Preview: Vorm Red Bull-Honda in Mexico nog een vraagteken

Preview: Vorm Red Bull-Honda in Mexico nog een vraagteken

23 oktober 2019 – De tweede seizoenshelft heeft tot dusver nog niet gebracht wat Max Verstappen ervan gehoopt had. Maar als er één plek is waar de Red Bull-coureur het tij kan keren, dan is dat wel het Autodromo Hermanos Rodriguez in Mexico-Stad. De afgelopen twee jaar wist de Nederlander de race op deze baan namelijk overtuigend te winnen. De hamvraag is echter: wat is er dit weekend mogelijk met de RB15-Honda?

De twee overwinningen en de pole-position die Verstappen voor de zomerpauze behaalde, zijn inmiddels al niet meer dan een vage herinnering. De hoop was dat Red Bull de stijgende lijn die in Oostenrijk werd ingezet, tijdens het tweede deel van het kampioenschap zou doortrekken als opmaat naar 2020, het jaar waarin het team samen met Verstappen wereldkampioen hoopt te worden. Het loopt vooralsnog echter anders. Incidenten kort na de start, gridstraffen wegens het nemen van extra motoren en een Italiaanse concurrent die na de zomerstop een forse stap gemaakt heeft met de auto, hebben ervoor gezorgd dat de opbrengst van de laatste vijf races veel minder is dan waarop vooraf waarschijnlijk was gerekend.

"The dream of five is still alive", zei Red Bull-baas Helmut Marko tegen ondergetekende bij het ingaan van het weekend in Singapore over zijn doel voor 2019 om vijf overwinningen te boeken. De Oostenrijker rekende daarbij echter wel op een klinkend resultaat op het Aziatische stratencircuit. Maar in plaats daarvan was het het team van Ferrari dat heerste aan de Marina Bay. Ook van de Japanse Grand Prix had Red Bull daarna hoge verwachtingen, maar daar maakte een aanrijding met Charles Leclerc vlak na de start al een einde aan enig hoop op zilverwerk. Mexico, Amerika en Brazilië zijn drie andere races waarin Verstappen in het verleden mooie dingen liet zien met Red Bull, maar dit seizoen is wel duidelijk geworden dat circuits waarop het team voorheen sterk presteerde, niet automatisch banen zijn waarop de formatie dit jaar ook goede kansen maakt. De introductie van een vereenvoudigde voorvleugel, de overstap naar een andere motorleverancier en rivalen die hun auto beter doorontwikkelen; het lijkt allemaal een aandeel te hebben in de huidige vormdip van Red Bull.

Maar hoe staat het dan specifiek met de kansen van Red Bull in de aankomende race in Mexico? Het team profiteerde er de afgelopen jaren maximaal van het feit dat de motor op het Autodromo Hermanos Rodriguez een minder belangrijke rol speelt, vanwege de hoogte waarop het circuit zich bevindt. Verstappen won zowel in 2017 als in 2018 nadat hij in de eerste bochten na de start de leiding had gegrepen. Maar zoals gezegd lijken prestaties uit het verleden weinig te zeggen over wat er in het heden mogelijk is. De 22-jarige Limburger liet vorige week in Amsterdam, waar hij zijn nieuwe horloge presenteerde, in elk geval weten Red Bull dit jaar niet als favoriet te beschouwen voor de overwinning in Mexico. "Je moet wel realistisch blijven", zei hij tijdens een exclusieve bijeenkomst van Tag Heuer in de hoofdstad, waarbij ook GPUpdate.net aanwezig was. "De afgelopen twee jaar zijn we daar natuurlijk heel goed gegaan. Maar ik denk dat we het dit seizoen tot nu toe wat moeilijker hebben, ook qua balans van de auto. Dus ik verwacht niet dat we zoiets meteen gaan herhalen, ook zeker gezien Ferrari, die dit jaar enorm hard gaan op de rechte stukken. Ik denk dat we, als we daar om het podium weten mee te vechten, het goed hebben gedaan." Mocht een zege in een 'normale' race dit keer niet lukken in Mexico, lijkt een derde overwinning van Verstappen in 2019 alleen onder zeer bijzondere omstandigheden nog mogelijk.

