Preview: Vorm Red Bull-Honda in Mexico nog een vraagteken

Preview: Vorm Red Bull-Honda in Mexico nog een vraagteken

23 oktober 2019 – De tweede seizoenshelft heeft tot dusver nog niet gebracht wat Max Verstappen ervan gehoopt had. Maar als er één plek is waar de Red Bull-coureur het tij kan keren, dan is dat wel het Autodromo Hermanos Rodriguez in Mexico-Stad. De afgelopen twee jaar wist de Nederlander de race op deze baan namelijk overtuigend te winnen. De hamvraag is echter: wat is er dit weekend mogelijk met de RB15-Honda?

De twee overwinningen en de pole-position die Verstappen voor de zomerpauze behaalde, zijn inmiddels al niet meer dan een vage herinnering. De hoop was dat Red Bull de stijgende lijn die in Oostenrijk werd ingezet, tijdens het tweede deel van het kampioenschap zou doortrekken als opmaat naar 2020, het jaar waarin het team samen met Verstappen wereldkampioen hoopt te worden. Het loopt vooralsnog echter anders. Incidenten kort na de start, gridstraffen wegens het nemen van extra motoren en een Italiaanse concurrent die na de zomerstop een forse stap gemaakt heeft met de auto, hebben ervoor gezorgd dat de opbrengst van de laatste vijf races veel minder is dan waarop vooraf waarschijnlijk was gerekend.

"The dream of five is still alive", zei Red Bull-baas Helmut Marko tegen ondergetekende bij het ingaan van het weekend in Singapore over zijn doel voor 2019 om vijf overwinningen te boeken. De Oostenrijker rekende daarbij echter wel op een klinkend resultaat op het Aziatische stratencircuit. Maar in plaats daarvan was het het team van Ferrari dat heerste aan de Marina Bay. Ook van de Japanse Grand Prix had Red Bull daarna hoge verwachtingen, maar daar maakte een aanrijding met Charles Leclerc vlak na de start al een einde aan enig hoop op zilverwerk. Mexico, Amerika en Brazilië zijn drie andere races waarin Verstappen in het verleden mooie dingen liet zien met Red Bull, maar dit seizoen is wel duidelijk geworden dat circuits waarop het team voorheen sterk presteerde, niet automatisch banen zijn waarop de formatie dit jaar ook goede kansen maakt. De introductie van een vereenvoudigde voorvleugel, de overstap naar een andere motorleverancier en rivalen die hun auto beter doorontwikkelen; het lijkt allemaal een aandeel te hebben in de huidige vormdip van Red Bull.

Maar hoe staat het dan specifiek met de kansen van Red Bull in de aankomende race in Mexico? Het team profiteerde er de afgelopen jaren maximaal van het feit dat de motor op het Autodromo Hermanos Rodriguez een minder belangrijke rol speelt, vanwege de hoogte waarop het circuit zich bevindt. Verstappen won zowel in 2017 als in 2018 nadat hij in de eerste bochten na de start de leiding had gegrepen. Maar zoals gezegd lijken prestaties uit het verleden weinig te zeggen over wat er in het heden mogelijk is. De 22-jarige Limburger liet vorige week in Amsterdam, waar hij zijn nieuwe horloge presenteerde, in elk geval weten Red Bull dit jaar niet als favoriet te beschouwen voor de overwinning in Mexico. "Je moet wel realistisch blijven", zei hij tijdens een exclusieve bijeenkomst van Tag Heuer in de hoofdstad, waarbij ook GPUpdate.net aanwezig was. "De afgelopen twee jaar zijn we daar natuurlijk heel goed gegaan. Maar ik denk dat we het dit seizoen tot nu toe wat moeilijker hebben, ook qua balans van de auto. Dus ik verwacht niet dat we zoiets meteen gaan herhalen, ook zeker gezien Ferrari, die dit jaar enorm hard gaan op de rechte stukken. Ik denk dat we, als we daar om het podium weten mee te vechten, het goed hebben gedaan." Mocht een zege in een 'normale' race dit keer niet lukken in Mexico, lijkt een derde overwinning van Verstappen in 2019 alleen onder zeer bijzondere omstandigheden nog mogelijk.

