Hülkenberg in de Formule 1: Een carrière van net niet

Hülkenberg in de Formule 1: Een carrière van net niet

7 november 2019 – Nico Hülkenberg zegt noodgedwongen de Formule 1 na tien seizoenen vaarwel. Een korte terugblik op de carrière van de Duitser, jaar tot jaar.

Hülkenberg was in het midden van het vorige decennium een van dé toptalenten op de ladder naar de Formule 1. Na een dominante titel in de Duitse Formule BMW brak hij op 18-jarige leeftijd door in de A1GP. Met negen overwinningen in het seizoen 2006-2007 bezorgde de in Emmerich geboren Duitser zijn land de titel. Een jaar later kroonde hij zichzelf tot Europees kampioen Formule 3, met promotie naar de GP2 Series tot gevolg. In 2009 werd de vlot Nederlands sprekende Hülkenberg - want in de Nederlandse karting groot geworden - ook daar kampioen met het ART Grand Prix van Fred Vasseur.

Hülkenberg had met andere woorden alle kampioenschappen gewonnen waaraan hij had deelgenomen en dus waren de verwachtingen logischerwijs hooggespannen toen hij met Williams in 2010 mocht debuteren in de Formule 1. In zijn rol als testrijder bij het traditieteam uit Grove had de Hulk al een uitstekende indruk gemaakt. Hij beleefde naast Rubens Barrichello een prima rookieseizoen, maar eiste in de voorlaatste race van 2010 pas echt de schijnwerpers op. Terwijl iedereen gericht was op de felle titelstrijd tussen de Red Bulls, Fernando Alonso en Lewis Hamilton, pakte Hülkenberg zowaar de pole in Brazilië. De eerste pole voor Williams in jaren. Helaas voor Hülkenberg was op dat moment al duidelijk dat er geen plaats voor hem zou zijn in 2011. Het team verkoos de oliedollars van Pastor Maldonado. De Duitser kon voor 2011 geen racezitje vinden, maar kreeg na een jaar als testrijder een kans bij Force India voor 2012. Daarin versloeg hij overtuigend DTM-kampioen Paul di Resta. Opnieuw was Sao Paulo de plaats waar hij schitterde. Na als zesde te zijn gestart pakte hij de leiding in een zinderende regenrace. Na een spin en een aanrijding verloor hij de kans op een eerste podium.

Dat podium zou er echter nooit komen. Een seizoen bij Sauber leverde een tweede vierde plaats op, vooraleer hij terugkeerde voor een stint van drie jaar bij middenmoter Force India. Met het team uit Silverstone groeide Hülkenberg uit tot vaste waarde die altijd en overal zijn punten meegraaide. In 2014 werd hij vier keer vijfde, de volgende twee jaar verzamelde hij vooral zesde en zevende plaatsen. Het hoogst haalbare voor de financieel beperkte renstal.

Het leek met de carrière van Hülkenberg, die veelwinnaar uit de F3 en GP2, echter niet de goede kant op te gaan. Terwijl Sebastian Vettel met Red Bull vier wereldtitels en talloze overwinningen behaalde, bleef de teller bij zijn land- en generatiegenoot op nul. Een keer mocht Hülkenberg dan toch aan de zege proeven: in Le Mans. In een derde Porsche zette hij in 2015 de 24-uursrace naar zijn hand samen met Earl Bamber en Nick Tandy.

Na vijf opeenvolgende jaren in de middenmoot leek zijn kans bij een groot team er dan toch te komen. Renault, dat weer vol begon te investeren in het fabrieksteam uit Enstone, trok Hülkenberg aan voor het seizoen 2017. Het team had het echter lastig om de stijgende lijn door te zetten. Enerzijds kon de Renault-motor niet opboksen tegen de Mercedes en de Ferrari, anderzijds was het team nog niet in staat om een topchassis te produceren. Qua resultaten zette Hülkenberg dan ook geen stap vooruit. Hij domineerde zijn teamgenoot Joylon Palmer, maar kon het zelf niet beter doen dan de tiende plaats in de stand. In 2018 kwam er een stap vooruit, maar opnieuw bleef het bij de zesde en zevende plaatsen die hij bij Force India al zo vaak behaalde.

Voor het seizoen 2019 zette Renault het grote geschut in. Het lokte Daniel Ricciardo met een riant aanbod weg bij Red Bull. Dat was op zich geen slecht nieuws voor Hülkenberg, want zo kon hij zich eindelijk meten met een gevestigde waarde. De Australiër was bij Red Bull een zevenvoudig Grand Prix-winnaar en een goede maatstaf voor Hülkenberg, van wie nog altijd niet duidelijk was hoe hij als Formule 1-rijder beoordeeld moest worden. Tegen Ricciardo, die een veelvoud van zijn salaris opstrijkt, hield Hülkenberg zich aardig staande. Ricciardo blonk onderling uit in de kwalificatie met een score van 10-5, maar beide rijders bleken bijzonder aan elkaar gewaagd tijdens de races.

