Preview: Vorm Red Bull-Honda in Mexico nog een vraagteken

Preview: Vorm Red Bull-Honda in Mexico nog een vraagteken

23 oktober 2019 – De tweede seizoenshelft heeft tot dusver nog niet gebracht wat Max Verstappen ervan gehoopt had. Maar als er één plek is waar de Red Bull-coureur het tij kan keren, dan is dat wel het Autodromo Hermanos Rodriguez in Mexico-Stad. De afgelopen twee jaar wist de Nederlander de race op deze baan namelijk overtuigend te winnen. De hamvraag is echter: wat is er dit weekend mogelijk met de RB15-Honda?

De twee overwinningen en de pole-position die Verstappen voor de zomerpauze behaalde, zijn inmiddels al niet meer dan een vage herinnering. De hoop was dat Red Bull de stijgende lijn die in Oostenrijk werd ingezet, tijdens het tweede deel van het kampioenschap zou doortrekken als opmaat naar 2020, het jaar waarin het team samen met Verstappen wereldkampioen hoopt te worden. Het loopt vooralsnog echter anders. Incidenten kort na de start, gridstraffen wegens het nemen van extra motoren en een Italiaanse concurrent die na de zomerstop een forse stap gemaakt heeft met de auto, hebben ervoor gezorgd dat de opbrengst van de laatste vijf races veel minder is dan waarop vooraf waarschijnlijk was gerekend.

"The dream of five is still alive", zei Red Bull-baas Helmut Marko tegen ondergetekende bij het ingaan van het weekend in Singapore over zijn doel voor 2019 om vijf overwinningen te boeken. De Oostenrijker rekende daarbij echter wel op een klinkend resultaat op het Aziatische stratencircuit. Maar in plaats daarvan was het het team van Ferrari dat heerste aan de Marina Bay. Ook van de Japanse Grand Prix had Red Bull daarna hoge verwachtingen, maar daar maakte een aanrijding met Charles Leclerc vlak na de start al een einde aan enig hoop op zilverwerk. Mexico, Amerika en Brazilië zijn drie andere races waarin Verstappen in het verleden mooie dingen liet zien met Red Bull, maar dit seizoen is wel duidelijk geworden dat circuits waarop het team voorheen sterk presteerde, niet automatisch banen zijn waarop de formatie dit jaar ook goede kansen maakt. De introductie van een vereenvoudigde voorvleugel, de overstap naar een andere motorleverancier en rivalen die hun auto beter doorontwikkelen; het lijkt allemaal een aandeel te hebben in de huidige vormdip van Red Bull.

Maar hoe staat het dan specifiek met de kansen van Red Bull in de aankomende race in Mexico? Het team profiteerde er de afgelopen jaren maximaal van het feit dat de motor op het Autodromo Hermanos Rodriguez een minder belangrijke rol speelt, vanwege de hoogte waarop het circuit zich bevindt. Verstappen won zowel in 2017 als in 2018 nadat hij in de eerste bochten na de start de leiding had gegrepen. Maar zoals gezegd lijken prestaties uit het verleden weinig te zeggen over wat er in het heden mogelijk is. De 22-jarige Limburger liet vorige week in Amsterdam, waar hij zijn nieuwe horloge presenteerde, in elk geval weten Red Bull dit jaar niet als favoriet te beschouwen voor de overwinning in Mexico. "Je moet wel realistisch blijven", zei hij tijdens een exclusieve bijeenkomst van Tag Heuer in de hoofdstad, waarbij ook GPUpdate.net aanwezig was. "De afgelopen twee jaar zijn we daar natuurlijk heel goed gegaan. Maar ik denk dat we het dit seizoen tot nu toe wat moeilijker hebben, ook qua balans van de auto. Dus ik verwacht niet dat we zoiets meteen gaan herhalen, ook zeker gezien Ferrari, die dit jaar enorm hard gaan op de rechte stukken. Ik denk dat we, als we daar om het podium weten mee te vechten, het goed hebben gedaan." Mocht een zege in een 'normale' race dit keer niet lukken in Mexico, lijkt een derde overwinning van Verstappen in 2019 alleen onder zeer bijzondere omstandigheden nog mogelijk.

