Button 10 jaar na wereldtitel: "Sprookje werd bijna nachtmerrie"

Button 10 jaar na wereldtitel: "Sprookje werd bijna nachtmerrie"

18 oktober 2019 – Precies tien jaar geleden voltrok zich een mirakel in Sao Paulo. Jenson Button en Brawn GP veroverden de wereldtitel na een jaar vol ups en downs. Button blikt terug op een sprookje dat bijna een nachtmerrie werd.

Maart 2009, Barcelona. Het team van Ross Brawn kwam met een spierwitte wagen het Circuit de Catalunya opgereden. Brawn en co hadden de eerste test gemist na een turbulente winter. Door de financiële crisis trok Honda de stekker uit het Formule 1-team in Brackley. Zo'n zevenhonderd mensen dreigden hun baan te verliezen. Niet in de laatste plaats rijders Jenson Button en Rubens Barrichello, die Honda trouw waren gebleven en na enkele moeilijke jaren in de achterhoede eindelijk op een doorbraak van de Japanse constructeur hoopten. In 2008 pakte Button slechts één keer punten ondanks dat het team over een van de hoogste budgetten in de Formule 1 beschikte.

Het vertrek van Honda kwam als een donderslag bij heldere hemel. "Het was een complete shock", vertelde Button onlangs bij F1-podcast Beyond the Grid. "Ik kwam net terug van een trainingskamp in Lanzarote. Aan de bagagecarrousel op de luchthaven van Gatwick kreeg ik het berichtje van mijn manager Richard: 'Je moet me onmiddellijk bellen'. Game over."

Na een onsuccesvolle zoektocht naar een koper besloot Brawn voor de start van het nieuwe seizoen het team dan maar zelf over te nemen, samen met teamdirecteur Nick Fry. Die moedige beslissing betekende dat het team was gered, maar door het vertrek van Honda moest de organisatie wel afslanken. Zo'n 270 mensen moesten vertrekken. Geld om de wagen verder te ontwikkelen was er nauwelijks. Er moest ook een nieuwe motor gezocht worden. Brawn klopte aan bij Mercedes en McLaren, dat als exclusief fabrieksteam Brawn toestemming moest geven om met de Duitse motoren te mogen rijden. De krachtbron van Mercedes paste niet eens in het chassis dat Honda had ontwikkeld en moest op het laatste moment worden aangepast.

Brawn had geen geld, geen sponsors en een afgeroomd team, maar had wel een gigantische troef in handen: de BGP 001. De wagen werd gebouwd rond het principe van de dubbele diffuser, een maas in het reglementenboek waardoor de achterkant van de auto veel meer downforce kon opwekken. Tijdens de wintermaanden had Ross Brawn er stiekem al vertrouwen in dat als hij het team zou kunnen redden, de nieuwe wagen wel eens competitief zou kunnen zijn.

"Tot dat moment hadden we er goede hoop op dat 2009 een goed jaar had kunnen worden. We wisten dat Honda veel geld in de nieuwe auto had gepompt, maar door de volledige nieuwe regels voor 2009 wist niemand echt waar hij stond", aldus Button. "We wisten niet wat de concurrentie had gedaan. Maar volgens onze simulaties zouden we met de nieuwe wagen zo'n twee seconden trager moeten zijn. De auto wagen was echter min of meer even snel als eind 2008. We hadden er dus een goed gevoel bij, en ik denk dat er mede daarom zo'n grote push was om het team te redden. "

De tweede testweek in Barcelona bevestigde dat, en meer. Brawn deed de hele paddock met verstomming slaan. "Ik deed enkele runs en kwam binnen. Ik vertelde de engineer dat ik niet zo tevreden was met de balans van de wagen. We moesten de achterkant beter maken bij hoge snelheden en de voorkant beter in trage bochten. Mijn engineer keek me aan en begon te lachen: "Jenson, je hebt net de snelste tijd neergezet. Je bent vijf tienden sneller dan de rest.' Wauw. We reden verder en waren aan het eind van de dag bijna een seconde sneller dan de rest."