Verstappen houdt dus rekening met een sterk Ferrari. Niet zo verwonderlijk, aangezien het team uit Maranello sinds de zomerstop voor elke race de pole-position heeft behaald. Vier keer op rij was Charles Leclerc de snelste in de kwalificatie, alvorens Sebastian Vettel in Japan eindelijk weer eens sneller ging dan zijn teamgenoot. Aan de basis van deze imposante reeks ligt het feit dat Ferrari de laatste maanden niet alleen kan terugvallen op een uiterst krachtige power unit, ook het chassis lijkt inmiddels volledig op orde, waardoor het team op alle soorten banen competitief is. Maar ondanks dat Ferrari momenteel over het beste pakket beschikt, weet de Italiaanse renstal daar niet altijd de vruchten van te plukken. In Rusland viel Vettel uit met een technisch probleem en leidde de neutralisatie die de Duitser veroorzaakte ertoe dat Mercedes er een dubbelzege kon scoren. In Japan kwamen de Ferrari's niet goed weg bij de start en was de race wederom een prooi voor de Duitse fabrieksformatie.

Voor een wereldtitel komt de stap van Ferrari sowieso te laat. Op Suzuka verzekerde Mercedes zich al van de constructeurstitel en komend weekend kan Hamilton in Mexico het rijderskampioenschap veiligstellen. Het is voor het eerst dat een team zes jaar achter elkaar kampioen wordt bij zowel de constructeurs als de coureurs. Hamilton moet echter wel minimaal op het podium finishen om de strijd aanstaande zondag in zijn voordeel te beslissen en dat is hem vorig jaar niet gelukt. In 2018 eindigde de Brit namelijk als vierde in de Grand Prix van Mexico, op bijna een ronde achterstand van Verstappen. Teambaas Toto Wolff verwacht dan ook geen gemakkelijk weekend. "Van de vier resterende races zal Mexico de moeilijkste voor ons zijn", aldus de Oostenrijker, die al voor de start van het weekend spreekt van 'schadebeperking'. "De hoogte van het circuit brengt een aantal ongebruikelijke uitdagingen met zich mee, doordat de lage luchtdruk van invloed is op de downforce van de auto, koeling en prestaties van de motor. Die combinatie maakt dat het geen geweldig circuit is voor onze auto, maar we zullen alles in het werk stellen om de schade te beperken."

De redenen die Wolff noemt, maken het ook extra lastig om iets te zeggen over de vorm van Red Bull in Mexico, gezien het de eerste keer is dat het team met de Honda-krachtbron aan deze Grand Prix meedoet. Of Verstappen dit weekend voor de prijzen mee kan doen, mogelijk geholpen door een minder presterende Mercedes, zal vrijdag vanaf 17.00 uur duidelijk worden, wanneer de eerste vrije training begint. De tweede oefensessie start vervolgens om 21.00 uur. Ook op zaterdag start de actie om 17.00 uur, met de derde vrije training, waarna om 20.00 uur de grid wordt bepaald in de kwalificatie. Het startsein voor de race volgt zondag om 20.10 uur.

Een ronde over het Autodromo Hermanos Rodriguez:

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. zaterdag 26 september 2020

  2. Horner: 'Verstappen reed zijn beste ronde van het seizoen' 19:17

    Horner: 'Verstappen reed zijn beste ronde van het seizoen'

    Red Bull Formula 1 teambaas Christian Horner stelt dat de ronde Max Verstappen in de kwalificatie voor de Russische Grand Prix…

    F1
  3. Quartararo: "Niet gedacht dat Morbidelli zo snel zou zijn" 19:14

    Quartararo: "Niet gedacht dat Morbidelli zo snel zou zijn"

    Fabio Quartararo had niet verwacht dat zijn Petronas SRT-teamgenoot Franco Morbidelli zoveel sneller zou zijn tijdens de…

    MotoGP
  4. Vrijdag positief, zaterdag een vraagteken voor Bendsneyder 18:32

    Vrijdag positief, zaterdag een vraagteken voor Bendsneyder

    NTS RW Racing-rijder Bo Bendsneyder heeft een sterk optreden in de vrijdagtrainingen niet om kunnen zetten in een goed resultaat…

    MotoGP
  5. Dovizioso is de kluts kwijt na nieuw dieptepunt in Barcelona 17:57

    Dovizioso is de kluts kwijt na nieuw dieptepunt in Barcelona

    Er lijkt maar geen eind te komen aan de misère bij Ducati en Andrea Dovizioso. De leider in het wereldkampioenschap beleeft…

    MotoGP
  6. Geen straf voor Hamilton na negeren instructies in kwalificatie 17:41

    Geen straf voor Hamilton na negeren instructies in kwalificatie

    Lewis Hamilton krijgt geen straf voor de manier waarop hij bij de tweede bocht van het Sochi Autodrom weer op de baan kwam in de…

    F1
  7. Verstappen: Eén van de beste kwalificatierondjes uit F1-carrière 17:35

    Verstappen: Eén van de beste kwalificatierondjes uit F1-carrière

    Max Verstappen heeft in Rusland 'één van de beste kwalificatierondjes' uit zijn nog jonge Formule 1-carrière afgewerkt. De…