Hülkenberg kreeg in Duitsland bovendien een nieuwe kans om eindelijk dat eerste podium te pakken, maar hij crashte uit de race vanuit vierde positie. Enkele weken later besliste Renault om voor 2020 de jonge Esteban Ocon los te weken bij Mercedes. Een toekomstgerichte oplossing, waarbij de Franse nationaliteit van Ocon een welkome bonus is. Hülkenberg reageerde met een reeks van zeven puntenfinishes op rij, die enkel werd verstoord door een diskwalificatie in Japan, maar bleek naast het circuit minder succesvol om nog een zitje te redden voor 2020. De laatste deur ging dicht toen Alfa Romeo verkoos om Antonio Giovinazzi een jaar langer het vertrouwen te geven.

Daardoor lijkt de F1-carrière van de Duitser, die geen rol als derde rijder ziet zitten, vroegtijdig ten einde gekomen. Een carrière van net niet. Tien jaar in de Formule 1, maar net niet op het podium. En net niet naar een topteam. Terwijl Ocon een waardige vervanger is bij Renault, hoort Hülkenberg zeker niet bij de mindere rijders van de startgrid. Zijn loopbaan had met enkele uitschieters heel anders kunnen lopen, maar wie weet zien we hem ooit nog als tweede man bij Ferrari naast Charles Leclerc. Op dit moment lijkt een zitje in de DTM de meest logische optie.

Door: Filip Cleeren

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. woensdag 13 november 2019

  2. 19:25

    Ford GT40 Mk II: Hoe de Amerikanen Le Mans veroverd hebben

    WEC
  3. Preview GP Macau: Spanning, spektakel en Nederlandse inbreng 18:51

    Preview GP Macau: Spanning, spektakel en Nederlandse inbreng

    Een decadente stad, angstvallig smalle straatjes en talloze snelle auto's. Het klinkt als een beknopte samenvatting van de Grand…

    FIA F3
  4. Tankpas ter waarde van 3500 euro. Grijp je kans, alleen deze week! #adv

    Tankpas ter waarde van 3500 euro. Grijp je kans, alleen deze week! #adv

    Alleen deze week worden er 3 tankpassen t.w.v. 3500 euro voor een jaar lang tanken geveild. Klik hier om de deal te bekijken.

  5. Van der Mark derde op eerste dag WSBK-test, Rea snelste 18:26

    Van der Mark derde op eerste dag WSBK-test, Rea snelste

    Regerend WK Superbikes-kampioen Jonathan Rea was de snelste coureur op de eerste dag van de post-season test op het circuit van…

    Superbike
  6. Coronel: Red Bull kan in Brazilië signaal afgeven voor 2020 17:10

    Coronel: Red Bull kan in Brazilië signaal afgeven voor 2020

    Red Bull Racing kan de titelaspiraties voor 2020 extra kracht bijzetten met een sterk optreden in Brazilië, stelt Tom Coronel…

    F1
  7. Stratencircuit Macau aangepast vanwege crash Floersch 17:06

    Stratencircuit Macau aangepast vanwege crash Floersch

    De organisatoren van de Macau Grand Prix hebben aanpassingen doorgevoerd aan het stratencircuit. De kerbs van de Lisboa-bocht…

    F3
  8. Ricciardo: "Ben beter geworden door gevechten in middenveld" 16:59

    Ricciardo: "Ben beter geworden door gevechten in middenveld"

    Renault-coureur Daniel Ricciardo denkt dat hij dit jaar een betere Formule 1-coureur is geworden door de kleine verschillen in…

    F1
  9. Hakkinen: Acties van Schumacher gingen soms te ver 16:09

    Hakkinen: Acties van Schumacher gingen soms te ver

    Mika Hakkinen heeft in zijn racecarrière de degens veelvuldig gekruist met enkele groten uit de Formule 1-historie. Michael…

    F1
  10. 16:00

    Liveblog - Verstappen hoopt inspiratiebron voor anderen te zijn

    F1
  11. Weersverwachting voor de F1 Grand Prix van Brazilië 15:31

    Weersverwachting voor de F1 Grand Prix van Brazilië

    De voorlaatste Grand Prix van het F1-seizoen 2019 vindt aankomend weekend plaats in Brazilië. In het verleden speelde het weer…

    F1
  12. FIA hoopt dat teams mazen in 2021-reglementen melden 15:05

    FIA hoopt dat teams mazen in 2021-reglementen melden

    De FIA is optimistisch dat de Formule 1-teams eventuele mazen in de 2021-reglementen aangeven in plaats van ervan te profiteren…

