Andretti: "Grondeffect begon met strips uit doe-het-zelfzaak"

Andretti: "Grondeffect begon met strips uit doe-het-zelfzaak"

1 november 2019 – Vanaf 2021 zal de Formule 1 opnieuw een beroep doen op het grondeffect om downforce op te wekken en het racen te verbeteren. Daarmee keert de sport terug naar een effect dat eind jaren '70 bijna per toeval werd ontdekt. Legende Mario Andretti legt uit hoe het er toen aan toe ging.

De Formule 1 stelde donderdag na maanden van gesprekken en onderhandelingen eindelijk de definitieve reglementen voor 2021 voor. Daarmee moet de sport weer een spannender kijkstuk worden met meer actie op het circuit. De F1 doet daarvoor beroep op het grondeffect, een manier om downforce op te wekken onder de sidepod van de wagen in plaats van middels grote voor- en achtervleugels. Het voordeel van het grondeffect is dat wagens veel minder afhankelijk zijn van stabiele lucht. Ze kunnen dus in het turbulente zog van een voorligger rijden zonder downforce te verliezen en kunnen daardoor wiel-aan-wiel blijven strijden in de snellere bochten.

Het concept is niet nieuw, want eind jaren '70 en begin jaren '80 werd het grondeffect al even gebruikt in de Formule 1. Wagens werden ontworpen in de vorm van een grote omgekeerde vleugel die lucht onder de sidepods stuurde en zo bijzonder veel downforce genereerde. In tegenstelling tot wat vaak wordt beweerd kwam het idee niet van de innovatieve Colin Chapman, het brein achter Lotus. Maar Chapman was wel op zoek naar een revolutionaire oplossing om Lotus uit het slop te halen en haalde inspiratie uit de vliegtuigindustrie en de research die gaande was in het Imperial College in Londen. Hij verzamelde een getalenteerd technisch team dat de opdracht kreeg om nieuwe aerodynamische concepten te vertalen naar een snellere racewagen. Technisch directeur Tony Rudd en zijn ontwerpers Ralph Bellamy, Martin Ogilvie en Peter Wright gingen ermee aan de slag. Wright voerde eind jaren '60 bij BRM al een studie uit over sidepods in de vorm van een vleugel, een concept dat door Robin Herd bij March werd uitgewerkt met de March 701 in 1970, maar daarna niet meer werd opgevolgd. In een tijd zonder computers en met technologisch beperkte windtunnels was de vorige generatie ontwerpers er niet in geslaagd om het grondeffect ten volle te benutten.

Mario Andretti, een van de rijders bij Lotus, zat in 1970 al een keer achter het stuur van de March 701. Met de ervaring van die auto, en het technisch vernuft bij Lotus, gooide het team het over een andere boeg voor het seizoen 1977. "Bij de gesprekken over wat we voor het volgende seizoen zouden doen, zei ik dat ik meer downforce wilde zonder de extra luchtweerstand", vertelde Andretti aan de Formule 1-podcast Beyond the Grid. "De March die ik testte in 1970 had een sidepod in de vorm van een vleugel, heel aerodynamisch. Toen ik die eraf haalde verloor ik plots veel downforce aan de voorkant. Toen snapte ik dat die sidepods veel downforce produceerden. Colin kwam met een volledige vleugel. Daarna zette het team er een afsluiting rond zodat je de lucht kon afleiden."

Bij de eerste test bleek meteen dat Lotus wat had gevonden. "We waren aan het testen in Hockenheim", herinnert Andretti zich. "Aan het einde van het rechte stuk was er een lange rechterbocht [de Ostkurve, red.] en daar voelde ik dat de auto echt aan de grond werd gezogen. We hadden toen nog geen skirts op de wagen, maar borstels. Ik vertelde Colin dat ik in de bocht veel downforce won. Hij stuurde iemand van het team het dorp in om plastic strips te kopen in een doe-het-zelfzaak. Die hingen we aan de sidepod en ik zette meteen een baanrecord neer. We hadden iets gevonden, maar die strips gingen maar twee ronden mee. Toen bedachten we de skirts om de zijkant af te sluiten."

