Analyse: Waarom Red Bull nog veel werk aan de winkel heeft

Analyse: Waarom Red Bull nog veel werk aan de winkel heeft

7 december 2019 – Het Formule 1-seizoen van 2019 is voorbij en dus kan de blik definitief en volledig op 2020. Waar 2019 duidelijk als 'overgangsjaar' werd aangemerkt, hoopt Red Bull volgend jaar een serieuze gooi naar de macht te doen. Daarvoor moet er echter nog veel gebeuren, zo werd in Abu Dhabi nogmaals duidelijk. GPUpdate.net analyseert het perspectief voor de komende winter.

Na de dominante Grand Prix van Brazilië (met pole en winst) werd door bepaalde liefhebbers al een voorzichtige polonaise ingezet. Want zou dit dan de voorbode voor een machtsgreep in 2020 zijn? GPUpdate.net analyseerde meteen na afloop al dat de hoogte voor een vertekend beeld heeft gezorgd in Sao Paulo. De turbo van de Honda-motor en de rake van de RB15 hebben daar waarschijnlijk een aardige rol in gespeeld. Hierdoor zou de afsluitende Grand Prix van Abu Dhabi een uiterst interessante graadmeter worden, het Yas Marina Circuit ligt immers op zeeniveau.

Het beeld van die race bevestigt eigenlijk wat eerdere races op zeeniveau ook al hebben laten zien: ja, Red Bull is ontegenzeggelijk aan de beterende hand en lijkt momenteel de tweede auto te hebben, maar tegelijk heeft de formatie nog veel werk aan de winkel voor volgend seizoen. Mercedes en vooral Lewis Hamilton maakten dat in Abu Dhabi nog maar eens duidelijk. Ze besloten in de Golfstaat zo vlak voor de kerstdagen nog even een signaal af te geven.

Het resultaat liet weinig aan de verbeelding over. Verstappen gaf in de kwalificatie drieënhalve tienden toe en strandde in de race op bijna zeventien seconden van Hamilton. En dat met een identieke strategie. Nou moeten we daar wel bij aantekenen dat het Yas Marina Circuit de afgelopen jaren een typisch Mercedes-baantje is gebleken, sinds 2014 won er steevast een Zilverpijl. Dit laat echter onverlet dat de krachtsverhoudingen van vorig weekend veelzeggend zijn. Zeker als we iets meer in detail naar de sectortijden kijken.

Bekijk hier de tabel met de ideale sectortijden van Abu Dhabi.

In de bovenstaande tabel staan de ideale rondetijden van de kwalificatie weergegeven. Niet zoals ze daadwerkelijk gereden zijn in Q3, maar alle snelste sectortijden (dus uit Q1, Q2 en Q3) per coureur bij elkaar opgeteld. Aan deze sectortijden is allereerst te zien dat Ferrari nog altijd een levensgroot probleem heeft in bochtige delen, zoals op het Yas Marina Circuit in sector drie. Leclerc verloor daar maar liefst zes tienden op de Britse wereldkampioen. Dit bleek zelfs met het surplus aan topsnelheid - dat er nog wel steeds is - onmogelijk goed te maken.

Bij Verstappen ligt het genuanceerder, de Nederlander verliest overal iets. In de eerste sector 0,064 van een seconde, in de middelste sectie 0,087 en in het afsluitende gedeelte 0,114. Vooral dat laatste is opvallend en onderstreept eigenlijk precies wat Adrian Newey en Helmut Marko aan het begin van 2019 al toegaven: het chassis van de RB15 is niet subliem, Red Bull wint daar minder mee dan in de voorgaande jaren. In Abu Dhabi zagen we dat weer. Sterker nog: Verstappen verloor in het bochtige gedeelte juist meer op Hamilton dan op andere plekken.