    F1
  13. Peugeot kondigt WEC hypercar-programma aan 14:55

    Peugeot kondigt WEC hypercar-programma aan

    Peugeot keert vanaf 2022 terug in het FIA World Endurance Championship en de 24 uur van Le Mans. De raad van bestuur van de…

    WEC
  14. McLaren laat Gamble eerste meters in F1-auto maken 14:27

    McLaren laat Gamble eerste meters in F1-auto maken

    Tom Gamble heeft zijn eerste meters in een Formule 1-auto gemaakt. De jonge Brit ging in 2018 aan de haal met de McLaren…

    F1
  15. MotoGP krijgt in 2022 mogelijk een Hongaarse GP 12:31

    MotoGP krijgt in 2022 mogelijk een Hongaarse GP

    Er komt in 2022 mogelijk een Grand Prix van Hongarije. Dorna, de organisatie achter de MotoGP, heeft een intentieverklaring…

    MotoGP
  16. Ricciardo: "Moedig van Renault om maatregelen te treffen" 12:26

    Ricciardo: "Moedig van Renault om maatregelen te treffen"

    Daniel Ricciardo ziet het graag gebeuren dat zijn Renault Formule 1-team belangrijke technische pionnen blijft aantrekken.…

    F1
  17. Vettel: Ferrari-teamorders anders dan bij Red Bull Racing 11:55

    Vettel: Ferrari-teamorders anders dan bij Red Bull Racing

    Ferrari en teamorders, het is dit jaar niet altijd een even gelukkige combinatie gebleken. Toch is de situatie bij de Scuderia…

    F1
  18. Honda waakt voor motorisch gesjoemel: "Willen eerlijke strijd" 10:37

    Honda waakt voor motorisch gesjoemel: "Willen eerlijke strijd"

    Honda wil te allen tijde op een eerlijke manier kunnen strijden in de Formule 1. Toyoharu Tanabe zinspeelt daarmee namens het…

    F1
  19. Preview: Steelt Verstappen opnieuw de show in Brazilië? 07:30

    Preview: Steelt Verstappen opnieuw de show in Brazilië?

    De strijd om de beide wereldtitels mag dan beslecht zijn, er zijn nog steeds twee wedstrijden te verrijden in 2019, te beginnen…

    F1
  20. dinsdag 12 november 2019

  21. Steiner: "Auto's worden na 2021 weer net zo snel als nu" 21:24

    Steiner: "Auto's worden na 2021 weer net zo snel als nu"

    De FIA voorspelt dat de Formule 1 vanaf 2021 zo'n drie seconden per ronde langzamer zal zijn, maar Haas-teambaas Guenther…

    F1
  22. 20:46

    Special: Acht memorabele edities van de GP van Brazilië

    F1
  23. Ferrari wil terugslaan na 'frustrerende race' in Austin 20:20

    Ferrari wil terugslaan na 'frustrerende race' in Austin

    Ferrari is gebrand op een goed resultaat komend weekend, na de frustrerende race in Amerika. Het team blikt vast vooruit op de…

    F1
  24. FIA erkent: downforceverlies bij achtervolgen mogelijk hoger 20:00

    FIA erkent: downforceverlies bij achtervolgen mogelijk hoger

    De FIA heeft toegegeven dat de Formule 1-wagens vanaf 2021 waarschijnlijk niet zoveel downforce behouden bij achtervolgingen als…

    F1
  25. Video: Het meedogenloze circuit van Macau op de motor 19:29

    Video: Het meedogenloze circuit van Macau op de motor

    Rij mee met motorlegende Steve Hislop op het aartsmoeilijke stratencircuit van Macau.

    Misc
  26. Analyse: Waarom Albon de juiste keuze is voor Red Bull 19:15

    Analyse: Waarom Albon de juiste keuze is voor Red Bull

    Red Bull kondigde dinsdag aan dat Alexander Albon ook in het Formule 1-seizoen 2020 de teamgenoot zal zijn van Max Verstappen.…

    F1
  27. Alonso geeft voorkeur aan "altijd aanvallende" Verstappen 17:17

    Alonso geeft voorkeur aan "altijd aanvallende" Verstappen

    Fernando Alonso zegt te genieten van hoe Max Verstappen in de Formule 1 rijdt. Volgens de Spanjaard is hij op dit moment de…

    F1
  28. Alonso testte vlak na rallypodium Toyota Corolla voor STC2000 15:20

    Alonso testte vlak na rallypodium Toyota Corolla voor STC2000

    Fernando Alonso heeft zich dit jaar volledig op de rally gestort, ter voorbereiding op zijn debuut in de Dakar Rally, maar de…