Ondanks het feit dat het concept nog in de kinderschoenen stond was de Lotus 78 van Andretti en teamgenoot Gunnar Nilsson duidelijk de snelste wagen van het veld in 1977. Andretti pakte zeven poles en won vier keer. Enkel door een slechte betrouwbaarheid greep hij naast de titel. Door zes opgaves eindigde hij als derde, achter Niki Lauda en Jody Scheckter.

"De reactie van Peterson was alles wat ik moest weten"
Het grondeffect bleek echter wel te werken. De wagen werd voor 1978 doorontwikkeld. De sidepods van de nieuwe Lotus 79 kregen stevigere skirts om het grondeffect efficiënter te kunnen benutten. "Colin besefte dat we de sidepods helemaal af moesten sluiten en kwam met strips in nylon en rubber.  Beetje bij beetje leerde Colin bij en ging hij de windtunnel in. Daarna moesten we de lucht richting de diffuser bewerken om nog meer downforce te krijgen. Ik vond die ontwikkelingen prachtig. Ik hield ervan hoe clean de auto was. De Lotus 78 was een goede auto, maar ik wist dat [nieuwe teamgenoot] Ronnie Peterson de Lotus 79 al had getest in Anderstorp. Zijn reactie was alles wat ik moest weten."

De Lotus 79, de eerste F1-wagen die volledig rond het grondeffect was ontworpen, won in handen van Andretti meteen bij zijn debuut in de zesde race op Zolder. Andretti pakte met zes zeges, waarvan vijf in de 79, de wereldtitel. Peterson won één keer en werd drie keer tweede achter Andretti tot hij op ongelukkige wijze om het leven in de Italiaanse Grand Prix. Peterson brak beide benen in een startcrash en overleed een dag later in een ziekenhuis in Milaan door een embolie.

In 1980 had de rest van de paddock een inhaalslag gemaakt en werd het grondeffect steeds beter benut. "De wagens hadden zoveel downforce dat ze aan het asfalt gekleefd zaten. Toen moest [de FIA] het beperken omdat het te veel begon te worden", vervolgde Andretti. "De voorvleugel van mijn Ferrari destijds wekte niet eens downforce meer op, maar het omgekeerde: lift. Gewoon om de auto in balans te houden. Bij de F1-wagens van die tijd lag het drukpunt zo ver vooraan dat ze de voorvleugel moesten gebruiken om de voorkant net van de grond te halen!"

De G-krachten en snelheden in de bochten namen zo'n hoge vlucht dat de FIA ingreep. Voor 1981 schreef de FIA voor dat de skirts minstens zes centimeter van de grond verwijderd moesten zijn, zodat de tunnels onder de sidepod niet afgesloten konden worden. Het Brabham van Gordon Murray bedacht een slimme truc door de ophanging van de wagen tijdens het rijden te verlagen. Na een traumatisch seizoen 1982 met de dood van Gilles Villeneuve en Riccardo Paletti en het ernstige ongeluk van Didier Pironi was het helemaal afgelopen met het grondeffect. Vanaf 1983 schreef de FIA voor de F1-wagens een vlakke vloer moesten hebben.

In 2021 komt het grondeffect dus terug, maar door de grote technologische vorderingen zijn de effecten van het principe anno 2019 vele beter gekend en getest. Volgens de Formule 1 zou het verlies van downforce voor de volgende wagen slechts zo'n 10 tot 15 procent bedragen tegenover de 45 procent van vandaag. Het is afwachten of de Formule 1 dankzij het grondeffect binnen twee jaar meer spektakel kan bieden.

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. zaterdag 14 december 2019

  2. WEC Bahrein: Toyota wint, zege voor Bleekemolen en Ten Voorde 21:44

    WEC Bahrein: Toyota wint, zege voor Bleekemolen en Ten Voorde

    De acht uur van Bahrein is ten prooi gevallen aan Toyota. De nummer #7 van het Japanse merk, met Mike Conway, Kamui Kobayashi en…

    WEC
  3. Verstappen: "Zestig procent wordt kampioen met Mercedes" 18:06

    Verstappen: "Zestig procent wordt kampioen met Mercedes"

    Volgens Max Verstappen had Mercedes het afgelopen seizoen een dusdanig sterke auto dat de meerderheid van de huidige Formule…

    F1
  4. Vacature: GPUpdate.net zoekt enthousiaste redacteur

    Vacature: GPUpdate.net zoekt enthousiaste redacteur

    De redactie van GPUpdate.net is ter versterking van het huidige team op zoek naar een enthousiaste en racegekke bureauredacteur.

