Interview: Achter de schermen bij Red Bull-partner ExxonMobil

Interview: Achter de schermen bij Red Bull-partner ExxonMobil

20 oktober 2019 – De coureurs en teambazen vormen altijd het meest zichtbare gedeelte van een Formule 1-team. Bij Red Bull Racing gaat vanzelfsprekend veel aandacht uit naar Max Verstappen als blikvanger. Een F1-team bestaat echter uit veel meer waardevolle krachten dan deze 'usual suspects' in de schijnwerpers. GPUpdate.net gaat achter de schermen bij Red Bulls brandstofpartner ExxonMobil.

Terwijl een aangeslingerde Honda-motor de pitboxen van Red Bull Racing vult met een oorverdovend kabaal, maakt Dario Izzo zich op voor zijn eerste kunstje van het raceweekend. Als de de Japanse krachtbron tot bedaren komt en de achtergrondmuziek weer de overhand neemt, maakt de Italiaan aanstalten. Izzo werkt als technisch adviseur bij ExxonMobil en is in die hoedanigheid fulltime gestationeerd bij het F1-team van Red Bull. Het betekent concreet dat hij op het circuit verantwoordelijk is voor alle brandstoffen en smeermiddelen in de bolides van Verstappen en diens teamgenoot Alexander Albon.

Nadat de Honda-krachtbron van Verstappen de eerste test van het weekend heeft doorstaan, neemt Izzo een monster voor zijn onderzoek. "Dat doen we aan het begin en aan het eind van iedere sessie. We hebben hier een mobiel laboratorium bij ons, waarmee we de kwaliteit van onze brandstoffen en smeermiddelen snel controleren. Die gegevens stuur ik dan meteen door naar Honda", licht Izzo zijn werk in de Red Bull-pitbox toe aan GPUpdate.net. Hij heeft daarmee een verantwoordelijke taak, de controles dienen namelijk meerdere doeleinden. "Allereerst doen we deze kwaliteitscontroles vanwege de strenge eisen vanuit de FIA. Aan het begin van iedere raceweek moeten wij onze formules, de samenstelling van onze brandstoffen en motorolie, al doorgeven aan de FIA. Daar moeten we ons vervolgens de hele week strikt aan houden."



Om bij steekproeven van de FIA niet tegen de lamp te lopen, wil Red Bull de autosportbond voor zijn met talloze eigen controles. "Wij mogen tijdens raceweekenden niets meer veranderen aan de samenstellingen. Anders zou je tijdens de kwalificatie bijvoorbeeld met een dunner oliemengsel kunnen rijden voor betere prestaties en voorafgaand aan de race overschakelen naar een dikker mengsel voor meer bescherming van de motor." Voor de brandstoffen zijn dergelijke trucjes of vormen van gesjoemel evenmin toegestaan. "De FIA pikt er steekproefsgewijs enkele auto's uit voor controles van de brandstof en olie. Dat gebeurt zowel na de kwalificatie als ook na de race. Daarom voeren wij tijdens het weekend altijd al onze eigen controles uit."

Naast het risico van een straf, dienen de werkzaamheden van Izzo nog een veel belangrijker doel: de betrouwbaarheid van de Honda-motoren monitoren. "Het werkt een beetje zoals een bloedanalyse. Wij weten natuurlijk hoe het originele product eruit ziet en vergelijken dat met een monster nadat het door de motor is gegaan. Tijdens dat gebruik pikt de olie kleine deeltjes metaal op door frictie. Wij weten inmiddels precies wat de normale hoeveelheid daarvan is. Als we iets abnormaals zien bij een controle, weten we dus dat we tegen een mechanisch probleem aan zitten." Mocht zo'n probleem zich daadwerkelijk voordoen, is Izzo trouwens ook van belang. "Ik ben dan één van de eersten die bij de motor komt. Ik moet direct een monster nemen en die analyseren, omdat Honda snel feedback wil hebben. Zij kunnen dan eerder vaststellen in welk component het probleem precies zit."