    F1
  8. Vettel crasht tijdens kwalificatie: "Nam meer risico's" 17:17

    Vettel crasht tijdens kwalificatie: "Nam meer risico's"

    Ook de kwalificatie voor de Russische Grand Prix liep voor Ferrari uit op een deceptie. Beide coureurs werden al in Q2…

    F1
  9. Hamilton spreekt van 'verschrikkelijke kwalificatie' ondanks pole 16:45

    Hamilton spreekt van 'verschrikkelijke kwalificatie' ondanks pole

    Lewis Hamilton pakte in Sochi dan wel de pole voor de Grand Prix van Rusland, maar kroop in Q2 door het oog van de naald toen…

    F1
  10. Yamaha: Onderhandelingen met Rossi duurden zes maanden 16:37

    Yamaha: Onderhandelingen met Rossi duurden zes maanden

    De betrokken partijen hebben er zo'n zes maanden over gedaan om tot een akkoord te komen tussen Yamaha, Petronas SRT en…

    MotoGP
  11. Verstappen imponeert: "Zeker niet verwacht om tweede te staan" 15:44

    Verstappen imponeert: "Zeker niet verwacht om tweede te staan"

    Max Verstappen heeft zich verrassend als tweede gekwalificeerd voor de Grand Prix van Rusland. De Red Bull-coureur wist met zijn…

    F1
  12. 15:36

    Volledige uitslag kwalificatie F1 GP van Rusland

    F1
  13. Hamilton pakt pole in Rusland, Verstappen ijzersterk tweede 15:19

    Hamilton pakt pole in Rusland, Verstappen ijzersterk tweede

    Lewis Hamilton heeft in een enerverende kwalificatie de pole-position gepakt voor de Grand Prix van Rusland. De regerend…

    F1
  14. 15:07

    Uitslag kwalificatie MotoGP GP van Catalonië

    MotoGP
  15. Morbidelli snelt naar eerste pole in kwalificatie GP Catalonië 14:58

    Morbidelli snelt naar eerste pole in kwalificatie GP Catalonië

    Franco Morbidelli heeft zijn eerste pole-position in de MotoGP gepakt. De Petronas Yamaha SRT-man was rapper dan teamgenoot…

    MotoGP
  16. 14:08

    Uitslag vierde vrije training MotoGP GP van Catalonië

    MotoGP
  17. 14:01

    Foto's: De zaterdag van de Grand Prix van Rusland

    F1
  18. 13:50

    LIVE: Kwalificatie voor de Grand Prix van Rusland

    F1
  19. Succes Ferrari-talenten in F2 geen hoofdpijndossier voor Scuderia 13:45

    Succes Ferrari-talenten in F2 geen hoofdpijndossier voor Scuderia

    Sportief directeur Laurent Mekies van Ferrari vindt dat het plannen van de Formule 1-toekomst van de jonge talenten in de Driver…

    F1
  20. 12:16

    Uitslag derde vrije training Formule 1 Grand Prix van Rusland

    F1
  21. Officieel: Rossi tekent eenjarig contract bij Yamaha SRT 12:09

    Officieel: Rossi tekent eenjarig contract bij Yamaha SRT

    Negenvoudig wereldkampioen Valentino Rossi vervolgt zijn carrière in de MotoGP. De coureur heeft een contract getekend voor…

    MotoGP
  22. Hamilton ruim voor Bottas in laatste training GP van Rusland 12:05

    Hamilton ruim voor Bottas in laatste training GP van Rusland

    Lewis Hamilton heeft de snelste tijd neergezet tijdens de afsluitende training voor de Grand Prix van Rusland. De regerend…

    F1
  23. Racing Point verbaasd over kritiek van Perez 11:30

    Racing Point verbaasd over kritiek van Perez

    Racing Point-technisch directeur Andrew Green zegt dat het team uit Silverstone 'verbaasd' was toen Sergio Perez op donderdag…

    F1
  24. F2 Sochi: Schumacher rekent af met Tsunoda en wint hoofdrace 11:27

    F2 Sochi: Schumacher rekent af met Tsunoda en wint hoofdrace

    Mick Schumacher heeft de Formule 2-hoofdrace op het Sochi Autodrom op zijn palmares bijgeschreven. De Duitse Prema-coureur…

