Exclusief interview met jubilaris Max Verstappen in Austin

Exclusief interview met jubilaris Max Verstappen in Austin

2 november 2019 – Dit weekend rijdt Max Verstappen in het Amerikaanse Austin zijn honderdste Formule 1-race. GPUpdate.net sprak aan de vooravond van zijn jubileumrace exclusief met de coureur van Aston Martin Red Bull Racing.

Het is ongeveer een half uur na de persconferentie op donderdag wanneer Verstappen in de hospitality-unit van Red Bull aanschuift bij GPUpdate.net. Het tijdelijke onderkomen is geen schim van het imposante Holzhaus, waar het team tijdens de Europese races in resideert, maar voorziet in alle basisbehoeften: er is een koffiemachine, een koelkast die grotendeels gevuld is met het welbekende energiedrank, een bank om informele gesprekken op te voeren en een aantal tafels om aan te eten en te vergaderen. En om interviews aan te kunnen afnemen. Verstappen gaat zitten en doet de armen over elkaar, waarna de persdame van het team nog even snel informeert of het gesprek wel over het afgesproken onderwerp gaat. "Ik versta namelijk geen Nederlands", voegt ze daar lachend aan toe. Geen zorgen: er komen geen vragen over wat er aan het einde van de kwalificatie in Mexico is gebeurd, wat er vervolgens in de persconferentie is gezegd en wat er een dag later door een paar wereldkampioenen is geroepen. Nee, we gaan het hebben over hoe Verstappen zijn tijd in de Formule 1 tot dusver heeft beleefd.

"Ik mag zeker niet klagen", zegt Verstappen over het feit dat hij in Amerika voor de honderdste keer aan de start van een Grand Prix komt. "Om honderd races te hebben gereden op 22-jarige leeftijd, dat is beter dan verwacht", refereert hij naar zijn vroege debuut in de koningsklasse van de autosport. Verstappen werd in 2015 met 17 jaar en 166 dagen de jongste Formule 1-coureur aller tijden, een record dat niet meer verbeterd zal worden doordat er daarna een regel is ingevoerd dat een rijder minimaal 18 jaar oud moet zijn om aan een Grand Prix deel te mogen nemen. Het bleef echter niet bij dat ene record. Verstappen is ook de jongste rijder die in de punten is gefinisht, op het podium is geëindigd, aan de leiding van een race heeft gelegen, een overwinning heeft behaald en een snelste raceronde heeft gereden. Na 99 wedstrijden staat de teller op zeven overwinningen, 28 podiumplaatsen, één pole-position, zeven snelste raceronden en 890 WK-punten. "Ik denk dat ik daar ook niet over mag klagen", grijnst Verstappen. De Limburger zegt niet één hoogtepunt aan te kunnen wijzen. "Ik heb niet één wedstrijd die er tussenuit springt. Ik heb meerdere mooie resultaten behaald. Er is dus niet één race die er bovenuit steekt. En gelukkig ook maar!"

Die eerste zege in Spanje, die fantastische regenrace in Brazilië, die spectaculaire inhaalrace in Austin. Al die momenten staan de meesten nog wel helder voor de geest en zijn allemaal al meerdere keren uitvoerig besproken. Dit keer zijn we meer benieuwd naar hoe hij zijn leven als Formule 1-coureur buiten de auto heeft ervaren. Zo komt een rijder geregeld in aanraking met bekende namen uit de sport en entertainmentindustrie. Is er misschien een ontmoeting geweest die hem altijd bij is gebleven? "Nee", klinkt het meteen. Om daarna toe te geven dat het wel heel bijzonder was om kennis te hebben gemaakt met voetballegende Johan Cruijff. "Maar dat is gewoon iets persoonlijks. Ik vind dat niet iets om als hoogtepunt te noemen. Maar natuurlijk was dat heel mooi en zijn dit dingen waar ik zelf veel waarde aan hecht."