De dubbele diffuser was controversieel. Zodra duidelijk werd waar het voordeel van Brawn vandaan kwam, probeerde de concurrentie het ontwerp illegaal te laten verklaren. Ook Williams en Toyota beschikten over een variant. "Ik vroeg Ross in Melbourne of het legaal was en hij zei van wel. Hij toonde me de delen van de wagen die door de test moesten komen, en hij zei me: 'Probeer gewoon de race te winnen. Meer kun je niet doen'."

"Dit begint een nachtmerrie te worden"
Button won in Australië, en zegevierde in zes van de eerste zeven races. Brawn en Button leken al snel op een miraculeuze wereldtitel af te stevenen, maar niets bleek minder waar. De concurrentie had na vergeefse pogingen om de dubbele diffuser te verbannen inmiddels een eigen ontwerp ontwikkeld. Vooral Adrian Newey pende een bijzonder efficiënt design voor de Red Bull. Bovendien kreeg Brawn het steeds moeilijker om het goede vormpeil aan te houden. Er was amper geld om het chassis te ontwikkelen en om de achilleshiel van de wagen - het op temperatuur houden van de banden in koudere races - aan te pakken. De volgende vijf races werden door vijf verschillende coureurs gewonnen: Sebastian Vettel, Mark Webber, Lewis Hamilton, Buttons teamgenoot Rubens Barrichello en Kimi Raikkonen.

"Vanaf Silverstone werd het lastig. Ik had het moeilijk, net zoals het hele team. We hadden het lastig met de bandentemperatuur, dat was in de F1 altijd mijn probleem met mijn vloeiende rijstijl. Ik had al het hele seizoen op het podium gestaan en plots werd ik slechts zesde in mijn thuisrace, de race die ik echt wilde winnen. Dat was een moeilijk weekend en we begrepen niet wat er gebeurde. De wagen deed het gewoon niet. Dat verwacht je niet zo ineens, maar de moeilijke races bleven zich wel opvolgen. Deels door de temperatuur van de banden, en deels omdat iedereen zijn wagen ontwikkelde en wij niet. In het begin van het seizoen was de temperatuur geen probleem omdat we toen in het warme Azië, Spanje en Monaco raceten."

Naar het einde toe werd het nog bibberen voor Button, zeker toen Vettel zijn derde zege behaalde in Japan en de Brit zelf niet verder kwam dan de achtste plek. Button zelf zag eerder de bui al hangen. "In Singapore kwalificeerden de Red Bulls zich al op de eerste rij. Ik dacht: dit begint een nachtmerrie te worden. Ik dacht echt dat we het kampioenschap aan het weggooien waren."

In Brazilië, een race voor het einde, viel de beslissing dan toch in het voordeel van Button en Brawn. Na een legendarische inhaalrace kwam Button als vijfde over de streep, slechts één plaats achter uitdager Vettel. De ontlading was enorm. Button vloog zijn inmiddels overleden vader John in de armen. "Er mocht normaal gezien niemand meekomen in parc fermé, maar op een of andere manier is hij binnengekomen. Dat maakte het nog specialer. Het was geweldig om door hem begroet te worden toen ik uit de wagen stapte."

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. woensdag 12 augustus 2020

  2. 11:42

    Liveblog: Di Montezemolo hoopt op eerlijke behandeling Vettel

    F1
  3. Sochi mikt op 30.000 toeschouwers tijdens Russische GP 11:20

    Sochi mikt op 30.000 toeschouwers tijdens Russische GP

    De promotor van de F1 Grand Prix van Rusland hoopt de helft van de tribunes te kunnen vullen tijdens de race die in september in…

    F1
  4. GPUpdate Podcast: "Boze Stroll in Racing Point-zaak is naïef"

    GPUpdate Podcast: "Boze Stroll in Racing Point-zaak is naïef"

    Naast de zege van Verstappen is het protest tegen Racing Point het voornaamste gespreksonderwerp van het afgelopen F1-weekend gebleken.