Verstappen houdt dus rekening met een sterk Ferrari. Niet zo verwonderlijk, aangezien het team uit Maranello sinds de zomerstop voor elke race de pole-position heeft behaald. Vier keer op rij was Charles Leclerc de snelste in de kwalificatie, alvorens Sebastian Vettel in Japan eindelijk weer eens sneller ging dan zijn teamgenoot. Aan de basis van deze imposante reeks ligt het feit dat Ferrari de laatste maanden niet alleen kan terugvallen op een uiterst krachtige power unit, ook het chassis lijkt inmiddels volledig op orde, waardoor het team op alle soorten banen competitief is. Maar ondanks dat Ferrari momenteel over het beste pakket beschikt, weet de Italiaanse renstal daar niet altijd de vruchten van te plukken. In Rusland viel Vettel uit met een technisch probleem en leidde de neutralisatie die de Duitser veroorzaakte ertoe dat Mercedes er een dubbelzege kon scoren. In Japan kwamen de Ferrari's niet goed weg bij de start en was de race wederom een prooi voor de Duitse fabrieksformatie.

Voor een wereldtitel komt de stap van Ferrari sowieso te laat. Op Suzuka verzekerde Mercedes zich al van de constructeurstitel en komend weekend kan Hamilton in Mexico het rijderskampioenschap veiligstellen. Het is voor het eerst dat een team zes jaar achter elkaar kampioen wordt bij zowel de constructeurs als de coureurs. Hamilton moet echter wel minimaal op het podium finishen om de strijd aanstaande zondag in zijn voordeel te beslissen en dat is hem vorig jaar niet gelukt. In 2018 eindigde de Brit namelijk als vierde in de Grand Prix van Mexico, op bijna een ronde achterstand van Verstappen. Teambaas Toto Wolff verwacht dan ook geen gemakkelijk weekend. "Van de vier resterende races zal Mexico de moeilijkste voor ons zijn", aldus de Oostenrijker, die al voor de start van het weekend spreekt van 'schadebeperking'. "De hoogte van het circuit brengt een aantal ongebruikelijke uitdagingen met zich mee, doordat de lage luchtdruk van invloed is op de downforce van de auto, koeling en prestaties van de motor. Die combinatie maakt dat het geen geweldig circuit is voor onze auto, maar we zullen alles in het werk stellen om de schade te beperken."

De redenen die Wolff noemt, maken het ook extra lastig om iets te zeggen over de vorm van Red Bull in Mexico, gezien het de eerste keer is dat het team met de Honda-krachtbron aan deze Grand Prix meedoet. Of Verstappen dit weekend voor de prijzen mee kan doen, mogelijk geholpen door een minder presterende Mercedes, zal vrijdag vanaf 17.00 uur duidelijk worden, wanneer de eerste vrije training begint. De tweede oefensessie start vervolgens om 21.00 uur. Ook op zaterdag start de actie om 17.00 uur, met de derde vrije training, waarna om 20.00 uur de grid wordt bepaald in de kwalificatie. Het startsein voor de race volgt zondag om 20.10 uur.

Een ronde over het Autodromo Hermanos Rodriguez:

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. dinsdag 12 november 2019

  2. Alonso testte vlak na rallypodium Toyota Corolla voor STC2000 15:20

    Alonso testte vlak na rallypodium Toyota Corolla voor STC2000

    Fernando Alonso heeft zich dit jaar volledig op de rally gestort, ter voorbereiding op zijn debuut in de Dakar Rally, maar de…

    Misc
  3. F1 geeft meer details vrij over klimaatplan 2030 14:42

    F1 geeft meer details vrij over klimaatplan 2030

    De Formule 1 heeft meer details onthuld over het plan om tegen het seizoen 2030 klimaatneutraal te zijn. Zo mogen de emissies…

    F1
  4. Tankpas voor 1 jaar tanken? Sla hier je slag, alleen deze week! #adv

    Tankpas voor 1 jaar tanken? Sla hier je slag, alleen deze week! #adv

    Alleen deze week worden er 3 tankpassen voor een jaar lang tanken geveild. Klik hier om de deal te bekijken.