  5. Carey: "Behandel nieuwe teams niet als tweederangsburgers" 16:54

    Carey: "Behandel nieuwe teams niet als tweederangsburgers"

    Formule 1-baas Chase Carey vindt dat nieuwe teams in de Formule 1 niet als 'tweederangsburgers' moeten worden behandeld. Om die…

    F1
  6. Van der Mark onderuit gereden in natte 8 uur van Sepang 15:57

    Van der Mark onderuit gereden in natte 8 uur van Sepang

    Michael van der Mark is samen met Yamaha-teamgenoten Franco Morbidelli en Hafizh Syahrin zevende geworden in de 8 uur van…

    Misc
  7. Video: Hoe je niet aan een langeafstandsrace wil beginnen 13:54

    Video: Hoe je niet aan een langeafstandsrace wil beginnen

    De start van de 8 uur van Bahrein: Rebellion leidt voor de LNT Ginetta. Maar niet voor lang...

    WEC
  8. De Vries vond dat hij het moest blijven proberen in F2 13:28

    De Vries vond dat hij het moest blijven proberen in F2

    Nyck de Vries zegt dat hij na zijn bewogen debuutjaar in de Formule 2 een punt achter zijn carrière in de formulewagens had…

    FIA F2
  9. Ferrari test 2021-banden in aanloop naar eerste wintertest 13:10

    Ferrari test 2021-banden in aanloop naar eerste wintertest

    Ferrari komt een week voor de eerste wintertest in Barcelona van start gaat met een aangepaste Formule 1-auto in actie op het…

    F1
  10. Verstappen ziet samenwerking met Leclerc niet gebeuren 12:07

    Verstappen ziet samenwerking met Leclerc niet gebeuren

    Max Verstappen verwacht niet dat hij in de toekomst met Charles Leclerc voor hetzelfde team zal racen. Volgens de Nederlander…

    F1
  11. 'Ferrari maakte ook met vlekkeloos seizoen geen kans' 10:24

    'Ferrari maakte ook met vlekkeloos seizoen geen kans'

    Ferrari-teambaas Mattia Binotto gelooft niet dat het Italiaanse Formule 1-team wereldkampioen had kunnen worden als het perfect…

    F1
  12. Analyse: Waarom motorcross belangrijk is voor Marquez 09:49

    Analyse: Waarom motorcross belangrijk is voor Marquez

    Er bestaat geen simpele verklaring voor het feit dat Marc Marquez zijn concurrenten in de recente MotoGP-geschiedenis zo vaak de…

    MotoGP
  13. Herbert hoopt op 'briljante' overstap Hamilton naar Ferrari 09:00

    Herbert hoopt op 'briljante' overstap Hamilton naar Ferrari

    Johnny Herbert, F1-analist bij Sky Sports, zegt dat hij Lewis Hamilton wel voor Ferrari ziet kiezen wanneer het contract van de…

    F1
  14. Ricciardo over Red Bull-tijd: "Nooit politieke spelletjes met Max" 08:00

    Ricciardo over Red Bull-tijd: "Nooit politieke spelletjes met Max"

    Daniel Ricciardo zegt dat er in zijn samenwerking met Max Verstappen nooit sprake was van politieke spelletjes. De twee waren…

    F1
  15. vrijdag 13 december 2019

  16. Wehrlein langer aan boord als Ferrari-simrijder 19:04

    Wehrlein langer aan boord als Ferrari-simrijder

    Ferrari heeft bevestigd dat Pascal Wehrlein simulatorcoureur zal blijven bij het Italiaanse Formule 1-team.  Teammanager Mattia…

    F1
  17. F1-terugblik Bleekemolen: Mercedes teruggefloten in Oostenrijk? 19:00

    F1-terugblik Bleekemolen: Mercedes teruggefloten in Oostenrijk?