  5. Williams haakt ook af, Ferrari en Renault verder met beroep 11:07

    Williams haakt ook af, Ferrari en Renault verder met beroep

    McLaren en Williams hebben besloten om toch niet in beroep te gaan tegen de strafmaat die Racing Point kreeg voor de gekopieerde…

    F1
  6. Mercedes zag Hülkenberg als back-up voor Hamilton in 2013 10:44

    Mercedes zag Hülkenberg als back-up voor Hamilton in 2013

    Nico Hülkenberg stond bovenaan de wensenlijst van Mercedes voor het Formule 1-seizoen 2013 als Lewis Hamilton niet bereid was…

    F1
  7. Alonso: 2020 voorlopig laatste kans op 'triple crown' 10:12

    Alonso: 2020 voorlopig laatste kans op 'triple crown'

    Fernando Alonso zal in 2021 en 2022 de Indianapolis 500 links laten liggen. De tweevoudig Formule 1-kampioen stelt dat het…

    F1
  8. Indy 500: Deelnemerslijst, tijdschema, waar te bekijken 09:39

    Indy 500: Deelnemerslijst, tijdschema, waar te bekijken

    Op 23 augustus vindt de 104de editie van de Indianapolis 500 plaats. Bekijk alle deelnemers en hoe je de legendarische…

    Indy
  9. Horner: Vragen over schuld van Mercedes in Racing Point-zaak 07:30

    Horner: Vragen over schuld van Mercedes in Racing Point-zaak

    Red Bull Racing-teambaas Christian Horner zegt dat Mercedes mogelijk ook schuldig is in de zaak rond de brake ducts van Racing…

    F1
  10. dinsdag 11 augustus 2020

  11. Morbidelli: Moet "broer" Rossi bedanken voor podium 19:34

    Morbidelli: Moet "broer" Rossi bedanken voor podium

    Petronas Yamaha SRT-rijder Franco Morbidelli scoorde zondag zijn eerste podium op het hoogste niveau. De voormalig…

    MotoGP
  12. Carey: F1 'op zijn kop gezet' door corona, maar komt er bovenop 18:30

    Carey: F1 'op zijn kop gezet' door corona, maar komt er bovenop

    Formule 1 CEO Chase Carey zegt dat COVID-19 het bedrijfsplan van de sport "op zijn kop" heeft gezet, maar hij is er zeker van…

    F1
  13. GPUpdate Podcast: "Boze Stroll in Racing Point-zaak is naïef" 18:20

    GPUpdate Podcast: "Boze Stroll in Racing Point-zaak is naïef"

    Naast de onverwachte zege van Max Verstappen is het protest tegen Racing Point het voornaamste gespreksonderwerp van het…

    F1
  14. 17:08

    Lees terug: 'Vettel krijgt nieuw chassis voor GP Spanje'

    F1
  15. Williams verklaart beroep: Gaat over DNA van de Formule 1 17:02

    Williams verklaart beroep: Gaat over DNA van de Formule 1

    Claire Williams heeft meer uitgelegd over de beslissing van het Williams Formule 1-team om in beroep te gaan tegen de milde…

    F1
  16. Aleix Espargaro: "We leken wel Moto2-motoren tegenover KTM" 16:28

    Aleix Espargaro: "We leken wel Moto2-motoren tegenover KTM"

    Aleix Espargaro was diep onder de indruk van het KTM-team tijdens de MotoGP Grand Prix van Tsjechië. Volgens de Catalaan leek…

    MotoGP
  17. FIA kijkt opnieuw naar regel over radioverkeer in formatieronde 15:06

    FIA kijkt opnieuw naar regel over radioverkeer in formatieronde

    De FIA gaat opnieuw kijken naar de regel die een beperking oplegt aan de communicatie tussen het team en een coureur tijdens de…

    F1
  18. Brundle prijst Red Bull: Verstappen had bovenaan kunnen staan 14:28

    Brundle prijst Red Bull: Verstappen had bovenaan kunnen staan

    Martin Brundle hinkt op twee gedachten na de 70th Anniversary Grand Prix waarin de banden de beslissende factor waren, maar de…

    F1
  19. Horner: 'Nog geen duidelijk beeld van titelkansen Verstappen' 13:40

    Horner: 'Nog geen duidelijk beeld van titelkansen Verstappen'

    Red Bull-teambaas Christian Horner wil nog geen uitspraak doen over de vooruitzichten van Max Verstappen in het…

    F1
  20. Preview GP van Spanje: Kan Verstappen het in Barcelona weer? 12:34

    Preview GP van Spanje: Kan Verstappen het in Barcelona weer?

