Andretti: "Grondeffect begon met strips uit doe-het-zelfzaak"

Andretti: "Grondeffect begon met strips uit doe-het-zelfzaak"

1 november 2019 – Vanaf 2021 zal de Formule 1 opnieuw een beroep doen op het grondeffect om downforce op te wekken en het racen te verbeteren. Daarmee keert de sport terug naar een effect dat eind jaren '70 bijna per toeval werd ontdekt. Legende Mario Andretti legt uit hoe het er toen aan toe ging.

De Formule 1 stelde donderdag na maanden van gesprekken en onderhandelingen eindelijk de definitieve reglementen voor 2021 voor. Daarmee moet de sport weer een spannender kijkstuk worden met meer actie op het circuit. De F1 doet daarvoor beroep op het grondeffect, een manier om downforce op te wekken onder de sidepod van de wagen in plaats van middels grote voor- en achtervleugels. Het voordeel van het grondeffect is dat wagens veel minder afhankelijk zijn van stabiele lucht. Ze kunnen dus in het turbulente zog van een voorligger rijden zonder downforce te verliezen en kunnen daardoor wiel-aan-wiel blijven strijden in de snellere bochten.

Het concept is niet nieuw, want eind jaren '70 en begin jaren '80 werd het grondeffect al even gebruikt in de Formule 1. Wagens werden ontworpen in de vorm van een grote omgekeerde vleugel die lucht onder de sidepods stuurde en zo bijzonder veel downforce genereerde. In tegenstelling tot wat vaak wordt beweerd kwam het idee niet van de innovatieve Colin Chapman, het brein achter Lotus. Maar Chapman was wel op zoek naar een revolutionaire oplossing om Lotus uit het slop te halen en haalde inspiratie uit de vliegtuigindustrie en de research die gaande was in het Imperial College in Londen. Hij verzamelde een getalenteerd technisch team dat de opdracht kreeg om nieuwe aerodynamische concepten te vertalen naar een snellere racewagen. Technisch directeur Tony Rudd en zijn ontwerpers Ralph Bellamy, Martin Ogilvie en Peter Wright gingen ermee aan de slag. Wright voerde eind jaren '60 bij BRM al een studie uit over sidepods in de vorm van een vleugel, een concept dat door Robin Herd bij March werd uitgewerkt met de March 701 in 1970, maar daarna niet meer werd opgevolgd. In een tijd zonder computers en met technologisch beperkte windtunnels was de vorige generatie ontwerpers er niet in geslaagd om het grondeffect ten volle te benutten.

Mario Andretti, een van de rijders bij Lotus, zat in 1970 al een keer achter het stuur van de March 701. Met de ervaring van die auto, en het technisch vernuft bij Lotus, gooide het team het over een andere boeg voor het seizoen 1977. "Bij de gesprekken over wat we voor het volgende seizoen zouden doen, zei ik dat ik meer downforce wilde zonder de extra luchtweerstand", vertelde Andretti aan de Formule 1-podcast Beyond the Grid. "De March die ik testte in 1970 had een sidepod in de vorm van een vleugel, heel aerodynamisch. Toen ik die eraf haalde verloor ik plots veel downforce aan de voorkant. Toen snapte ik dat die sidepods veel downforce produceerden. Colin kwam met een volledige vleugel. Daarna zette het team er een afsluiting rond zodat je de lucht kon afleiden."

Bij de eerste test bleek meteen dat Lotus wat had gevonden. "We waren aan het testen in Hockenheim", herinnert Andretti zich. "Aan het einde van het rechte stuk was er een lange rechterbocht [de Ostkurve, red.] en daar voelde ik dat de auto echt aan de grond werd gezogen. We hadden toen nog geen skirts op de wagen, maar borstels. Ik vertelde Colin dat ik in de bocht veel downforce won. Hij stuurde iemand van het team het dorp in om plastic strips te kopen in een doe-het-zelfzaak. Die hingen we aan de sidepod en ik zette meteen een baanrecord neer. We hadden iets gevonden, maar die strips gingen maar twee ronden mee. Toen bedachten we de skirts om de zijkant af te sluiten."

