Interview: Achter de schermen bij Red Bull-partner ExxonMobil

Interview: Achter de schermen bij Red Bull-partner ExxonMobil

20 oktober 2019 – De coureurs en teambazen vormen altijd het meest zichtbare gedeelte van een Formule 1-team. Bij Red Bull Racing gaat vanzelfsprekend veel aandacht uit naar Max Verstappen als blikvanger. Een F1-team bestaat echter uit veel meer waardevolle krachten dan deze 'usual suspects' in de schijnwerpers. GPUpdate.net gaat achter de schermen bij Red Bulls brandstofpartner ExxonMobil.

Terwijl een aangeslingerde Honda-motor de pitboxen van Red Bull Racing vult met een oorverdovend kabaal, maakt Dario Izzo zich op voor zijn eerste kunstje van het raceweekend. Als de de Japanse krachtbron tot bedaren komt en de achtergrondmuziek weer de overhand neemt, maakt de Italiaan aanstalten. Izzo werkt als technisch adviseur bij ExxonMobil en is in die hoedanigheid fulltime gestationeerd bij het F1-team van Red Bull. Het betekent concreet dat hij op het circuit verantwoordelijk is voor alle brandstoffen en smeermiddelen in de bolides van Verstappen en diens teamgenoot Alexander Albon.

Nadat de Honda-krachtbron van Verstappen de eerste test van het weekend heeft doorstaan, neemt Izzo een monster voor zijn onderzoek. "Dat doen we aan het begin en aan het eind van iedere sessie. We hebben hier een mobiel laboratorium bij ons, waarmee we de kwaliteit van onze brandstoffen en smeermiddelen snel controleren. Die gegevens stuur ik dan meteen door naar Honda", licht Izzo zijn werk in de Red Bull-pitbox toe aan GPUpdate.net. Hij heeft daarmee een verantwoordelijke taak, de controles dienen namelijk meerdere doeleinden. "Allereerst doen we deze kwaliteitscontroles vanwege de strenge eisen vanuit de FIA. Aan het begin van iedere raceweek moeten wij onze formules, de samenstelling van onze brandstoffen en motorolie, al doorgeven aan de FIA. Daar moeten we ons vervolgens de hele week strikt aan houden."



Om bij steekproeven van de FIA niet tegen de lamp te lopen, wil Red Bull de autosportbond voor zijn met talloze eigen controles. "Wij mogen tijdens raceweekenden niets meer veranderen aan de samenstellingen. Anders zou je tijdens de kwalificatie bijvoorbeeld met een dunner oliemengsel kunnen rijden voor betere prestaties en voorafgaand aan de race overschakelen naar een dikker mengsel voor meer bescherming van de motor." Voor de brandstoffen zijn dergelijke trucjes of vormen van gesjoemel evenmin toegestaan. "De FIA pikt er steekproefsgewijs enkele auto's uit voor controles van de brandstof en olie. Dat gebeurt zowel na de kwalificatie als ook na de race. Daarom voeren wij tijdens het weekend altijd al onze eigen controles uit."

Naast het risico van een straf, dienen de werkzaamheden van Izzo nog een veel belangrijker doel: de betrouwbaarheid van de Honda-motoren monitoren. "Het werkt een beetje zoals een bloedanalyse. Wij weten natuurlijk hoe het originele product eruit ziet en vergelijken dat met een monster nadat het door de motor is gegaan. Tijdens dat gebruik pikt de olie kleine deeltjes metaal op door frictie. Wij weten inmiddels precies wat de normale hoeveelheid daarvan is. Als we iets abnormaals zien bij een controle, weten we dus dat we tegen een mechanisch probleem aan zitten." Mocht zo'n probleem zich daadwerkelijk voordoen, is Izzo trouwens ook van belang. "Ik ben dan één van de eersten die bij de motor komt. Ik moet direct een monster nemen en die analyseren, omdat Honda snel feedback wil hebben. Zij kunnen dan eerder vaststellen in welk component het probleem precies zit."