    Na de verbluffende overwinning van Max Verstappen op Silverstone staat komend weekend de Grand Prix van Spanje op het menu. Kan…

    F1
  21. Nissany stapt tijdens VT1 van Spaanse GP in bij Williams 11:56

    Nissany stapt tijdens VT1 van Spaanse GP in bij Williams

    Roy Nissany maakt komend weekend zijn debuut in een officieel Formule 1-weekend. De Israëliër mag tijdens de eerste vrije…

    F1
  22. Carey 'dicht bij afronden' van kalender 2021 met 22 races 11:18

    Carey 'dicht bij afronden' van kalender 2021 met 22 races

    Formule 1-baas Chase Carey zegt dat hij 'dicht bij het afronden' van de kalender voor 2021 is. Die jaargang gaat er meer uitzien…

    F1
  23. Zarco eerlijk: "Binder doet bij KTM wat ik niet kon" 10:31

    Zarco eerlijk: "Binder doet bij KTM wat ik niet kon"

    Avintia Ducati-rijder Johann Zarco kon in 2019 bij KTM niet doen wat Brad Binder dit seizoen wel doet. De Zuid-Afrikaan won…

    MotoGP
  24. Racing Point: Willen aanpassingen zien aan Concorde-akkoord 10:25

    Racing Point: Willen aanpassingen zien aan Concorde-akkoord

    Racing Point Formule 1 teambaas Otmar Szafnauer licht toe dat er nog wat werk aan de winkel is om het nieuwe Concorde-akkoord te…

    F1
  25. Coronel: Jos is cruciaal geweest voor bandenmanagement Max 08:00

    Coronel: Jos is cruciaal geweest voor bandenmanagement Max

    Max Verstappen boekte afgelopen weekend de negende overwinning uit zijn nog altijd jonge Formule 1-loopbaan. Niet voor het eerst…

    F1
  26. Haas plaatst vraagtekens bij rol Mercedes in Racing Point-zaak 07:00

    Haas plaatst vraagtekens bij rol Mercedes in Racing Point-zaak

    Valt Mercedes iets te verwijten in de slepende zaak tegen Racing Point over het kopieergedrag? Tot dusver bleef het merk met de…

    F1
  27. Formule 1 tijdschema: Hoe laat begint de Grand Prix van Spanje? 07:00

    Formule 1 tijdschema: Hoe laat begint de Grand Prix van Spanje?

    Na de ijzersterke overwinning van Max Verstappen in de 70th Anniversary Grand Prix reist het Formule 1-circus direct door naar…

    F1
  28. maandag 10 augustus 2020

  29. Van Kalmthout eert Luyendyk met speciale Indy 500-helm 21:01

    Van Kalmthout eert Luyendyk met speciale Indy 500-helm

    Rinus van Kalmthout maakt deze maand zijn debuut in de grootste eendaagse autosportwedstrijd ter wereld: de Indy 500. Voor de…

    Indy
  30. Viscaal over zege na zinderende slotfase: "Het was aardig krap" 20:01

    Viscaal over zege na zinderende slotfase: "Het was aardig krap"

    Voor de tweede keer dit jaar kwam Bent Viscaal afgelopen zondag als eerste aan de finish in een FIA Formule 3-race. Dit keer…

    F1
  31. Analyse: Hoe Binder een gebrek aan ervaring optimaal gebruikte 19:04

    Analyse: Hoe Binder een gebrek aan ervaring optimaal gebruikte

    Brad Binder, Franco Morbidelli en Johann Zarco. Je had een fortuin kunnen verdienen als je een euro op dit drietal had ingezet…