Mercedes heeft stap gezet met het chassis

Naast de bovenstaande conclusie over Red Bull zegt dit veel over Mercedes: het Zuid-Duitse merk heeft voorafgaand aan het afgelopen seizoen een ijzersterk totaalpakket gebouwd. De motor was sinds de intrede van het hybride tijdperk (in 2014) al goed, maar qua chassis heeft Mercedes in de winter van 2018 nog weer een flinke stap gezet. Het maakte dat Mercedes dit seizoen kon winnen in onder meer Monaco en Hongarije.

Voor de kwalificatie in Abu Dhabi is er nog één andere variabele die kan bijdragen aan het grotere verschil in sector drie: de afstelling. "Ik ben er aardig zeker van dat Mercedes met iets meer downforce reed. Dit kostte de coureurs wat tijd op de rechte stukken, maar hierdoor konden ze wel beter met hun banden omgaan", analyseert voormalig technisch directeur Gary Anderson. Als dat inderdaad het geval is, zegt dat nog iets anders. Een afstelling met extra downforce zou immers schadelijk moeten zijn in de sectoren één en twee, waar de nadruk op topsnelheid ligt. Maar in die stukken won Mercedes nog altijd iets op Red Bull en verloor men slechts een beetje op Ferrari. Het totaalpakket van Mercedes is met andere woorden zo goed, dat men zich dergelijke aanpassingen kan permitteren en dat men er (bijvoorbeeld voor de bandenslijtage) mee kan spelen.

Wel beter dan de voorgaande jaren

Nou neemt al het bovenstaande absoluut niet weg dat Red Bull met Honda op de goede weg is. Zo gaf Verstappen ditmaal 0,360 van een seconde toe in de kwalificatie en bedroeg dat gat naar pole in 2018 en 2017 respectievelijk 0,795 en 1,097. In dat opzicht is de progressie van Red Bull - op dit specifieke circuit - wel glashelder te zien. Punt is alleen dat Red Bull op een meer representatief circuit dan Interlagos nog niet helemaal op ooghoogte van de benchmark (Mercedes) acteert.

In de winter gelijke tred houden met Mercedes, waar men ook niet stil zit, is met andere woorden niet genoeg. Red Bull heeft eerst nog een kloof te dichten en moet daarna de winterse progressie van Mercedes zien te counteren. Geen sinecure, al is er naast het aanwezige momentum wel één voordeel: door stabiliteit in de reglementen wordt de winstmarge van Mercedes steeds iets kleiner. Dus ja, er zijn best redenen om optimistisch te zijn over Red Bull in 2020, maar de Grand Prix van Abu Dhabi heeft eens te meer laten zien dat men absoluut nog niet te hard van stapel moet lopen.

Video: Verstappen maakte dit jaar kennis met de Honda-historie

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. dinsdag 21 januari 2020

  2. 21 januari 1979: Lammers maakt Formule 1-debuut 19:23

    21 januari 1979: Lammers maakt Formule 1-debuut

    Vandaag, op 21 januari, is het 41 jaar geleden dat Jan Lammers zijn debuut maakte in de Formule 1. In de Grand Prix van…

    F1
  3. Video: Van Overdijk: Afrekenen met stigma Zandvoort-files 17:59

    Video: Van Overdijk: Afrekenen met stigma Zandvoort-files

    Over iets meer dan drie maanden rijden er voor het eerst in 35 jaar weer Formule 1-coureurs over het duinencircuit van…

    F1
  4. Hamilton moet harder werken: "Jonge gasten worden sterker" 17:00

    Hamilton moet harder werken: "Jonge gasten worden sterker"

    Formule 1-wereldkampioen Lewis Hamilton behoort met zijn 35 jaar tot de oudste rijders van de klas, maar naar eigen zeggen voelt…

    F1
  5. Rossi: "Rijders leven tegenwoordig het perfecte leven" 15:57

    Rossi: "Rijders leven tegenwoordig het perfecte leven"