Verstappen bewaart ook mooie herinneringen aan de Red Bull-events waaraan hij heeft deelgenomen. De vraag wat hij het leukst vond om aan mee te doen, vindt hij lastig te beantwoorden. "Maar om met een Formule 1-auto door de sneeuw te rijden, was denk ik wel heel bijzonder. Het gebeurt natuurlijk niet vaak dat je op een berg rondjes rijdt", aldus Verstappen over de F1-demonstratie die hij in 2016 gaf in het Oostenrijkse Kitzbühel. De grappige video's die Red Bull maakt met de coureurs, kunnen eveneens de goedkeuring van de Limburger dragen. "Ik heb veel leuke momenten gehad met Daniel Ricciardo bij het maken van die video's. Daar heb ik altijd veel plezier mee gehad", herinnert Verstappen zich. Bij veel fans zal de Durian Fruit Challenge in Singapore wel zijn blijven hangen, waar Verstappen en Ricciardo dubbel lagen van het lachen terwijl zij probeerden om de niet al te florissant geurende vrucht te openen. "Die was voor mij wat minder natuurlijk, omdat ik het helemaal niet lekker vond ruiken", lacht de zevenvoudig Grand Prix-winnaar. Als Verstappen iets echt niet zitten zitten, dan kan hij dat gewoon aangeven bij het team en dan wordt er naar hem geluisterd. "Als ik het niet wil doen, dan doe ik het natuurlijk ook niet."

Gewoon jezelf zijn

Sinds zijn Formule 1-debuut, en helemaal sinds zijn eerste overwinning in Spanje, weet iedereen in Nederland wie Max Verstappen is. "Maar ik heb daar nooit aan hoeven wennen", zegt hij over alle aandacht voor zijn persoon. "Het is zo en je moet er gewoon mee omgaan. Ik leef mijn leven sowieso zoals ik het wil. Het klopt dat ik met de jaren bekender ben geworden, maar dat is niet waar het mij om draait. Ik wil hier op het circuit gewoon mijn ding kunnen doen en in mijn privéleven wil ik plezier kunnen hebben met mijn familie en vrienden. Dat heb ik altijd hetzelfde gehouden." Ook bij drukke evenementen waarbij hij van hot naar her wordt gedirigeerd, oogt Verstappen altijd kalm en ontspannen. "Je moet gewoon lekker jezelf zijn", stelt hij vast. "Dat werkt uiteindelijk het allerbeste. Maar het hoort er gewoon bij. Van jongs af aan ben je als coureur al met sponsoren bezig en moet je dit soort dingen doen. Het is een onderdeel van de Formule 1 waar je niet onderuit kan."

Verstappen heeft met zijn indrukwekkende prestaties nogal wat teweeg gebracht in Nederland. Zijn races trekken dikwijls meer dan een miljoen kijkers, duizenden fans reizen de hele wereld over om hem op het circuit aan het werk te zien en als klap op de vuurpijl komt er dankzij de populariteit van Verstappen weer een Formule 1-race in Nederland. Staat hij nog wel eens ergens versteld van? "Om eerlijk te zijn ben ik daar niet zo heel veel mee bezig. Ik ben heel druk met wat ik hier op de baan moet doen, en alles wat daaruit voort komt, is natuurlijk heel mooi meegenomen, maar die dingen gebeuren uiteindelijk alleen als ik mij concentreer op wat er hier gebeurt. Ik moet het beste eruit halen. Daar moet ik mee bezig zijn." Al kan Verstappen wel erg genieten van al het oranje langs de baan. "Gedurende zo'n weekend is het natuurlijk altijd heel bijzonder om te zien wat er allemaal gaande is", aldus de huidige nummer vijf in het rijderskampioenschap.

Verstappen is blij met de mensen die hij om zich heen heeft. "Ik denk we heel goed met elkaar kunnen opschieten en rechtdoorzee kunnen zijn. We kunnen het tegen elkaar zeggen als we het ergens niet mee eens zijn of dingen anders zien. Uiteindelijk werkt dat het beste en zo houd je elkaar natuurlijk ook scherp", aldus Verstappen, die ondersteund wordt door vader Jos en manager Raymond Vermeulen. Verstappen denkt niet dat de dynamiek binnen deze driehoek erg veranderd is, nu hij ouder en meer ervaren is. "Iedereen wordt ouder, je groeit ook als persoon. Maar voor de rest verandert er niet heel veel. We hebben natuurlijk ook al heel veel tijd met elkaar doorgebracht. Dus je kent elkaar wel goed."

Hallo?

