Button 10 jaar na wereldtitel: "Sprookje werd bijna nachtmerrie"

Button 10 jaar na wereldtitel: "Sprookje werd bijna nachtmerrie"

18 oktober 2019 – Precies tien jaar geleden voltrok zich een mirakel in Sao Paulo. Jenson Button en Brawn GP veroverden de wereldtitel na een jaar vol ups en downs. Button blikt terug op een sprookje dat bijna een nachtmerrie werd.

Maart 2009, Barcelona. Het team van Ross Brawn kwam met een spierwitte wagen het Circuit de Catalunya opgereden. Brawn en co hadden de eerste test gemist na een turbulente winter. Door de financiële crisis trok Honda de stekker uit het Formule 1-team in Brackley. Zo'n zevenhonderd mensen dreigden hun baan te verliezen. Niet in de laatste plaats rijders Jenson Button en Rubens Barrichello, die Honda trouw waren gebleven en na enkele moeilijke jaren in de achterhoede eindelijk op een doorbraak van de Japanse constructeur hoopten. In 2008 pakte Button slechts één keer punten ondanks dat het team over een van de hoogste budgetten in de Formule 1 beschikte.

Het vertrek van Honda kwam als een donderslag bij heldere hemel. "Het was een complete shock", vertelde Button onlangs bij F1-podcast Beyond the Grid. "Ik kwam net terug van een trainingskamp in Lanzarote. Aan de bagagecarrousel op de luchthaven van Gatwick kreeg ik het berichtje van mijn manager Richard: 'Je moet me onmiddellijk bellen'. Game over."

Na een onsuccesvolle zoektocht naar een koper besloot Brawn voor de start van het nieuwe seizoen het team dan maar zelf over te nemen, samen met teamdirecteur Nick Fry. Die moedige beslissing betekende dat het team was gered, maar door het vertrek van Honda moest de organisatie wel afslanken. Zo'n 270 mensen moesten vertrekken. Geld om de wagen verder te ontwikkelen was er nauwelijks. Er moest ook een nieuwe motor gezocht worden. Brawn klopte aan bij Mercedes en McLaren, dat als exclusief fabrieksteam Brawn toestemming moest geven om met de Duitse motoren te mogen rijden. De krachtbron van Mercedes paste niet eens in het chassis dat Honda had ontwikkeld en moest op het laatste moment worden aangepast.

Brawn had geen geld, geen sponsors en een afgeroomd team, maar had wel een gigantische troef in handen: de BGP 001. De wagen werd gebouwd rond het principe van de dubbele diffuser, een maas in het reglementenboek waardoor de achterkant van de auto veel meer downforce kon opwekken. Tijdens de wintermaanden had Ross Brawn er stiekem al vertrouwen in dat als hij het team zou kunnen redden, de nieuwe wagen wel eens competitief zou kunnen zijn.

"Tot dat moment hadden we er goede hoop op dat 2009 een goed jaar had kunnen worden. We wisten dat Honda veel geld in de nieuwe auto had gepompt, maar door de volledige nieuwe regels voor 2009 wist niemand echt waar hij stond", aldus Button. "We wisten niet wat de concurrentie had gedaan. Maar volgens onze simulaties zouden we met de nieuwe wagen zo'n twee seconden trager moeten zijn. De auto wagen was echter min of meer even snel als eind 2008. We hadden er dus een goed gevoel bij, en ik denk dat er mede daarom zo'n grote push was om het team te redden. "

De tweede testweek in Barcelona bevestigde dat, en meer. Brawn deed de hele paddock met verstomming slaan. "Ik deed enkele runs en kwam binnen. Ik vertelde de engineer dat ik niet zo tevreden was met de balans van de wagen. We moesten de achterkant beter maken bij hoge snelheden en de voorkant beter in trage bochten. Mijn engineer keek me aan en begon te lachen: "Jenson, je hebt net de snelste tijd neergezet. Je bent vijf tienden sneller dan de rest.' Wauw. We reden verder en waren aan het eind van de dag bijna een seconde sneller dan de rest."

