Hülkenberg in de Formule 1: Een carrière van net niet

Hülkenberg in de Formule 1: Een carrière van net niet

7 november 2019 – Nico Hülkenberg zegt noodgedwongen de Formule 1 na tien seizoenen vaarwel. Een korte terugblik op de carrière van de Duitser, jaar tot jaar.

Hülkenberg was in het midden van het vorige decennium een van dé toptalenten op de ladder naar de Formule 1. Na een dominante titel in de Duitse Formule BMW brak hij op 18-jarige leeftijd door in de A1GP. Met negen overwinningen in het seizoen 2006-2007 bezorgde de in Emmerich geboren Duitser zijn land de titel. Een jaar later kroonde hij zichzelf tot Europees kampioen Formule 3, met promotie naar de GP2 Series tot gevolg. In 2009 werd de vlot Nederlands sprekende Hülkenberg - want in de Nederlandse karting groot geworden - ook daar kampioen met het ART Grand Prix van Fred Vasseur.

Hülkenberg had met andere woorden alle kampioenschappen gewonnen waaraan hij had deelgenomen en dus waren de verwachtingen logischerwijs hooggespannen toen hij met Williams in 2010 mocht debuteren in de Formule 1. In zijn rol als testrijder bij het traditieteam uit Grove had de Hulk al een uitstekende indruk gemaakt. Hij beleefde naast Rubens Barrichello een prima rookieseizoen, maar eiste in de voorlaatste race van 2010 pas echt de schijnwerpers op. Terwijl iedereen gericht was op de felle titelstrijd tussen de Red Bulls, Fernando Alonso en Lewis Hamilton, pakte Hülkenberg zowaar de pole in Brazilië. De eerste pole voor Williams in jaren. Helaas voor Hülkenberg was op dat moment al duidelijk dat er geen plaats voor hem zou zijn in 2011. Het team verkoos de oliedollars van Pastor Maldonado. De Duitser kon voor 2011 geen racezitje vinden, maar kreeg na een jaar als testrijder een kans bij Force India voor 2012. Daarin versloeg hij overtuigend DTM-kampioen Paul di Resta. Opnieuw was Sao Paulo de plaats waar hij schitterde. Na als zesde te zijn gestart pakte hij de leiding in een zinderende regenrace. Na een spin en een aanrijding verloor hij de kans op een eerste podium.

Dat podium zou er echter nooit komen. Een seizoen bij Sauber leverde een tweede vierde plaats op, vooraleer hij terugkeerde voor een stint van drie jaar bij middenmoter Force India. Met het team uit Silverstone groeide Hülkenberg uit tot vaste waarde die altijd en overal zijn punten meegraaide. In 2014 werd hij vier keer vijfde, de volgende twee jaar verzamelde hij vooral zesde en zevende plaatsen. Het hoogst haalbare voor de financieel beperkte renstal.

Het leek met de carrière van Hülkenberg, die veelwinnaar uit de F3 en GP2, echter niet de goede kant op te gaan. Terwijl Sebastian Vettel met Red Bull vier wereldtitels en talloze overwinningen behaalde, bleef de teller bij zijn land- en generatiegenoot op nul. Een keer mocht Hülkenberg dan toch aan de zege proeven: in Le Mans. In een derde Porsche zette hij in 2015 de 24-uursrace naar zijn hand samen met Earl Bamber en Nick Tandy.

Na vijf opeenvolgende jaren in de middenmoot leek zijn kans bij een groot team er dan toch te komen. Renault, dat weer vol begon te investeren in het fabrieksteam uit Enstone, trok Hülkenberg aan voor het seizoen 2017. Het team had het echter lastig om de stijgende lijn door te zetten. Enerzijds kon de Renault-motor niet opboksen tegen de Mercedes en de Ferrari, anderzijds was het team nog niet in staat om een topchassis te produceren. Qua resultaten zette Hülkenberg dan ook geen stap vooruit. Hij domineerde zijn teamgenoot Joylon Palmer, maar kon het zelf niet beter doen dan de tiende plaats in de stand. In 2018 kwam er een stap vooruit, maar opnieuw bleef het bij de zesde en zevende plaatsen die hij bij Force India al zo vaak behaalde.

Voor het seizoen 2019 zette Renault het grote geschut in. Het lokte Daniel Ricciardo met een riant aanbod weg bij Red Bull. Dat was op zich geen slecht nieuws voor Hülkenberg, want zo kon hij zich eindelijk meten met een gevestigde waarde. De Australiër was bij Red Bull een zevenvoudig Grand Prix-winnaar en een goede maatstaf voor Hülkenberg, van wie nog altijd niet duidelijk was hoe hij als Formule 1-rijder beoordeeld moest worden. Tegen Ricciardo, die een veelvoud van zijn salaris opstrijkt, hield Hülkenberg zich aardig staande. Ricciardo blonk onderling uit in de kwalificatie met een score van 10-5, maar beide rijders bleken bijzonder aan elkaar gewaagd tijdens de races.

