Andretti: "Grondeffect begon met strips uit doe-het-zelfzaak"

Andretti: "Grondeffect begon met strips uit doe-het-zelfzaak"

1 november 2019 – Vanaf 2021 zal de Formule 1 opnieuw een beroep doen op het grondeffect om downforce op te wekken en het racen te verbeteren. Daarmee keert de sport terug naar een effect dat eind jaren '70 bijna per toeval werd ontdekt. Legende Mario Andretti legt uit hoe het er toen aan toe ging.

De Formule 1 stelde donderdag na maanden van gesprekken en onderhandelingen eindelijk de definitieve reglementen voor 2021 voor. Daarmee moet de sport weer een spannender kijkstuk worden met meer actie op het circuit. De F1 doet daarvoor beroep op het grondeffect, een manier om downforce op te wekken onder de sidepod van de wagen in plaats van middels grote voor- en achtervleugels. Het voordeel van het grondeffect is dat wagens veel minder afhankelijk zijn van stabiele lucht. Ze kunnen dus in het turbulente zog van een voorligger rijden zonder downforce te verliezen en kunnen daardoor wiel-aan-wiel blijven strijden in de snellere bochten.

Het concept is niet nieuw, want eind jaren '70 en begin jaren '80 werd het grondeffect al even gebruikt in de Formule 1. Wagens werden ontworpen in de vorm van een grote omgekeerde vleugel die lucht onder de sidepods stuurde en zo bijzonder veel downforce genereerde. In tegenstelling tot wat vaak wordt beweerd kwam het idee niet van de innovatieve Colin Chapman, het brein achter Lotus. Maar Chapman was wel op zoek naar een revolutionaire oplossing om Lotus uit het slop te halen en haalde inspiratie uit de vliegtuigindustrie en de research die gaande was in het Imperial College in Londen. Hij verzamelde een getalenteerd technisch team dat de opdracht kreeg om nieuwe aerodynamische concepten te vertalen naar een snellere racewagen. Technisch directeur Tony Rudd en zijn ontwerpers Ralph Bellamy, Martin Ogilvie en Peter Wright gingen ermee aan de slag. Wright voerde eind jaren '60 bij BRM al een studie uit over sidepods in de vorm van een vleugel, een concept dat door Robin Herd bij March werd uitgewerkt met de March 701 in 1970, maar daarna niet meer werd opgevolgd. In een tijd zonder computers en met technologisch beperkte windtunnels was de vorige generatie ontwerpers er niet in geslaagd om het grondeffect ten volle te benutten.

Mario Andretti, een van de rijders bij Lotus, zat in 1970 al een keer achter het stuur van de March 701. Met de ervaring van die auto, en het technisch vernuft bij Lotus, gooide het team het over een andere boeg voor het seizoen 1977. "Bij de gesprekken over wat we voor het volgende seizoen zouden doen, zei ik dat ik meer downforce wilde zonder de extra luchtweerstand", vertelde Andretti aan de Formule 1-podcast Beyond the Grid. "De March die ik testte in 1970 had een sidepod in de vorm van een vleugel, heel aerodynamisch. Toen ik die eraf haalde verloor ik plots veel downforce aan de voorkant. Toen snapte ik dat die sidepods veel downforce produceerden. Colin kwam met een volledige vleugel. Daarna zette het team er een afsluiting rond zodat je de lucht kon afleiden."

Bij de eerste test bleek meteen dat Lotus wat had gevonden. "We waren aan het testen in Hockenheim", herinnert Andretti zich. "Aan het einde van het rechte stuk was er een lange rechterbocht [de Ostkurve, red.] en daar voelde ik dat de auto echt aan de grond werd gezogen. We hadden toen nog geen skirts op de wagen, maar borstels. Ik vertelde Colin dat ik in de bocht veel downforce won. Hij stuurde iemand van het team het dorp in om plastic strips te kopen in een doe-het-zelfzaak. Die hingen we aan de sidepod en ik zette meteen een baanrecord neer. We hadden iets gevonden, maar die strips gingen maar twee ronden mee. Toen bedachten we de skirts om de zijkant af te sluiten."

