Preview: Vorm Red Bull-Honda in Mexico nog een vraagteken

Preview: Vorm Red Bull-Honda in Mexico nog een vraagteken

23 oktober 2019 – De tweede seizoenshelft heeft tot dusver nog niet gebracht wat Max Verstappen ervan gehoopt had. Maar als er één plek is waar de Red Bull-coureur het tij kan keren, dan is dat wel het Autodromo Hermanos Rodriguez in Mexico-Stad. De afgelopen twee jaar wist de Nederlander de race op deze baan namelijk overtuigend te winnen. De hamvraag is echter: wat is er dit weekend mogelijk met de RB15-Honda?

De twee overwinningen en de pole-position die Verstappen voor de zomerpauze behaalde, zijn inmiddels al niet meer dan een vage herinnering. De hoop was dat Red Bull de stijgende lijn die in Oostenrijk werd ingezet, tijdens het tweede deel van het kampioenschap zou doortrekken als opmaat naar 2020, het jaar waarin het team samen met Verstappen wereldkampioen hoopt te worden. Het loopt vooralsnog echter anders. Incidenten kort na de start, gridstraffen wegens het nemen van extra motoren en een Italiaanse concurrent die na de zomerstop een forse stap gemaakt heeft met de auto, hebben ervoor gezorgd dat de opbrengst van de laatste vijf races veel minder is dan waarop vooraf waarschijnlijk was gerekend.

"The dream of five is still alive", zei Red Bull-baas Helmut Marko tegen ondergetekende bij het ingaan van het weekend in Singapore over zijn doel voor 2019 om vijf overwinningen te boeken. De Oostenrijker rekende daarbij echter wel op een klinkend resultaat op het Aziatische stratencircuit. Maar in plaats daarvan was het het team van Ferrari dat heerste aan de Marina Bay. Ook van de Japanse Grand Prix had Red Bull daarna hoge verwachtingen, maar daar maakte een aanrijding met Charles Leclerc vlak na de start al een einde aan enig hoop op zilverwerk. Mexico, Amerika en Brazilië zijn drie andere races waarin Verstappen in het verleden mooie dingen liet zien met Red Bull, maar dit seizoen is wel duidelijk geworden dat circuits waarop het team voorheen sterk presteerde, niet automatisch banen zijn waarop de formatie dit jaar ook goede kansen maakt. De introductie van een vereenvoudigde voorvleugel, de overstap naar een andere motorleverancier en rivalen die hun auto beter doorontwikkelen; het lijkt allemaal een aandeel te hebben in de huidige vormdip van Red Bull.

Maar hoe staat het dan specifiek met de kansen van Red Bull in de aankomende race in Mexico? Het team profiteerde er de afgelopen jaren maximaal van het feit dat de motor op het Autodromo Hermanos Rodriguez een minder belangrijke rol speelt, vanwege de hoogte waarop het circuit zich bevindt. Verstappen won zowel in 2017 als in 2018 nadat hij in de eerste bochten na de start de leiding had gegrepen. Maar zoals gezegd lijken prestaties uit het verleden weinig te zeggen over wat er in het heden mogelijk is. De 22-jarige Limburger liet vorige week in Amsterdam, waar hij zijn nieuwe horloge presenteerde, in elk geval weten Red Bull dit jaar niet als favoriet te beschouwen voor de overwinning in Mexico. "Je moet wel realistisch blijven", zei hij tijdens een exclusieve bijeenkomst van Tag Heuer in de hoofdstad, waarbij ook GPUpdate.net aanwezig was. "De afgelopen twee jaar zijn we daar natuurlijk heel goed gegaan. Maar ik denk dat we het dit seizoen tot nu toe wat moeilijker hebben, ook qua balans van de auto. Dus ik verwacht niet dat we zoiets meteen gaan herhalen, ook zeker gezien Ferrari, die dit jaar enorm hard gaan op de rechte stukken. Ik denk dat we, als we daar om het podium weten mee te vechten, het goed hebben gedaan." Mocht een zege in een 'normale' race dit keer niet lukken in Mexico, lijkt een derde overwinning van Verstappen in 2019 alleen onder zeer bijzondere omstandigheden nog mogelijk.