    Het Formule 1-seizoen is voorbij en dus is het hoog tijd om uitgebreid terug te blikken. GPUpdate.net doet dat ook dit jaar…

    F1
  18. Kubica: "Kleine kans dat ik terugkeer in F1, maar niet onmogelijk" 17:15

    Kubica: "Kleine kans dat ik terugkeer in F1, maar niet onmogelijk"

    Robert Kubica sluit niet uit dat hij in de toekomst opnieuw terugkeert in de Formule 1, maar zegt erbij dat hij zelf 'geen…

    F1
  19. Eindrapport Pierre Gasly: Matig bij Red Bull, held bij Toro Rosso 16:59

    Eindrapport Pierre Gasly: Matig bij Red Bull, held bij Toro Rosso

    Met Pierre Gasly komt er een einde aan de eerste week met eindrapporten op GPUpdate.net. Hoe verging het de Fransman tijdens het…

    F1
  20. Rebellion ook op pole in Bahrein, GTE Am pole voor Bleekemolen 16:06

    Rebellion ook op pole in Bahrein, GTE Am pole voor Bleekemolen

    Rebellion Racing heeft in Bahrein de tweede pole op rij behaald in het FIA World Endurance Championship. Bruno Senna en Norman…

    WEC
  21. Miller na vijf podiums in 2019: "Mijn meest complete seizoen" 15:49

    Miller na vijf podiums in 2019: "Mijn meest complete seizoen"

    Pramac Ducati-rijder Jack Miller heeft het MotoGP-seizoen 2019 omschreven als zijn 'meest complete jaar' in de Grand…

    MotoGP
  22. Wegen van Red Bull en juniorcoureur Auer scheiden 15:00

    Wegen van Red Bull en juniorcoureur Auer scheiden

    Red Bull heeft de banden met Lucas Auer verbroken. De 25-jarige Oostenrijker maakte onderdeel uit van het juniorprogramma van…

    F1
  23. Boss GP komt ook volgend jaar weer in augustus naar Assen 13:45

    Boss GP komt ook volgend jaar weer in augustus naar Assen

    De Boss GP zal volgend jaar terugkeren naar Nederland. De raceklasse met historische wagens is op het TT Circuit in Assen te…

    F1
  24. Eindrapport Kvyat: Podium niet genoeg om de show te stelen 12:26

    Eindrapport Kvyat: Podium niet genoeg om de show te stelen

    Het Formule 1-seizoen 2019 is afgelopen en het grote terugblikken al even in volle gang. De redactie van GPUpdate.net onderwerpt…

    F1
  25. Hamilton en Verstappen maakten in 2019 meeste indruk op teambazen 11:39

    Hamilton en Verstappen maakten in 2019 meeste indruk op teambazen

    De teambazen uit de Formule 1 hebben hun stem uitgebracht over de beste coureurs van 2019. Lewis Hamilton kon als kampioen op de…

    F1
  26. Ferrari: "Onze wagen zal in 2020 veel meer downforce hebben" 10:27

    Ferrari: "Onze wagen zal in 2020 veel meer downforce hebben"

    Ferrari gaat grote wijzigingen maken aan de Formule 1-motor en daarnaast veel meer downforce toevoegen aan de wagen voor 2020.…

    F1
  27. Formule 1-helm van Verstappen uit 2017 wordt geveild 10:05

    Formule 1-helm van Verstappen uit 2017 wordt geveild

    Voor verzamelaars met een passie voor de Formule 1 is er bijzonder nieuws. De Formule 1-helm van Max Verstappen uit 2017 wordt…

    F1
  28. Heeft Sainz een ontwerpgeheim van McLaren verklapt? 08:50

    Heeft Sainz een ontwerpgeheim van McLaren verklapt?

    De inzet van social media wordt voor Formule 1-coureurs en -teams steeds belangrijker. Interessante gebeurtenissen of leuke…

    F1
  29. Eindrapport Toro Rosso: Beste jaar ooit voor zusterteam Red Bull 08:00

    Eindrapport Toro Rosso: Beste jaar ooit voor zusterteam Red Bull

    Het Formule 1-seizoen 2019 zit er alweer twee weken op. De hoogste tijd om terug te kijken op de verrichtingen van alle teams.…

    F1
  30. McLaren ontwikkelt gloednieuwe simulator 07:00

    McLaren ontwikkelt gloednieuwe simulator

    Het McLaren Formule 1-team is van plan om volgend jaar een compleet nieuwe simulator in gebruik te gaan nemen, een simulator die…

