Andretti: "Grondeffect begon met strips uit doe-het-zelfzaak"

Andretti: "Grondeffect begon met strips uit doe-het-zelfzaak"

1 november 2019 – Vanaf 2021 zal de Formule 1 opnieuw een beroep doen op het grondeffect om downforce op te wekken en het racen te verbeteren. Daarmee keert de sport terug naar een effect dat eind jaren '70 bijna per toeval werd ontdekt. Legende Mario Andretti legt uit hoe het er toen aan toe ging.

De Formule 1 stelde donderdag na maanden van gesprekken en onderhandelingen eindelijk de definitieve reglementen voor 2021 voor. Daarmee moet de sport weer een spannender kijkstuk worden met meer actie op het circuit. De F1 doet daarvoor beroep op het grondeffect, een manier om downforce op te wekken onder de sidepod van de wagen in plaats van middels grote voor- en achtervleugels. Het voordeel van het grondeffect is dat wagens veel minder afhankelijk zijn van stabiele lucht. Ze kunnen dus in het turbulente zog van een voorligger rijden zonder downforce te verliezen en kunnen daardoor wiel-aan-wiel blijven strijden in de snellere bochten.

Het concept is niet nieuw, want eind jaren '70 en begin jaren '80 werd het grondeffect al even gebruikt in de Formule 1. Wagens werden ontworpen in de vorm van een grote omgekeerde vleugel die lucht onder de sidepods stuurde en zo bijzonder veel downforce genereerde. In tegenstelling tot wat vaak wordt beweerd kwam het idee niet van de innovatieve Colin Chapman, het brein achter Lotus. Maar Chapman was wel op zoek naar een revolutionaire oplossing om Lotus uit het slop te halen en haalde inspiratie uit de vliegtuigindustrie en de research die gaande was in het Imperial College in Londen. Hij verzamelde een getalenteerd technisch team dat de opdracht kreeg om nieuwe aerodynamische concepten te vertalen naar een snellere racewagen. Technisch directeur Tony Rudd en zijn ontwerpers Ralph Bellamy, Martin Ogilvie en Peter Wright gingen ermee aan de slag. Wright voerde eind jaren '60 bij BRM al een studie uit over sidepods in de vorm van een vleugel, een concept dat door Robin Herd bij March werd uitgewerkt met de March 701 in 1970, maar daarna niet meer werd opgevolgd. In een tijd zonder computers en met technologisch beperkte windtunnels was de vorige generatie ontwerpers er niet in geslaagd om het grondeffect ten volle te benutten.

Mario Andretti, een van de rijders bij Lotus, zat in 1970 al een keer achter het stuur van de March 701. Met de ervaring van die auto, en het technisch vernuft bij Lotus, gooide het team het over een andere boeg voor het seizoen 1977. "Bij de gesprekken over wat we voor het volgende seizoen zouden doen, zei ik dat ik meer downforce wilde zonder de extra luchtweerstand", vertelde Andretti aan de Formule 1-podcast Beyond the Grid. "De March die ik testte in 1970 had een sidepod in de vorm van een vleugel, heel aerodynamisch. Toen ik die eraf haalde verloor ik plots veel downforce aan de voorkant. Toen snapte ik dat die sidepods veel downforce produceerden. Colin kwam met een volledige vleugel. Daarna zette het team er een afsluiting rond zodat je de lucht kon afleiden."

Bij de eerste test bleek meteen dat Lotus wat had gevonden. "We waren aan het testen in Hockenheim", herinnert Andretti zich. "Aan het einde van het rechte stuk was er een lange rechterbocht [de Ostkurve, red.] en daar voelde ik dat de auto echt aan de grond werd gezogen. We hadden toen nog geen skirts op de wagen, maar borstels. Ik vertelde Colin dat ik in de bocht veel downforce won. Hij stuurde iemand van het team het dorp in om plastic strips te kopen in een doe-het-zelfzaak. Die hingen we aan de sidepod en ik zette meteen een baanrecord neer. We hadden iets gevonden, maar die strips gingen maar twee ronden mee. Toen bedachten we de skirts om de zijkant af te sluiten."