Groot contrast met de Renault-tijd

Saillant detail is overigens dat Izzo in de Renault-tijd nog veel meer met de betrouwbaarheid bezig moest zijn. Dat bleek onder meer uit extra controles, noem het uit angst of voorzorg. "Renault wilde dat we een monster namen op ieder moment dat er een auto in de pitbox kwam. Dat betekende in de praktijk dat we na een paar ronden in de vrije training steeds weer een nieuwe controle moesten uitvoeren." Op de vraag waarom Renault dit eiste, hapert en lacht de welbespraakte Italiaan even. "Dat heeft alles met hun eigen verwachtingen van de slijtage en de betrouwbaarheid te maken. Bij Honda hebben ze waarschijnlijk meer vertrouwen in het eigen materiaal. En dat is niet zonder reden, Honda doet het gewoon goed."

De overstap van Renault naar Honda heeft ExxonMobil sowieso geen windeieren gelegd.  Zo bevestigt Izzo dat de samenwerking tussen motorleverancier en brandstofpartner nu gesmeerder verloopt dan voorheen. "Ja, het is nu wel makkelijker voor ons. Vorig jaar werkten er nog twee brandstofleveranciers aan dezelfde motor", bevestigt hij desgevraagd. Izzo wijst met zijn uitspraak op het feit dat Renault met BP/Castrol een eigen brandstofpartner had. "Daardoor waren er wachttijden voor de testbank. Als wij een nieuw product wilden ontwikkelen, moesten we eerst wachten tot de andere partner klaar was met testen. Nu is iedereen gefocust op één partij en dat werkt veel beter. We hebben de neuzen dus allemaal dezelfde kant op staan."

De grenzen opzoeken

Dat proces moet Verstappen en co een beloofde tijdwinst van ongeveer anderhalf tiende opleveren. Om dat te bewerkstelligen begint men al ver voor het seizoen met de ontwikkeling van nieuwe mengsels. Wie denkt dat men overal één samenstelling voor ontwikkelt, heeft het mis: voor ieder product worden meer dan dertig samenstellingen getest. "Na de zomerstop gaat de focus meestal al op het volgende jaar. Daarna vervoeren we alle testmengsels naar Japan, waar Honda ze analyseert op de testbank. Zij testen dan welke brandstof voor hun motor het best presteert qua performance en betrouwbaarheid." Daar zit volgens Izzo ook meteen de kern: want wat voor de ene motor werkt, kan bij een andere krachtbron juist verkeerd uitpakken. "De beste brandstof is altijd de brandstof die bij een bepaalde motor past. Daardoor kun je onze brandstof ook niet vergelijken met die van andere teams, alles hangt van de krachtbron af."

Vergelijkingen met Ferrari – die volgens Helmut Marko winst boeken met een 'vreemd ruikende' brandstof – acht hij zinloos. "De geur zegt niet alles over de prestaties. Nu lijkt de geur bij Ferrari weer normaal te zijn en doen ze het nog steeds goed. Wij kijken natuurlijk wel naar onze concurrenten, maar misschien hebben wij wel iets wat ze niet kunnen ruiken", lacht Izzo een tikkeltje geheimzinnig. Hij zoekt net als alle concurrenten naar de perfecte balans tussen betrouwbaarheid en prestaties. In samenwerking met Honda lukt dit volgens de Exxon-analist steeds beter. Net als het Japanse merk verschuift de focus van Exxon steeds meer richting performance. "Dat zou je wel kunnen stellen, ja. Maar goed: het gaat natuurlijk om kleine stapjes. Als je de prestaties ook maar iets wil opkrikken, moet je eerst checken of er qua betrouwbaarheid geen onvoorziene zaken gebeuren. Als je dan toch een probleem met de betrouwbaarheid ziet, zal de volgende update daar weer op gericht zijn. Zo moet je steeds de grenzen opzoeken in ons werk."