Humor kan op stressvolle momenten helpen om wat druk van de ketel te halen. Ook tijdens de debriefs met de engineers wordt er wel eens gelachen. "Absoluut. Natuurlijk moet je het altijd professioneel benaderen, maar er zijn natuurlijk ook momenten waarop je een grap kunt maken. Dat hoort er gewoon bij", meent de Red Bull-rijder. Verstappen senior mocht in zijn tijd graag een geintje uithalen. Zo zette hij eens aan het einde van een testdag de auto achterop het circuit stil, om zo het team de stuipen op het lijf te jagen. Bij Max gaat het nog niet zover. "Maar ik heb wel een keer gedaan alsof de radio het niet deed. Dat je steeds zegt: 'Hallo?' Dat soort dingen, als je aan een lange dag bezig bent. Maar ik heb de auto nog niet stilgezet. Dat gaat mij net wat te ver. Maar over de radio maken we wel regelmatig grappen. Als ze bijvoorbeeld per ongeluk een verkeerde knop indrukken en iets zeggen wat niet voor jou bedoeld is, dan maak je daar wel een grap over. Vooral tijdens een lange dag. Maar ook als je in de winter aan een lange run bezig bent tijdens de voorbereidingen, kom je soms op de radio om gewoon maar te vragen hoe het met iemand is."

Over het doel voor de komende honderd races is Verstappen tot slot glashelder: "Wereldkampioen worden. Dat is waarvoor je het doet in deze sport."

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. maandag 18 november 2019

  2. Red Bull verbetert eigen pitstoprecord in Brazilië 19:56

    Red Bull verbetert eigen pitstoprecord in Brazilië

    Max Verstappen presteerde in Brazilië uitstekend, maar het team deed eveneens een flinke duit in het zakje. Bijvoorbeeld met…

    F1
  3. Moto2-wereldkampioen Marquez maakt promotie naar Honda 18:39

    Moto2-wereldkampioen Marquez maakt promotie naar Honda

    Alex Marquez rijdt komend seizoen voor Repsol Honda en wordt teamgenoot van zijn broer Marc. De Moto2-wereldkampioen is daarmee…

    MotoGP
  4. Betere Ducati-deal voor Avintia maakt weg vrij voor Zarco 18:04

    Betere Ducati-deal voor Avintia maakt weg vrij voor Zarco

    Avintia Racing heeft een akkoord bereikt over contractverlenging met Ducati en krijgt in de toekomst meer support van de…

    MotoGP
  5. Analyse: Winnaars en verliezers Grand Prix van Brazilië 17:00

    Analyse: Winnaars en verliezers Grand Prix van Brazilië

    Na de prachtige Grand Prix van Duitsland kregen we op het Autodromo José Carlos Pace de tweede klassieker van dit F1-seizoen…

    F1
  6. Seidl: Podium McLaren mogelijk door "nooit op te geven" 16:48

    Seidl: Podium McLaren mogelijk door "nooit op te geven"

    De Grand Prix van Brazilië was in meerdere opzichten een bijzondere mijlpaal voor McLaren, maar vooral dankzij de derde plek…

    F1
  7. 15:41

    Social media reageert op het afscheid van Jorge Lorenzo

    F1
  8. Rosberg: Verstappen ijzerstek, straf Hamilton was overbodig 15:09

    Rosberg: Verstappen ijzerstek, straf Hamilton was overbodig

    Nico Rosberg heeft met volle teugen genoten van de Grand Prix van Brazilië. De verrichtingen van Max Verstappen op Interlagos…

    F1
  9. Zarco voert ondanks 'afwijzing' toch gesprek met Ducati 14:16

    Zarco voert ondanks 'afwijzing' toch gesprek met Ducati

    Ondanks dat hij het geen 'topteam' vindt is het goed mogelijk dat Johann Zarco volgend seizoen toch voor het MotoGP-team Avintia…

    MotoGP
  10. Miller en Petrucci ontkennen geruchten over wissel 13:20

    Miller en Petrucci ontkennen geruchten over wissel

    Jack Miller en Danilo Petrucci weten van niets van geruchten over een mogelijke wissel tussen de beide rijders bij…

    MotoGP
  11. Van der Mark krijgt in 2020 nieuwe crew-chief bij Yamaha 12:38

    Van der Mark krijgt in 2020 nieuwe crew-chief bij Yamaha

    Yamaha WSBK-rijder Michael van der Mark werkt vanaf komend seizoen samen met een nieuwe crew-chief. Na enkele jaren samengewerkt…

    Superbike
  12. Lammers over Honda: "Zulke resultaten boek je niet als je stopt" 12:00

    Lammers over Honda: "Zulke resultaten boek je niet als je stopt"

    Het succes van motorleverancier Honda in de Grand Prix van Brazilië duidt erop dat de Japanse fabrikant ook de komende jaren…

