Analyse: Winnaars en verliezers Grand Prix van Japan

Analyse: Winnaars en verliezers Grand Prix van Japan

14 oktober 2019 – Wat het ultieme feestje voor Red Bull-Honda had moeten worden, draaide uit op een nieuwe Mercedes-fuif. De stoutste dromen van Helmut Marko bleken inderdaad bedrog, Mercedes pakte andermaal een wereldtitel. GPUpdate.net blikt traditioneel terug met de voornaamste winnaars en verliezers.

Winnaars:

We kunnen er onmogelijk omheen: Mercedes was opnieuw de grote triomfator. Waar Ferrari de lakens uitdeelde in de eerste races na de zomerstop en de Zuid-Duitse zege in Sochi nog gelukkig was, valt dat van de overwinning op Suzuka niet meer te zeggen. Natuurlijk werd men in het zadel geholpen door de beroerde start van beide Ferrari-coureurs, maar vervolgens was het ook qua racepace een ongelijke strijd. Sebastian Vettel hield op basis van topsnelheid weliswaar Lewis Hamilton achter zich, maar had voor de overwinning helemaal niets in de melk te brokkelen. De overmacht van Valtteri Bottas gaf naast zijn sublieme start vooral aan dat Mercedes qua racepace weer een stap heeft gezet, met dank aan het uitgebreide updatepakket. Ferrari heeft motorisch en in de kwalificatie nog steeds de overhand, maar veel belangrijker is: Mercedes heeft in Japan alweer beide wereldtitels veiliggesteld en kan zo de blik volledig op 2020 richten.

In de schaduw van het Mercedes-feest en het gedoe tussen Max Verstappen en Charles Leclerc, werkte Carlos Sainz in Japan weer een ijzersterk weekend af. Wellicht heeft hij alleen met de zaterdagse FIFA-potjes verloren van de Limburger, maar verder ging het crescendo. Door de grote verschillen tussen de drie topteams en de rest reed de Spanjaard op zondag weer grotendeels in de anonimiteit rond, maar dat maakte zijn prestatie niet minder knap. Die verschillen met de top waren op Suzuka overigens niet eens zo heel groot. Sainz eindigde met zijn McLaren maar acht tellen achter de RB15 van Alexander Albon, hetgeen gezien het verschil in materiaal een prestatie van formaat is. Sainz is heel rap volwassen geworden en inmiddels zeer waardevol voor McLaren. Met een voorsprong van 34 WK-punten op Daniel Ricciardo is de titel 'best of the rest' al bijna binnen, waardoor Sainz zelfs de strijd met Albon en Pierre Gasly kan aanbinden.

Van dat laatstgenoemde duo bezet Pierre Gasly deze week het laatste stekje bij de winnaars. Natuurlijk reed Albon prima naar P4, maar met een Red Bull op een minuut achterstand eindigen, is nou ook weer niet zo uitzonderlijk. Daarover later trouwens veel meer. Voor nu past het om stil te staan bij het optreden van Gasly. De Fransman kreeg de handen bij Honda, waar men vanzelfsprekend meer had verwacht van de thuisrace, op elkaar met een snaarstrakke zondag. Als je met een Toro Rosso Q3 haalt en vervolgens naar de punten rijdt, staat dat bijna altijd synoniem voor een geslaagd weekend. Zo ook in dit geval, ondanks dat het in de slotfase nog bijna misging met Sergio Perez. Gasly worstelde veelvuldig met de RB15, maar heeft bij het Italiaanse zusterteam weer een auto op zijn maat gevonden. De coureur uit Rouen bloeit op en heeft inmiddels drie puntenfinishes in de laatste vijf races op zijn naam staan. Suzuka was dus vooral de laatste bevestiging van deze opleving.

Verliezers:

Ferrari kende eveneens een opleving na de zomerstop. Maar door een geslaagde update van Mercedes en vooral door eigen fouten, zag de wereld er in Japan heel anders uit. Die fouten werden vooral gemaakt in de openingsronde. Waar Sebastian Vettel letterlijk en figuurlijk een valse start leek te maken, herstelde hij zich in het restant nog goed. Dat gold in veel mindere mate voor Charles Leclerc. Ja hij knokte zich ook wel naar voren, maar het kwaad was toen al lang en breed geschied. De veelvuldig - en terecht - geprezen Monegask maakte simpelweg een fout in de tweede bocht. Hij kon het onderstuur van de SF90 niet meer de baas en kegelde zo Max Verstappen van de baan. Kan de beste overkomen, Verstappen is zelf immers ook niet foutloos (geen mens overigens), maar de gevolgen waren wel verstrekkend te noemen. Minstens zo kwalijk was dat Leclerc nadien nog langer doorreed met zijn beschadigde vleugel en zo ook Hamilton en Lando Norris in gevaar bracht. Beide straffen waren met andere woorden volledig terecht, al werden zij door de dolende FIA wel veel te laat uitgedeeld. Het verdient ergens nog wel lof dat Leclerc zijn eigen fout ruiterlijk toegaf. Veel keus had hij natuurlijk ook niet, maar zo hoort het natuurlijk wel te gaan in de (auto)sport.

