Exclusief interview met jubilaris Max Verstappen in Austin

Exclusief interview met jubilaris Max Verstappen in Austin

2 november 2019 – Dit weekend rijdt Max Verstappen in het Amerikaanse Austin zijn honderdste Formule 1-race. GPUpdate.net sprak aan de vooravond van zijn jubileumrace exclusief met de coureur van Aston Martin Red Bull Racing.

Het is ongeveer een half uur na de persconferentie op donderdag wanneer Verstappen in de hospitality-unit van Red Bull aanschuift bij GPUpdate.net. Het tijdelijke onderkomen is geen schim van het imposante Holzhaus, waar het team tijdens de Europese races in resideert, maar voorziet in alle basisbehoeften: er is een koffiemachine, een koelkast die grotendeels gevuld is met het welbekende energiedrank, een bank om informele gesprekken op te voeren en een aantal tafels om aan te eten en te vergaderen. En om interviews aan te kunnen afnemen. Verstappen gaat zitten en doet de armen over elkaar, waarna de persdame van het team nog even snel informeert of het gesprek wel over het afgesproken onderwerp gaat. "Ik versta namelijk geen Nederlands", voegt ze daar lachend aan toe. Geen zorgen: er komen geen vragen over wat er aan het einde van de kwalificatie in Mexico is gebeurd, wat er vervolgens in de persconferentie is gezegd en wat er een dag later door een paar wereldkampioenen is geroepen. Nee, we gaan het hebben over hoe Verstappen zijn tijd in de Formule 1 tot dusver heeft beleefd.

"Ik mag zeker niet klagen", zegt Verstappen over het feit dat hij in Amerika voor de honderdste keer aan de start van een Grand Prix komt. "Om honderd races te hebben gereden op 22-jarige leeftijd, dat is beter dan verwacht", refereert hij naar zijn vroege debuut in de koningsklasse van de autosport. Verstappen werd in 2015 met 17 jaar en 166 dagen de jongste Formule 1-coureur aller tijden, een record dat niet meer verbeterd zal worden doordat er daarna een regel is ingevoerd dat een rijder minimaal 18 jaar oud moet zijn om aan een Grand Prix deel te mogen nemen. Het bleef echter niet bij dat ene record. Verstappen is ook de jongste rijder die in de punten is gefinisht, op het podium is geëindigd, aan de leiding van een race heeft gelegen, een overwinning heeft behaald en een snelste raceronde heeft gereden. Na 99 wedstrijden staat de teller op zeven overwinningen, 28 podiumplaatsen, één pole-position, zeven snelste raceronden en 890 WK-punten. "Ik denk dat ik daar ook niet over mag klagen", grijnst Verstappen. De Limburger zegt niet één hoogtepunt aan te kunnen wijzen. "Ik heb niet één wedstrijd die er tussenuit springt. Ik heb meerdere mooie resultaten behaald. Er is dus niet één race die er bovenuit steekt. En gelukkig ook maar!"

Die eerste zege in Spanje, die fantastische regenrace in Brazilië, die spectaculaire inhaalrace in Austin. Al die momenten staan de meesten nog wel helder voor de geest en zijn allemaal al meerdere keren uitvoerig besproken. Dit keer zijn we meer benieuwd naar hoe hij zijn leven als Formule 1-coureur buiten de auto heeft ervaren. Zo komt een rijder geregeld in aanraking met bekende namen uit de sport en entertainmentindustrie. Is er misschien een ontmoeting geweest die hem altijd bij is gebleven? "Nee", klinkt het meteen. Om daarna toe te geven dat het wel heel bijzonder was om kennis te hebben gemaakt met voetballegende Johan Cruijff. "Maar dat is gewoon iets persoonlijks. Ik vind dat niet iets om als hoogtepunt te noemen. Maar natuurlijk was dat heel mooi en zijn dit dingen waar ik zelf veel waarde aan hecht."