    F1
  13. Ferrari: Relatie Leclerc en Vettel is beter dan mensen denken 11:25

    Ferrari: Relatie Leclerc en Vettel is beter dan mensen denken

    Mattia Binotto noemt de crash in Brazilië nog niet dramatisch voor de onderlinge relatie tussen Charles Leclerc en Sebastian…

    F1
  14. Honda: "Brazilië veelbelovend voor volgend jaar met Red Bull" 10:50

    Honda: "Brazilië veelbelovend voor volgend jaar met Red Bull"

    Toyoharu Tanabe is uitermate tevreden met de eerste en tweede plek van Max Verstappen en Pierre Gasly in de Grand Prix van…

    F1
  15. FIA: Hamilton en Mercedes gaven fout na race gelijk toe 10:00

    FIA: Hamilton en Mercedes gaven fout na race gelijk toe

    Lewis Hamilton heeft niet geprobeerd zijn mislukte inhaalactie op Alexander Albon te verdedigen bij de stewards. De zesvoudig…

    F1
  16. Internationale media over Verstappen en Ferrari in Brazilië 09:55

    Internationale media over Verstappen en Ferrari in Brazilië

    De Grand Prix van Brazilië stelde niet teleur: niet voor Max Verstappen individueel en zeker niet voor F1-fans in het algemeen.…

    F1
  17. Lorenzo na laatste race: "Het voelt bevrijdend" 08:39

    Lorenzo na laatste race: "Het voelt bevrijdend"

    Jorge Lorenzo heeft zondag zijn MotoGP-carrière afgesloten. De coureur had een 'bevrijdend gevoel' nadat hij de finish van zijn…

    MotoGP
  18. Allison: "Mercedes blunderde bij laatste pitstop Hamilton" 08:00

    Allison: "Mercedes blunderde bij laatste pitstop Hamilton"

    Hamilton reed in de slotfase van de race op Interlagos achter Max Verstappen op de tweede plaats. Door een clash tussen de…

    F1
  19. Kubica zegt sorry voor bijna-aanrijding met Verstappen 07:30

    Kubica zegt sorry voor bijna-aanrijding met Verstappen

    Robert Kubica heeft na afloop van de Braziliaanse Grand Prix zijn excuses gemaakt voor het incident met Max Verstappen in de…

    F1
  20. 07:26

    Foto's: De mooiste beelden van de zinderende GP van Brazilië

    F1
  21. Binotto ziet incident tussen Vettel en Leclerc als "dwaze actie" 07:00

    Binotto ziet incident tussen Vettel en Leclerc als "dwaze actie"

    In de tweede wedstrijdhelft op Interlagos passeerde Charles Leclerc in de Senna S zijn teamgenoot Sebastian Vettel voor de…

    F1
  22. Horner prijst 'briljante' Verstappen na achtste overwinning 06:32

    Horner prijst 'briljante' Verstappen na achtste overwinning

    Red Bull-teambaas Christian Horner is erg te spreken over het optreden van Max Verstappen in de Grand Prix van Brazilië. De…

    F1
  23. zondag 17 november 2019

  24. Gasly na tweede plaats Brazilië: "Mooiste dag van mijn leven" 23:06

    Gasly na tweede plaats Brazilië: "Mooiste dag van mijn leven"

    Pierre Gasly reageerde uitzinnig van vreugde na een "geschifte" tweede plaats in de Formule 1 Grand Prix van Brazilië. De…

    F1
  25. Verstappen genoot van 'goed gevecht' met Hamilton 22:24

    Verstappen genoot van 'goed gevecht' met Hamilton

    Max Verstappen heeft na afloop van de Braziliaanse Grand Prix laten weten erg genoten te hebben van zijn gevecht met zesvoudig…

    F1
  26. Vettel en Leclerc na aanrijding: "Drama voor het team" 21:16

    Vettel en Leclerc na aanrijding: "Drama voor het team"

    De GP van Brazilië leek lang de wedstrijd waarin Ferrari zich zou revancheren van het matige optreden in Amerika. Na een late…

    F1
  27. Hamilton verliest podium aan Sainz na bestraffing 21:01

    Hamilton verliest podium aan Sainz na bestraffing

    Lewis Hamilton heeft een tijdstraf gekregen voor zijn contact met Alexander Albon in de Formule 1 Grand Prix van Brazilië…