Groot contrast met de Renault-tijd

Saillant detail is overigens dat Izzo in de Renault-tijd nog veel meer met de betrouwbaarheid bezig moest zijn. Dat bleek onder meer uit extra controles, noem het uit angst of voorzorg. "Renault wilde dat we een monster namen op ieder moment dat er een auto in de pitbox kwam. Dat betekende in de praktijk dat we na een paar ronden in de vrije training steeds weer een nieuwe controle moesten uitvoeren." Op de vraag waarom Renault dit eiste, hapert en lacht de welbespraakte Italiaan even. "Dat heeft alles met hun eigen verwachtingen van de slijtage en de betrouwbaarheid te maken. Bij Honda hebben ze waarschijnlijk meer vertrouwen in het eigen materiaal. En dat is niet zonder reden, Honda doet het gewoon goed."

De overstap van Renault naar Honda heeft ExxonMobil sowieso geen windeieren gelegd.  Zo bevestigt Izzo dat de samenwerking tussen motorleverancier en brandstofpartner nu gesmeerder verloopt dan voorheen. "Ja, het is nu wel makkelijker voor ons. Vorig jaar werkten er nog twee brandstofleveranciers aan dezelfde motor", bevestigt hij desgevraagd. Izzo wijst met zijn uitspraak op het feit dat Renault met BP/Castrol een eigen brandstofpartner had. "Daardoor waren er wachttijden voor de testbank. Als wij een nieuw product wilden ontwikkelen, moesten we eerst wachten tot de andere partner klaar was met testen. Nu is iedereen gefocust op één partij en dat werkt veel beter. We hebben de neuzen dus allemaal dezelfde kant op staan."

De grenzen opzoeken

Dat proces moet Verstappen en co een beloofde tijdwinst van ongeveer anderhalf tiende opleveren. Om dat te bewerkstelligen begint men al ver voor het seizoen met de ontwikkeling van nieuwe mengsels. Wie denkt dat men overal één samenstelling voor ontwikkelt, heeft het mis: voor ieder product worden meer dan dertig samenstellingen getest. "Na de zomerstop gaat de focus meestal al op het volgende jaar. Daarna vervoeren we alle testmengsels naar Japan, waar Honda ze analyseert op de testbank. Zij testen dan welke brandstof voor hun motor het best presteert qua performance en betrouwbaarheid." Daar zit volgens Izzo ook meteen de kern: want wat voor de ene motor werkt, kan bij een andere krachtbron juist verkeerd uitpakken. "De beste brandstof is altijd de brandstof die bij een bepaalde motor past. Daardoor kun je onze brandstof ook niet vergelijken met die van andere teams, alles hangt van de krachtbron af."

Vergelijkingen met Ferrari – die volgens Helmut Marko winst boeken met een 'vreemd ruikende' brandstof – acht hij zinloos. "De geur zegt niet alles over de prestaties. Nu lijkt de geur bij Ferrari weer normaal te zijn en doen ze het nog steeds goed. Wij kijken natuurlijk wel naar onze concurrenten, maar misschien hebben wij wel iets wat ze niet kunnen ruiken", lacht Izzo een tikkeltje geheimzinnig. Hij zoekt net als alle concurrenten naar de perfecte balans tussen betrouwbaarheid en prestaties. In samenwerking met Honda lukt dit volgens de Exxon-analist steeds beter. Net als het Japanse merk verschuift de focus van Exxon steeds meer richting performance. "Dat zou je wel kunnen stellen, ja. Maar goed: het gaat natuurlijk om kleine stapjes. Als je de prestaties ook maar iets wil opkrikken, moet je eerst checken of er qua betrouwbaarheid geen onvoorziene zaken gebeuren. Als je dan toch een probleem met de betrouwbaarheid ziet, zal de volgende update daar weer op gericht zijn. Zo moet je steeds de grenzen opzoeken in ons werk."