Verstappen bewaart ook mooie herinneringen aan de Red Bull-events waaraan hij heeft deelgenomen. De vraag wat hij het leukst vond om aan mee te doen, vindt hij lastig te beantwoorden. "Maar om met een Formule 1-auto door de sneeuw te rijden, was denk ik wel heel bijzonder. Het gebeurt natuurlijk niet vaak dat je op een berg rondjes rijdt", aldus Verstappen over de F1-demonstratie die hij in 2016 gaf in het Oostenrijkse Kitzbühel. De grappige video's die Red Bull maakt met de coureurs, kunnen eveneens de goedkeuring van de Limburger dragen. "Ik heb veel leuke momenten gehad met Daniel Ricciardo bij het maken van die video's. Daar heb ik altijd veel plezier mee gehad", herinnert Verstappen zich. Bij veel fans zal de Durian Fruit Challenge in Singapore wel zijn blijven hangen, waar Verstappen en Ricciardo dubbel lagen van het lachen terwijl zij probeerden om de niet al te florissant geurende vrucht te openen. "Die was voor mij wat minder natuurlijk, omdat ik het helemaal niet lekker vond ruiken", lacht de zevenvoudig Grand Prix-winnaar. Als Verstappen iets echt niet zitten zitten, dan kan hij dat gewoon aangeven bij het team en dan wordt er naar hem geluisterd. "Als ik het niet wil doen, dan doe ik het natuurlijk ook niet."

Gewoon jezelf zijn

Sinds zijn Formule 1-debuut, en helemaal sinds zijn eerste overwinning in Spanje, weet iedereen in Nederland wie Max Verstappen is. "Maar ik heb daar nooit aan hoeven wennen", zegt hij over alle aandacht voor zijn persoon. "Het is zo en je moet er gewoon mee omgaan. Ik leef mijn leven sowieso zoals ik het wil. Het klopt dat ik met de jaren bekender ben geworden, maar dat is niet waar het mij om draait. Ik wil hier op het circuit gewoon mijn ding kunnen doen en in mijn privéleven wil ik plezier kunnen hebben met mijn familie en vrienden. Dat heb ik altijd hetzelfde gehouden." Ook bij drukke evenementen waarbij hij van hot naar her wordt gedirigeerd, oogt Verstappen altijd kalm en ontspannen. "Je moet gewoon lekker jezelf zijn", stelt hij vast. "Dat werkt uiteindelijk het allerbeste. Maar het hoort er gewoon bij. Van jongs af aan ben je als coureur al met sponsoren bezig en moet je dit soort dingen doen. Het is een onderdeel van de Formule 1 waar je niet onderuit kan."

Verstappen heeft met zijn indrukwekkende prestaties nogal wat teweeg gebracht in Nederland. Zijn races trekken dikwijls meer dan een miljoen kijkers, duizenden fans reizen de hele wereld over om hem op het circuit aan het werk te zien en als klap op de vuurpijl komt er dankzij de populariteit van Verstappen weer een Formule 1-race in Nederland. Staat hij nog wel eens ergens versteld van? "Om eerlijk te zijn ben ik daar niet zo heel veel mee bezig. Ik ben heel druk met wat ik hier op de baan moet doen, en alles wat daaruit voort komt, is natuurlijk heel mooi meegenomen, maar die dingen gebeuren uiteindelijk alleen als ik mij concentreer op wat er hier gebeurt. Ik moet het beste eruit halen. Daar moet ik mee bezig zijn." Al kan Verstappen wel erg genieten van al het oranje langs de baan. "Gedurende zo'n weekend is het natuurlijk altijd heel bijzonder om te zien wat er allemaal gaande is", aldus de huidige nummer vijf in het rijderskampioenschap.

Verstappen is blij met de mensen die hij om zich heen heeft. "Ik denk we heel goed met elkaar kunnen opschieten en rechtdoorzee kunnen zijn. We kunnen het tegen elkaar zeggen als we het ergens niet mee eens zijn of dingen anders zien. Uiteindelijk werkt dat het beste en zo houd je elkaar natuurlijk ook scherp", aldus Verstappen, die ondersteund wordt door vader Jos en manager Raymond Vermeulen. Verstappen denkt niet dat de dynamiek binnen deze driehoek erg veranderd is, nu hij ouder en meer ervaren is. "Iedereen wordt ouder, je groeit ook als persoon. Maar voor de rest verandert er niet heel veel. We hebben natuurlijk ook al heel veel tijd met elkaar doorgebracht. Dus je kent elkaar wel goed."

Hallo?