    Valentino Rossi is anno 2020 de nestor van het MotoGP-rijderspeloton. De veertigjarige coureur heeft naar eigen zeggen nog…

    MotoGP
  6. Ferrari geeft details vrij rond presentatie 2020-bolide 15:25

    Ferrari geeft details vrij rond presentatie 2020-bolide

    Ferrari heeft enkele details prijsgegeven over de presentatie van de nieuwe Formule 1-auto die op 11 februari plaatsvindt, zoals…

    F1
  7. Mercedes-stoeltje was binnen handbereik voor Ocon 14:21

    Mercedes-stoeltje was binnen handbereik voor Ocon

    Renault F1-coureur Esteban Ocon heeft tot op het laatste moment gesprekken gevoerd over een mogelijke terugkeer in de Formule 1…

    F1
  8. Racing Point over ontwikkeling: "Red Bull won ook niet direct" 13:11

    Racing Point over ontwikkeling: "Red Bull won ook niet direct"

    Ondanks de investeringen van de rijke teameigenaar Lawrence Stroll gaat het volgens Racing Point-teambaas Otmar Szafnauer nog…

    F1
  9. Formule 1 trekt 31 procent meer kijkers in Nederland 12:29

    Formule 1 trekt 31 procent meer kijkers in Nederland

    De belangstelling voor de Formule 1 is vorig jaar opnieuw fors gegroeid. Ook in Nederland werden de prestaties van Max…

    F1
  10. Terugdringen CO2-uitstoot Formule 1 'geen gimmick' 10:06

    Terugdringen CO2-uitstoot Formule 1 'geen gimmick'

    Het is geen marketingtrucje dat de Formule 1 tegen 2030 klimaatneutraal wil zijn. Dat zegt Yath Gangakumaran, de directeur…

    F1
  11. Kartbaan Schumacher wijkt niet voor energiebedrijf 09:20

    Kartbaan Schumacher wijkt niet voor energiebedrijf

    De kartbaan van Michael Schumacher in Kerpen-Manheim blijft open. Dat meldt de Kölner Express. Het complex van de zevenvoudig…

    Misc
  12. Marko: Ex-rijders als Vergne zijn verleden tijd voor Red Bull 08:00

    Marko: Ex-rijders als Vergne zijn verleden tijd voor Red Bull

    Helmut Marko stelt dat voormalig Red Bull-coureurs als Jean-Eric Vergne of Sébastien Buemi niet in aanmerking komen voor een…

    F1
  13. maandag 20 januari 2020

  14. Alonso en McLaren laten contract aflopen 19:18

    Alonso en McLaren laten contract aflopen

    Fernando Alonso en McLaren zijn officieel uit elkaar gegaan. Het contract van de Spanjaard is niet verlengd, zodat de…

    F1
  15. Overzicht: Alle startnummers voor het F1-seizoen 2020 19:16

    Overzicht: Alle startnummers voor het F1-seizoen 2020

    Met het nieuws dat debutant Nicholas Latifi zijn nummer van Nico Rosberg zal overnemen, zijn alle startnummers voor het Formule…

    F1
  16. Ocon: "Renault is enorm gegroeid sinds 2016" 17:55

    Ocon: "Renault is enorm gegroeid sinds 2016"

    Esteban Ocon maakt dit jaar opnieuw zijn opwachting op de Formule 1-grid. De Fransman zegt zich goed voor te bereiden op het…

    F1
  17. Circuit Zandvoort presenteert racekalender 2020 16:40

    Circuit Zandvoort presenteert racekalender 2020

    Het Circuit Zandvoort heeft de volledige racekalender voor het seizoen 2020 bekendgemaakt. Uiteraard draait alles om de…

    Misc
  18. Massa spreekt van 'een van ergste races ooit' in Santiago 15:35

    Massa spreekt van 'een van ergste races ooit' in Santiago

    Voormalig Formule 1-coureur Felipe Massa beschouwt de ePrix in Santiago als 'een van zijn ergste races ooit'. De 38-jarige…