De motorische ontwikkeling van Red Bull-Honda in beeld:

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. zaterdag 15 augustus 2020

  2. Red Bull: "Afschaffen party modes brengt veld dichter bij elkaar" 09:32

    Red Bull: "Afschaffen party modes brengt veld dichter bij elkaar"

    Red Bull-teambaas Christian Horner staat volledig achter de plannen van de FIA om de 'party modes' aan te pakken. De…

    F1
  3. Overzicht van alle polesitters op het circuit van Barcelona 08:30

    Overzicht van alle polesitters op het circuit van Barcelona

    De afgelopen zeven seizoenen was de pole-position voor de Spaanse Grand Prix voor Mercedes en het is haast een zekerheid dat het…

    F1
  4. Racing Point-rijders: Protest over kopiëren doet ons team tekort 08:00

    Racing Point-rijders: Protest over kopiëren doet ons team tekort

    Sergio Perez en Lance Stroll stellen dat rivaliserende teams 'credits' bij Racing Point proberen weg te halen met het protest…

    F1
  5. Formule 1 GP van Spanje – Starttijd, welke zender en meer 07:00

    Formule 1 GP van Spanje – Starttijd, welke zender en meer

    Na de ijzersterke overwinning van Max Verstappen in de 70th Anniversary Grand Prix reist de Formule 1 door naar Barcelona. Daar…

    F1
  6. vrijdag 14 augustus 2020

  7. Wolff wil bij Mercedes blijven: "Maar weet nog niet in welke rol" 20:45

    Wolff wil bij Mercedes blijven: "Maar weet nog niet in welke rol"

    Toto Wolff wil naar eigen zeggen graag bij Mercedes blijven na afloop van het Formule 1-seizoen 2020. Desondanks kan hij nog…

    F1
  8. Rebellion pakt pole voor WEC 6 uur van Spa 19:46

    Rebellion pakt pole voor WEC 6 uur van Spa

    Rebellion Racing heeft zoals verwacht de pole veroverd voor de WEC 6 uur van Spa-Francorchamps. Het Zwitserse privéteam van…

    WEC
  9. Norris: "Hardste banden van Pirelli zijn hier verschrikkelijk slecht" 19:09

    Norris: "Hardste banden van Pirelli zijn hier verschrikkelijk slecht"

    Pirelli heeft uit voorzorg de hardste banden meegenomen naar Spaanse Grand Prix in Barcelona en dat is niet alle coureurs goed…

    F1
  10. Quartararo verwacht niet voor zege te vechten in Oostenrijk 18:53

    Quartararo verwacht niet voor zege te vechten in Oostenrijk

    MotoGP-kampioenschapsleider Fabio Quartararo 'kan niet zeggen' dat hij verwacht om de overwinningen mee te doen tijdens de twee…

    MotoGP
  11. 'Moordende' temperaturen bezorgen Hamilton hoofdbrekens 18:43

    'Moordende' temperaturen bezorgen Hamilton hoofdbrekens

    Lewis Hamilton was weliswaar de snelste vandaag op het Circuit de Barcelona-Catalunya, na afloop was de Engelsman niet erg te…

    F1
  12. Ilott start F2-hoofdrace in Barcelona vanaf pole position 17:52

    Ilott start F2-hoofdrace in Barcelona vanaf pole position

    Calum Ilott start de hoofdrace van de Formule 2 zaterdag vanaf pole position. De Engelsman van het Uni-Virtuosi-team was op het…

    FIA F2
  13. Verstappen: "Komen tekort over één ronde, maar gevoel is goed" 17:33

    Verstappen: "Komen tekort over één ronde, maar gevoel is goed"

    Max Verstappen heeft de vrijdagse trainingen voor de Grand Prix van Spanje als derde afgesloten. Het is onder normale…