    Misc
  29. F1 geeft meer details vrij over klimaatplan 2030 14:42

    F1 geeft meer details vrij over klimaatplan 2030

    De Formule 1 heeft meer details onthuld over het plan om tegen het seizoen 2030 klimaatneutraal te zijn. Zo mogen de emissies…

    F1
  30. Leclerc ontvangt gridstraf in Brazilië na wisselen ICE 14:00

    Leclerc ontvangt gridstraf in Brazilië na wisselen ICE

    Ferrari Formule 1-coureur Charles Leclerc zal in Brazilië een over een nieuwe motor beschikken. Aangezien hij het maximale…

    F1
  31. Mercedes: Waarschijnlijk ook na 2021 in F1, maar nog niet zeker 12:26

    Mercedes: Waarschijnlijk ook na 2021 in F1, maar nog niet zeker

    Het fabrieksteam van Mercedes blijft waarschijnlijk na 2021 actief in de Formule 1, maar het is nog geen zekerheid. Dat zegt…

    F1
  32. WSBK zet Duitsland weer op de kalender voor 2020 12:05

    WSBK zet Duitsland weer op de kalender voor 2020

    Het WK Superbikes keert in 2020 terug naar Duitsland. Een ronde van het kampioenschap wordt verreden op het circuit van…

    Superbike
  33. 11:33

    Overzicht: Zo ziet de Formule 1-grid er in 2020 uit

    F1
  34. Toro Rosso bevestigt Gasly en Kvyat voor 2020 11:18

    Toro Rosso bevestigt Gasly en Kvyat voor 2020

    Meteen na de aankondiging van Alexander Albon bij Red Bull heeft Toro Rosso bekendgemaakt dat Pierre Gasly en Daniil Kvyat ook…

    F1
  35. Horner over langer verblijf Albon: "Heeft constant gepresteerd" 11:17

    Horner over langer verblijf Albon: "Heeft constant gepresteerd"

    Alexander Albon zit momenteel goed op zijn plaats bij Red Bull Racing en kan zich in de toekomst bij de gevestigde orde voegen…

    F1
  36. Red Bull kondigt Albon aan als teamgenoot Verstappen in 2020 10:59

    Red Bull kondigt Albon aan als teamgenoot Verstappen in 2020

    Alexander Albon zal ook in 2020 als teamgenoot van Max Verstappen fungeren. Albon behoudt zo zijn felbegeerde zitje bij Red Bull…

    F1
  37. Verstappen: "Niet tevreden dit jaar, want heb titel niet gewonnen" 10:53

    Verstappen: "Niet tevreden dit jaar, want heb titel niet gewonnen"

    Red Bull Racing roept al een tijdje van de daken dat het Max Verstappen volgend jaar wereldkampioen wil maken. Ondanks twijfels…

    F1
  38. Verstappen gaat samenwerking aan met CarNext.com 09:21

    Verstappen gaat samenwerking aan met CarNext.com

    Max Verstappen gaat een samenwerking aan met CarNext.com, een verkooppunt voor tweedehands auto's. De twee partijen gaan vanaf…

    F1
  39. KTM-baas Beirer verbaasd over kritiek Oliveira 08:30

    KTM-baas Beirer verbaasd over kritiek Oliveira

    KTM Motorsport-baas Pit Beirer vond het 'behoorlijk onplezierig' om in de media te moeten lezen over het ongenoegen dat Miguel…

    MotoGP
  40. Dit staat er nog op het spel in de laatste twee GP's 08:00

    Dit staat er nog op het spel in de laatste twee GP's

    Het constructeurskampioenschap en coureurskampioenschap zijn reeds beslist, maar het Formule 1-seizoen is nog niet voorbij. De…

    F1
  41. Formule 1 werkt aan plan om CO2-neutraal te zijn in 2030 01:01

    Formule 1 werkt aan plan om CO2-neutraal te zijn in 2030

    Het plan omhelst maatregelen voor het runnen van de Formule 1-wagens, de operationele kant van de sport en de activiteiten rond…

    F1
  42. maandag 11 november 2019

  43. Video: Schumacher vs Hakkinen: legendarische duel Macau 21:00

    Video: Schumacher vs Hakkinen: legendarische duel Macau

    Motorsport.tv duikt in het archief voor fraaie beelden van Formule 1-iconen in de dop. Michael Schumacher en Mika Hakkinen…

    F3
  44. Ferrari: "Nieuwe reglementen veranderen niet veel in 2021" 18:54

    Ferrari: "Nieuwe reglementen veranderen niet veel in 2021"

    Ferrari denkt dat de topteams in de Formule 1 in 2021 nog steeds op kop zullen liggen ondanks de radicale nieuwe…

    F1
Meer nieuws