    F1
  31. donderdag 12 december 2019

  32. Rebellion topt tweede training voor WEC 8 uur van Bahrein 19:00

    Rebellion topt tweede training voor WEC 8 uur van Bahrein

    Rebellion is als snelste gestart in de trainingen voor de WEC 8 uur van Bahrein. Bruno Senna zette een 1.42.471 neer in de enige…

    WEC
  33. Liberty Media polste Red Bull voor zitje Alonso 19:00

    Liberty Media polste Red Bull voor zitje Alonso

    Helmut Marko heeft onthuld dat Liberty Media Red Bull Racing heeft gepolst over een plekje voor Fernando Alonso. De Spanjaard…

    F1
  34. Suzuki: Sattelietteam zou van nut zijn, maar is niet essentieel 18:00

    Suzuki: Sattelietteam zou van nut zijn, maar is niet essentieel

    Volgens Suzuki-teambaas Davide Brivio is het voor zijn team niet essentieel om binnen afzienbare tijd een satellietteam te…

    MotoGP
  35. Kubica genoot van DTM-test: "Voelde me direct op mijn gemak" 17:30

    Kubica genoot van DTM-test: "Voelde me direct op mijn gemak"

    Robert Kubica zegt dat hij zich direct comfortabel voelde toen hij tijdens de DTM-rookietest op Jerez in de BMW M4 DTM…

    DTM
  36. 17:13

    Foto's: Kubica voelt BMW M4 DTM aan de tand

    DTM
  37. Eindrapport Sergio Perez: Strijder zonder de juiste wapens 17:00

    Eindrapport Sergio Perez: Strijder zonder de juiste wapens

    Sergio Perez kon door een matige wagen van Racing Point niet schitteren in het Formule 1-seizoen 2019. Dit is de beoordeling van…

    F1
  38. Van der Mark en Yamaha op pole in 8 uur van Sepang 16:38

    Van der Mark en Yamaha op pole in 8 uur van Sepang

    Het Yamaha Sepang Racing waar Michael van der Mark deel van uitmaakt heeft de pole-position voor de 8 uur van Sepang veroverd.…

    Misc
  39. Ferrari: "Gevleid dat Lewis en anderen naar ons willen komen" 13:46

    Ferrari: "Gevleid dat Lewis en anderen naar ons willen komen"

    Ferrari CEO Louis Camilleri vindt dat de meeting van Lewis Hamilton met voorzitter John Elkann uit zijn verband is gerukt, maar…

    F1
  40. Hamilton maakt indruk op Yamaha bij MotoGP-test 12:40

    Hamilton maakt indruk op Yamaha bij MotoGP-test

    Yamaha Racing-directeur Lin Jarvis zegt dat Lewis Hamilton trots mag zijn op zijn MotoGP-test met de Yamaha-motor van Valentino…

    MotoGP
  41. Eindrapport Lance Stroll: Matig seizoen ondanks uitschieter 12:00

    Eindrapport Lance Stroll: Matig seizoen ondanks uitschieter

    Ook het derde Formule 1-seizoen van Lance Stroll was geen onverdeeld succes bij Racing Point. GPUpdate.net beoordeelt het jaar…

    F1
  42. Ferrari lanceert nieuwe F1-wagen op 11 februari 11:44

    Ferrari lanceert nieuwe F1-wagen op 11 februari

    Ferrari-teambaas Mattia Binotto heeft de lanceerdatum bekend gemaakt van de nieuwe Formule 1-wagen uit Maranello. Ferrari wordt…

    F1
  43. F2-rookie Zhou ontvangt allereerste Anthoine Hubert Award 10:54

    F2-rookie Zhou ontvangt allereerste Anthoine Hubert Award

    Een nieuwe prijs is in het leven geroepen voor de FIA Formule 2-rookie van het jaar. Deze is als eerbetoon aan de in augustus…

    F1
  44. Brawn ziet veel waarde in juniorklassen: "Voegen dimensie toe aan F1" 09:54

    Brawn ziet veel waarde in juniorklassen: "Voegen dimensie toe aan F1"

    Ross Brawn ziet veel waarde in de meer gestructureerde route naar de Formule 1 die er nu is, via de juniorklassen F2 en F3. De…

    F1
Meer nieuws