  5. Leclerc ontvangt gridstraf in Brazilië na wisselen ICE 14:00

    Leclerc ontvangt gridstraf in Brazilië na wisselen ICE

    Ferrari Formule 1-coureur Charles Leclerc zal in Brazilië een over een nieuwe motor beschikken. Aangezien hij het maximale…

    F1
  6. Mercedes: Waarschijnlijk ook na 2021 in F1, maar nog niet zeker 12:26

    Mercedes: Waarschijnlijk ook na 2021 in F1, maar nog niet zeker

    Het fabrieksteam van Mercedes blijft waarschijnlijk na 2021 actief in de Formule 1, maar het is nog geen zekerheid. Dat zegt…

    F1
  7. WSBK zet Duitsland weer op de kalender voor 2020 12:05

    WSBK zet Duitsland weer op de kalender voor 2020

    Het WK Superbikes keert in 2020 terug naar Duitsland. Een ronde van het kampioenschap wordt verreden op het circuit van…

    Superbike
  8. 11:33

    Overzicht: Zo ziet de Formule 1-grid er in 2020 uit

    F1
  9. Toro Rosso bevestigt Gasly en Kvyat voor 2020 11:18

    Toro Rosso bevestigt Gasly en Kvyat voor 2020

    Meteen na de aankondiging van Alexander Albon bij Red Bull heeft Toro Rosso bekendgemaakt dat Pierre Gasly en Daniil Kvyat ook…

    F1
  10. Horner over langer verblijf Albon: "Heeft constant gepresteerd" 11:17

    Horner over langer verblijf Albon: "Heeft constant gepresteerd"

    Alexander Albon zit momenteel goed op zijn plaats bij Red Bull Racing en kan zich in de toekomst bij de gevestigde orde voegen…

    F1
  11. Red Bull kondigt Albon aan als teamgenoot Verstappen in 2020 10:59

    Red Bull kondigt Albon aan als teamgenoot Verstappen in 2020

    Alexander Albon zal ook in 2020 als teamgenoot van Max Verstappen fungeren. Albon behoudt zo zijn felbegeerde zitje bij Red Bull…

    F1
  12. Verstappen: "Niet tevreden dit jaar, want heb titel niet gewonnen" 10:53

    Verstappen: "Niet tevreden dit jaar, want heb titel niet gewonnen"

    Red Bull Racing roept al een tijdje van de daken dat het Max Verstappen volgend jaar wereldkampioen wil maken. Ondanks twijfels…

    F1
  13. Verstappen gaat samenwerking aan met CarNext.com 09:21

    Verstappen gaat samenwerking aan met CarNext.com

    Max Verstappen gaat een samenwerking aan met CarNext.com, een verkooppunt voor tweedehands auto's. De twee partijen gaan vanaf…

    F1
  14. KTM-baas Beirer verbaasd over kritiek Oliveira 08:30

    KTM-baas Beirer verbaasd over kritiek Oliveira

    KTM Motorsport-baas Pit Beirer vond het 'behoorlijk onplezierig' om in de media te moeten lezen over het ongenoegen dat Miguel…

    MotoGP
  15. Dit staat er nog op het spel in de laatste twee GP's 08:00

    Dit staat er nog op het spel in de laatste twee GP's

    Het constructeurskampioenschap en coureurskampioenschap zijn reeds beslist, maar het Formule 1-seizoen is nog niet voorbij. De…

    F1
  16. Formule 1 werkt aan plan om CO2-neutraal te zijn in 2030 01:01

    Formule 1 werkt aan plan om CO2-neutraal te zijn in 2030

    Het plan omhelst maatregelen voor het runnen van de Formule 1-wagens, de operationele kant van de sport en de activiteiten rond…

    F1
  17. maandag 11 november 2019

  18. Video: Schumacher vs Hakkinen: legendarische duel Macau 21:00

    Video: Schumacher vs Hakkinen: legendarische duel Macau

    Motorsport.tv duikt in het archief voor fraaie beelden van Formule 1-iconen in de dop. Michael Schumacher en Mika Hakkinen…