De motorische ontwikkeling van Red Bull-Honda in beeld:

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. maandag 18 november 2019

  2. Red Bull verbetert eigen pitstoprecord in Brazilië 19:56

    Red Bull verbetert eigen pitstoprecord in Brazilië

    Max Verstappen presteerde in Brazilië uitstekend, maar het team deed eveneens een flinke duit in het zakje. Bijvoorbeeld met…

    F1
  3. Moto2-wereldkampioen Marquez maakt promotie naar Honda 18:39

    Moto2-wereldkampioen Marquez maakt promotie naar Honda

    Alex Marquez rijdt komend seizoen voor Repsol Honda en wordt teamgenoot van zijn broer Marc. De Moto2-wereldkampioen is daarmee…

    MotoGP
  4. Betere Ducati-deal voor Avintia maakt weg vrij voor Zarco 18:04

    Betere Ducati-deal voor Avintia maakt weg vrij voor Zarco

    Avintia Racing heeft een akkoord bereikt over contractverlenging met Ducati en krijgt in de toekomst meer support van de…

    MotoGP
  5. Analyse: Winnaars en verliezers Grand Prix van Brazilië 17:00

    Analyse: Winnaars en verliezers Grand Prix van Brazilië

    Na de prachtige Grand Prix van Duitsland kregen we op het Autodromo José Carlos Pace de tweede klassieker van dit F1-seizoen…

    F1
  6. Seidl: Podium McLaren mogelijk door "nooit op te geven" 16:48

    Seidl: Podium McLaren mogelijk door "nooit op te geven"

    De Grand Prix van Brazilië was in meerdere opzichten een bijzondere mijlpaal voor McLaren, maar vooral dankzij de derde plek…

    F1
  7. 15:41

    Social media reageert op het afscheid van Jorge Lorenzo

    F1
  8. Rosberg: Verstappen ijzerstek, straf Hamilton was overbodig 15:09

    Rosberg: Verstappen ijzerstek, straf Hamilton was overbodig

    Nico Rosberg heeft met volle teugen genoten van de Grand Prix van Brazilië. De verrichtingen van Max Verstappen op Interlagos…

    F1
  9. Zarco voert ondanks 'afwijzing' toch gesprek met Ducati 14:16

    Zarco voert ondanks 'afwijzing' toch gesprek met Ducati

    Ondanks dat hij het geen 'topteam' vindt is het goed mogelijk dat Johann Zarco volgend seizoen toch voor het MotoGP-team Avintia…

    MotoGP
  10. Miller en Petrucci ontkennen geruchten over wissel 13:20

    Miller en Petrucci ontkennen geruchten over wissel

    Jack Miller en Danilo Petrucci weten van niets van geruchten over een mogelijke wissel tussen de beide rijders bij…

    MotoGP
  11. Van der Mark krijgt in 2020 nieuwe crew-chief bij Yamaha 12:38

    Van der Mark krijgt in 2020 nieuwe crew-chief bij Yamaha

    Yamaha WSBK-rijder Michael van der Mark werkt vanaf komend seizoen samen met een nieuwe crew-chief. Na enkele jaren samengewerkt…

    Superbike
  12. Lammers over Honda: "Zulke resultaten boek je niet als je stopt" 12:00

    Lammers over Honda: "Zulke resultaten boek je niet als je stopt"

    Het succes van motorleverancier Honda in de Grand Prix van Brazilië duidt erop dat de Japanse fabrikant ook de komende jaren…

    F1
  13. Ferrari: Relatie Leclerc en Vettel is beter dan mensen denken 11:25

    Ferrari: Relatie Leclerc en Vettel is beter dan mensen denken

    Mattia Binotto noemt de crash in Brazilië nog niet dramatisch voor de onderlinge relatie tussen Charles Leclerc en Sebastian…

    F1
  14. Honda: "Brazilië veelbelovend voor volgend jaar met Red Bull" 10:50

    Honda: "Brazilië veelbelovend voor volgend jaar met Red Bull"

    Toyoharu Tanabe is uitermate tevreden met de eerste en tweede plek van Max Verstappen en Pierre Gasly in de Grand Prix van…