De dubbele diffuser was controversieel. Zodra duidelijk werd waar het voordeel van Brawn vandaan kwam, probeerde de concurrentie het ontwerp illegaal te laten verklaren. Ook Williams en Toyota beschikten over een variant. "Ik vroeg Ross in Melbourne of het legaal was en hij zei van wel. Hij toonde me de delen van de wagen die door de test moesten komen, en hij zei me: 'Probeer gewoon de race te winnen. Meer kun je niet doen'."

"Dit begint een nachtmerrie te worden"
Button won in Australië, en zegevierde in zes van de eerste zeven races. Brawn en Button leken al snel op een miraculeuze wereldtitel af te stevenen, maar niets bleek minder waar. De concurrentie had na vergeefse pogingen om de dubbele diffuser te verbannen inmiddels een eigen ontwerp ontwikkeld. Vooral Adrian Newey pende een bijzonder efficiënt design voor de Red Bull. Bovendien kreeg Brawn het steeds moeilijker om het goede vormpeil aan te houden. Er was amper geld om het chassis te ontwikkelen en om de achilleshiel van de wagen - het op temperatuur houden van de banden in koudere races - aan te pakken. De volgende vijf races werden door vijf verschillende coureurs gewonnen: Sebastian Vettel, Mark Webber, Lewis Hamilton, Buttons teamgenoot Rubens Barrichello en Kimi Raikkonen.

"Vanaf Silverstone werd het lastig. Ik had het moeilijk, net zoals het hele team. We hadden het lastig met de bandentemperatuur, dat was in de F1 altijd mijn probleem met mijn vloeiende rijstijl. Ik had al het hele seizoen op het podium gestaan en plots werd ik slechts zesde in mijn thuisrace, de race die ik echt wilde winnen. Dat was een moeilijk weekend en we begrepen niet wat er gebeurde. De wagen deed het gewoon niet. Dat verwacht je niet zo ineens, maar de moeilijke races bleven zich wel opvolgen. Deels door de temperatuur van de banden, en deels omdat iedereen zijn wagen ontwikkelde en wij niet. In het begin van het seizoen was de temperatuur geen probleem omdat we toen in het warme Azië, Spanje en Monaco raceten."

Naar het einde toe werd het nog bibberen voor Button, zeker toen Vettel zijn derde zege behaalde in Japan en de Brit zelf niet verder kwam dan de achtste plek. Button zelf zag eerder de bui al hangen. "In Singapore kwalificeerden de Red Bulls zich al op de eerste rij. Ik dacht: dit begint een nachtmerrie te worden. Ik dacht echt dat we het kampioenschap aan het weggooien waren."

In Brazilië, een race voor het einde, viel de beslissing dan toch in het voordeel van Button en Brawn. Na een legendarische inhaalrace kwam Button als vijfde over de streep, slechts één plaats achter uitdager Vettel. De ontlading was enorm. Button vloog zijn inmiddels overleden vader John in de armen. "Er mocht normaal gezien niemand meekomen in parc fermé, maar op een of andere manier is hij binnengekomen. Dat maakte het nog specialer. Het was geweldig om door hem begroet te worden toen ik uit de wagen stapte."

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. zaterdag 7 december 2019

  2. De Vries "wilde de wereld iets laten zien" met F2-titel 10:26

    De Vries "wilde de wereld iets laten zien" met F2-titel

    Nyck de Vries zegt er vrede mee te hebben dat hij niet in de Formule 1 terecht is gekomen. De Nederlandse F2-kampioen maakte dit…

    FIA F2
  3. 09:38

    Foto's: De winnaars van het FIA Prizegiving-gala in Parijs

    F1
  4. Zo beïnvloeden vloeistoffen de prestaties en betrouwbaarheid #adv

    Zo beïnvloeden vloeistoffen de prestaties en betrouwbaarheid #adv

    Hoe belangrijk zijn brandstof en smeermiddelen voor de levensduur van bolides in de zwaarste beproevingen op aarde, zoals het WK Rally of de 24 uur van Le Mans? Wij leggen het uit.