Ondanks het feit dat het concept nog in de kinderschoenen stond was de Lotus 78 van Andretti en teamgenoot Gunnar Nilsson duidelijk de snelste wagen van het veld in 1977. Andretti pakte zeven poles en won vier keer. Enkel door een slechte betrouwbaarheid greep hij naast de titel. Door zes opgaves eindigde hij als derde, achter Niki Lauda en Jody Scheckter.

"De reactie van Peterson was alles wat ik moest weten"
Het grondeffect bleek echter wel te werken. De wagen werd voor 1978 doorontwikkeld. De sidepods van de nieuwe Lotus 79 kregen stevigere skirts om het grondeffect efficiënter te kunnen benutten. "Colin besefte dat we de sidepods helemaal af moesten sluiten en kwam met strips in nylon en rubber.  Beetje bij beetje leerde Colin bij en ging hij de windtunnel in. Daarna moesten we de lucht richting de diffuser bewerken om nog meer downforce te krijgen. Ik vond die ontwikkelingen prachtig. Ik hield ervan hoe clean de auto was. De Lotus 78 was een goede auto, maar ik wist dat [nieuwe teamgenoot] Ronnie Peterson de Lotus 79 al had getest in Anderstorp. Zijn reactie was alles wat ik moest weten."

De Lotus 79, de eerste F1-wagen die volledig rond het grondeffect was ontworpen, won in handen van Andretti meteen bij zijn debuut in de zesde race op Zolder. Andretti pakte met zes zeges, waarvan vijf in de 79, de wereldtitel. Peterson won één keer en werd drie keer tweede achter Andretti tot hij op ongelukkige wijze om het leven in de Italiaanse Grand Prix. Peterson brak beide benen in een startcrash en overleed een dag later in een ziekenhuis in Milaan door een embolie.

In 1980 had de rest van de paddock een inhaalslag gemaakt en werd het grondeffect steeds beter benut. "De wagens hadden zoveel downforce dat ze aan het asfalt gekleefd zaten. Toen moest [de FIA] het beperken omdat het te veel begon te worden", vervolgde Andretti. "De voorvleugel van mijn Ferrari destijds wekte niet eens downforce meer op, maar het omgekeerde: lift. Gewoon om de auto in balans te houden. Bij de F1-wagens van die tijd lag het drukpunt zo ver vooraan dat ze de voorvleugel moesten gebruiken om de voorkant net van de grond te halen!"

De G-krachten en snelheden in de bochten namen zo'n hoge vlucht dat de FIA ingreep. Voor 1981 schreef de FIA voor dat de skirts minstens zes centimeter van de grond verwijderd moesten zijn, zodat de tunnels onder de sidepod niet afgesloten konden worden. Het Brabham van Gordon Murray bedacht een slimme truc door de ophanging van de wagen tijdens het rijden te verlagen. Na een traumatisch seizoen 1982 met de dood van Gilles Villeneuve en Riccardo Paletti en het ernstige ongeluk van Didier Pironi was het helemaal afgelopen met het grondeffect. Vanaf 1983 schreef de FIA voor de F1-wagens een vlakke vloer moesten hebben.

In 2021 komt het grondeffect dus terug, maar door de grote technologische vorderingen zijn de effecten van het principe anno 2019 vele beter gekend en getest. Volgens de Formule 1 zou het verlies van downforce voor de volgende wagen slechts zo'n 10 tot 15 procent bedragen tegenover de 45 procent van vandaag. Het is afwachten of de Formule 1 dankzij het grondeffect binnen twee jaar meer spektakel kan bieden.

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. zaterdag 28 maart 2020

  2. VIDEO: Prachtige DTM-onboard op de Nürburgring Nordschleife 15:15

    VIDEO: Prachtige DTM-onboard op de Nürburgring Nordschleife

    Bij gebrek aan echte actie duikt GPUpdate.net in het archief, op zoek naar pareltjes uit de voorbije jaren. Vandaag gaan we…

    DTM
  3. Coulthard: "Sport en Formule 1 keren op korte termijn terug" 14:57

    Coulthard: "Sport en Formule 1 keren op korte termijn terug"

    David Coulthard blijft ondanks de wereldwijde uitbraak van het coronavirus positief dat de Formule 1 over niet al te lange tijd…