Verstappen houdt dus rekening met een sterk Ferrari. Niet zo verwonderlijk, aangezien het team uit Maranello sinds de zomerstop voor elke race de pole-position heeft behaald. Vier keer op rij was Charles Leclerc de snelste in de kwalificatie, alvorens Sebastian Vettel in Japan eindelijk weer eens sneller ging dan zijn teamgenoot. Aan de basis van deze imposante reeks ligt het feit dat Ferrari de laatste maanden niet alleen kan terugvallen op een uiterst krachtige power unit, ook het chassis lijkt inmiddels volledig op orde, waardoor het team op alle soorten banen competitief is. Maar ondanks dat Ferrari momenteel over het beste pakket beschikt, weet de Italiaanse renstal daar niet altijd de vruchten van te plukken. In Rusland viel Vettel uit met een technisch probleem en leidde de neutralisatie die de Duitser veroorzaakte ertoe dat Mercedes er een dubbelzege kon scoren. In Japan kwamen de Ferrari's niet goed weg bij de start en was de race wederom een prooi voor de Duitse fabrieksformatie.

Voor een wereldtitel komt de stap van Ferrari sowieso te laat. Op Suzuka verzekerde Mercedes zich al van de constructeurstitel en komend weekend kan Hamilton in Mexico het rijderskampioenschap veiligstellen. Het is voor het eerst dat een team zes jaar achter elkaar kampioen wordt bij zowel de constructeurs als de coureurs. Hamilton moet echter wel minimaal op het podium finishen om de strijd aanstaande zondag in zijn voordeel te beslissen en dat is hem vorig jaar niet gelukt. In 2018 eindigde de Brit namelijk als vierde in de Grand Prix van Mexico, op bijna een ronde achterstand van Verstappen. Teambaas Toto Wolff verwacht dan ook geen gemakkelijk weekend. "Van de vier resterende races zal Mexico de moeilijkste voor ons zijn", aldus de Oostenrijker, die al voor de start van het weekend spreekt van 'schadebeperking'. "De hoogte van het circuit brengt een aantal ongebruikelijke uitdagingen met zich mee, doordat de lage luchtdruk van invloed is op de downforce van de auto, koeling en prestaties van de motor. Die combinatie maakt dat het geen geweldig circuit is voor onze auto, maar we zullen alles in het werk stellen om de schade te beperken."

De redenen die Wolff noemt, maken het ook extra lastig om iets te zeggen over de vorm van Red Bull in Mexico, gezien het de eerste keer is dat het team met de Honda-krachtbron aan deze Grand Prix meedoet. Of Verstappen dit weekend voor de prijzen mee kan doen, mogelijk geholpen door een minder presterende Mercedes, zal vrijdag vanaf 17.00 uur duidelijk worden, wanneer de eerste vrije training begint. De tweede oefensessie start vervolgens om 21.00 uur. Ook op zaterdag start de actie om 17.00 uur, met de derde vrije training, waarna om 20.00 uur de grid wordt bepaald in de kwalificatie. Het startsein voor de race volgt zondag om 20.10 uur.

Een ronde over het Autodromo Hermanos Rodriguez:

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. vrijdag 13 december 2019

  2. Wehrlein langer aan boord als Ferrari-simrijder 19:04

    Wehrlein langer aan boord als Ferrari-simrijder

    Ferrari heeft bevestigd dat Pascal Wehrlein simulatorcoureur zal blijven bij het Italiaanse Formule 1-team.  Teammanager Mattia…

    F1
  3. Finishvlag: Bleekemolen over F1-seizoen en Oostenrijk-uitspraak 19:00

    Finishvlag: Bleekemolen over F1-seizoen en Oostenrijk-uitspraak

    Het Formule 1-seizoen is voorbij en dus is het hoog tijd om uitgebreid terug te blikken. GPUpdate.net doet dat ook dit jaar…

    F1
  4. Vacature: GPUpdate.net zoekt enthousiaste redacteur

    Vacature: GPUpdate.net zoekt enthousiaste redacteur

    De redactie van GPUpdate.net is ter versterking van het huidige team op zoek naar een enthousiaste en racegekke bureauredacteur.