    F3
  19. Ferrari: "Nieuwe reglementen veranderen niet veel in 2021" 18:54

    Ferrari: "Nieuwe reglementen veranderen niet veel in 2021"

    Ferrari denkt dat de topteams in de Formule 1 in 2021 nog steeds op kop zullen liggen ondanks de radicale nieuwe…

    F1
  20. Vettel wil dat F1 veel meer gaat doen voor klimaat 17:18

    Vettel wil dat F1 veel meer gaat doen voor klimaat

    Viervoudig wereldkampioen Sebastian Vettel vindt in navolging van Lewis Hamilton dat de Formule 1 meer moet doen voor het…

    F1
  21. Rossi kan ook na 2020 competitief zijn, denkt Marquez 16:12

    Rossi kan ook na 2020 competitief zijn, denkt Marquez

    Het al dan niet stoppen van Valentino Rossi wordt ook in 2020 weer een belangrijk thema voor MotoGP-insiders en fans. Regerend…

    MotoGP
  22. Vettel was verrast door wisselvallige seizoensstart Ferrari 15:36

    Vettel was verrast door wisselvallige seizoensstart Ferrari

    Sebastian Vettel wilde de waarheid de eerste races van 2019 niet onder ogen zien, als het ging om de achterstand die het…

    F1
  23. Wolff laat Grand Prix van Brazilië aan zich voorbij gaan 14:18

    Wolff laat Grand Prix van Brazilië aan zich voorbij gaan

    Mercedes-teambaas Toto Wolff is komend weekend niet aanwezig bij de Grand Prix van Brazilië. Het is voor het eerst sinds 2013…

    F1
  24. RW Racing zet Italiaans talent is als vervanger van Raffin 12:31

    RW Racing zet Italiaans talent is als vervanger van Raffin

    De 19-jarige Tommaso Marcon is aankomend weekend de teamgenoot van Bo Bendsneyder bij NTS RW Racing. Hij vervangt Jesko Raffin…

    MotoGP
  25. Marko: Honda beslist rond GP Abu Dhabi over F1-toekomst 12:27

    Marko: Honda beslist rond GP Abu Dhabi over F1-toekomst

    Red Bull-topadviseur Helmut Marko verwacht dat Honda rond de Grand Prix van Abu Dhabi beslist over een langer verblijf in de…

    F1
  26. WEC zet mogelijk streep door 6 uur van Sao Paulo 12:16

    WEC zet mogelijk streep door 6 uur van Sao Paulo

    Het is niet zeker of de Braziliaanse ronde in het World Endurance Championship, die voor 1 februari gepland staat, wel doorgaat.…

    WEC
  27. Steiner: "Wat mij betreft heeft 2019 nooit plaatsgevonden" 11:44

    Steiner: "Wat mij betreft heeft 2019 nooit plaatsgevonden"

    Haas-teambaas Guenther Steiner zegt niet te kunnen wachten tot het Formule 1-seizoen 2019 voorbij is, zodat hij niet langer…

    F1
  28. Tech 3: Lecuona debuteert 'zonder druk en stress' in MotoGP 11:17

    Tech 3: Lecuona debuteert 'zonder druk en stress' in MotoGP

    Tech 3 KTM-teambaas Hervé Poncharal vindt het gunstig dat Moto2-coureur Iker Lecuona, zijn nieuwe protegé voor 2020, tijdens…

    MotoGP
  29. Hamilton zegt nog niet klaar te zijn met 'meesterwerk' 10:41

    Hamilton zegt nog niet klaar te zijn met 'meesterwerk'

    Lewis Hamilton denkt dat hij nog steeds beter kan worden als Formule 1-coureur, ondanks dat hij zijn zesde wereldtitel binnen…

    F1
  30. Hakkinen: "Formule 1-titels ook na 2020 nog naar topteams" 08:00

    Hakkinen: "Formule 1-titels ook na 2020 nog naar topteams"

    Ondanks de Formule 1-reglementen van 2021 verwacht Mika Hakkinen dat de grote teams in de toekomst nog steeds de lakens zullen…

    F1
  31. Formule E-teams: "Attack Mode komend seizoen veel sterker" 07:00

    Formule E-teams: "Attack Mode komend seizoen veel sterker"