Verstappen houdt dus rekening met een sterk Ferrari. Niet zo verwonderlijk, aangezien het team uit Maranello sinds de zomerstop voor elke race de pole-position heeft behaald. Vier keer op rij was Charles Leclerc de snelste in de kwalificatie, alvorens Sebastian Vettel in Japan eindelijk weer eens sneller ging dan zijn teamgenoot. Aan de basis van deze imposante reeks ligt het feit dat Ferrari de laatste maanden niet alleen kan terugvallen op een uiterst krachtige power unit, ook het chassis lijkt inmiddels volledig op orde, waardoor het team op alle soorten banen competitief is. Maar ondanks dat Ferrari momenteel over het beste pakket beschikt, weet de Italiaanse renstal daar niet altijd de vruchten van te plukken. In Rusland viel Vettel uit met een technisch probleem en leidde de neutralisatie die de Duitser veroorzaakte ertoe dat Mercedes er een dubbelzege kon scoren. In Japan kwamen de Ferrari's niet goed weg bij de start en was de race wederom een prooi voor de Duitse fabrieksformatie.

Voor een wereldtitel komt de stap van Ferrari sowieso te laat. Op Suzuka verzekerde Mercedes zich al van de constructeurstitel en komend weekend kan Hamilton in Mexico het rijderskampioenschap veiligstellen. Het is voor het eerst dat een team zes jaar achter elkaar kampioen wordt bij zowel de constructeurs als de coureurs. Hamilton moet echter wel minimaal op het podium finishen om de strijd aanstaande zondag in zijn voordeel te beslissen en dat is hem vorig jaar niet gelukt. In 2018 eindigde de Brit namelijk als vierde in de Grand Prix van Mexico, op bijna een ronde achterstand van Verstappen. Teambaas Toto Wolff verwacht dan ook geen gemakkelijk weekend. "Van de vier resterende races zal Mexico de moeilijkste voor ons zijn", aldus de Oostenrijker, die al voor de start van het weekend spreekt van 'schadebeperking'. "De hoogte van het circuit brengt een aantal ongebruikelijke uitdagingen met zich mee, doordat de lage luchtdruk van invloed is op de downforce van de auto, koeling en prestaties van de motor. Die combinatie maakt dat het geen geweldig circuit is voor onze auto, maar we zullen alles in het werk stellen om de schade te beperken."

De redenen die Wolff noemt, maken het ook extra lastig om iets te zeggen over de vorm van Red Bull in Mexico, gezien het de eerste keer is dat het team met de Honda-krachtbron aan deze Grand Prix meedoet. Of Verstappen dit weekend voor de prijzen mee kan doen, mogelijk geholpen door een minder presterende Mercedes, zal vrijdag vanaf 17.00 uur duidelijk worden, wanneer de eerste vrije training begint. De tweede oefensessie start vervolgens om 21.00 uur. Ook op zaterdag start de actie om 17.00 uur, met de derde vrije training, waarna om 20.00 uur de grid wordt bepaald in de kwalificatie. Het startsein voor de race volgt zondag om 20.10 uur.

Een ronde over het Autodromo Hermanos Rodriguez:

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. dinsdag 7 juli 2020

  2. NASCAR Heat 5 Gold Edition nu verkrijgbaar op PC en consoles 19:13

    NASCAR Heat 5 Gold Edition nu verkrijgbaar op PC en consoles

    De officiële videogame van NASCAR is terug met de beste coureurs, circuits van de motorsport en is vanaf 10 juli overal…

    F1
  3. Kubica vervangt Giovinazzi tijdens VT1 bij Alfa Romeo 18:30

    Kubica vervangt Giovinazzi tijdens VT1 bij Alfa Romeo

    Robert Kubica maakt komende vrijdag zijn rentree in een officieel Formule 1 Grand Prix-weekend. De Pool vervangt in de eerste…