    FE
  19. F2-grid in 2020 naar elf teams met komst van Hitech GP 13:50

    F2-grid in 2020 naar elf teams met komst van Hitech GP

    Hitech Grand Prix doet dit jaar mee in het FIA Formule 2-kampioenschap. Het team opereerde voorheen enkel op…

    FIA F2
  20. Formule 1 bevestigt vertrek van commercieel directeur Bratches 12:42

    Formule 1 bevestigt vertrek van commercieel directeur Bratches

    Sean Bratches heeft zijn functie als commercieel directeur van de Formule 1 neergelegd. Bratches zal vanuit Amerika nog wel als…

    F1
  21. Iannone kan MotoGP-test in Sepang vergeten 12:39

    Iannone kan MotoGP-test in Sepang vergeten

    Aprilia MotoGP-rijder Andrea Iannone moet op dinsdag 4 februari voor het Internationaal Tuchtcollege van de FIM verschijnen.…

    MotoGP
  22. Latifi kondigt aan met welk startnummer hij in F1 debuteert 11:34

    Latifi kondigt aan met welk startnummer hij in F1 debuteert

    Nieuwbakken Williams-coureur Nicholas Latifi zal aankomend Formule 1-seizoen met startnummer 6 rijden. De vicekampioen van het…

    F1
  23. Alfa Romeo na tweede poging ook door crashtest 10:05

    Alfa Romeo na tweede poging ook door crashtest

    Alfa Romeo heeft na een eerdere mislukte poging de crashtests doorstaan met de wagen van 2020. Dat heeft GPUpdate.net…

    F1
  24. Waarom De Vries zijn podiumplek in Santiago verloor 09:54

    Waarom De Vries zijn podiumplek in Santiago verloor

    In Santiago glipte Mercedes-coureur Nyck de Vries zijn eerste podium in de Formule E door de vingers. De Nederlander kreeg een…

    FE
  25. Marko: "Red Bull juniorprogramma heeft nog steeds grote talenten" 08:00

    Marko: "Red Bull juniorprogramma heeft nog steeds grote talenten"

    Helmut Marko spreekt de suggestie tegen dat het talentenprogramma van Red Bull enigszins zou opdrogen. De Oostenrijker ziet…

    F1
  26. zondag 19 januari 2020

  27. Hoe de GP in Zandvoort een 'ultiem racefestival' moet worden 19:18

    Hoe de GP in Zandvoort een 'ultiem racefestival' moet worden

    De eerste Grand Prix van Nederland in 35 jaar is vanzelfsprekend al reden genoeg om likkebaardend uit te kijken naar het eerste…

    F1
  28. Motorsport op zoek naar meer marshals: "Bezetting is soms krap" 17:50

    Motorsport op zoek naar meer marshals: "Bezetting is soms krap"

    Geen autosport zonder marshals. Baanofficials zorgen mede voor de goede gang van zaken op het circuit of op een rallyproef. Het…

    F1
  29. Wat houdt het werk van een F1-strateeg precies in? 17:15

    Wat houdt het werk van een F1-strateeg precies in?

    Dat strategie een cruciaal onderdeel is van de moderne Formule 1, mag geen verrassing heten. Voor de bevestiging daarvan…

    F1
  30. Herinneringen aan de Dutch Grand Prix: Koen Vergeer 16:42

    Herinneringen aan de Dutch Grand Prix: Koen Vergeer

    In de rubriek 'Herinneringen aan de Dutch Grand Prix' blikt GPUpdate.net met bekende en minder bekende personen terug op eerdere…

    F1
  31. Hoe Mercedes de concurrentie fopte tijdens de wintertest 14:35

    Hoe Mercedes de concurrentie fopte tijdens de wintertest

    Mercedes speelde vorig jaar een sluw spelletje tijdens de wintertest en zette daarmee alle concurrentie op het verkeerde been.…