Door de wat onbezonnen dadendrang van Leclerc was Verstappen al snel klaar in Japan. We zullen nooit weten wat hij zonder malheur had kunnen uitrichten in het land van de rijzende zon, maar de door Helmut Marko gedroomde overwinning leek sowieso een brug te ver. Daarvoor was het gat in de kwalificatie simpelweg te groot en de vormdip van Red Bull Racing te diep. Sinds de zomerstop is de schwung er simpelweg uit. Waar Ferrari een reuzenstap heeft gezet in Singapore en Mercedes nu in de vaart der volkeren meegaat, loopt Red Bull achter de feiten aan. De doorontwikkeling, vaak zo'n sterk punt, van het team uit Milton Keynes biedt ditmaal geen soelaas. De thuisrace van Honda had de ommekeer moeten worden, maar is op een nieuwe teleurstelling uitgedraaid. Op de hoogte van Mexico Stad valt misschien nog iets te halen, maar dat kan niet meer maskeren dat Red Bull serieus werk aan de winkel heeft voor volgend jaar.

In 2020 zou Daniil Kvyat maar wat graag willen instappen bij Red Bull. Alhoewel de wegen van Marko vaak ondoorgrondelijk zijn, heeft hij aangegeven in eerste instantie tussen Albon en Gasly te zullen kiezen voor het zitje naast Verstappen. In deze tweede seizoenshelft doet Kvyat er zelf ook verdacht weinig aan om de Oostenrijker nog aan het twijfelen te brengen. De Grand Prix van België verliep nog wel naar wens, maar nadien is het bergafwaarts gegaan. De Toro Rosso-coureur acteert sindsdien in de schaduw van zijn nieuwe teamgenoot Gasly. Terwijl de Fransman op zondagochtend keurig Q3 haalde, sneuvelde Kvyat al in het tweede bedrijf. Later op de dag kon hij die veertiende startplek ook niet meer omzetten in een aansprekend resultaat. Hij bleef steken op P12 en dat inclusief de DNF van Verstappen, waardoor hij ook nog een stekje cadeau kreeg. Zijn grandioze regenrace op Hockenheim is nog zeker niet vergeten, moet Kvyat zal toch structureel iets meer moeten laten zien om ooit nog eens uit de hoge hoed van dr. Helmut te kunnen komen.

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. vrijdag 15 november 2019

  2. Honda: Motorproblemen Toro Rosso geen invloed op weekend 23:36

    Honda: Motorproblemen Toro Rosso geen invloed op weekend

    Toro Rosso begon het Formule 1-weekend op Interlagos met twee uitvalbeurten in de tweede vrije training. Pierre Gasly en Daniil…

    F1
  3. Kubica over crash: Magnussen wierp water op de baan 23:29

    Kubica over crash: Magnussen wierp water op de baan

    Robert Kubica zegt dat hij in eerste instantie geen idee had waardoor hij aan het begin van de tweede training voor de…

    F1
  4. Winactie: kaarten voor de film Le Mans '66

    Winactie: kaarten voor de film Le Mans '66

    GPUpdate mag 2x2 kaarten voor de film Le Mans '66 weggeven: de thriller over de beroemde endurancerace waarin Ford het opnam tegen Ferrari.

  5. Verstappen positief gestemd na eerste dag in Sao Paulo 21:41

    Verstappen positief gestemd na eerste dag in Sao Paulo

    Max Verstappen is tevreden over hoe de eerste dag in Brazilië is verlopen, al kan er volgens de Nederlander nog niets gezegd…

    F1
  6. 20:44

    Volledige uitslag tweede vrije training GP van Brazilië

    F1
  7. Vettel bovenaan VT2 in Brazilië, Verstappen bereikt derde tijd 20:36

    Vettel bovenaan VT2 in Brazilië, Verstappen bereikt derde tijd

    Sebastian Vettel heeft de snelste tijd neergezet tijdens de tweede vrije training voor de Grand Prix van Brazilië. De Duitser…

    F1
  8. Video: Hoogtepunten van de Macau Grand Prix 2018 19:53

    Video: Hoogtepunten van de Macau Grand Prix 2018

    De smalle straatjes van Macau staan garant voor spektakel, zowel in de vorm van crashes als ook van beklijvende duels. In…

    F3
  9. 18:44

    Liveblog: Tweede vrije training Grand Prix van Brazilië

    F1
  10. Horner: Albon niet schuldig aan crash in eerste training 18:36

    Horner: Albon niet schuldig aan crash in eerste training

    Christian Horner stelt dat Red Bull Racing wellicht iets te veel risico nam door beide coureurs in de slotfase van de eerste…