Humor kan op stressvolle momenten helpen om wat druk van de ketel te halen. Ook tijdens de debriefs met de engineers wordt er wel eens gelachen. "Absoluut. Natuurlijk moet je het altijd professioneel benaderen, maar er zijn natuurlijk ook momenten waarop je een grap kunt maken. Dat hoort er gewoon bij", meent de Red Bull-rijder. Verstappen senior mocht in zijn tijd graag een geintje uithalen. Zo zette hij eens aan het einde van een testdag de auto achterop het circuit stil, om zo het team de stuipen op het lijf te jagen. Bij Max gaat het nog niet zover. "Maar ik heb wel een keer gedaan alsof de radio het niet deed. Dat je steeds zegt: 'Hallo?' Dat soort dingen, als je aan een lange dag bezig bent. Maar ik heb de auto nog niet stilgezet. Dat gaat mij net wat te ver. Maar over de radio maken we wel regelmatig grappen. Als ze bijvoorbeeld per ongeluk een verkeerde knop indrukken en iets zeggen wat niet voor jou bedoeld is, dan maak je daar wel een grap over. Vooral tijdens een lange dag. Maar ook als je in de winter aan een lange run bezig bent tijdens de voorbereidingen, kom je soms op de radio om gewoon maar te vragen hoe het met iemand is."

Over het doel voor de komende honderd races is Verstappen tot slot glashelder: "Wereldkampioen worden. Dat is waarvoor je het doet in deze sport."

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. zondag 23 februari 2020

  2. Grosjean 'weet niet zeker' of Formule 1 wel een sport is 15:23

    Grosjean 'weet niet zeker' of Formule 1 wel een sport is

    Haas-coureur Romain Grosjean weet naar eigen zeggen 'niet helemaal zeker' waarom de Formule 1 nog als sport omschreven wordt. De…

    F1
  3. Marquez heeft in Qatar meer last van schouderblessure 14:00

    Marquez heeft in Qatar meer last van schouderblessure

    MotoGP-wereldkampioen Marc Marquez heeft tijdens de pre-season test op het circuit van Qatar meer last van zijn…

    MotoGP
  4. Alders troeft Doohan af in Aziatisch F3-kampioenschap 13:22

    Alders troeft Doohan af in Aziatisch F3-kampioenschap

    Joey Alders heeft zondag de titel in het Aziatische F3-kampioenschap veiliggesteld. Op het Chang International Circuit in…

    F3
  5. Doornbos: "Red Bull kan zich geen betere start wensen" 12:05

    Doornbos: "Red Bull kan zich geen betere start wensen"

    Voormalig Formule 1-coureur Robert Doornbos denkt dat Max Verstappen en Red Bull zich geen betere start van het jaar hadden…

    F1
  6. Horner: Kopieergedrag 'logisch en gunstig' voor Formule 1 11:16

    Horner: Kopieergedrag 'logisch en gunstig' voor Formule 1

    Red Bull-teambaas Christian Horner begrijpt waarom de minder rijke teams gebruikmaken van de aerodynamische vondsten van de…

    F1
  7. Ook motorische problemen voor Mercedes in Barcelona 11:00

    Ook motorische problemen voor Mercedes in Barcelona

    Het had er alle schijn van dat de eerste pre-season test van 2020 perfect verlopen is voor het fabrieksteam van Mercedes, maar…

    F1
  8. Espargaro haalt uit naar 'respectloze' Iannone 10:15

    Espargaro haalt uit naar 'respectloze' Iannone

    Uitspraken die Aprilia MotoGP-coureur Andrea Iannone deed over zijn inbreng voor de nieuwe RS-GP zijn 'behoorlijk respectloos…

    MotoGP
  9. WEC Austin: Rebellion opnieuw voor Toyota in kwalificatie 09:45

    WEC Austin: Rebellion opnieuw voor Toyota in kwalificatie

    Rebellion staat zondag voor de derde WEC-race op rij op pole-position. De Zwitserse renstal versloeg zaterdag in de kwalificatie…

    WEC
  10. Herinneringen aan de Dutch Grand Prix: Rainer W. Schlegelmilch 09:00

    Herinneringen aan de Dutch Grand Prix: Rainer W. Schlegelmilch

    In de rubriek 'Herinneringen aan de Dutch Grand Prix' blikt GPUpdate.net met bekende en minder bekende personen terug op eerdere…

    F1
  11. Verstappen en Leclerc kunnen Formule 1-historie schrijven 07:00

    Verstappen en Leclerc kunnen Formule 1-historie schrijven

    Max Verstappen staat aan de vooravond van wat in meerdere opzichten wel eens een historisch Formule 1-seizoen zou kunnen…

    F1
  12. zaterdag 22 februari 2020

  13. Terugblik: Zo verliep de eerste wintertest in Barcelona 20:25

    Terugblik: Zo verliep de eerste wintertest in Barcelona

    De Formule 1 ontwaakte de voorbije week uit de winterslaap met de eerste van twee testweken in Barcelona. Herbeleef de eerste…