  5. Kubica: "Kleine kans dat ik terugkeer in F1, maar niet onmogelijk" 17:15

    Kubica: "Kleine kans dat ik terugkeer in F1, maar niet onmogelijk"

    Robert Kubica sluit niet uit dat hij in de toekomst opnieuw terugkeert in de Formule 1, maar zegt erbij dat hij zelf 'geen…

    F1
  6. Eindrapport Pierre Gasly: Matig bij Red Bull, held bij Toro Rosso 16:59

    Eindrapport Pierre Gasly: Matig bij Red Bull, held bij Toro Rosso

    Met Pierre Gasly komt er een einde aan de eerste week met eindrapporten op GPUpdate.net. Hoe verging het de Fransman tijdens het…

    F1
  7. Rebellion ook op pole in Bahrein, GTE Am pole voor Bleekemolen 16:06

    Rebellion ook op pole in Bahrein, GTE Am pole voor Bleekemolen

    Rebellion Racing heeft in Bahrein de tweede pole op rij behaald in het FIA World Endurance Championship. Bruno Senna en Norman…

    WEC
  8. Miller na vijf podiums in 2019: "Mijn meest complete seizoen" 15:49

    Miller na vijf podiums in 2019: "Mijn meest complete seizoen"

    Pramac Ducati-rijder Jack Miller heeft het MotoGP-seizoen 2019 omschreven als zijn 'meest complete jaar' in de Grand…

    MotoGP
  9. Wegen van Red Bull en juniorcoureur Auer scheiden 15:00

    Wegen van Red Bull en juniorcoureur Auer scheiden

    Red Bull heeft de banden met Lucas Auer verbroken. De 25-jarige Oostenrijker maakte onderdeel uit van het juniorprogramma van…

    F1
  10. Boss GP komt ook volgend jaar weer in augustus naar Assen 13:45

    Boss GP komt ook volgend jaar weer in augustus naar Assen

    De Boss GP zal volgend jaar terugkeren naar Nederland. De raceklasse met historische wagens is op het TT Circuit in Assen te…

    F1
  11. Eindrapport Kvyat: Podium niet genoeg om de show te stelen 12:26

    Eindrapport Kvyat: Podium niet genoeg om de show te stelen

    Het Formule 1-seizoen 2019 is afgelopen en het grote terugblikken al even in volle gang. De redactie van GPUpdate.net onderwerpt…

    F1
  12. Hamilton en Verstappen maakten in 2019 meeste indruk op teambazen 11:39

    Hamilton en Verstappen maakten in 2019 meeste indruk op teambazen

    De teambazen uit de Formule 1 hebben hun stem uitgebracht over de beste coureurs van 2019. Lewis Hamilton kon als kampioen op de…

    F1
  13. Ferrari: "Onze wagen zal in 2020 veel meer downforce hebben" 10:27

    Ferrari: "Onze wagen zal in 2020 veel meer downforce hebben"

    Ferrari gaat grote wijzigingen maken aan de Formule 1-motor en daarnaast veel meer downforce toevoegen aan de wagen voor 2020.…

    F1
  14. Formule 1-helm van Verstappen uit 2017 wordt geveild 10:05

    Formule 1-helm van Verstappen uit 2017 wordt geveild

    Voor verzamelaars met een passie voor de Formule 1 is er bijzonder nieuws. De Formule 1-helm van Max Verstappen uit 2017 wordt…

    F1
  15. Heeft Sainz een ontwerpgeheim van McLaren verklapt? 08:50

    Heeft Sainz een ontwerpgeheim van McLaren verklapt?