Ondanks het feit dat het concept nog in de kinderschoenen stond was de Lotus 78 van Andretti en teamgenoot Gunnar Nilsson duidelijk de snelste wagen van het veld in 1977. Andretti pakte zeven poles en won vier keer. Enkel door een slechte betrouwbaarheid greep hij naast de titel. Door zes opgaves eindigde hij als derde, achter Niki Lauda en Jody Scheckter.

"De reactie van Peterson was alles wat ik moest weten"
Het grondeffect bleek echter wel te werken. De wagen werd voor 1978 doorontwikkeld. De sidepods van de nieuwe Lotus 79 kregen stevigere skirts om het grondeffect efficiënter te kunnen benutten. "Colin besefte dat we de sidepods helemaal af moesten sluiten en kwam met strips in nylon en rubber.  Beetje bij beetje leerde Colin bij en ging hij de windtunnel in. Daarna moesten we de lucht richting de diffuser bewerken om nog meer downforce te krijgen. Ik vond die ontwikkelingen prachtig. Ik hield ervan hoe clean de auto was. De Lotus 78 was een goede auto, maar ik wist dat [nieuwe teamgenoot] Ronnie Peterson de Lotus 79 al had getest in Anderstorp. Zijn reactie was alles wat ik moest weten."

De Lotus 79, de eerste F1-wagen die volledig rond het grondeffect was ontworpen, won in handen van Andretti meteen bij zijn debuut in de zesde race op Zolder. Andretti pakte met zes zeges, waarvan vijf in de 79, de wereldtitel. Peterson won één keer en werd drie keer tweede achter Andretti tot hij op ongelukkige wijze om het leven in de Italiaanse Grand Prix. Peterson brak beide benen in een startcrash en overleed een dag later in een ziekenhuis in Milaan door een embolie.

In 1980 had de rest van de paddock een inhaalslag gemaakt en werd het grondeffect steeds beter benut. "De wagens hadden zoveel downforce dat ze aan het asfalt gekleefd zaten. Toen moest [de FIA] het beperken omdat het te veel begon te worden", vervolgde Andretti. "De voorvleugel van mijn Ferrari destijds wekte niet eens downforce meer op, maar het omgekeerde: lift. Gewoon om de auto in balans te houden. Bij de F1-wagens van die tijd lag het drukpunt zo ver vooraan dat ze de voorvleugel moesten gebruiken om de voorkant net van de grond te halen!"

De G-krachten en snelheden in de bochten namen zo'n hoge vlucht dat de FIA ingreep. Voor 1981 schreef de FIA voor dat de skirts minstens zes centimeter van de grond verwijderd moesten zijn, zodat de tunnels onder de sidepod niet afgesloten konden worden. Het Brabham van Gordon Murray bedacht een slimme truc door de ophanging van de wagen tijdens het rijden te verlagen. Na een traumatisch seizoen 1982 met de dood van Gilles Villeneuve en Riccardo Paletti en het ernstige ongeluk van Didier Pironi was het helemaal afgelopen met het grondeffect. Vanaf 1983 schreef de FIA voor de F1-wagens een vlakke vloer moesten hebben.

In 2021 komt het grondeffect dus terug, maar door de grote technologische vorderingen zijn de effecten van het principe anno 2019 vele beter gekend en getest. Volgens de Formule 1 zou het verlies van downforce voor de volgende wagen slechts zo'n 10 tot 15 procent bedragen tegenover de 45 procent van vandaag. Het is afwachten of de Formule 1 dankzij het grondeffect binnen twee jaar meer spektakel kan bieden.