Ondanks het feit dat het concept nog in de kinderschoenen stond was de Lotus 78 van Andretti en teamgenoot Gunnar Nilsson duidelijk de snelste wagen van het veld in 1977. Andretti pakte zeven poles en won vier keer. Enkel door een slechte betrouwbaarheid greep hij naast de titel. Door zes opgaves eindigde hij als derde, achter Niki Lauda en Jody Scheckter.

"De reactie van Peterson was alles wat ik moest weten"
Het grondeffect bleek echter wel te werken. De wagen werd voor 1978 doorontwikkeld. De sidepods van de nieuwe Lotus 79 kregen stevigere skirts om het grondeffect efficiënter te kunnen benutten. "Colin besefte dat we de sidepods helemaal af moesten sluiten en kwam met strips in nylon en rubber.  Beetje bij beetje leerde Colin bij en ging hij de windtunnel in. Daarna moesten we de lucht richting de diffuser bewerken om nog meer downforce te krijgen. Ik vond die ontwikkelingen prachtig. Ik hield ervan hoe clean de auto was. De Lotus 78 was een goede auto, maar ik wist dat [nieuwe teamgenoot] Ronnie Peterson de Lotus 79 al had getest in Anderstorp. Zijn reactie was alles wat ik moest weten."

De Lotus 79, de eerste F1-wagen die volledig rond het grondeffect was ontworpen, won in handen van Andretti meteen bij zijn debuut in de zesde race op Zolder. Andretti pakte met zes zeges, waarvan vijf in de 79, de wereldtitel. Peterson won één keer en werd drie keer tweede achter Andretti tot hij op ongelukkige wijze om het leven in de Italiaanse Grand Prix. Peterson brak beide benen in een startcrash en overleed een dag later in een ziekenhuis in Milaan door een embolie.

In 1980 had de rest van de paddock een inhaalslag gemaakt en werd het grondeffect steeds beter benut. "De wagens hadden zoveel downforce dat ze aan het asfalt gekleefd zaten. Toen moest [de FIA] het beperken omdat het te veel begon te worden", vervolgde Andretti. "De voorvleugel van mijn Ferrari destijds wekte niet eens downforce meer op, maar het omgekeerde: lift. Gewoon om de auto in balans te houden. Bij de F1-wagens van die tijd lag het drukpunt zo ver vooraan dat ze de voorvleugel moesten gebruiken om de voorkant net van de grond te halen!"

De G-krachten en snelheden in de bochten namen zo'n hoge vlucht dat de FIA ingreep. Voor 1981 schreef de FIA voor dat de skirts minstens zes centimeter van de grond verwijderd moesten zijn, zodat de tunnels onder de sidepod niet afgesloten konden worden. Het Brabham van Gordon Murray bedacht een slimme truc door de ophanging van de wagen tijdens het rijden te verlagen. Na een traumatisch seizoen 1982 met de dood van Gilles Villeneuve en Riccardo Paletti en het ernstige ongeluk van Didier Pironi was het helemaal afgelopen met het grondeffect. Vanaf 1983 schreef de FIA voor de F1-wagens een vlakke vloer moesten hebben.

In 2021 komt het grondeffect dus terug, maar door de grote technologische vorderingen zijn de effecten van het principe anno 2019 vele beter gekend en getest. Volgens de Formule 1 zou het verlies van downforce voor de volgende wagen slechts zo'n 10 tot 15 procent bedragen tegenover de 45 procent van vandaag. Het is afwachten of de Formule 1 dankzij het grondeffect binnen twee jaar meer spektakel kan bieden.

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. dinsdag 11 augustus 2020

  2. McLaren haakt af, Ferrari en Renault verder met beroep 21:48

    McLaren haakt af, Ferrari en Renault verder met beroep

    Het McLaren Formule 1-team heeft besloten om dan toch niet in beroep te gaan tegen de strafmaat die Racing Point kreeg voor de…

    F1
  3. Morbidelli: Moet "broer" Rossi bedanken voor podium 19:34

    Morbidelli: Moet "broer" Rossi bedanken voor podium

    Petronas Yamaha SRT-rijder Franco Morbidelli scoorde zondag zijn eerste podium op het hoogste niveau. De voormalig…

    MotoGP
  4. GPUpdate Podcast: Keert Verstappen nog terug in de titelstrijd?