    De inzet van social media wordt voor Formule 1-coureurs en -teams steeds belangrijker. Interessante gebeurtenissen of leuke…

    F1
  16. Eindrapport Toro Rosso: Beste jaar ooit voor zusterteam Red Bull 08:00

    Eindrapport Toro Rosso: Beste jaar ooit voor zusterteam Red Bull

    Het Formule 1-seizoen 2019 zit er alweer twee weken op. De hoogste tijd om terug te kijken op de verrichtingen van alle teams.…

    F1
  17. McLaren ontwikkelt gloednieuwe simulator 07:00

    McLaren ontwikkelt gloednieuwe simulator

    Het McLaren Formule 1-team is van plan om volgend jaar een compleet nieuwe simulator in gebruik te gaan nemen, een simulator die…

    F1
  18. donderdag 12 december 2019

  19. Rebellion topt tweede training voor WEC 8 uur van Bahrein 19:00

    Rebellion topt tweede training voor WEC 8 uur van Bahrein

    Rebellion is als snelste gestart in de trainingen voor de WEC 8 uur van Bahrein. Bruno Senna zette een 1.42.471 neer in de enige…

    WEC
  20. Liberty Media polste Red Bull voor zitje Alonso 19:00

    Liberty Media polste Red Bull voor zitje Alonso

    Helmut Marko heeft onthuld dat Liberty Media Red Bull Racing heeft gepolst over een plekje voor Fernando Alonso. De Spanjaard…

    F1
  21. Suzuki: Sattelietteam zou van nut zijn, maar is niet essentieel 18:00

    Suzuki: Sattelietteam zou van nut zijn, maar is niet essentieel

    Volgens Suzuki-teambaas Davide Brivio is het voor zijn team niet essentieel om binnen afzienbare tijd een satellietteam te…

    MotoGP
  22. Kubica genoot van DTM-test: "Voelde me direct op mijn gemak" 17:30

    Kubica genoot van DTM-test: "Voelde me direct op mijn gemak"

    Robert Kubica zegt dat hij zich direct comfortabel voelde toen hij tijdens de DTM-rookietest op Jerez in de BMW M4 DTM…

    DTM
  23. 17:13

    Foto's: Kubica voelt BMW M4 DTM aan de tand

    DTM
  24. Eindrapport Sergio Perez: Strijder zonder de juiste wapens 17:00

    Eindrapport Sergio Perez: Strijder zonder de juiste wapens

    Sergio Perez kon door een matige wagen van Racing Point niet schitteren in het Formule 1-seizoen 2019. Dit is de beoordeling van…

    F1
  25. Van der Mark en Yamaha op pole in 8 uur van Sepang 16:38

    Van der Mark en Yamaha op pole in 8 uur van Sepang

    Het Yamaha Sepang Racing waar Michael van der Mark deel van uitmaakt heeft de pole-position voor de 8 uur van Sepang veroverd.…

    Misc
  26. Ferrari: "Gevleid dat Lewis en anderen naar ons willen komen" 13:46

    Ferrari: "Gevleid dat Lewis en anderen naar ons willen komen"

    Ferrari CEO Louis Camilleri vindt dat de meeting van Lewis Hamilton met voorzitter John Elkann uit zijn verband is gerukt, maar…

    F1
  27. Hamilton maakt indruk op Yamaha bij MotoGP-test 12:40

    Hamilton maakt indruk op Yamaha bij MotoGP-test

    Yamaha Racing-directeur Lin Jarvis zegt dat Lewis Hamilton trots mag zijn op zijn MotoGP-test met de Yamaha-motor van Valentino…

    MotoGP
  28. Eindrapport Lance Stroll: Matig seizoen ondanks uitschieter 12:00

    Eindrapport Lance Stroll: Matig seizoen ondanks uitschieter

    Ook het derde Formule 1-seizoen van Lance Stroll was geen onverdeeld succes bij Racing Point. GPUpdate.net beoordeelt het jaar…

    F1
  29. Ferrari lanceert nieuwe F1-wagen op 11 februari 11:44

    Ferrari lanceert nieuwe F1-wagen op 11 februari

    Ferrari-teambaas Mattia Binotto heeft de lanceerdatum bekend gemaakt van de nieuwe Formule 1-wagen uit Maranello. Ferrari wordt…

    F1
  30. F2-rookie Zhou ontvangt allereerste Anthoine Hubert Award 10:54

    F2-rookie Zhou ontvangt allereerste Anthoine Hubert Award

    Een nieuwe prijs is in het leven geroepen voor de FIA Formule 2-rookie van het jaar. Deze is als eerbetoon aan de in augustus…