    F1
  15. FIA: Hamilton en Mercedes gaven fout na race gelijk toe 10:00

    FIA: Hamilton en Mercedes gaven fout na race gelijk toe

    Lewis Hamilton heeft niet geprobeerd zijn mislukte inhaalactie op Alexander Albon te verdedigen bij de stewards. De zesvoudig…

    F1
  16. Internationale media over Verstappen en Ferrari in Brazilië 09:55

    Internationale media over Verstappen en Ferrari in Brazilië

    De Grand Prix van Brazilië stelde niet teleur: niet voor Max Verstappen individueel en zeker niet voor F1-fans in het algemeen.…

    F1
  17. Lorenzo na laatste race: "Het voelt bevrijdend" 08:39

    Lorenzo na laatste race: "Het voelt bevrijdend"

    Jorge Lorenzo heeft zondag zijn MotoGP-carrière afgesloten. De coureur had een 'bevrijdend gevoel' nadat hij de finish van zijn…

    MotoGP
  18. Allison: "Mercedes blunderde bij laatste pitstop Hamilton" 08:00

    Allison: "Mercedes blunderde bij laatste pitstop Hamilton"

    Hamilton reed in de slotfase van de race op Interlagos achter Max Verstappen op de tweede plaats. Door een clash tussen de…

    F1
  19. Kubica zegt sorry voor bijna-aanrijding met Verstappen 07:30

    Kubica zegt sorry voor bijna-aanrijding met Verstappen

    Robert Kubica heeft na afloop van de Braziliaanse Grand Prix zijn excuses gemaakt voor het incident met Max Verstappen in de…

    F1
  20. 07:26

    Foto's: De mooiste beelden van de zinderende GP van Brazilië

    F1
  21. Binotto ziet incident tussen Vettel en Leclerc als "dwaze actie" 07:00

    Binotto ziet incident tussen Vettel en Leclerc als "dwaze actie"

    In de tweede wedstrijdhelft op Interlagos passeerde Charles Leclerc in de Senna S zijn teamgenoot Sebastian Vettel voor de…

    F1
  22. Horner prijst 'briljante' Verstappen na achtste overwinning 06:32

    Horner prijst 'briljante' Verstappen na achtste overwinning

    Red Bull-teambaas Christian Horner is erg te spreken over het optreden van Max Verstappen in de Grand Prix van Brazilië. De…

    F1
  23. zondag 17 november 2019

  24. Gasly na tweede plaats Brazilië: "Mooiste dag van mijn leven" 23:06

    Gasly na tweede plaats Brazilië: "Mooiste dag van mijn leven"

    Pierre Gasly reageerde uitzinnig van vreugde na een "geschifte" tweede plaats in de Formule 1 Grand Prix van Brazilië. De…

    F1
  25. Verstappen genoot van 'goed gevecht' met Hamilton 22:24

    Verstappen genoot van 'goed gevecht' met Hamilton

    Max Verstappen heeft na afloop van de Braziliaanse Grand Prix laten weten erg genoten te hebben van zijn gevecht met zesvoudig…

    F1
  26. Vettel en Leclerc na aanrijding: "Drama voor het team" 21:16

    Vettel en Leclerc na aanrijding: "Drama voor het team"

    De GP van Brazilië leek lang de wedstrijd waarin Ferrari zich zou revancheren van het matige optreden in Amerika. Na een late…

    F1
  27. Hamilton verliest podium aan Sainz na bestraffing 21:01

    Hamilton verliest podium aan Sainz na bestraffing

    Lewis Hamilton heeft een tijdstraf gekregen voor zijn contact met Alexander Albon in de Formule 1 Grand Prix van Brazilië…

    F1
  28. Verstappen wint sensationele Grand Prix van Brazilië 19:53

    Verstappen wint sensationele Grand Prix van Brazilië

    Max Verstappen heeft in Brazilië op meesterlijke wijze zijn achtste overwinning in de Formule 1 behaald. De Nederlander begon…

    F1
  29. Marquez na twaalfde zege: "Dit was geen normaal seizoen" 18:16

    Marquez na twaalfde zege: "Dit was geen normaal seizoen"