    F1
  14. MotoGP-test Qatar: Rins voor teamgenoot Mir op eerste dag 18:21

    MotoGP-test Qatar: Rins voor teamgenoot Mir op eerste dag

    Suzuki-rijders Alex Rins en Joan Mir hebben de snelste tijd gereden op eerste dag van de MotoGP-test in Qatar. Mir stond lange…

    MotoGP
  15. Rossi: Geen deadline voor beslissing over volgend jaar 16:58

    Rossi: Geen deadline voor beslissing over volgend jaar

    Yamaha MotoGP-coureur Valentino Rossi heeft zichzelf geen deadline gesteld als het gaat om wanneer hij duidelijkheid wil geven…

    MotoGP
  16. Video: Terugblik op de eerste wintertest in Barcelona 14:39

    Video: Terugblik op de eerste wintertest in Barcelona

    Alex Kalinauckas, Jonathan Noble en Luke Smith blikken terug op de eerste testweek in Barcelona.

    F1
  17. Verstappen ziet inhalen moeilijker worden in 2020 14:20

    Verstappen ziet inhalen moeilijker worden in 2020

    Red Bull-coureur Max Verstappen gaat ervan uit dat het dit jaar nog lastiger is om een tegenstander te passeren dan vorig jaar…

    F1
  18. DAS-systeem mogelijk schending van parc fermé-regels 12:44

    DAS-systeem mogelijk schending van parc fermé-regels

    De internationale autosportbond FIA mag dan aan Mercedes hebben laten weten dat het DAS-systeem conform de technische…

    F1
  19. Vettel maakt zich nog geen zorgen over snelheid Ferrari 11:43

    Vettel maakt zich nog geen zorgen over snelheid Ferrari

    Sebastian Vettel had niet bepaald de meest ideale start van het nieuwe Formule 1-seizoen. De coureur van Ferrari moest zich de…

    F1
  20. Van der Garde interviewt coureurs bij Nederlandse GP 10:54

    Van der Garde interviewt coureurs bij Nederlandse GP

    Voormalig Formule 1-coureur Giedo van der Garde gaat tijdens het eerste weekend van mei coureurs aan de tand voelen als de…

    F1
  21. Analyse: Mercedes trekt de aandacht, Red Bull productief 10:06

    Analyse: Mercedes trekt de aandacht, Red Bull productief

    De eerste testweek in Barcelona is achter de rug. Tijd om terug te blikken op de eerste actiedagen van het Formule 1-seizoen…

    F1
  22. Ferrari wil duidelijkheid van FIA over DAS-systeem 08:00

    Ferrari wil duidelijkheid van FIA over DAS-systeem

    Ferrari zal de FIA vragen om duidelijkheid te verschaffen over de legaliteit van het DAS-systeem van Mercedes. Zo laat teambaas…

    F1
  23. Rossi: Terugkeer Pedrosa en Lorenzo in 2021 mogelijk 07:00

    Rossi: Terugkeer Pedrosa en Lorenzo in 2021 mogelijk

    MotoGP-legende Valentino Rossi gelooft dat zijn voormalige concurrenten Dani Pedrosa en Jorge Lorenzo beiden in 2021 weer op het…

    MotoGP
  24. vrijdag 21 februari 2020

  25. Verstappen: Geen zorgen over snelheid Mercedes en DAS 19:28

    Verstappen: Geen zorgen over snelheid Mercedes en DAS

    Max Verstappen maakt zich geen zorgen over Mercedes, dat in de eerste Formule 1-testweek een overtuigend visitekaartje voor 2020…

    F1
  26. Pirelli bereidt zich voor op Zandvoort met experimentele band 18:35

    Pirelli bereidt zich voor op Zandvoort met experimentele band

    Pirelli, de bandenconstructeur van de Formule 1, zal tijdens de tweede wintertest in Barcelona een speciale band uitproberen…

    F1
  27. 18:18

    Uitslag derde Formule 1-testdag in Barcelona

    F1
  28. Mercedes imponeert in eerste testweek, Verstappen tevreden 18:02

    Mercedes imponeert in eerste testweek, Verstappen tevreden

    Mercedes heeft de eerste winterse testweek in Barcelona als snelste team afgesloten. De toptijd die Valtteri Bottas 's ochtends…