    F1
  4. Van Uitert bij RTN in Spa, De Vries in Le Mans 18:02

    Van Uitert bij RTN in Spa, De Vries in Le Mans

    Racing Team Nederland, het Nederlandse team in de LMP2-klasse van het FIA World Endurance Championship, trekt met Job van Uitert…

    WEC
  5. 17:35

    Lees terug: Kubica krijgt VT1, veel interesse in Williams

    F1
  6. Webber: "Huwelijk Vettel en Ferrari is voorbij" 17:19

    Webber: "Huwelijk Vettel en Ferrari is voorbij"

    Mark Webber heeft geen goed woord over voor de manier waarop Ferrari zijn oude teamgenoot Sebastian Vettel aan de kant heeft…

    F1
  7. 'Alonso voor twee jaar naar Renault' - BBC 17:02

    'Alonso voor twee jaar naar Renault' - BBC

    Fernando Alonso wordt woensdag voorgesteld als nieuwe Formule 1-rijder van Renault. Dat beweert de Britse BBC. De Spanjaard zou…

    F1
  8. Ferrari SF1000 'onherkenbaar' tijdens GP Oostenrijk, zegt Vettel 15:54

    Ferrari SF1000 'onherkenbaar' tijdens GP Oostenrijk, zegt Vettel

    De Ferrari SF1000 van Sebastian Vettel was tijdens de Grand Prix van Oostenrijk geen schim van de bolide die hij eerder in het…

    F1
  9. Ricciardo na uitvalbeurt: "Was al blij dat we weer konden racen" 15:13

    Ricciardo na uitvalbeurt: "Was al blij dat we weer konden racen"

    Daniel Ricciardo was afgelopen zondag na Max Verstappen de tweede uitvaller van het nieuwe Formule 1-seizoen. De coureur van…

    F1
  10. Analyse: Cijfers bevestigen inzinking Ferrari, argwaan neemt toe 15:05

    Analyse: Cijfers bevestigen inzinking Ferrari, argwaan neemt toe

    De Grand Prix van Oostenrijk kende talloze wendingen en een verrassende uitslag, met onder meer een Ferrari op P2. Maar wat zien…

    F1
  11. Einde Safety Car vertraagd door discussie inhaalactie Albon/Perez 13:39

    Einde Safety Car vertraagd door discussie inhaalactie Albon/Perez

    De laatste Safety Car-fase van de Grand Prix van Oostenrijk duurde langer dan verwacht omdat de wedstrijdleiding moest oordelen…

    F1
  12. Verklaard: het flesje water van Norris bij de temperatuurcontrole 12:50

    Verklaard: het flesje water van Norris bij de temperatuurcontrole

    McLaren heeft tekst en uitleg gegeven bij een video waarop Lando Norris en zijn trainer een flesje water tegen hun voorhoofd…

    F1
  13. Wolff over teamorders bij Mercedes: "Doe niet zo paranoïde" 12:20

    Wolff over teamorders bij Mercedes: "Doe niet zo paranoïde"

    Mercedes wijst de theorie dat Lewis Hamilton en Valtteri Bottas tijdens de Grand Prix van Oostenrijk verdekte teamorders zouden…

    F1
  14. Mercedes CEO ontkent vete met Wolff: "Wij zijn heel close" 12:11

    Mercedes CEO ontkent vete met Wolff: "Wij zijn heel close"

    Deze winter gonsde het van de geruchten dat het niet zou boteren tussen Mercedes CEO Ola Kallenius en F1-teambaas Toto Wolff en…

    F1
  15. Gasly zevende na remprobleem: "Team vroeg me om te stoppen" 11:27

    Gasly zevende na remprobleem: "Team vroeg me om te stoppen"

    Pierre Gasly finishte de Oostenrijkse Grand Prix Formule 1 afgelopen zondag op de zevende plaats, maar als het aan zijn team had…

    F1
  16. Red Bull: Video sociale media bepalend voor straf Hamilton 11:05

    Red Bull: Video sociale media bepalend voor straf Hamilton

    Red Bull heeft meer toelichting gegeven bij de beslissing om zondag voor de race nog een aanvraag in te dienen om het incident…