    F1
  14. Perez mogelijk door privé-kok besmet geraakt met COVID-19 17:30

    Perez mogelijk door privé-kok besmet geraakt met COVID-19

    Sergio Perez is mogelijk via een privé-kok, die hij bij terugkomst in Europa na zijn trip naar Mexico inhuurde, besmet geraakt…

    F1
  15. Ducati neemt na GP Stiermarken besluit over Dovizioso 17:26

    Ducati neemt na GP Stiermarken besluit over Dovizioso

    Ducati heeft bevestigd dat er na de Grand Prix van Stiermarken een beslissing wordt genomen over de MotoGP-toekomst van Andrea…

    MotoGP
  16. 17:15

    Lees terug: Marko: "Vanaf België gouden kans voor strijd om pole"

    F1
  17. Verstappen over Schumacher-vergelijking: "Ik blijf vooral mezelf" 16:54

    Verstappen over Schumacher-vergelijking: "Ik blijf vooral mezelf"

    Max Verstappen noemt de vergelijking met F1-icoon Michael Schumacher vleiend, maar blijft naar eigen zeggen vooral zichzelf.…

    F1
  18. 16:38

    Volledige uitslag tweede training Grand Prix van Spanje

    F1
  19. Hamilton topt tweede training Barcelona, Verstappen opnieuw P3 16:32

    Hamilton topt tweede training Barcelona, Verstappen opnieuw P3

    Regerend wereldkampioen Lewis Hamilton heeft de snelste tijd neergezet tijdens de tweede training voor de Grand Prix van Spanje.…

    F1
  20. Abiteboul over Indy 500 van Alonso: "Ik kan nauwelijks ademen" 16:21

    Abiteboul over Indy 500 van Alonso: "Ik kan nauwelijks ademen"

    Alonso zocht aan het einde van zijn F1-carrière met McLaren naar nieuwe uitdagingen en nam met het team deel aan de…

    F1
  21. Wolff draait bij: Mercedes wil Concorde-akkoord nu wel tekenen 15:28

    Wolff draait bij: Mercedes wil Concorde-akkoord nu wel tekenen

    Mercedes is nu wel klaar om het nieuwe Concorde-akkoord van de Formule 1 te ondertekenen. Teambaas Toto Wolff uitte vorige week…

    F1
  22. Yamaha dient verzoek in voor oplossen motorproblemen 15:26

    Yamaha dient verzoek in voor oplossen motorproblemen

    Het Yamaha MotoGP-team heeft een verzoek ingediend bij de vereniging van MotoGP-fabrikanten om de krachtbron van de M1 te…

    MotoGP
  23. 15:08

    Volledige uitslag tweede training MotoGP GP van Oostenrijk

    MotoGP
  24. Miller aan kop in vochtige tweede training GP Oostenrijk 14:58

    Miller aan kop in vochtige tweede training GP Oostenrijk

    MotoGP-coureurs hebben vrijdagmiddag tijdens de tweede training voor de Grand Prix van Oostenrijk niet het achterste van hun…

    MotoGP
  25. Sargeant voltooit in Barcelona hattrick F3-poles, Verschoor P11 14:57

    Sargeant voltooit in Barcelona hattrick F3-poles, Verschoor P11

    Voor de derde week op rij heeft Logan Sargeant zich verzekerd van de pole-position in de eerste Formule 3-race van het weekend.…

    FIA F3
  26. FIA grijpt niet in om 'gratis upgrade' Racing Point te voorkomen 14:53

    FIA grijpt niet in om 'gratis upgrade' Racing Point te voorkomen

    De FIA heeft de teams medegedeeld dat de merkwaardige regel die klantenteams AlphaTauri en Racing Point een 'gratis upgrade…

    F1
  27. 14:35

    LIVE: Tweede vrije training van de Grand Prix van Spanje

    F1
  28. Frijns na Formule E-marathon: "Dit seizoen snel vergeten" 13:59

    Frijns na Formule E-marathon: "Dit seizoen snel vergeten"