    F1
  4. Analyse: De risico's van de MotoGP-comeback van Lorenzo 13:30

    Analyse: De risico's van de MotoGP-comeback van Lorenzo

    Slechts luttele maanden nadat hij zijn afscheid als full-time MotoGP-coureur aankondigde, heeft Jorge Lorenzo al een datum…

    F1
  5. Seizoen 2020 mogelijk met tweedaagse GP's en januari-races 12:39

    Seizoen 2020 mogelijk met tweedaagse GP's en januari-races

    De Formule 1-teams staan open voor het idee van een 'superseizoen' dat doorloopt tot januari 2021 en tweedaagse Grands Prix…

    F1
  6. Poll: Welke F1-races moeten in 2020 behouden worden? 12:00

    Poll: Welke F1-races moeten in 2020 behouden worden?

    Door het coronavirus loopt een groot deel van het Formule 1-seizoen gevaar. De F1 rekent erop dat alle races tot begin juni niet…

    F1
  7. Schumacher: Advies over banden in F4 kwam pas in F2 van pas 11:23

    Schumacher: Advies over banden in F4 kwam pas in F2 van pas

    Mick Schumacher leerde tijdens zijn debuutseizoen in de Formule 2 dat banden sparen soms noodzaak is in de autosport. Advies…

    FIA F2
  8. Interview: Van Amersfoort vreest coronacrisis in de autosport 11:00

    Interview: Van Amersfoort vreest coronacrisis in de autosport

    De Nederlandse samenleving krijgt het zwaar te verduren in tijden van corona. Alle vormen van sport zijn daarin bijzaak, maar…

    FEM
  9. Australië 2010: Eerste McLaren-zege Button na perfecte tactiek 10:36

    Australië 2010: Eerste McLaren-zege Button na perfecte tactiek

    Vandaag exact tien jaar geleden vond de Grand Prix van Australië plaats in het spannende seizoen 2010. In een uiterst…

    F1
  10. Ecclestone had F1-seizoen 2020 op veiligheidsgronden afgelast 10:34

    Ecclestone had F1-seizoen 2020 op veiligheidsgronden afgelast

    Als Bernie Ecclestone nu de macht zou hebben over de Formule 1, dan zou hij het seizoen 2020 geheel laten varen, nadat de eerste…

    F1
  11. 9:30 uur coronavirus update: Ook Ferrari Challenge uitgesteld 09:35

    9:30 uur coronavirus update: Ook Ferrari Challenge uitgesteld

    Het coronavirus houdt de wereld in haar greep. Ook in de autosport zijn de gevolgen merkbaar. Met dit overzicht houden we je op…

    F1
  12. Voorsprong Verstappen gehalveerd bij derde event Team Redline 09:07

    Voorsprong Verstappen gehalveerd bij derde event Team Redline

    Kelvin van der Linde heeft de vijfde en zesde race van de esports-reeks van Team Redline voor professionele coureurs gewonnen…

    F1
  13. Terug naar 1993: Safety Car keert terug in F1 na eerdere chaos 08:00

    Terug naar 1993: Safety Car keert terug in F1 na eerdere chaos

    Op deze dag (28 maart) in 1993 keerde de Safety Car na twintig jaar afwezigheid weer terug in de Formule 1. Die rentree verliep…

    F1
  14. vrijdag 27 maart 2020

  15. Vasseur: "Sluiting fabrieken misschien verlengen" 19:45

    Vasseur: "Sluiting fabrieken misschien verlengen"

    De fabrieken van de Formule 1-teams zouden wel eens langer dan drie weken gesloten kunnen blijven. Zo heeft Alfa Romeo-teambaas…

    F1
  16. Retro: John Watson over het wonder van Long Beach 1983 18:17

    Retro: John Watson over het wonder van Long Beach 1983

    We hebben wel vaker stunts gezien waarbij een rijder uit de achtergrond oprukt naar een podiumplek. Daar was vaak een regenrace…

    F1
  17. Project Pitlane: Zeven Britse F1-teams strijden tegen coronavirus 18:07

    Project Pitlane: Zeven Britse F1-teams strijden tegen coronavirus

    De Formule 1 heeft meer uitleg gegeven bij het project van de zeven Britse F1-teams om bij te dragen in de strijd tegen het…

    F1
  18. Schriftelijk aanbod: Wolff CEO en aandeelhouder Aston Martin? 17:05

    Schriftelijk aanbod: Wolff CEO en aandeelhouder Aston Martin?