    GPUpdate Podcast: Keert Verstappen nog terug in de titelstrijd?

    Luister nu naar onze nieuwe podcast. Zit er na de zegetocht van Max Verstappen op Silverstone nog meer in het vat?

  5. Carey: F1 'op zijn kop gezet' door corona, maar komt er bovenop 18:30

    Carey: F1 'op zijn kop gezet' door corona, maar komt er bovenop

    Formule 1 CEO Chase Carey zegt dat COVID-19 het bedrijfsplan van de sport "op zijn kop" heeft gezet, maar hij is er zeker van…

    F1
  6. GPUpdate Podcast: "Boze Stroll in Racing Point-zaak is naïef" 18:20

    GPUpdate Podcast: "Boze Stroll in Racing Point-zaak is naïef"

    Naast de onverwachte zege van Max Verstappen is het protest tegen Racing Point het voornaamste gespreksonderwerp van het…

    F1
  7. 17:08

    Lees terug: 'Vettel krijgt nieuw chassis voor GP Spanje'

    F1
  8. Williams verklaart beroep: Gaat over DNA van de Formule 1 17:02

    Williams verklaart beroep: Gaat over DNA van de Formule 1

    Claire Williams heeft meer uitgelegd over de beslissing van het Williams Formule 1-team om in beroep te gaan tegen de milde…

    F1
  9. Aleix Espargaro: "We leken wel Moto2-motoren tegenover KTM" 16:28

    Aleix Espargaro: "We leken wel Moto2-motoren tegenover KTM"

    Aleix Espargaro was diep onder de indruk van het KTM-team tijdens de MotoGP Grand Prix van Tsjechië. Volgens de Catalaan leek…

    MotoGP
  10. FIA kijkt opnieuw naar regel over radioverkeer in formatieronde 15:06

    FIA kijkt opnieuw naar regel over radioverkeer in formatieronde

    De FIA gaat opnieuw kijken naar de regel die een beperking oplegt aan de communicatie tussen het team en een coureur tijdens de…

    F1
  11. Brundle prijst Red Bull: Verstappen had bovenaan kunnen staan 14:28

    Brundle prijst Red Bull: Verstappen had bovenaan kunnen staan

    Martin Brundle hinkt op twee gedachten na de 70th Anniversary Grand Prix waarin de banden de beslissende factor waren, maar de…

    F1
  12. Horner: 'Nog geen duidelijk beeld van titelkansen Verstappen' 13:40

    Horner: 'Nog geen duidelijk beeld van titelkansen Verstappen'

    Red Bull-teambaas Christian Horner wil nog geen uitspraak doen over de vooruitzichten van Max Verstappen in het…

    F1
  13. Preview GP van Spanje: Kan Verstappen het in Barcelona weer? 12:34

    Preview GP van Spanje: Kan Verstappen het in Barcelona weer?

    Na de verbluffende overwinning van Max Verstappen op Silverstone staat komend weekend de Grand Prix van Spanje op het menu. Kan…

    F1
  14. Nissany stapt tijdens VT1 van Spaanse GP in bij Williams 11:56

    Nissany stapt tijdens VT1 van Spaanse GP in bij Williams

    Roy Nissany maakt komend weekend zijn debuut in een officieel Formule 1-weekend. De Israëliër mag tijdens de eerste vrije…

    F1
  15. Carey 'dicht bij afronden' van kalender 2021 met 22 races 11:18

    Carey 'dicht bij afronden' van kalender 2021 met 22 races

    Formule 1-baas Chase Carey zegt dat hij 'dicht bij het afronden' van de kalender voor 2021 is. Die jaargang gaat er meer uitzien…

    F1
  16. Zarco eerlijk: "Binder doet bij KTM wat ik niet kon" 10:31

    Zarco eerlijk: "Binder doet bij KTM wat ik niet kon"

    Avintia Ducati-rijder Johann Zarco kon in 2019 bij KTM niet doen wat Brad Binder dit seizoen wel doet. De Zuid-Afrikaan won…