    F1
  11. Marquez: "Broer Alex als teamgenoot? Hij is er klaar voor" 18:28

    Marquez: "Broer Alex als teamgenoot? Hij is er klaar voor"

    Marc Marquez is trots dat zijn jongere broer Alex op de kandidatenlijst van Repsol Honda staat om Jorge Lorenzo te vervangen. De…

    MotoGP
  12. 16:55

    Volledige uitslag eerste vrije training GP van Brazilië

    F1
  13. Kombocht Circuit Zandvoort krijgt hellingshoek van 32 procent 16:37

    Kombocht Circuit Zandvoort krijgt hellingshoek van 32 procent

    De kombocht van het Circuit Zandvoort krijgt een hellingshoek van 32 procent, hetgeen gelijkstaat aan achttien graden. Daarmee…

    F1
  14. Snelste tijd en crash voor Albon in eerste vrije training 16:37

    Snelste tijd en crash voor Albon in eerste vrije training

    Alexander Albon heeft de snelste tijd gereden aan het begin van het raceweekend in Brazilië. De coureur van Red Bull Racing…

    F1
  15. Hamilton-dominantie saai? "Uitspraak Verstappen is compliment" 15:26

    Hamilton-dominantie saai? "Uitspraak Verstappen is compliment"

    Lewis Hamilton heeft zijn zesde wereldtitel in de tas en kan volgend jaar het record van Michael Schumacher dus evenaren. In de…

    F1
  16. Quartararo topt tweede training in Valencia, crash voor Rossi 15:11

    Quartararo topt tweede training in Valencia, crash voor Rossi

    Fabio Quartararo heeft een succesvolle dag gehad op het Ricardo Tormo Circuit in Valencia. Nadat hij op vrijdagochtend al de…

    MotoGP
  17. 14:58

    Uitslag tweede vrije training MotoGP GP van Valencia

    MotoGP
  18. 14:40

    Liveblog: Eerste vrije training Grand Prix van Brazilië

    F1
  19. Wolff: "Zonder Brawn, Haug en Schumacher geen F1-succes" 14:20

    Wolff: "Zonder Brawn, Haug en Schumacher geen F1-succes"

    Mercedes-teambaas Toto Wolff vertelde recentelijk over zijn komst bij het Formule 1-team van Mercedes, dat in zijn ogen zo…

    F1
  20. Voormalig kampioen Martinez benoemd tot 'MotoGP Legend' 13:28

    Voormalig kampioen Martinez benoemd tot 'MotoGP Legend'

    Viervoudig wereldkampioen en Angel Nieto Team-manager Jorge Martinez is in Valencia officieel benoemd tot MotoGP Legend. De…

    MotoGP
  21. Norris: "Voorsprong van McLaren is veel kleiner dan het lijkt" 13:21

    Norris: "Voorsprong van McLaren is veel kleiner dan het lijkt"

    Lando Norris erkent dat de voorsprong van McLaren in de strijd in de middenmoot kleiner is dan op papier lijkt. De goede…

    F1
  22. Ticktum: "Macau GP is gevaarlijker met nieuwe F3-auto's" 12:52

    Ticktum: "Macau GP is gevaarlijker met nieuwe F3-auto's"

    Voormalig Red Bull F1-junior Dan Ticktum stelt dat de snelheid van de nieuwe Formule 3-bolides in de krappe straten van Macau…

    F3
  23. "Motorisch voordeel Ferrari op momenten 50 pk", stelt Wolff 11:40

    "Motorisch voordeel Ferrari op momenten 50 pk", stelt Wolff

    Mercedes-teambaas Toto Wolff zegt dat het vermogensvoordeel van Ferrari dit seizoen op momenten zo'n 50 pk is geweest. Ook al…

    F1
  24. Poll: Wie wordt Jorge Lorenzo's vervanger bij Honda? 11:33

    Poll: Wie wordt Jorge Lorenzo's vervanger bij Honda?

    Jorge Lorenzo maakte donderdag bekend dat hij een punt achter zijn carrière zet en een paar minuten later draaide de…

    MotoGP
  25. Quartararo aan kop in eerste training GP van Valencia 10:56

    Quartararo aan kop in eerste training GP van Valencia

    Fabio Quartararo is voortvarend begonnen aan de vrijdagtrainingen voor de Grand Prix van Valencia. De Fransman noteerde een…

    MotoGP
  26. 10:37

    Uitslag eerste vrije training MotoGP GP van Valencia

    MotoGP
  27. Vips pakt pole voor Macau GP, Verschoor maakt indruk 10:07

    Vips pakt pole voor Macau GP, Verschoor maakt indruk

    Red Bull F1-protegé Juri Vips begint de kwalificatierace van de Macau Grand Prix vanaf pole-position. Richard Verschoor maakte…