    Toto Wolff kan Mercedes verlaten en als aandeelhouder de rol van CEO bij Aston Martin invullen. De onderhandelingen met Lawrence…

    F1
  19. Onafhankelijke F1-teams strijden tegen 'satellietformaties' 16:20

    Onafhankelijke F1-teams strijden tegen 'satellietformaties'

    In het belang van de sport en de kleinere teams moet de Formule 1 ervoor zorgen dat er een stokje wordt gestoken voor een nauwe…

    F1
  20. Ferrari wil half april fabrieken weer openen 14:58

    Ferrari wil half april fabrieken weer openen

    Ferrari laat weten dat het – ondanks de onverminderd slechte situatie in Noord-Italië – de fabrieken in Maranello en Modena…

    F1
  21. Honda-teambaas: "Wij waren klaar voor Qatar, Ducati niet" 14:14

    Honda-teambaas: "Wij waren klaar voor Qatar, Ducati niet"

    Repsol Honda-teambaas Alberto Puig heeft gereageerd op de uitspraken die Ducati-manager Gigi Dall'Igna eerder deze maand deed na…

    MotoGP
  22. Villeneuve verwacht uitstel Grand Prix van Canada 12:41

    Villeneuve verwacht uitstel Grand Prix van Canada

    Jacques Villeneuve acht het weinig realistisch dat het Formule 1-seizoen op 14 juni in Canada van start zal gaan. De Formule 1…

    F1
  23. Video: Heroes - Kampioenen 12:10

    Video: Heroes - Kampioenen

    Kampioen worden of niet, het hangt soms van de kleinste details af. In dit fragment van de film Heroes van Senna-regisseur…

    F1
  24. Retro: Coulthard schenkt Red Bull eerste podium in 2006 12:00

    Retro: Coulthard schenkt Red Bull eerste podium in 2006

    Vandaag viert David Coulthard zijn 49ste verjaardag. Coulthard stond mee aan de wieg van Red Bull Racing. In 2006 werd hij derde…

    F1
  25. Verstappen: 'Wereldtitel Formule 1 zou 2020 tot een succes maken' 11:23

    Verstappen: 'Wereldtitel Formule 1 zou 2020 tot een succes maken'

    Zijn vader reed in zijn Formule 1-carrière 106 Grands Prix, maar voor Max Verstappen staat de teller nu al op 102 races.…

    F1
  26. Abiteboul: "In 2022 moeten we strijden om de podiums" 10:34

    Abiteboul: "In 2022 moeten we strijden om de podiums"

    Dat de coronacrisis een impact heeft op de Formule 1 mag als een voldongen feit worden gezien. Het is inmiddels niet meer de…

    F1
  27. Wickens werkt aan terugkeer, hoopt op test in DTM-wagen 10:25

    Wickens werkt aan terugkeer, hoopt op test in DTM-wagen

    Robert Wickens heeft zijn interesse kenbaar gemaakt voor een test in de DTM-wagen die in 2018 gebruikt werd door Alex Zanardi.…

    DTM
  28. Uitgelegd: De gevolgen van het coronavirus voor de F1-teams 08:00

    Uitgelegd: De gevolgen van het coronavirus voor de F1-teams

    De wereldwijde coronacrisis zorgt ook bij de Formule 1-teams voor financiële problemen: minder inkomsten maar wel torenhoge…

    F1
  29. Vandaag in 1994: Jos Verstappen debuteert voor Benetton 07:00

    Vandaag in 1994: Jos Verstappen debuteert voor Benetton

    Op 27 maart 1994 maakte Jos Verstappen zijn debuut in de Formule 1. De destijds 22-jarige Nederlander was opvolger van Jan…