    MotoGP
  17. Racing Point: Willen aanpassingen zien aan Concorde-akkoord 10:25

    Racing Point: Willen aanpassingen zien aan Concorde-akkoord

    Racing Point Formule 1 teambaas Otmar Szafnauer licht toe dat er nog wat werk aan de winkel is om het nieuwe Concorde-akkoord te…

    F1
  18. Coronel: Jos is cruciaal geweest voor bandenmanagement Max 08:00

    Coronel: Jos is cruciaal geweest voor bandenmanagement Max

    Max Verstappen boekte afgelopen weekend de negende overwinning uit zijn nog altijd jonge Formule 1-loopbaan. Niet voor het eerst…

    F1
  19. Haas plaatst vraagtekens bij rol Mercedes in Racing Point-zaak 07:00

    Haas plaatst vraagtekens bij rol Mercedes in Racing Point-zaak

    Valt Mercedes iets te verwijten in de slepende zaak tegen Racing Point over het kopieergedrag? Tot dusver bleef het merk met de…

    F1
  20. Formule 1 tijdschema: Hoe laat begint de Grand Prix van Spanje? 07:00

    Formule 1 tijdschema: Hoe laat begint de Grand Prix van Spanje?

    Na de ijzersterke overwinning van Max Verstappen in de 70th Anniversary Grand Prix reist het Formule 1-circus direct door naar…

    F1
  21. maandag 10 augustus 2020

  22. Van Kalmthout eert Luyendyk met speciale Indy 500-helm 21:01

    Van Kalmthout eert Luyendyk met speciale Indy 500-helm

    Rinus van Kalmthout maakt deze maand zijn debuut in de grootste eendaagse autosportwedstrijd ter wereld: de Indy 500. Voor de…

    Indy
  23. Viscaal over zege na zinderende slotfase: "Het was aardig krap" 20:01

    Viscaal over zege na zinderende slotfase: "Het was aardig krap"

    Voor de tweede keer dit jaar kwam Bent Viscaal afgelopen zondag als eerste aan de finish in een FIA Formule 3-race. Dit keer…

    F1
  24. Analyse: Hoe Binder een gebrek aan ervaring optimaal gebruikte 19:04

    Analyse: Hoe Binder een gebrek aan ervaring optimaal gebruikte

    Brad Binder, Franco Morbidelli en Johann Zarco. Je had een fortuin kunnen verdienen als je een euro op dit drietal had ingezet…

    MotoGP
  25. 17:15

    Lees terug: Norris had 'slechtste stint ooit' op Silverstone

    F1
  26. F1 draait 136 miljoen dollar verlies in tweede kwartaal 2020 17:10

    F1 draait 136 miljoen dollar verlies in tweede kwartaal 2020

    De inkomsten van de Formule 1 in het tweede kwartaal van 2020 zijn fors gedaald ten opzichte van een jaar eerder. De inkomsten…

    F1
  27. MotoGP sluit seizoen in november af in de Algarve 16:25

    MotoGP sluit seizoen in november af in de Algarve

    In navolging van de Formule 1 trekt ook de MotoGP eind dit jaar naar het Algarve International Circuit in Portimao. De MotoGP…

    MotoGP
  28. Viñales: Had nog geluk met veertiende plaats in Brno 16:02

    Viñales: Had nog geluk met veertiende plaats in Brno

    Yamaha-rijder Maverick Viñales beweert nog geluk te hebben gehad met een veertiende plaats in de Grand Prix van Tsjechië. De…

    MotoGP
  29. Brawn looft Verstappen: "Hij doet mij denken aan Schumacher" 15:35

    Brawn looft Verstappen: "Hij doet mij denken aan Schumacher"

    Max Verstappen heeft met zijn overwinning tijdens de 70th Anniversary Grand Prix op Silverstone veel indruk gemaakt op Ross…

    F1
  30. GPUpdate Podcast: Keert Verstappen nog terug in de titelstrijd? 15:01

    GPUpdate Podcast: Keert Verstappen nog terug in de titelstrijd?