    FIA F3
  28. Hamilton: Onderhandelingen over nieuwe F1-deal "stressvol" 09:30

    Hamilton: Onderhandelingen over nieuwe F1-deal "stressvol"

    Lewis Hamilton maakt zich langzaam maar zeker weer op voor nieuwe onderhandelingen over zijn toekomst in de Formule 1. Een…

    F1
  29. Rossi looft Lorenzo: "Eén van mijn sterkste tegenstanders" 08:00

    Rossi looft Lorenzo: "Eén van mijn sterkste tegenstanders"

    Valentino Rossi spreekt zijn waardering uit voor de afzwaaiende Jorge Lorenzo. De Italiaanse motorsportlegende noemt zijn…

    MotoGP
  30. Special: Senna en de Grand Prix van Brazilië 07:30

    Special: Senna en de Grand Prix van Brazilië

    Dit jaar is het 26 jaar geleden dat Ayrton Senna voor het laatst de Grand Prix van Brazilië wist te winnen. De Braziliaan had…

    F1
  31. "Formule 1 kan teams verliezen door nieuwe reglementen" 07:00

    "Formule 1 kan teams verliezen door nieuwe reglementen"

    Gary Anderson vreest dat de Formule 1 met de nieuwe reglementen voor 2021 teams kan verliezen. De technisch expert en voormalig…

    F1
  32. donderdag 14 november 2019

  33. FIA wil dat teams informatie over smeermiddelen aanleveren 22:49

    FIA wil dat teams informatie over smeermiddelen aanleveren

    De FIA heeft nieuwe stappen ondernomen om er zeker van te zijn dat teams niet langer olie verbanden om aan meer performance te…

    F1
  34. Hülkenberg sluit IndyCar niet uit: "Maar nog niks getekend" 21:47

    Hülkenberg sluit IndyCar niet uit: "Maar nog niks getekend"

    Met nog slechts een Williams-zitje vacant is het zo goed als zeker dat Nico Hülkenberg in 2020 afwezig is in de Formule 1. De…

    F1
  35. Verstappen ziet Albon als 'slimste' keuze voor Red Bull 20:53

    Verstappen ziet Albon als 'slimste' keuze voor Red Bull

    Max Verstappen noemt de beslissing van Red Bull om Alexander Albon voor 2020 bij het topteam te houden 'de slimste manier om…

    F1
  36. Video: Giovinazzi en Juncadella zorgen voor F3-chaos in Macau 20:45

    Video: Giovinazzi en Juncadella zorgen voor F3-chaos in Macau

    De smalle straten van Macau vormen een enorme uitdaging voor iedere coureur. Laat staan als je talloze hongerige F3-coureurs…

    F3
  37. Leclerc: "We moeten de schade zien te beperken in Brazilië" 20:10

    Leclerc: "We moeten de schade zien te beperken in Brazilië"

    Charles Leclerc voorspelt dat de Grand Prix van Brazilië voor hem volledig in het teken van schadebeperking komt te staan. De…

    F1
  38. Zarco: "Overstap naar Repsol Honda zou een droom zijn" 19:52

    Zarco: "Overstap naar Repsol Honda zou een droom zijn"

    Johann Zarco zegt dat een zitje als vervanger van Jorge Lorenzo bij Repsol Honda een droom zou zijn, maar hij zou ook vrede…

    MotoGP
  39. Special: Lorenzo, de teloorgang van een groot kampioen 19:00

    Special: Lorenzo, de teloorgang van een groot kampioen

    Donderdag werd er voor Jorge Lorenzo (32) een speciale persconferentie belegd waar de Spanjaard zijn afscheid van de MotoGP…

    MotoGP
  40. Verstappen zwijgt in Brazilië over Ferrari-controverse 18:23

    Verstappen zwijgt in Brazilië over Ferrari-controverse

    Max Verstappen wil geen woorden meer vuil maken aan zijn spraakmakende opmerking na de Amerikaanse Grand Prix. De Nederlander…

    F1
  41. Vettel: "Beschuldigingen van Verstappen erg onvolwassen" 17:46

    Vettel: "Beschuldigingen van Verstappen erg onvolwassen"

    Sebastian Vettel is niet gediend van de kritiek die Max Verstappen na afloop van de Amerikaanse Grand Prix uitte. De viervoudig…

    F1
  42. 17:25

    Liveblog - Mediadag in volle gang op Interlagos

    F1
  43. Mick Schumacher in actie met de Ferrari F2002 van Michael 17:13

    Mick Schumacher in actie met de Ferrari F2002 van Michael

    Mick Schumacher heeft voor de tweede keer in zijn loopbaan een legendarische F1-auto van zijn vader aan de tand gevoeld. De…

    F1
Meer nieuws