  5. Alonso wijst Indy 500 aan als hoofddoel voor 2020 09:12

    Alonso wijst Indy 500 aan als hoofddoel voor 2020

    Fernando Alonso zet zijn zinnen op de winst in de Indy 500 in 2020. De Spanjaard gaat zich de komende periode echter eerst…

    Indy
  6. Analyse: Waarom Red Bull nog veel werk aan de winkel heeft 08:00

    Analyse: Waarom Red Bull nog veel werk aan de winkel heeft

    Het Formule 1-seizoen van 2019 is voorbij en dus kan de blik definitief en volledig op 2020. Waar 2019 duidelijk als…

    F1
  7. vrijdag 6 december 2019

  8. Verstappen ontvangt FIA Action of the Year voor Silverstone-duel 23:07

    Verstappen ontvangt FIA Action of the Year voor Silverstone-duel

    Max Verstappen heeft de FIA Action of the Year-award gewonnen voor zijn spijkerharde duel met Charles Leclerc tijdens de Britse…

    F1
  9. 22:35

    Retro: De 5 F1-zeges van Keke Rosberg

    F1
  10. Hamilton onthult: "Rivalen bellen Toto over stoel bij Mercedes" 20:58

    Hamilton onthult: "Rivalen bellen Toto over stoel bij Mercedes"

    Formule 1-wereldkampioen Lewis Hamilton zegt dat er rivalen zijn die graag bij Mercedes willen komen. Een daarvan is volgens hem…

    F1
  11. Verstappen: "Overwinning in Oostenrijk was de speciaalste" 19:58

    Verstappen: "Overwinning in Oostenrijk was de speciaalste"

    Voor Max Verstappen was 2019 het beste jaar in de Formule 1 met meerdere nieuwe hoogtepunten. De zege in Oostenrijk beschouwt…

    F1
  12. Hakkinen: "P2 mogelijk voor Red Bull met consistente tweede rijder" 18:20

    Hakkinen: "P2 mogelijk voor Red Bull met consistente tweede rijder"

    Mika Hakkinen denkt dat Red Bull met een consistentere teamgenoot aan de zijde van Max Verstappen voor de tweede plek in het…

    F1
  13. VolkerWessels loopt voor op schema met verbouwing Zandvoort 17:35

    VolkerWessels loopt voor op schema met verbouwing Zandvoort

    VolkerWessels speelt als uitvoerende partij een cruciale rol in de verbouwing van Circuit Zandvoort. Marnix Drysdale laat namens…

    F1
  14. Racing Point over 2021: "Auto's worden onvoorspelbaar" 16:49

    Racing Point over 2021: "Auto's worden onvoorspelbaar"

    Volgens Andrew Green, technisch directeur van Racing Point, wordt de nieuwe generatie F1-wagens moeilijk te besturen. Green…

    F1
  15. F1-team Renault gaat verder op de schop: ook Chester vertrekt 15:07

    F1-team Renault gaat verder op de schop: ook Chester vertrekt

    Renault heeft een beroerd seizoen achter de rug en wil het derhalve over een andere boeg gooien. Aangezien de motorische tak…

    F1
  16. Deletraz opnieuw snelste tijdens Formule 2-test Abu Dhabi 14:58

    Deletraz opnieuw snelste tijdens Formule 2-test Abu Dhabi

    Hij was donderdag op de eerste dag van de test al de snelste coureur, maar ook op vrijdag heeft Louis Deletraz de snelste tijd…

    FIA F2
  17. Kritische Vettel over eigen presteren: "Had beter moeten doen" 14:18

    Kritische Vettel over eigen presteren: "Had beter moeten doen"

    Sebastian Vettel was na afloop van het Formule 1-seizoen keihard voor zichzelf. De coureur heeft nu verklaard dat hij "eerlijk…

    F1
  18. Zarco: "Heb akkoord bereikt met Ducati voor 2020" 12:48

    Zarco: "Heb akkoord bereikt met Ducati voor 2020"

    Johann Zarco staat volgend jaar weer op de grid van de MotoGP. De Fransman heeft in de Franse media onthuld dat hij volgend jaar…