    F1
  17. Verstappen staat open voor komst Vettel, Horner sluit deal uit 10:00

    Verstappen staat open voor komst Vettel, Horner sluit deal uit

    Red Bull Racing Formule 1-coureur Max Verstappen heeft er geen problemen mee als Sebastian Vettel in 2021 zijn teamgenoot zou…

    F1
  18. Vettel: "Afgelopen vijf jaar heeft me veel energie gekost" 09:51

    Vettel: "Afgelopen vijf jaar heeft me veel energie gekost"

    Sebastian Vettel heeft nieuw licht geworpen over de omstandigheden rond zijn gedwongen vertrek aan het einde van dit seizoen bij…

    F1
  19. Ferrari plant toch updates voor tweede race in Spielberg 09:15

    Ferrari plant toch updates voor tweede race in Spielberg

    Ferrari is flink geschrokken van het gebrek aan snelheid in de Formule 1 Grand Prix van Oostenrijk. De Italiaanse renstal…

    F1
  20. Lammers: "Schade voor Max beperkt door slordige Hamilton" 07:30

    Lammers: "Schade voor Max beperkt door slordige Hamilton"

    Volgens voormalig Formule 1-coureur Jan Lammers is de schade voor Max Verstappen zondag nog enigszins beperkt gebleven doordat…

    F1
  21. Mercedes verwacht bakproblemen snel op te kunnen lossen 06:40

    Mercedes verwacht bakproblemen snel op te kunnen lossen

    Mercedes is er van overtuigd dat het aanstaand weekend de problemen met de versnellingsbakken, die het zondag tijdens de…

    F1
  22. maandag 6 juli 2020

  23. Zanardi ondergaat derde, vijf uur durende operatie 19:30

    Zanardi ondergaat derde, vijf uur durende operatie

    Alex Zanardi heeft voor de derde keer een operatie ondergaan nadat hij vorige maand zwaar letsel aan hoofd en gezicht opliep bij…

    Misc
  24. Britse overheid komt F1 tegemoet met quarantaineprotocol 19:00

    Britse overheid komt F1 tegemoet met quarantaineprotocol

    Het personeel van de Formule 1-teams, Formula One Management en de FIA dat in de dagen na de Grand Prix van Hongarije op 19 juli…

    F1
  25. Wolff over strijd met Red Bull: "Vanaf nu is het menens" 17:50

    Wolff over strijd met Red Bull: "Vanaf nu is het menens"

    Toto Wolff denkt dat de strijd met Red Bull Racing in een nieuwe fase is aanbeland. Vanaf nu "is het menens", aldus de teambaas…

    F1
  26. 17:23

    Lees terug: Rosberg kritisch op Vettel, Alonso naar Renault?

    F1
  27. Perez: "Door budgetplafond kunnen we strijd met top-drie aan" 16:27

    Perez: "Door budgetplafond kunnen we strijd met top-drie aan"

    Sergio Perez is er van overtuigd dat Racing Point het de huidige top-drie teams in de Formule 1 na de invoering van het…

    F1
  28. Hamilton na Oostenrijk coureur met meeste strafpunten 16:24

    Hamilton na Oostenrijk coureur met meeste strafpunten

    Na de eerste Grand Prix van het seizoen 2020 is Lewis Hamilton niet de leider in het wereldkampioenschap. Wel staat de Brit…

    F1
  29. Brawn over GP Oostenrijk: "Betrouwbaarheid achilleshiel" 15:54

    Brawn over GP Oostenrijk: "Betrouwbaarheid achilleshiel"

    Sportief directeur van de Formule 1 Ross Brawn kijkt in zijn column positief terug op de Grand Prix van Oostenrijk, die zondag…

    F1
  30. McLaren: "We gaan nog veel plezier aan Norris beleven" 14:20

    McLaren: "We gaan nog veel plezier aan Norris beleven"