    F1
  32. Marko: Terugzetting van Gasly naar Toro Rosso geen demotie 13:56

    Marko: Terugzetting van Gasly naar Toro Rosso geen demotie

    Red Bull-adviseur Dr. Helmut Marko ziet de rijderswissel tussen Alexander Albon en Pierre Gasly in het Formule 1-seizoen 2019…

    F1
  33. Rossi sluit toekomstige deelname aan Dakar Rally niet uit 13:46

    Rossi sluit toekomstige deelname aan Dakar Rally niet uit

    In tegenstelling tot collega Marc Marquez sluit Valentino Rossi een toekomstige deelname aan de Dakar Rally niet volledig…

    MotoGP
  34. Bottas negende in Finse Arctic Lapland Rally 13:00

    Bottas negende in Finse Arctic Lapland Rally

    Mercedes Formule 1-coureur Valtteri Bottas was opnieuw present bij de Arctic Lapland Rally in Finland, waar hij vorig jaar ook…

    F1
  35. Santiago ePrix: Hoogtepunten 12:00

    Santiago ePrix: Hoogtepunten

    Bekijk de hoogtepunten van de Santiago ePrix, de derde ronde van het Formule E-seizoen 2019-2020. 

    F1
  36. Frijns baalt van 'nachtmerrie van een weekend' in Santiago 11:59

    Frijns baalt van 'nachtmerrie van een weekend' in Santiago

    Virgin Racing-coureur Robin Frijns moest in Santiago genoegen nemen met een vijftiende plaats, nadat de Nederlander vanaf de 21e…

    FE
  37. Todt pareert kritiek op uitbreiding van F1-kalender 11:30

    Todt pareert kritiek op uitbreiding van F1-kalender

    FIA-president Jean Todt zegt dat de mensen die werkzaam zijn in de Formule 1 niet moeten klagen over de mogelijke spanningen die…

    F1
  38. De Vries mist podium na tijdstraf: "Al met al goede race" 10:18

    De Vries mist podium na tijdstraf: "Al met al goede race"

    Nyck de Vries kon het eerste Formule E-weekend van 2020 met een vijfde eindplek afsluiten en kijkt er tevreden op terug. De…

    FE
  39. Vandoorne leider in de FE: "Steeds meer vertrouwen" 10:04

    Vandoorne leider in de FE: "Steeds meer vertrouwen"

    Stoffel Vandoorne vertrekt uit Chili als leider in het Formule E-kampioenschap na drie wedstrijden. De Mercedes-rijder is…

    FE
  40. Richards: "F1 schoot zichzelf in de voet toen hybride motor kwam" 09:30

    Richards: "F1 schoot zichzelf in de voet toen hybride motor kwam"

    David Richards, voorzitter van Motorsport UK, heeft kritiek op de manier waarop in de Formule 1 werd gevochten over de komst van…

    F1
  41. Retro: Formule 1-races in de maand januari 08:00

    Retro: Formule 1-races in de maand januari

    Formule 1 in januari. Voor wie het off-season nu al te lang duurt, lijkt het geen slecht idee. In lang vervlogen tijden was dat…

    F1
  42. zaterdag 18 januari 2020

  43. Günther behaalt eerste FE-zege in Chili, Vandoorne leider 21:15

    Günther behaalt eerste FE-zege in Chili, Vandoorne leider

    Maximilian Günther heeft de Formule E Santiago ePrix gewonnen. De Duitser van BMW Andretti versloeg Antonio Felix da Costa in…

    FE
  44. MotoGP-legende Spencer: "Veld nu competitiever dan ooit" 17:47

    MotoGP-legende Spencer: "Veld nu competitiever dan ooit"

    MotoGP-legende Freddie Spencer zou niet graag ruilen met de coureurs van dit moment. De Amerikaan, die tegenwoordig optreedt als…

    MotoGP
Meer nieuws