    F1
  28. Verstappen wint sensationele Grand Prix van Brazilië 19:53

    Verstappen wint sensationele Grand Prix van Brazilië

    Max Verstappen heeft in Brazilië op meesterlijke wijze zijn achtste overwinning in de Formule 1 behaald. De Nederlander begon…

    F1
  29. Marquez na twaalfde zege: "Dit was geen normaal seizoen" 18:16

    Marquez na twaalfde zege: "Dit was geen normaal seizoen"

    Marc Marquez sloot het MotoGP-seizoen zondag af met een twaalfde overwinning op het Circuit Ricardo Tormo in Valencia. De…

    MotoGP
  30. 17:49

    Liveblog: GP van Brazilië

    F1
  31. Espargaro: "Zarco hoort zitje bij Honda niet te krijgen" 17:43

    Espargaro: "Zarco hoort zitje bij Honda niet te krijgen"

    Johann Zarco verdient het zitje bij Repsol Honda niet, als het aan Aprilia-coureur Aleix Espargaro ligt. De Spanjaard ziet…

    MotoGP
  32. Bendsneyder sluit seizoen in Valencia af zonder punten 16:30

    Bendsneyder sluit seizoen in Valencia af zonder punten

    Bo Bendsneyder heeft zijn tweede seizoen in de Moto2-klasse niet met een puntenfinish af kunnen sluiten. De Rotterdammer…

    MotoGP
  33. Braziliaanse coureur Rocha overleden na vliegtuigongeluk 15:55

    Braziliaanse coureur Rocha overleden na vliegtuigongeluk

    De Braziliaanse autocoureur Christiano "Tuka" Rocha is op 36-jarige leeftijd overleden. De voormalig A1GP-coureur was donderdag…

    Misc
  34. Ferrari reageert: "Wij hebben niets aan onze motor veranderd" 15:16

    Ferrari reageert: "Wij hebben niets aan onze motor veranderd"

    Ferrari heeft volgens teambaas Mattia Binotto niets veranderd aan de veelbesproken krachtbron. Concurrenten en volgers hebben…

    F1
  35. 14:55

    Uitslag MotoGP Grand Prix van Valencia

    MotoGP
  36. Marquez zegeviert ook in Valencia, Lorenzo zwaait af met P13 14:43

    Marquez zegeviert ook in Valencia, Lorenzo zwaait af met P13

    MotoGP-wereldkampioen Marc Marquez heeft zondag zijn twaalfde seizoenszege gepakt in Valencia. Na een kortstondig duel met Fabio…

    MotoGP
  37. Mercedes: Honda sterk, verbaasd over kwalificatievorm Ferrari 14:03

    Mercedes: Honda sterk, verbaasd over kwalificatievorm Ferrari

    Mercedes moest in de kwalificatie voor de Grand Prix van Brazilië genoegen nemen met een derde en vijfde tijd. Door de…

    F1
  38. Binder sluit Moto2-carrière af met zege in Valencia 13:26

    Binder sluit Moto2-carrière af met zege in Valencia

    Brad Binder heeft op de best mogelijke manier afscheid genomen van de Moto2-klasse. De Zuid-Afrikaan pakte zijn derde…

    MotoGP
  39. Teleurgestelde Leclerc wil race 'zo aanvallend mogelijk' starten 13:15

    Teleurgestelde Leclerc wil race 'zo aanvallend mogelijk' starten

    Volgens Charles Leclerc had Ferrari tijdens de kwalificatie voor de GP van Brazilië de snelheid om pole te pakken. Een 'domme…

    F1
  40. Macau GT: Marciello wint, podiumplek voor Vanthoor 13:09

    Macau GT: Marciello wint, podiumplek voor Vanthoor

    De FIA GT World Cup in Macau is ten prooi gevallen aan Raffaele Marciello. De Italiaan bleef ijzig kalm met meerdere…

    Misc
  41. Fotospecial: de (te) korte loopbaan van Carlos Pace 13:00

    Fotospecial: de (te) korte loopbaan van Carlos Pace

    Ayrton Senna, Nelson Piquet en Emerson Fittipaldi bezorgden Brazilië in totaal acht wereldtitels, terwijl Rubens Barrichello en…

    F1
  42. 16-jarige Garcia wint chaotische Moto3-finale in Valencia 12:17

    16-jarige Garcia wint chaotische Moto3-finale in Valencia

    Sergio Garcia (16) heeft zondag in Valencia zijn eerste Grand Prix gewonnen. De Spanjaard versloeg polesitter Andrea Migno in de…

    MotoGP
Meer nieuws