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. zaterdag 18 januari 2020

  2. Günther behaalt eerste FE-zege in Chili, Vandoorne leider 21:15

    Günther behaalt eerste FE-zege in Chili, Vandoorne leider

    Maximilian Günther heeft de Formule E Santiago ePrix gewonnen. De Duitser van BMW Andretti versloeg Antonio Felix da Costa in…

    FE
  3. MotoGP-legende Spencer: 'Veld nu competitiever dan ooit' 17:47

    MotoGP-legende Spencer: 'Veld nu competitiever dan ooit'

    MotoGP-legende Freddie Spencer zou niet graag ruilen met de coureurs van dit moment. De Amerikaan, die tegenwoordig optreedt als…

    MotoGP
  4. Evans dominant op pole voor Santiago ePrix Formule E 17:15

    Evans dominant op pole voor Santiago ePrix Formule E

    Mitch Evans heeft de pole-position veroverd voor de Santiago ePrix Formule E. In de Chileense hoofdstad was de Nieuw-Zeelander…

    FE
  5. Horner: 'Strijd tussen nieuwe en oude generatie is goed voor F1' 16:27

    Horner: 'Strijd tussen nieuwe en oude generatie is goed voor F1'

    Red Bull Formule 1-teambaas Christian Horner wrijft zich nu al in de handen om te kijken hoe zesvoudig wereldkampioen Lewis…

    F1
  6. Rowland snelste in verstoorde tweede training Santiago ePrix 15:37

    Rowland snelste in verstoorde tweede training Santiago ePrix

    Nissan e.dams rijder Oliver Rowland heeft de snelste tijd neergezet in een fel verstoorde tweede training voor de Santiago ePrix…

    FE
  7. 14:27

    Livestream: iRacing 24 uur Daytona met Max Verstappen

    Misc
  8. Bird snelste in eerste training Santiago ePrix 13:13

    Bird snelste in eerste training Santiago ePrix

    De Formule E is toe aan het tweede raceweekend van seizoen 2019-2020 in Santiago. In de Chileense hoofdstad was Sam Bird de…

    FE
  9. Renault: "2021 geen excuus voor prestaties 2020" 11:18

    Renault: "2021 geen excuus voor prestaties 2020"

    Renault stelt dat de hoge ambities voor 2021 niet gebruikt mogen worden als excuus, mocht het Formule 1-seizoen 2020…

    F1
  10. Williams lovend over "beste simulatorrijder" Ticktum 10:09

    Williams lovend over "beste simulatorrijder" Ticktum

    Voormalig Red Bull-junior Dan Ticktum is volgens Williams een van de beste simulatorcoureurs die de Britse renstal ooit heeft…

    F1
  11. Alonso na sterke eerste Dakar: "Kan hier erg tevreden mee zijn" 08:46

    Alonso na sterke eerste Dakar: "Kan hier erg tevreden mee zijn"

    Fernando Alonso heeft zijn eigen verwachtingen ruimschoots overtroffen tijdens de Dakar Rally. De Spanjaard haalde samen met…

    Misc
  12. Toro Rosso kost Red Bull 74 miljoen euro per jaar 08:00

    Toro Rosso kost Red Bull 74 miljoen euro per jaar

    Red Bull heeft middels de jaarrekening onthuld hoe groot het budget van het zusterteam Toro Rosso is. Ook de opvallend grote…

    F1
  13. vrijdag 17 januari 2020

  14. Zandvoort deelt weinig data met teams voor onvoorspelbare GP 19:00

    Zandvoort deelt weinig data met teams voor onvoorspelbare GP

    Jan Lammers stelt dat de veelbesproken Arie Luyendykbocht van Circuit Zandvoort wellicht nog spectaculairder wordt dan verwacht.…

    F1
  15. Nieuwe F1-wagen van AlphaTauri doorstaat crashtest 17:28

    Nieuwe F1-wagen van AlphaTauri doorstaat crashtest

    Goed nieuws voor AlphaTauri: het team heeft de crashtests doorstaan met de nieuwe Formule 1-bolide voor 2020. De wagen van de…

    F1
  16. Perez: "Racing Point kan meer groeien dan andere F1-teams" 16:51

    Perez: "Racing Point kan meer groeien dan andere F1-teams"

    Sergio Perez denkt dat Racing Point meer ruimte heeft om te groeien dan de andere F1-teams, nadat het team in 2018 werd…

    F1
  17. Circuit in Qiddiya wil in 2023 Formule 1 Grand Prix organiseren 15:46

    Circuit in Qiddiya wil in 2023 Formule 1 Grand Prix organiseren

    Het nieuwe circuit in het Saudi-Arabische Qiddiya zal in 2023 klaar zijn om een Formule 1 Grand Prix te kunnen organiseren, zo…