    Marc Marquez sloot het MotoGP-seizoen zondag af met een twaalfde overwinning op het Circuit Ricardo Tormo in Valencia. De…

    MotoGP
  30. 17:49

    Liveblog: GP van Brazilië

    F1
  31. Espargaro: "Zarco hoort zitje bij Honda niet te krijgen" 17:43

    Espargaro: "Zarco hoort zitje bij Honda niet te krijgen"

    Johann Zarco verdient het zitje bij Repsol Honda niet, als het aan Aprilia-coureur Aleix Espargaro ligt. De Spanjaard ziet…

    MotoGP
  32. Bendsneyder sluit seizoen in Valencia af zonder punten 16:30

    Bendsneyder sluit seizoen in Valencia af zonder punten

    Bo Bendsneyder heeft zijn tweede seizoen in de Moto2-klasse niet met een puntenfinish af kunnen sluiten. De Rotterdammer…

    MotoGP
  33. Braziliaanse coureur Rocha overleden na vliegtuigongeluk 15:55

    Braziliaanse coureur Rocha overleden na vliegtuigongeluk

    De Braziliaanse autocoureur Christiano "Tuka" Rocha is op 36-jarige leeftijd overleden. De voormalig A1GP-coureur was donderdag…

    Misc
  34. Ferrari reageert: "Wij hebben niets aan onze motor veranderd" 15:16

    Ferrari reageert: "Wij hebben niets aan onze motor veranderd"

    Ferrari heeft volgens teambaas Mattia Binotto niets veranderd aan de veelbesproken krachtbron. Concurrenten en volgers hebben…

    F1
  35. 14:55

    Uitslag MotoGP Grand Prix van Valencia

    MotoGP
  36. Marquez zegeviert ook in Valencia, Lorenzo zwaait af met P13 14:43

    Marquez zegeviert ook in Valencia, Lorenzo zwaait af met P13

    MotoGP-wereldkampioen Marc Marquez heeft zondag zijn twaalfde seizoenszege gepakt in Valencia. Na een kortstondig duel met Fabio…

    MotoGP
  37. Mercedes: Honda sterk, verbaasd over kwalificatievorm Ferrari 14:03

    Mercedes: Honda sterk, verbaasd over kwalificatievorm Ferrari

    Mercedes moest in de kwalificatie voor de Grand Prix van Brazilië genoegen nemen met een derde en vijfde tijd. Door de…

    F1
  38. Binder sluit Moto2-carrière af met zege in Valencia 13:26

    Binder sluit Moto2-carrière af met zege in Valencia

    Brad Binder heeft op de best mogelijke manier afscheid genomen van de Moto2-klasse. De Zuid-Afrikaan pakte zijn derde…

    MotoGP
  39. Teleurgestelde Leclerc wil race 'zo aanvallend mogelijk' starten 13:15

    Teleurgestelde Leclerc wil race 'zo aanvallend mogelijk' starten

    Volgens Charles Leclerc had Ferrari tijdens de kwalificatie voor de GP van Brazilië de snelheid om pole te pakken. Een 'domme…

    F1
  40. Macau GT: Marciello wint, podiumplek voor Vanthoor 13:09

    Macau GT: Marciello wint, podiumplek voor Vanthoor

    De FIA GT World Cup in Macau is ten prooi gevallen aan Raffaele Marciello. De Italiaan bleef ijzig kalm met meerdere…

    Misc
  41. Fotospecial: de (te) korte loopbaan van Carlos Pace 13:00

    Fotospecial: de (te) korte loopbaan van Carlos Pace

    Ayrton Senna, Nelson Piquet en Emerson Fittipaldi bezorgden Brazilië in totaal acht wereldtitels, terwijl Rubens Barrichello en…

    F1
  42. 16-jarige Garcia wint chaotische Moto3-finale in Valencia 12:17

    16-jarige Garcia wint chaotische Moto3-finale in Valencia

    Sergio Garcia (16) heeft zondag in Valencia zijn eerste Grand Prix gewonnen. De Spanjaard versloeg polesitter Andrea Migno in de…

    MotoGP
Meer nieuws