    F1
  29. FIA maakt zich geen zorgen over veiligheid DAS-stuursysteem 17:02

    FIA maakt zich geen zorgen over veiligheid DAS-stuursysteem

    De FIA is van mening dat het nieuwe DAS-systeem van Mercedes veilig is, ondanks de ongebruikelijke beweging van het…

    F1
  30. Bottas: 'Al een jaar op de hoogte van DAS' 16:42

    Bottas: 'Al een jaar op de hoogte van DAS'

    Het DAS-systeem waarmee Mercedes tijdens de eerste testweek in Barcelona opzien baarde, is volgens Valtteri Bottas bijna een…

    F1
  31. Verstappen: "Zandvoort is een supercircuit, zeker met 2020-auto" 16:11

    Verstappen: "Zandvoort is een supercircuit, zeker met 2020-auto"

    Max Verstappen is goed te spreken over het vernieuwde Circuit Zandvoort. De Red Bull-coureur stelt dat de lay-out voor de…

    F1
  32. Aprilia presenteert livery voor MotoGP-seizoen 2020 15:38

    Aprilia presenteert livery voor MotoGP-seizoen 2020

    Aprilia Racing Gresini heeft als laatste van de MotoGP-constructeurs de nieuwe kleuren van de machine voor het seizoen 2020…

    MotoGP
  33. Binotto geeft toe: "Ferrari niet zo snel als Mercedes en Red Bull" 15:33

    Binotto geeft toe: "Ferrari niet zo snel als Mercedes en Red Bull"

    Ferrari F1-teambaas Mattia Binotto concludeert na de eerste testdagen in Barcelona dat zijn team een achterstand heeft ten…

    F1
  34. Racing Point: 'We zullen DAS-systeem niet bij Mercedes inkopen' 14:09

    Racing Point: 'We zullen DAS-systeem niet bij Mercedes inkopen'

    Formule 1-team Racing Point zal een zorgvuldige kosten-batenanalyse maken alvorens het overgaat tot het ontwikkelen en…

    F1
  35. 14:02

    Foto's: De laatste testdag van de eerste Formule 1-test

    F1
  36. Verstappen hecht weinig waarde aan technische tegenslag 13:44

    Verstappen hecht weinig waarde aan technische tegenslag

    Max Verstappen kreeg op vrijdag voor het eerst te maken met technisch malheur met de nieuwe RB16. De gevolgen daarvan waren…

    F1
  37. Red Bull voegt Daruvala toe aan talentenprogramma 13:29

    Red Bull voegt Daruvala toe aan talentenprogramma

    Red Bull heeft Jehan Daruvala toegevoegd aan het Red Bull Junior Team. De 21-jarige Indiase coureur werd vorig jaar met Prema…

    FIA F2
  38. Mercedes imponeert, tegenslag bij Red Bull en Ferrari 13:05

    Mercedes imponeert, tegenslag bij Red Bull en Ferrari

    Max Verstappen heeft de eerste testweek in Barcelona afgesloten met een vijfde tijd. De Nederlander kreeg voor het eerst te…

    F1
  39. Racing Point: 'Wij doen niet hetzelfde als Haas doet' 12:25

    Racing Point: 'Wij doen niet hetzelfde als Haas doet'

    Andrew Green, technisch directeur van Racing Point F1, heeft de keuze van het team verklaard om niet nog meer toegestane…

    F1
  40. DAS-stuursysteem Mercedes in 2021 alweer verboden 10:30

    DAS-stuursysteem Mercedes in 2021 alweer verboden

    De eerste Formule 1-wintertest draait vooral om het controversiële DAS-systeem (Dual Axis Steering) van Mercedes. Hoewel het…

    F1
  41. Viscaal stapt voor F3-seizoen 2020 in bij MP Motorsport 10:28

    Viscaal stapt voor F3-seizoen 2020 in bij MP Motorsport

    Bent Viscaal keert in 2020 terug bij MP Motorsport. De jongeling komt namens het Nederlandse team uit in de Formule 3. Vorig…

    FIA F3
  42. Analyse: Het veelbesproken DAS-stuursysteem van Mercedes 10:21

    Analyse: Het veelbesproken DAS-stuursysteem van Mercedes

    Technisch experts Jake Boxall-Legge en Tim Wright bespreken de tweede dag van de eerste wintertestweek in Barcelona, met onder…

    F1
  43. 08:35

    Live: Volg de afsluitende dag van de eerste Formule 1-testweek

    F1
Meer nieuws