    MotoGP
  19. Horner: "Honda heeft onze verwachtingen overtroffen" 11:40

    Horner: "Honda heeft onze verwachtingen overtroffen"

    Christian Horner is positief verrast door Honda. De motorfabrikant heeft de verwachtingen van de Red Bull-teambaas overtroffen.…

    F1
  20. Ricciardo geeft peptalk: "We worden zeker beter in 2020" 10:36

    Ricciardo geeft peptalk: "We worden zeker beter in 2020"

    Daniel Ricciardo hield in de uitloopronde van de Abu Dhabi GP een bemoedigende toespraak richting zijn Renault F1-team waarin…

    F1
  21. Red Bull bereid tot protest bij nieuwe twijfel over Ferrari 09:40

    Red Bull bereid tot protest bij nieuwe twijfel over Ferrari

    De FIA heeft Ferrari een geldboete van 50.000 euro opgelegd voor de brandstofcontroverse met de wagen van Charles Leclerc…

    F1
  22. Bonuspunt in F1 heeft geen invloed gehad op WK-stand 2019 08:00

    Bonuspunt in F1 heeft geen invloed gehad op WK-stand 2019

    Dit jaar introduceerde de Formule 1 een bonuspunt voor de snelste raceronde, maar hoeveel heeft dat eigenlijk uitgemaakt voor…

    F1
  23. Anderson: FIA schept 'dubieus precedent' met Ferrari-boete 07:00

    Anderson: FIA schept 'dubieus precedent' met Ferrari-boete

    Gary Anderson vindt dat de straf voor Ferrari's brandstofmisser in Abu Dhabi vele malen zwaarder had moeten uitvallen. De…

    F1
  24. donderdag 5 december 2019

  25. Alex Marquez: "Marc vertelt me niet veel over Honda-motor" 20:30

    Alex Marquez: "Marc vertelt me niet veel over Honda-motor"

    Volgens Alex Marquez heeft zijn broer Marc hem al verzekerd dat hij niet bereid is "veel te vertellen" over de aanpassing aan de…

    MotoGP
  26. Wolff: "Verwacht dat Mercedes nog lang in Formule 1 blijft" 19:35

    Wolff: "Verwacht dat Mercedes nog lang in Formule 1 blijft"

    De Formule 1 is voor een automerk als Mercedes een project waar gigantisch veel geld aan op gaat. Tegelijkertijd heeft het…

    F1
  27. Kubica maakt zich op voor DTM-test in dienst van BMW 18:53

    Kubica maakt zich op voor DTM-test in dienst van BMW

    Robert Kubica zal deze maand nog zijn opwachting maken tijdens de DTM post-season test in Jerez. De afzwaaiend F1-coureur stapt…

    DTM
  28. Abiteboul: Renault heeft samen met Ferrari sterkste F1-motor 17:55

    Abiteboul: Renault heeft samen met Ferrari sterkste F1-motor

    Renault beschikt volgens Cyril Abiteboul over de beste motor in de Formule 1 en deelt die koppositie met Ferrari. Volgens de…

    F1
  29. Schumacher gelooft dat extra F2-jaar hem voordeel oplevert 17:03

    Schumacher gelooft dat extra F2-jaar hem voordeel oplevert

    Ferrari-junior Mick Schumacher maakte voor de zomer kans op het F1-zitje van Antonio Giovinazzi bij Alfa Romeo. Toen de vorm van…

    FIA F2
  30. Mercedes hoest recordbedrag aan inschrijvingsgeld op 15:10

    Mercedes hoest recordbedrag aan inschrijvingsgeld op

    Het Mercedes Formule 1-team betaalt in 2020 een recordbedrag aan inschrijvingsgeld voor het nieuwe seizoen. Dat is het gevolg…

    F1
  31. Deletraz voor ART-duo op eerste testdag in Abu Dhabi 14:59

    Deletraz voor ART-duo op eerste testdag in Abu Dhabi

    Louis Deletraz heeft de eerste dag van de post-season test in Abu Dhabi als snelste afgesloten. Hij was nipt sneller dan…