    F1
  30. donderdag 26 maart 2020

  31. 26 maart 1989: Mankende Herbert debuteert in de F1 19:00

    26 maart 1989: Mankende Herbert debuteert in de F1

    Op 26 maart 1989 maakte Johnny Herbert zijn Formule 1-debuut bij Benetton. En dat een jaar na een horrorcrash in de Formule 3000…

    F1
  32. Indianapolis 500 verplaatst naar augustus door coronavirus 18:26

    Indianapolis 500 verplaatst naar augustus door coronavirus

    De 104de editie van de Indianapolis 500 is vanwege het coronavirus uitgesteld. De prestigieuze IndyCar-race zal dit jaar pas in…

    Indy
  33. Video van de Dag: Driestrijd in MotoGP Barcelona 2007 17:57

    Video van de Dag: Driestrijd in MotoGP Barcelona 2007

    Drie mannen speelden de hoofdrol tijdens de Catalaanse Grand Prix van 2007: Casey Stoner, Valentino Rossi en Dani Pedrosa…

    MotoGP
  34. Ook IndyCar organiseert simrace met huidige rijders 15:47

    Ook IndyCar organiseert simrace met huidige rijders

    De Amerikaanse IndyCar is laat op de kar van de esports gesprongen, maar maakt dat dit weekend goed met een vol startveld met…

    Indy
  35. Szafnauer vindt ingrepen rond coronavirus 'logische besluiten' 14:35

    Szafnauer vindt ingrepen rond coronavirus 'logische besluiten'

    Racing Point-teambaas Otmar Szafnauer weet dat er door de uitbraak van het coronavirus geen enkele zekerheid is over het moment…

    F1
  36. Fittipaldi en Delétraz test- en reservecoureurs bij Haas 14:30

    Fittipaldi en Delétraz test- en reservecoureurs bij Haas

    De Braziliaan Pietro Fittipaldi en de Zwitser Louis Delétraz zijn dit seizoen de officiële test- en reservecoureurs van het…

    F1
  37. Tech: Is niet DAS maar Ackermann het codewoord voor F1 2020? 13:22

    Tech: Is niet DAS maar Ackermann het codewoord voor F1 2020?

    Vanzelfsprekend draait alles om het coronavirus, maar in sportief opzicht houdt het DAS-systeem de gemoederen bezig. Deze…

    F1
  38. MotoGP zet streep door GP Spanje op Jerez 12:11

    MotoGP zet streep door GP Spanje op Jerez

    Het MotoGP-seizoen begint dit jaar niet in Jerez. De internationale motorsportfederatie FIM laat weten dat de Grote Prijs van…

    MotoGP
  39. Teamleden McLaren terug in Groot-Brittannië na zelf-isolatie 12:08

    Teamleden McLaren terug in Groot-Brittannië na zelf-isolatie

    Alle teamleden van McLaren die in Australië achterbleven vanwege zorgen over het coronavirus zijn veilig thuisgekomen. Dat…

    F1
  40. Marko blijft rustig: "Denk dat ik het coronavirus al heb gehad" 11:19

    Marko blijft rustig: "Denk dat ik het coronavirus al heb gehad"

    Helmut Marko denkt dat hij het coronavirus al heeft gehad en inmiddels ook heeft overwonnen. De Oostenrijker slijt zijn dagen…

    F1
  41. Tests 18-inch banden pas in 2021 na uitstel introductie tot 2022 10:47

    Tests 18-inch banden pas in 2021 na uitstel introductie tot 2022

    Pirelli was al begonnen met het ontwikkelen en testen van de 18-inch banden, maar het uitstel van de nieuwe technische…

    F1
  42. Chef Motorsport UK: "Formule 1-teams kunnen omvallen" 10:38

    Chef Motorsport UK: "Formule 1-teams kunnen omvallen"

    David Richards, president van de Britse auto- en motorsportorganisatie Motorsport UK, waarschuwt Liberty Media voor een dreigend…

    F1
  43. Verstappen pakt twee zeges in tweede evenement Team Redline 09:09

    Verstappen pakt twee zeges in tweede evenement Team Redline

    Max Verstappen heeft goede zaken voor het kampioenschap gedaan in het tweede esports-evenement van Team Redline voor…

    F1
Meer nieuws