    F1
  31. Brawn ziet veel waarde in juniorklassen: "Voegen dimensie toe aan F1" 09:54

    Brawn ziet veel waarde in juniorklassen: "Voegen dimensie toe aan F1"

    Ross Brawn ziet veel waarde in de meer gestructureerde route naar de Formule 1 die er nu is, via de juniorklassen F2 en F3. De…

    F1
  32. Eindrapport Racing Point: Naweeën van turbulente periode 08:00

    Eindrapport Racing Point: Naweeën van turbulente periode

    Racing Point verrees midden 2018 uit de assen van het failliete Force India. Die woelige geboorte liet duidelijk sporen na in…

    F1
  33. Ricciardo over Baku-clash: "Het verdiende loon voor Red Bull" 06:30

    Ricciardo over Baku-clash: "Het verdiende loon voor Red Bull"

    Daniel Ricciardo blikte in Formule 1-podcast Beyond the Grid terug op zijn laatste jaar bij Red Bull, met het duel met Max…

    F1
  34. woensdag 11 december 2019

  35. 21:15

    In beeld: Deze MotoGP-coureurs crashten het vaakst in 2019

    MotoGP
  36. Murray werkt samen met Racing Point aan nieuwe 'fan car' 19:28

    Murray werkt samen met Racing Point aan nieuwe 'fan car'

    Designgoeroe Gordon Murray doet voor de ontwikkeling van zijn T.50 supercar beroep op het Formule 1-team van Racing Point. De…

    Misc
  37. Rossi onder indruk van Mercedes W08: "Kon vrij snel pushen" 19:18

    Rossi onder indruk van Mercedes W08: "Kon vrij snel pushen"

    Negenvoudig wereldkampioen Valentino Rossi was onder de indruk van de Mercedes W08 waar hij maandag mee mocht testen. "Ik voelde…

    F1
  38. Eindrapport Antonio Giovinazzi: Italiaanse diesel redt zitje 17:00

    Eindrapport Antonio Giovinazzi: Italiaanse diesel redt zitje

    Antonio Giovinazzi beleefde in 2019 zijn eerste volledige seizoen in de Formule 1. De Italiaan had duidelijk tijd nodig om te…

    F1
  39. Eerste beelden van uitwisseling Hamilton en Rossi gelekt 16:28

    Eerste beelden van uitwisseling Hamilton en Rossi gelekt

    Formule 1-kampioen Lewis Hamilton en MotoGP-legende Valentino Rossi hebben maandag geruild van machine. De twee veelwinnaars…

    F1
  40. Honda niet voornemens aanpak in MotoGP te veranderen 14:27

    Honda niet voornemens aanpak in MotoGP te veranderen

    HRC Honda-teambaas Alberto Puig kan zich niet vinden in de beweringen dat de Honda de moeilijkste machine van de MotoGP is. De…

    F1
  41. Organisatie Vietnam GP presenteert vernieuwd circuit 13:47

    Organisatie Vietnam GP presenteert vernieuwd circuit

    De organisatie van de Grand Prix van Vietnam heeft een kaartje vrijgegeven waarop de wijzigingen aan het circuit te zien zijn.…

    F1
  42. Toyota: "Komst van Peugeot stabiliseert hypercar-klasse" 13:28

    Toyota: "Komst van Peugeot stabiliseert hypercar-klasse"

    De deelname van Peugeot aan de Le Mans Hypercar klasse vanaf 2022-2023 zal een stabiliserend effect hebben op de categorie, zo…

    F1
  43. Verstappen hoopt op nieuw racetalent door GP van Nederland 13:15

    Verstappen hoopt op nieuw racetalent door GP van Nederland

    Max Verstappen hoopt dat de terugkeer van de Nederlandse Grand Prix op de Formule 1-kalender voor de aanwas van nieuw racetalent…

    F1
  44. Grosjean wil in 2020 betere racestarts: "Een van mijn zwakke punten" 12:07

    Grosjean wil in 2020 betere racestarts: "Een van mijn zwakke punten"

    Haas Formule 1-coureur Romain Grosjean zegt dat hij zich in 2020 moet focussen op zijn racestarts. Dat was volgens hem een van…

    F1
Meer nieuws