    FIA F2
  25. 11:09

    Uitslag derde training MotoGP GP van Catalonië

    MotoGP
  26. Quartararo snelste in VT3 GP van Catalonië, Dovizioso naar Q1 10:52

    Quartararo snelste in VT3 GP van Catalonië, Dovizioso naar Q1

    Petronas Yamaha SRT-rijder Fabio Quartararo heeft de snelste tijd van het weekend aangescherpt in de derde vrije training voor…

    MotoGP
  27. 10:51

    LIVE: Derde vrije training voor de Grand Prix van Rusland

    F1
  28. Ricciardo: Te vroeg om te praten over podiumkansen Renault 10:03

    Ricciardo: Te vroeg om te praten over podiumkansen Renault

    Daniel Ricciardo vindt het nog te vroeg om te spreken over mogelijke podiumkansen voor Renault bij de Grand Prix van Rusland…

    F1
  29. Wolff over rol F1 CEO: 'Dat zou Ferrari niet aanvaard hebben' 08:30

    Wolff over rol F1 CEO: 'Dat zou Ferrari niet aanvaard hebben'

    Mercedes teambaas Toto Wolff zegt dat verkennende gesprekken om zelf de opvolger van Chase Carey te worden als CEO van de…

    F1
  30. Hamilton naar Red Bull? "Heeft Jordan gedronken", grapt Horner 08:00

    Hamilton naar Red Bull? "Heeft Jordan gedronken", grapt Horner

    Eddie Jordan stelde voor dat Lewis Hamilton het vertrouwde nest van Mercedes moet verlaten en dat hij het in dienst van Red Bull…

    F1
  31. Rossi: "Huidige vorm goed genoeg om door te gaan in 2021" 07:30

    Rossi: "Huidige vorm goed genoeg om door te gaan in 2021"

    Valentino Rossi's huidige vorm was voor hem goed genoeg geweest om in 2021 door te gaan als het coronavirus geen roet in het…

    MotoGP
  32. Formule 1 GP van Rusland – Starttijd, welke zender en meer 07:00

    Formule 1 GP van Rusland – Starttijd, welke zender en meer

    Na drie triple headers is het Formule 1-seizoen 2020 in wat rustiger vaarwater gekomen. Na een week rust staat dit weekend de…

    F1
  33. vrijdag 25 september 2020

  34. Horner heeft bijzonder plan voor 'reverse grid' races in F1 21:31

    Horner heeft bijzonder plan voor 'reverse grid' races in F1

    Christian Horner is nog altijd van mening dat de Formule 1 een 'reverse grid' race moet proberen. Tijdens de persconferentie in…

    F1
  35. Medewerker LCR Honda test positief op coronavirus 20:56

    Medewerker LCR Honda test positief op coronavirus

    Een werknemer van Honda die actief is binnen het LCR MotoGP-team heeft positief getest op het coronavirus. De betreffende…

    MotoGP
  36. Perez en Racing Point houden gesprekken na 'verborgen info' 20:28

    Perez en Racing Point houden gesprekken na 'verborgen info'

    Sergio Perez zegt dat de lucht tussen hem en zijn team Racing Point is geklaard, nadat de Mexicaan eerder verklaarde dat het…

    F1
  37. Morbidelli: Klein verschil topsnelheid 'beste nieuws van de dag' 19:54

    Morbidelli: Klein verschil topsnelheid 'beste nieuws van de dag'

    De achterstand van Yamaha op het gebied van topsnelheid is minder groot dan aanvankelijk gedacht. Dat zegt Franco Morbidelli…

    MotoGP
  38. 19:43

    Foto's: De vrijdag van de Grand Prix van Rusland

    F1
  39. Assen toonde interesse in F1-race zonder fans in coronatijd 18:43

    Assen toonde interesse in F1-race zonder fans in coronatijd

    De Formule 1 had dit seizoen voor het eerst in 35 jaar weer moeten terugkeren naar Nederland. Circuit Zandvoort had daarvoor al…

    F1
  40. Geen zorgen bij F1-teams over ex-Ferrari-man Domenicali 18:23

    Geen zorgen bij F1-teams over ex-Ferrari-man Domenicali

    Met Stefano Domenicali komt er een ex-Ferrari-man aan het hoofd van de Formule 1 te staan. Dat leidt in de F1-paddock niet tot…

    F1
  41. Hamilton verrast door voorsprong Mercedes: "Gevoel is vrij slecht" 17:49

    Hamilton verrast door voorsprong Mercedes: "Gevoel is vrij slecht"

    Na de eerste trainingsdag op het Sochi Autodrom lijkt er opnieuw geen enkele maat te staan op Mercedes. Valtteri Bottas en Lewis…

    F1
  42. 17:09

    Lees terug: Ook geen Australische Grand Prix in 2021?

    F1
Meer nieuws