    Envision Virgin-rijder Robin Frijns heeft zijn vierde seizoen in de Formule E afgesloten met een twaalfde plaats in het…

    FE
  29. Abiteboul en Ricciardo nemen tattoo bij podiumfinish Renault 13:55

    Abiteboul en Ricciardo nemen tattoo bij podiumfinish Renault

    Daniel Ricciardo heeft meer details vrijgegeven over de weddenschap met zijn Renault-teambaas Cyril Abiteboul. Als de…

    F1
  30. 13:50

    Foto's: De vrijdag van de Grand Prix van Oostenrijk

    MotoGP
  31. Rast raakt zege kwijt door illegaal gebruik push-to-pass 13:21

    Rast raakt zege kwijt door illegaal gebruik push-to-pass

    Audi DTM-coureur René Rast is zijn zege tijdens de tweede wedstrijd van het raceweekend in Spa-Francorchamps kwijtgeraakt. De…

    DTM
  32. 13:08

    Foto's: De vrijdag van de Grand Prix van Spanje

    F1
  33. Verbod op party modes 'alleen maar positief' voor Ferrari 12:53

    Verbod op party modes 'alleen maar positief' voor Ferrari

    Het aanstaande verbod van de FIA op het gebruik van krachtigere party modes in de kwalificatie is volgens Charles Leclerc…

    F1
  34. Verstappen neemt complimenten Mercedes met korreltje zout 12:50

    Verstappen neemt complimenten Mercedes met korreltje zout

    Max Verstappen kreeg na zijn overwinning op Silverstone veel lof toegezwaaid vanuit Mercedes. Onder meer Lewis Hamilton en Toto…

    F1
  35. 12:35

    Volledige uitslag eerste vrije training GP van Spanje

    F1
  36. Bottas nipt sneller dan Hamilton in VT1, derde tijd Verstappen 12:31

    Bottas nipt sneller dan Hamilton in VT1, derde tijd Verstappen

    De eerste vrije training voor de Grand Prix van Spanje leverde een vertrouwd beeld op: Valtteri Bottas en Lewis Hamilton reden…

    F1
  37. Nieuw chassis voor Sainz tijdens thuisrace in Spanje 11:33

    Nieuw chassis voor Sainz tijdens thuisrace in Spanje

    Het McLaren F1-team heeft voor aanvang van de Grand Prix van Spanje een nieuw chassis opgebouwd voor Carlos Sainz. Daarmee hoopt…

    F1
  38. Vandoorne en De Vries vieren 1-2 zege van Mercedes in Berlijn 11:26

    Vandoorne en De Vries vieren 1-2 zege van Mercedes in Berlijn

    Mercedes Formule E-coureurs Stoffel Vandoorne en Nyck de Vries zijn in de wolken met hun 1-2 overwinning tijdens de laatste…

    FE
  39. 10:59

    Volledige uitslag eerste training MotoGP GP van Oostenrijk

    MotoGP
  40. Espargaro aan kop in droge eerste training GP van Oostenrijk 10:51

    Espargaro aan kop in droge eerste training GP van Oostenrijk

    Red Bull KTM-rijder Pol Espargaro is sterk begonnen aan de thuisrace van zijn werkgever. De Spanjaard klokte een 1.24.193 in de…

    MotoGP
  41. 10:41

    LIVE: Eerste vrije training van de Grand Prix van Spanje

    F1
  42. Wehrlein vervangt Jani bij Formule E-fabrieksteam Porsche 10:32

    Wehrlein vervangt Jani bij Formule E-fabrieksteam Porsche

    Porsche heeft voormalig Formule 1-coureur Pascal Wehrlein aangetrokken voor het Formule E-seizoen 2020-2021. De Duitser wordt…

    FE
Meer nieuws