    MotoGP
  32. 17:15

    Lees terug: Norris had 'slechtste stint ooit' op Silverstone

    F1
  33. F1 draait 136 miljoen dollar verlies in tweede kwartaal 2020 17:10

    F1 draait 136 miljoen dollar verlies in tweede kwartaal 2020

    De inkomsten van de Formule 1 in het tweede kwartaal van 2020 zijn fors gedaald ten opzichte van een jaar eerder. De inkomsten…

    F1
  34. MotoGP sluit seizoen in november af in de Algarve 16:25

    MotoGP sluit seizoen in november af in de Algarve

    In navolging van de Formule 1 trekt ook de MotoGP eind dit jaar naar het Algarve International Circuit in Portimao. De MotoGP…

    MotoGP
  35. Viñales: Had nog geluk met veertiende plaats in Brno 16:02

    Viñales: Had nog geluk met veertiende plaats in Brno

    Yamaha-rijder Maverick Viñales beweert nog geluk te hebben gehad met een veertiende plaats in de Grand Prix van Tsjechië. De…

    MotoGP
  36. Brawn looft Verstappen: "Hij doet mij denken aan Schumacher" 15:35

    Brawn looft Verstappen: "Hij doet mij denken aan Schumacher"

    Max Verstappen heeft met zijn overwinning tijdens de 70th Anniversary Grand Prix op Silverstone veel indruk gemaakt op Ross…

    F1
  37. GPUpdate Podcast: Keert Verstappen nog terug in de titelstrijd? 15:01

    GPUpdate Podcast: Keert Verstappen nog terug in de titelstrijd?

    Mercedes was in de eerste races van het F1-seizoen 2020 ongenaakbaar en zou op het geliefde Silverstone 'wel even' een nieuwe…

    F1
  38. 24 uur van Le Mans in 2020 definitief zonder publiek 14:34

    24 uur van Le Mans in 2020 definitief zonder publiek

    De 24 uur van Le Mans wordt in 2020 definitief zonder publiek verreden. Dit heeft organisator ACO besloten naar aanleiding van…

    WEC
  39. Analyse: Winnaars en verliezers 70th Anniversary Grand Prix 13:23

    Analyse: Winnaars en verliezers 70th Anniversary Grand Prix

    De tweede achtereenvolgende race op Silverstone zou ondanks het weer en ondanks het zachtere rubber een 'walk in the park…

    F1
  40. Marquez mist GP van Oostenrijk, Bradl weer op de Honda 13:09

    Marquez mist GP van Oostenrijk, Bradl weer op de Honda

    HRC Honda-testrijder Stefan Bradl komt ook dit weekend tijdens de Grand Prix van Oostenrijk in actie. Dat heeft Honda bevestigd.…

    MotoGP
  41. Racing Point verwacht Perez in Spanje terug in de auto 12:20

    Racing Point verwacht Perez in Spanje terug in de auto

    Racing Point-teambaas Otmar Szafnauer gaat er vanuit dat Sergio Perez komend weekend in Spanje terugkeert achter het stuur van…

    F1
  42. Honda: Fantastisch om eerste zege 2020 op Silverstone te pakken 11:55

    Honda: Fantastisch om eerste zege 2020 op Silverstone te pakken

    De eerste zege van het Formule 1-seizoen 2020 is een feit voor Honda. De Japanse motorleverancier is zeer in haar nopjes met de…

    F1
  43. Horner over oma-boodschap Verstappen: "Had helemaal gelijk" 11:06

    Horner over oma-boodschap Verstappen: "Had helemaal gelijk"

    Red Bull-teambaas Christian Horner zegt dat Max Verstappen het helemaal bij het juiste eind had, toen de Nederlander weigerde…

    F1
  44. Wolff voorspelt zwaar seizoen: "Gat met Verstappen niet groot" 10:21

    Wolff voorspelt zwaar seizoen: "Gat met Verstappen niet groot"

    Mercedes Formule 1-teambaas Toto Wolff verwacht in het vervolg van het seizoen 2020 een spannende strijd tussen zijn rijders…

    F1
Meer nieuws