    F1
  18. Floersch kritisch op Ferrari: 'Vrouwen zijn geen marketinginstrument' 13:46

    Floersch kritisch op Ferrari: 'Vrouwen zijn geen marketinginstrument'

    Ferrari heeft met de aankondiging van het plan om een vrouw in de F1 te krijgen niet overal vrienden gemaakt. Zo is er een…

    F1
  19. Lorenzo krijgt plek in eregalerij van de MotoGP 12:38

    Lorenzo krijgt plek in eregalerij van de MotoGP

    Vijfvoudig wereldkampioen Jorge Lorenzo wordt dit jaar gehuldigd als MotoGP Legend. Dat heeft organisator Dorna vrijdag…

    MotoGP
  20. Video: De verbouwing van Zandvoort voor de Dutch GP 12:31

    Video: De verbouwing van Zandvoort voor de Dutch GP

    Een volledig overzicht van de verbouwing van Circuit Zandvoort voor de komst van de Formule 1 naar Nederland, inclusief de…

    F1
  21. Dutch Grand Prix kondigt eerste artiesten aan voor F1-weekend 12:03

    Dutch Grand Prix kondigt eerste artiesten aan voor F1-weekend

    De organisatie van de Formule 1 Grand Prix van Nederland heeft de eerste namen bekendgemaakt van artiesten die de terugkeer van…

    F1
  22. Arthur Leclerc voegt zich bij Ferrari-familie 12:02

    Arthur Leclerc voegt zich bij Ferrari-familie

    Arthur Leclerc, het 18-jarige broertje van Formule 1-coureur Charles, is opgenomen in het juniorprogramma van Ferrari. Hij zal…

    F1
  23. Zandvoort heeft alle vergunningen voor verbouwing binnen 11:50

    Zandvoort heeft alle vergunningen voor verbouwing binnen

    Circuit Zandvoort heeft alle vergunningen die nodig zijn voor de verbouwing voor de Formule 1 binnen. Dit heeft directeur Robert…

    F1
  24. Mercedes onthult wagen voor F1-seizoen 2020 op Valentijnsdag 11:36

    Mercedes onthult wagen voor F1-seizoen 2020 op Valentijnsdag

    In navolging van rivaal Ferrari en middenmoters Renault, McLaren en AlphaTauri heeft nu ook kampioensteam Mercedes bekendgemaakt…

    F1
  25. Tost: "Potentie Albon was al zichtbaar in wintertest" 10:54

    Tost: "Potentie Albon was al zichtbaar in wintertest"

    Toro Rosso-teambaas Franz Tost heeft gezegd dat hij direct overtuigd was van het talent van Alexander Albon, ook al had hij nog…

    F1
  26. Hamilton waarschuwt concurrentie: "Dit jaar ben ik een machine" 10:13

    Hamilton waarschuwt concurrentie: "Dit jaar ben ik een machine"

    Lewis Hamilton zegt 'als een machine' te willen rijden in het komende Formule 1-seizoen. In 2019 was de Mercedes-coureur al in…

    F1
  27. W Series blij met inzet Ferrari voor meer vrouwen in autosport 08:42

    W Series blij met inzet Ferrari voor meer vrouwen in autosport

    W Series-CEO Catherine Bond Muir is erg blij met de houding van Ferrari en diens teambaas Mattia Binotto wat betreft vrouwen in…

    F1
  28. Ferrari: Geen favoriet voor 2020, simulator nog niet klaar 07:00

    Ferrari: Geen favoriet voor 2020, simulator nog niet klaar

    Ferrari ziet zichzelf niet als de uitgesproken favoriet voor een wereldtitel in 2020. Mattia Binotto stelt dat hij nog meer tijd…

    F1
  29. donderdag 16 januari 2020

  30. F1 beëindigt samenwerking met telecommunicatiepartner 19:30

    F1 beëindigt samenwerking met telecommunicatiepartner

    De samenwerking tussen de Formule 1 en Tata Communications is na acht jaar beëindigd. Dat heeft het telecommunicatiebedrijf…