Hülkenberg kreeg in Duitsland bovendien een nieuwe kans om eindelijk dat eerste podium te pakken, maar hij crashte uit de race vanuit vierde positie. Enkele weken later besliste Renault om voor 2020 de jonge Esteban Ocon los te weken bij Mercedes. Een toekomstgerichte oplossing, waarbij de Franse nationaliteit van Ocon een welkome bonus is. Hülkenberg reageerde met een reeks van zeven puntenfinishes op rij, die enkel werd verstoord door een diskwalificatie in Japan, maar bleek naast het circuit minder succesvol om nog een zitje te redden voor 2020. De laatste deur ging dicht toen Alfa Romeo verkoos om Antonio Giovinazzi een jaar langer het vertrouwen te geven.

Daardoor lijkt de F1-carrière van de Duitser, die geen rol als derde rijder ziet zitten, vroegtijdig ten einde gekomen. Een carrière van net niet. Tien jaar in de Formule 1, maar net niet op het podium. En net niet naar een topteam. Terwijl Ocon een waardige vervanger is bij Renault, hoort Hülkenberg zeker niet bij de mindere rijders van de startgrid. Zijn loopbaan had met enkele uitschieters heel anders kunnen lopen, maar wie weet zien we hem ooit nog als tweede man bij Ferrari naast Charles Leclerc. Op dit moment lijkt een zitje in de DTM de meest logische optie.

Door: Filip Cleeren

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. dinsdag 21 januari 2020

  2. Opnieuw forse groei voor Formule 1 in Nederland 12:29

    Opnieuw forse groei voor Formule 1 in Nederland

    De belangstelling voor de Formule 1 is vorig jaar opnieuw fors gegroeid. Ook in Nederland werden de prestaties van Max…

    F1
  3. Terugdringen CO2-uitstoot Formule 1 'geen gimmick' 10:06

    Terugdringen CO2-uitstoot Formule 1 'geen gimmick'

    Het is geen marketingtrucje dat de Formule 1 tegen 2030 klimaatneutraal wil zijn. Dat zegt Yath Gangakumaran, de directeur…

    F1
  4. Kartbaan Schumacher wijkt niet voor energiebedrijf 09:20

    Kartbaan Schumacher wijkt niet voor energiebedrijf

    De kartbaan van Michael Schumacher in Kerpen-Manheim blijft open. Dat meldt de Kölner Express. Het complex van de zevenvoudig…

    Misc
  5. Marko: Ex-rijders als Vergne zijn verleden tijd voor Red Bull 08:00

    Marko: Ex-rijders als Vergne zijn verleden tijd voor Red Bull

    Helmut Marko stelt dat voormalig Red Bull-coureurs als Jean-Eric Vergne of Sébastien Buemi niet in aanmerking komen voor een…

    F1
  6. maandag 20 januari 2020

  7. Alonso en McLaren laten contract aflopen 19:18

    Alonso en McLaren laten contract aflopen

    Fernando Alonso en McLaren zijn officieel uit elkaar gegaan. Het contract van de Spanjaard is niet verlengd, zodat de…

    F1
  8. Overzicht: Alle startnummers voor het F1-seizoen 2020 19:16

    Overzicht: Alle startnummers voor het F1-seizoen 2020

    Met het nieuws dat debutant Nicholas Latifi zijn nummer van Nico Rosberg zal overnemen, zijn alle startnummers voor het Formule…

    F1
  9. Ocon: "Renault is enorm gegroeid sinds 2016" 17:55

    Ocon: "Renault is enorm gegroeid sinds 2016"

    Esteban Ocon maakt dit jaar opnieuw zijn opwachting op de Formule 1-grid. De Fransman zegt zich goed voor te bereiden op het…

    F1
  10. Circuit Zandvoort presenteert racekalender 2020 16:40

    Circuit Zandvoort presenteert racekalender 2020

    Het Circuit Zandvoort heeft de volledige racekalender voor het seizoen 2020 bekendgemaakt. Uiteraard draait alles om de…

    Misc
  11. Massa spreekt van 'een van ergste races ooit' in Santiago 15:35

    Massa spreekt van 'een van ergste races ooit' in Santiago

    Voormalig Formule 1-coureur Felipe Massa beschouwt de ePrix in Santiago als 'een van zijn ergste races ooit'. De 38-jarige…

    FE
  12. F2-grid in 2020 naar elf teams met komst van Hitech GP 13:50

    F2-grid in 2020 naar elf teams met komst van Hitech GP

    Hitech Grand Prix doet dit jaar mee in het FIA Formule 2-kampioenschap. Het team opereerde voorheen enkel op…