    Formule E-coureurs en teams verwachten dat het inhalen komend seizoen gemakkelijker zal zijn vanwege de nieuwe regels van de…

    FE
  32. zondag 10 november 2019

  33. Rossi: "Rivalen hebben rijstijl beter aangepast dan ik" 20:13

    Rossi: "Rivalen hebben rijstijl beter aangepast dan ik"

    Valentino Rossi gelooft dat de toprijders van de MotoGP dit seizoen hun rijstijl beter hebben aangepast aan de eisen van de…

    MotoGP
  34. Video: Hoogtepunten FIA WEC 4 uur van Shanghai 19:45

    Video: Hoogtepunten FIA WEC 4 uur van Shanghai

    Bekijk hier de hoogtepunten van de 4 uur van Shanghai van het FIA World Endurance Championship.

    F1
  35. F1-reglementen pushen voor verschillen in uiterlijk F1-wagens 17:38

    F1-reglementen pushen voor verschillen in uiterlijk F1-wagens

    De FIA hoopt dat de flexibelere gedeeltes van de technische reglementen voor 2021 de Formule 1-teams aansporen om wagens te…

    F1
  36. Racing Team Nederland: "Gaan nog steeds aan de leiding" 16:08

    Racing Team Nederland: "Gaan nog steeds aan de leiding"

    Vanaf de laatste plaats begonnen en alsnog vijfde geworden, het weekend in Shanghai was er een die Racing Team Nederland met…

    WEC
  37. Special: De bijzondere racecarrière van Helmut Marko 15:00

    Special: De bijzondere racecarrière van Helmut Marko

    Helmut Marko staat tegenwoordig bekend als de bikkelharde en meedogenloze topadviseur van Red Bull Racing, maar heeft voordien…

    F1
  38. Alonso pakt eerste rally-podium ter voorbereiding op Dakar 14:32

    Alonso pakt eerste rally-podium ter voorbereiding op Dakar

    Tweevoudig Formule 1-kampioen Fernando Alonso heeft met Toyota zijn eerste podiumplaats bereikt in de Cross-Country Rally…

    Misc
  39. Hartley heeft begrip voor Porsche na mislopen zitje bij FE-team 13:15

    Hartley heeft begrip voor Porsche na mislopen zitje bij FE-team

    Voormalig Formule 1-coureur Brendon Hartley zegt dat het kiezen van twee rookies een te groot risico zou zijn voor Porsche, wat…

    FE
  40. Williams "erg blij" met gepresenteerde reglementen voor 2021 12:13

    Williams "erg blij" met gepresenteerde reglementen voor 2021

    De reglementswijzigingen voor 2021 zijn voor Formule 1-team Williams nu al een groot succes. Adjunct-teambaas Claire Williams is…

    F1
  41. Ferrari: "Progressie tijdens F1-seizoen boven verwachting" 11:19

    Ferrari: "Progressie tijdens F1-seizoen boven verwachting"

    Los van de rampzalige vorm van Ferrari in Austin vorige week, gelooft het Formule 1-team dat de progressie met de wagen…

    F1
  42. Rebellion zegeviert in 4 uur van Shanghai, RTN vijfde in LMP2 11:08

    Rebellion zegeviert in 4 uur van Shanghai, RTN vijfde in LMP2

    Rebellion Racing heeft de race in Shanghai gewonnen in het FIA World Endurance Championship nadat het lange tijd in gevecht was…

    WEC
  43. Seidl: 'McLaren gaat een nieuw hoofdstuk in' 09:49

    Seidl: 'McLaren gaat een nieuw hoofdstuk in'

    McLaren-teambaas Andreas Seidl wijst op meerdere aandachtspunten voor de laatste twee Grands Prix en volgend jaar. Met name het…

    F1
  44. Coulthard over 'De succesformule': "Het is niet ingewikkeld" 08:00

    Coulthard over 'De succesformule': "Het is niet ingewikkeld"

    Voormalig Formule 1-coureur David Coulthard bracht vorig jaar een boek uit genaamd 'The Winning Formula'. Met dank aan…

    F1
Meer nieuws