    Toeval of niet: voor de tweede keer in drie races behaalde McLaren zondag tijdens de Grand Prix van Oostenrijk een podium door…

    F1
  31. Analyse: Winnaars en verliezers van de Grand Prix van Oostenrijk 13:07

    Analyse: Winnaars en verliezers van de Grand Prix van Oostenrijk

    Het Formule 1-seizoen 2020 liet vier maanden langer op zich wachten dan gepland, maar het spektakel in Oostenrijk maakte veel…

    F1
  32. Marko pleit voor herziening systeem met tijdstraffen 11:14

    Marko pleit voor herziening systeem met tijdstraffen

    Helmut Marko is absoluut niet te spreken over de in zijn ogen milde straf die Lewis Hamilton kreeg na zijn touché met Alex…

    F1
  33. Binotto ziet Ferrari 0,7 seconde per ronde verliezen op topsnelheid 10:45

    Binotto ziet Ferrari 0,7 seconde per ronde verliezen op topsnelheid

    Mattia Binotto verwacht dat het "heel lastig" wordt voor Ferrari om het snelheidsnadeel op de rechte stukken dit seizoen nog…

    F1
  34. Williams zet Jack Aitken vrijdag in de FW43 10:32

    Williams zet Jack Aitken vrijdag in de FW43

    Williams-reservecoureur Jack Aitken krijgt komend weekend voor de Grand Prix van Stiermarken de kans om de auto van George…

    F1
  35. De Vries naar Toyota als test- en reserverijder in WEC 10:19

    De Vries naar Toyota als test- en reserverijder in WEC

    Nyck de Vries gaat aan de slag als test- en reserverijder van het fabrieksteam van Toyota in het World Endurance Championship.…

    WEC
  36. Hamilton zag alternatieve strategie geruïneerd door safety car 09:38

    Hamilton zag alternatieve strategie geruïneerd door safety car

    Lewis Hamilton werd gisteren vierde in de Grand Prix van Oostenrijk. Nadat de Mercedes-coureur de race al was begonnen met een…

    F1
  37. Internationale media over F1-spektakel en de sof van Red Bull 09:25

    Internationale media over F1-spektakel en de sof van Red Bull

    Na zeven maanden zonder F1-actie schoot het circus eindelijk weer in gang op de Red Bull Ring. Voor de naamgever van dat circuit…

    F1
  38. Tijdschema: Hoe laat begint de Grand Prix van Stiermarken? 07:00

    Tijdschema: Hoe laat begint de Grand Prix van Stiermarken?

    De tweede Formule 1-race van het seizoen 2020 vindt aankomend weekend plaats. Wederom is de Oostenrijkse Red Bull Ring de…

    F1
  39. Horner na valse start: "Hebben in potentie wel een goede auto" 06:30

    Horner na valse start: "Hebben in potentie wel een goede auto"

    De Grand Prix van Oostenrijk is voor Red Bull Racing uitgedraaid op een enorme deceptie. De formatie uit Milton Keynes hoopt…

    F1
  40. zondag 5 juli 2020

  41. Alfa Romeo alleen beboet voor losgekomen wiel Raikkonen 21:07

    Alfa Romeo alleen beboet voor losgekomen wiel Raikkonen

    Alfa Romeo heeft een boete van 5.000 euro ontvangen voor het losgekomen wiel van de bolide van Kimi Raikkonen. Bij de…

    F1
  42. Wolff vindt straf te zwaar, Horner hoopt op excuses van Hamilton 20:21

    Wolff vindt straf te zwaar, Horner hoopt op excuses van Hamilton

    Toto Wolff vindt de vijf seconden tijdstraf voor Lewis Hamilton te zwaar. De Brit is bestraft voor een aanvaring met Alexander…

    F1
  43. Norris na eerste podium in de F1: "Helemaal sprakeloos" 18:58

    Norris na eerste podium in de F1: "Helemaal sprakeloos"

    Na Carlos Sainz in Brazilië 2019 heeft nu ook Lando Norris zijn eerste podium in de Formule 1 beet met de McLaren. Norris was…

    F1
Meer nieuws