    FIA F2
  13. Formule 1 bevestigt vertrek van commercieel directeur Bratches 12:42

    Formule 1 bevestigt vertrek van commercieel directeur Bratches

    Sean Bratches heeft zijn functie als commercieel directeur van de Formule 1 neergelegd. Bratches zal vanuit Amerika nog wel als…

    F1
  14. Iannone kan MotoGP-test in Sepang vergeten 12:39

    Iannone kan MotoGP-test in Sepang vergeten

    Aprilia MotoGP-rijder Andrea Iannone moet op dinsdag 4 februari voor het Internationaal Tuchtcollege van de FIM verschijnen.…

    MotoGP
  15. Latifi kondigt aan met welk startnummer hij in F1 debuteert 11:34

    Latifi kondigt aan met welk startnummer hij in F1 debuteert

    Nieuwbakken Williams-coureur Nicholas Latifi zal aankomend Formule 1-seizoen met startnummer 6 rijden. De vicekampioen van het…

    F1
  16. Alfa Romeo na tweede poging ook door crashtest 10:05

    Alfa Romeo na tweede poging ook door crashtest

    Alfa Romeo heeft na een eerdere mislukte poging de crashtests doorstaan met de wagen van 2020. Dat heeft GPUpdate.net…

    F1
  17. Waarom De Vries zijn podiumplek in Santiago verloor 09:54

    Waarom De Vries zijn podiumplek in Santiago verloor

    In Santiago glipte Mercedes-coureur Nyck de Vries zijn eerste podium in de Formule E door de vingers. De Nederlander kreeg een…

    FE
  18. Marko: "Red Bull juniorprogramma heeft nog steeds grote talenten" 08:00

    Marko: "Red Bull juniorprogramma heeft nog steeds grote talenten"

    Helmut Marko spreekt de suggestie tegen dat het talentenprogramma van Red Bull enigszins zou opdrogen. De Oostenrijker ziet…

    F1
  19. zondag 19 januari 2020

  20. Hoe de GP in Zandvoort een 'ultiem racefestival' moet worden 19:18

    Hoe de GP in Zandvoort een 'ultiem racefestival' moet worden

    De eerste Grand Prix van Nederland in 35 jaar is vanzelfsprekend al reden genoeg om likkebaardend uit te kijken naar het eerste…

    F1
  21. Motorsport op zoek naar meer marshals: "Bezetting is soms krap" 17:50

    Motorsport op zoek naar meer marshals: "Bezetting is soms krap"

    Geen autosport zonder marshals. Baanofficials zorgen mede voor de goede gang van zaken op het circuit of op een rallyproef. Het…

    F1
  22. Wat houdt het werk van een F1-strateeg precies in? 17:15

    Wat houdt het werk van een F1-strateeg precies in?

    Dat strategie een cruciaal onderdeel is van de moderne Formule 1, mag geen verrassing heten. Voor de bevestiging daarvan…

    F1
  23. Herinneringen aan de Dutch Grand Prix: Koen Vergeer 16:42

    Herinneringen aan de Dutch Grand Prix: Koen Vergeer

    In de rubriek 'Herinneringen aan de Dutch Grand Prix' blikt GPUpdate.net met bekende en minder bekende personen terug op eerdere…

    F1
  24. Hoe Mercedes de concurrentie fopte tijdens de wintertest 14:35

    Hoe Mercedes de concurrentie fopte tijdens de wintertest

    Mercedes speelde vorig jaar een sluw spelletje tijdens de wintertest en zette daarmee alle concurrentie op het verkeerde been.…

    F1
  25. Marko: Terugzetting van Gasly naar Toro Rosso geen demotie 13:56

    Marko: Terugzetting van Gasly naar Toro Rosso geen demotie

    Red Bull-adviseur Dr. Helmut Marko ziet de rijderswissel tussen Alexander Albon en Pierre Gasly in het Formule 1-seizoen 2019…

    F1
  26. Rossi sluit toekomstige deelname aan Dakar Rally niet uit 13:46

    Rossi sluit toekomstige deelname aan Dakar Rally niet uit

    In tegenstelling tot collega Marc Marquez sluit Valentino Rossi een toekomstige deelname aan de Dakar Rally niet volledig…

    MotoGP
  27. Bottas negende in Finse Arctic Lapland Rally 13:00

    Bottas negende in Finse Arctic Lapland Rally

    Mercedes Formule 1-coureur Valtteri Bottas was opnieuw present bij de Arctic Lapland Rally in Finland, waar hij vorig jaar ook…

    F1
  28. Santiago ePrix: Hoogtepunten 12:00

    Santiago ePrix: Hoogtepunten

    Bekijk de hoogtepunten van de Santiago ePrix, de derde ronde van het Formule E-seizoen 2019-2020. 