    Mercedes was in de eerste races van het F1-seizoen 2020 ongenaakbaar en zou op het geliefde Silverstone 'wel even' een nieuwe…

    F1
  31. 24 uur van Le Mans in 2020 definitief zonder publiek 14:34

    24 uur van Le Mans in 2020 definitief zonder publiek

    De 24 uur van Le Mans wordt in 2020 definitief zonder publiek verreden. Dit heeft organisator ACO besloten naar aanleiding van…

    WEC
  32. Analyse: Winnaars en verliezers 70th Anniversary Grand Prix 13:23

    Analyse: Winnaars en verliezers 70th Anniversary Grand Prix

    De tweede achtereenvolgende race op Silverstone zou ondanks het weer en ondanks het zachtere rubber een 'walk in the park…

    F1
  33. Marquez mist GP van Oostenrijk, Bradl weer op de Honda 13:09

    Marquez mist GP van Oostenrijk, Bradl weer op de Honda

    HRC Honda-testrijder Stefan Bradl komt ook dit weekend tijdens de Grand Prix van Oostenrijk in actie. Dat heeft Honda bevestigd.…

    MotoGP
  34. Racing Point verwacht Perez in Spanje terug in de auto 12:20

    Racing Point verwacht Perez in Spanje terug in de auto

    Racing Point-teambaas Otmar Szafnauer gaat er vanuit dat Sergio Perez komend weekend in Spanje terugkeert achter het stuur van…

    F1
  35. Honda: Fantastisch om eerste zege 2020 op Silverstone te pakken 11:55

    Honda: Fantastisch om eerste zege 2020 op Silverstone te pakken

    De eerste zege van het Formule 1-seizoen 2020 is een feit voor Honda. De Japanse motorleverancier is zeer in haar nopjes met de…

    F1
  36. Horner over oma-boodschap Verstappen: "Had helemaal gelijk" 11:06

    Horner over oma-boodschap Verstappen: "Had helemaal gelijk"

    Red Bull-teambaas Christian Horner zegt dat Max Verstappen het helemaal bij het juiste eind had, toen de Nederlander weigerde…

    F1
  37. Wolff voorspelt zwaar seizoen: "Gat met Verstappen niet groot" 10:21

    Wolff voorspelt zwaar seizoen: "Gat met Verstappen niet groot"

    Mercedes Formule 1-teambaas Toto Wolff verwacht in het vervolg van het seizoen 2020 een spannende strijd tussen zijn rijders…

    F1
  38. Ferrari staat open om chassis Vettel te wisselen 10:11

    Ferrari staat open om chassis Vettel te wisselen

    Ferrari staat ervoor open om het chassis van Sebastian Vettel te wisselen als de Duitser het gevoel heeft dat er een…

    F1
  39. Dit schreven internationale media over de zege van Verstappen 09:51

    Dit schreven internationale media over de zege van Verstappen

    Max Verstappen heeft tijdens de 70th Anniversary Grand Prix een zeer onverwachte F1-zege in de wacht gesleept. De Red…

    F1
  40. Quartararo beperkt schade: "Zat vanaf het begin al op de limiet" 07:30

    Quartararo beperkt schade: "Zat vanaf het begin al op de limiet"

    Petronas Yamaha SRT-rijder Fabio Quartararo moest al na enkele honderden meters zijn aanpak voor de Grand Prix van Tsjechië…

    MotoGP
  41. Mekies: Ferrari heeft de 'plicht' om Vettel te ondersteunen 06:50

    Mekies: Ferrari heeft de 'plicht' om Vettel te ondersteunen

    Sportief directeur Laurent Mekies van Ferrari zegt dat het een 'plicht' is voor de Scuderia om Sebastien Vettel te ondersteunen.…

    F1
  42. zondag 9 augustus 2020

  43. Verstappen: "Dit koesteren we, maar verwacht geen wonderen" 21:40

    Verstappen: "Dit koesteren we, maar verwacht geen wonderen"

    Max Verstappen heeft de negende overwinning uit zijn Formule 1-loopbaan te pakken. De Nederlander toonde zich op Silverstone…

    F1
  44. Felix da Costa verovert Formule E-titel, De Vries vierde 20:15

    Felix da Costa verovert Formule E-titel, De Vries vierde

    Antonio Felix da Costa is de nieuwe kampioen van de Formule E. De Portugees werd in Berlijn tweede achter DS…

    FE
Meer nieuws