    FIA F2
  32. Formule 1 versoepelt 'draconische' weegbrugregel in 2020 14:45

    Formule 1 versoepelt 'draconische' weegbrugregel in 2020

    De Formule 1 heeft de controversiële regels betreffende de weging van de wagens veranderd, na veel kritiek over de zware…

    F1
  33. Lecuona leert KTM RC16 kennen: "Ben nog te agressief" 14:19

    Lecuona leert KTM RC16 kennen: "Ben nog te agressief"

    Tech3 MotoGP-nieuwkomer Iker Lecuona heeft het verbeteren van zijn rijstijl omschreven als de grootste opdracht voordat het…

    MotoGP
  34. F1-circuit Vietnam krijgt een extra bocht voor GP in 2020 13:07

    F1-circuit Vietnam krijgt een extra bocht voor GP in 2020

    De organisatoren van de Vietnamese Grand Prix die volgend jaar op de Formule 1-kalender staat, hebben besloten een extra bocht…

    F1
  35. 12:30

    Zo snel waren de pitstops in de Formule 1 dit jaar

    F1
  36. F1 Esports-titel 2019 gaat naar Tonizza, Red Bull wint teamtitel 10:47

    F1 Esports-titel 2019 gaat naar Tonizza, Red Bull wint teamtitel

    Ferrari-gamer David Tonizza heeft de rijderstitel in het F1 Esports-kampioenschap gewonnen. Red Bull won het kampioenschap voor…

    F1
  37. F1-coureurs krijgen in 2020 extra MGU-K tot hun beschikking 10:38

    F1-coureurs krijgen in 2020 extra MGU-K tot hun beschikking

    Iedere Formule 1-coureur krijgt volgend seizoen een extra MGU-K tot zijn beschikking. Dit is het gevolg van het uitgebreide…

    F1
  38. Finishvlag weer officieel eindsignaal van F1-races in 2020 09:27

    Finishvlag weer officieel eindsignaal van F1-races in 2020

    Het Formule 1-reglement is aangepast als het gaat om het beëindigen van races. Daarvoor wordt in de toekomst weer een fysieke…

    F1
  39. FIA verbiedt schermen tijdens F1-tests: "Voor de fans" 08:37

    FIA verbiedt schermen tijdens F1-tests: "Voor de fans"

    Formule 1-teams mogen hun wagens tijdens de wintertests niet meer verbergen achter schermen. Dat is de uitkomst van een…

    F1
  40. Zanardi: "Dream Race in Fuji was voorbereiding op Tokio 2020" 08:00

    Zanardi: "Dream Race in Fuji was voorbereiding op Tokio 2020"

    Alex Zanardi kwam vorig weekend met BMW aan de start van de Dream Race van de SUPER GT en DTM. Volgens de Italiaan was die race…

    DTM
  41. woensdag 4 december 2019

  42. Van Overdijk: GP Zandvoort heeft groot maatschappelijk belang 19:00

    Van Overdijk: GP Zandvoort heeft groot maatschappelijk belang

    In mei 2020 is Zandvoort niet alleen het middelpunt van de nationale aandacht, ook mondiaal zullen alle schijnwerpers op de…

    F1
  43. Ferrari van Schumacher geveild voor zes miljoen dollar 17:30

    Ferrari van Schumacher geveild voor zes miljoen dollar

    De eerste officiële veiling van de Formule 1 in Abu Dhabi heeft meer dan 33 miljoen dollar opgeleverd. De Formule 1 en het…

    F1
  44. Red Bull gelooft in goede aanpak van FIA na brandstofcontroverse 17:15

    Red Bull gelooft in goede aanpak van FIA na brandstofcontroverse

    Red Bull Racing-teambaas Christian Horner zegt vertrouwen te hebben in de aanpak van de FIA wat betreft de controversiële…

    F1
  45. Leclerc zou Hamilton welkom heten bij Ferrari 16:13

    Leclerc zou Hamilton welkom heten bij Ferrari

    Charles Leclerc zegt dat hij Lewis Hamilton zou verwelkomen als nieuwe teamgenoot, mocht de zesvoudig wereldkampioen de overstap…

    F1
Meer nieuws