    F1
  29. Frijns baalt van 'nachtmerrie van een weekend' in Santiago 11:59

    Frijns baalt van 'nachtmerrie van een weekend' in Santiago

    Virgin Racing-coureur Robin Frijns moest in Santiago genoegen nemen met een vijftiende plaats, nadat de Nederlander vanaf de 21e…

    FE
  30. Todt pareert kritiek op uitbreiding van F1-kalender 11:30

    Todt pareert kritiek op uitbreiding van F1-kalender

    FIA-president Jean Todt zegt dat de mensen die werkzaam zijn in de Formule 1 niet moeten klagen over de mogelijke spanningen die…

    F1
  31. De Vries mist podium na tijdstraf: "Al met al goede race" 10:18

    De Vries mist podium na tijdstraf: "Al met al goede race"

    Nyck de Vries kon het eerste Formule E-weekend van 2020 met een vijfde eindplek afsluiten en kijkt er tevreden op terug. De…

    FE
  32. Vandoorne leider in de FE: "Steeds meer vertrouwen" 10:04

    Vandoorne leider in de FE: "Steeds meer vertrouwen"

    Stoffel Vandoorne vertrekt uit Chili als leider in het Formule E-kampioenschap na drie wedstrijden. De Mercedes-rijder is…

    FE
  33. Richards: "F1 schoot zichzelf in de voet toen hybride motor kwam" 09:30

    Richards: "F1 schoot zichzelf in de voet toen hybride motor kwam"

    David Richards, voorzitter van Motorsport UK, heeft kritiek op de manier waarop in de Formule 1 werd gevochten over de komst van…

    F1
  34. Retro: Formule 1-races in de maand januari 08:00

    Retro: Formule 1-races in de maand januari

    Formule 1 in januari. Voor wie het off-season nu al te lang duurt, lijkt het geen slecht idee. In lang vervlogen tijden was dat…

    F1
  35. zaterdag 18 januari 2020

  36. Günther behaalt eerste FE-zege in Chili, Vandoorne leider 21:15

    Günther behaalt eerste FE-zege in Chili, Vandoorne leider

    Maximilian Günther heeft de Formule E Santiago ePrix gewonnen. De Duitser van BMW Andretti versloeg Antonio Felix da Costa in…

    FE
  37. MotoGP-legende Spencer: "Veld nu competitiever dan ooit" 17:47

    MotoGP-legende Spencer: "Veld nu competitiever dan ooit"

    MotoGP-legende Freddie Spencer zou niet graag ruilen met de coureurs van dit moment. De Amerikaan, die tegenwoordig optreedt als…

    MotoGP
  38. Evans dominant op pole voor Santiago ePrix Formule E 17:15

    Evans dominant op pole voor Santiago ePrix Formule E

    Mitch Evans heeft de pole-position veroverd voor de Santiago ePrix Formule E. In de Chileense hoofdstad was de Nieuw-Zeelander…

    FE
  39. Horner: Strijd tussen nieuwe en oude generatie is goed voor F1 16:27

    Horner: Strijd tussen nieuwe en oude generatie is goed voor F1

    Red Bull Formule 1-teambaas Christian Horner wrijft zich nu al in de handen om te kijken hoe zesvoudig wereldkampioen Lewis…

    F1
  40. Rowland snelste in verstoorde tweede training Santiago ePrix 15:37

    Rowland snelste in verstoorde tweede training Santiago ePrix

    Nissan e.dams rijder Oliver Rowland heeft de snelste tijd neergezet in een fel verstoorde tweede training voor de Santiago ePrix…

    FE
  41. 14:27

    Livestream: iRacing 24 uur Daytona met Max Verstappen

    Misc
  42. Bird snelste in eerste training Santiago ePrix 13:13

    Bird snelste in eerste training Santiago ePrix

    De Formule E is toe aan het tweede raceweekend van seizoen 2019-2020 in Santiago. In de Chileense hoofdstad was Sam Bird de…

    FE
  43. Renault: "2021 geen excuus voor prestaties 2020" 11:18

    Renault: "2021 geen excuus voor prestaties 2020"

    Renault stelt dat de hoge ambities voor 2021 niet gebruikt mogen worden als excuus, mocht het Formule 1-seizoen 2020…

    F1
  44. Williams lovend over 'beste simulatorrijder' Ticktum 10:09

    Williams lovend over 'beste simulatorrijder' Ticktum

    Voormalig Red Bull-junior Dan Ticktum is volgens Williams een van de beste simulatorcoureurs die de Britse renstal ooit heeft…

    F1
Meer nieuws