    F1
  31. Alonso: "Dominantie Schumacher en Hamilton komt door auto" 17:29

    Alonso: "Dominantie Schumacher en Hamilton komt door auto"

    Fernando Alonso ziet de nodige paralellen tussen wereldtitelgrossiers Michael Schumacher en Lewis Hamilton. De Spanjaard is van…

    F1
  32. 'Afscheid van commercieel F1-directeur Bratches aanstaande' 14:56

    'Afscheid van commercieel F1-directeur Bratches aanstaande'

    GPUpdate.net heeft vernomen dat Liberty Media volgende week het afscheid van Sean Bratches aankondigt. De Amerikaan bekleedt…

    F1
  33. Pitgebouw Hanoi Street Circuit is volledig af 14:39

    Pitgebouw Hanoi Street Circuit is volledig af

    De promotor van de Vietnamese Grand Prix, die dit jaar nieuw is op de Formule 1-kalender, heeft aangekondigd dat de bouw van het…

    F1
  34. Williams: Geen zorgen over financiële problemen in 2020 13:15

    Williams: Geen zorgen over financiële problemen in 2020

    Dat Williams al jarenlang krap bij kas zit, mag geen verrassing heten. Het is duidelijk te zien aan alle resultaten en ook aan…

    F1
  35. Honda: Toro Rosso heeft plafond nog niet bereikt 11:57

    Honda: Toro Rosso heeft plafond nog niet bereikt

    De samenwerking tussen Honda en Formule 1-teams Toro Rosso en Red Bull heeft al veel succes voor alle partijen opgeleverd. Het…

    F1
  36. Stroll wil Perez verslaan: "Heb veel van teamgenoot opgepikt" 10:45

    Stroll wil Perez verslaan: "Heb veel van teamgenoot opgepikt"

    Lance Stroll zegt dat hij zich moet focussen op zijn zwaktes om in 2020 op gelijke hoogte te komen met Racing Point-teamgenoot…

    F1
  37. W Series in actie tijdens twee F1 Grands Prix 08:56

    W Series in actie tijdens twee F1 Grands Prix

    De W Series, het racekampioenschap voor vrouwen, komt in 2020 in actie in het voorprogramma van de Formule 1 Grands Prix van…

    F1
  38. Treinstation Zandvoort krijgt extra perrons voor Formule 1 08:37

    Treinstation Zandvoort krijgt extra perrons voor Formule 1

    Spoorbeheerder ProRail werkt in Zandvoort hard aan het lokale treinstation. Over enkele maanden moeten er twee nieuwe perrons in…

    F1
  39. Marko mikt op 'meer dan vijf Red Bull-overwinningen' in 2020 08:00

    Marko mikt op 'meer dan vijf Red Bull-overwinningen' in 2020

    Helmut Marko verwacht dat Red Bull Racing in 2020 meer dan vijf overwinningen behaalt in de Formule 1. De Oostenrijker zette…

    F1
  40. Williams verklaart keuze voor testrijder Nissany 07:00

    Williams verklaart keuze voor testrijder Nissany

    Het Williams F1 Team heeft de 25-jarige Israëliër Roy Nissany aangesteld als testrijder voor het seizoen 2020. Waarnemend…

    F1
  41. woensdag 15 januari 2020

  42. Jumbo zet schouders onder Nederlandse karting 19:11

    Jumbo zet schouders onder Nederlandse karting

    De supermarktketen Jumbo, sponsor van onder meer Red Bull Formule 1-rijder Max Verstappen, zal komend seizoen ook de…

    Misc
  43. Doornbos en Kamphues: Van theaterdebuut tot Verstappen-deal 18:31

    Doornbos en Kamphues: Van theaterdebuut tot Verstappen-deal

    De kop is eraf: Robert Doornbos en Rob Kamphues hebben hun eerste gezamenlijke theatershow achter de rug. Grand Prix Circus is…

    F1
  44. Haas kondigt samenwerking met oud-partner van McLaren aan 17:20

    Haas kondigt samenwerking met oud-partner van McLaren aan

    Het Haas F1 Team heeft een nieuwe partner aangetrokken: MindMaze. Het bedrijf dat zich focust op neurotechnologie sloeg vorig…

    F1
Meer nieuws