Achter de schermen: Rallynavigator als steunpilaar bij Red Bull

Achter de schermen: Rallynavigator als steunpilaar bij Red Bull

4 januari 2020 – Max Verstappen en Alexander Albon zijn uitverkoren om de Red Bull-bolides over het asfalt te jagen en staan zo het meest in de schijnwerpers. Maar een Formule 1-team is veel meer dan dat. Wat gebeurt er bijvoorbeeld buiten het zicht van de camera's? GPUpdate.net neemt een kijkje achter de schermen met Joe Sturdy.

De eerste reactie van velen zal zijn: Joe wie? Helmut Marko en Christian Horner zijn natuurlijk bekend en bij de meeste volgers doet de naam van Gianpiero Lambiase ook nog wel een belletje rinkelen. Maar voor Joe Sturdy geldt dat niet. De man is waarschijnlijk enkel bij extreme rallyfanaten bekend. Want als hij niet op de mondiale F1-circuits te vinden is, gidst hij zo nu en dan een Ford Escort Mk2 als navigator door de bossen van pakweg Wales.

En hoe kan het ook anders. Joe is namelijk een zoon van Ken (zie foto hiernaast) en Jane Sturdy, allebei ervaren rallydeelnemers. Het is eigenlijk vergelijkbaar met de Formule 1-coureur waar hij nu voor werkt: net als Max Verstappen is Sturdy opgegroeid met de geur van benzine en is hij bijna letterlijk door de autosport gekropen. Dat hij vroeg of laat in een rally-auto zou belanden, is met andere woorden niet zo verwonderlijk. Maar het verloop van zijn F1-carrière is dat wel.

Sturdy heeft net als Verstappen namelijk een soort bliksemcarrière achter de rug, maar dan op het gebied van engineering. Het maakt dat hij op 28-jarige leeftijd al een cruciale pion is binnen één van de drie F1-topteams. Een route die hij in rap tempo heeft afgelegd, een kwestie van goed navigeren zullen we maar zeggen. Na zijn studie begon hij bij Force India om vervolgens via Manor en Renault over te stappen naar Honda. Afgelopen winter verruilde hij het Franse merk voor de Japanners, om aan de slag te gaan als 'systems engineer'. Simpel gezegd is hij tijdens races verantwoordelijk voor de betrouwbaarheid van Verstappens Honda-motor.

Een ondankbare maar daardoor mooie taak

Alle F1-teams hebben meerdere soorten engineers op locatie, 'trackside' dus. Daarvan zijn er meestal twee types met de krachtbron bezig. Een 'performance engineer' die primair naar (het opkrikken van) de prestaties kijkt en een 'systems engineer' die zich in eerste instantie bekommert om de betrouwbaarheid. Sturdy valt in die tweede categorie. Het betekent concreet dat hij naar computerschermen met data staart en onregelmatigheden doorgeeft aan Verstappens race-engineer Lambiase. Die staat weer in contact met de coureur. Met de bekende radioberichten over het veranderen van motorstanden tot gevolg.

Het spotten en voorkomen van eventuele betrouwbaarheidsproblemen is een verantwoordelijke taak, maar ook eentje die normaliter weinig aandacht krijgt. Op het moment dat Verstappen wint in Oostenrijk, gaat immers alle aandacht uit naar zijn inhaalactie op Charles Leclerc en niet naar het faciliterende werk achter de schermen. Eigenlijk is het net zoals in de rally-wereld. Daar schrijven de journalisten na afloop ook over de winnende coureur en komt de co-piloot er meestal bekaaid vanaf. "Tja. Het navigeren in de rally is inderdaad een vrij ondankbare taak en mijn rol in de Formule 1 is dat ook. Natuurlijk worden we achter de schermen wel bedankt, maar als Max wint krijgen we meestal geen aandacht. Maar goed: eigenlijk houd ik daar wel van, om in alle rust mijn werk te doen. Je weet zelf wel of je het goed hebt gedaan of niet. En of je dus tevreden naar huis kunt of niet."

In de eerste helft van 2019 was dat laatste qua resultaat niet altijd het geval. Maar dat lag niet zozeer aan Sturdy zelf, als wel aan het feit dat hij toen nog met Pierre Gasly samenwerkte en die coureur veel moeite had met de RB15. "Maar ik kijk vooral naar mezelf. Er zijn best momenten waarop ik er zelf een beetje een zooitje van heb gemaakt en dat voel je dan wel. Anderzijds krijgt een coureur juist alle credits als hij wint. Maar ik beoordeel vooral mijn eigen prestaties en dat vind ik ook het allerbelangrijkste", stelt hij tijdens het uitvoerige gesprek met GPUpdate.net.

Rally zit in het hart, wereldtitel Verstappen als droom

Waardering voor zijn eigen prestaties is er overigens wel gekomen in de vorm van promoties en 'transfers'. Zo werkte hij vorig jaar met Nico Hülkenberg bij Renault en heeft hij via een half jaartje Gasly de overstap gemaakt naar Verstappen. Een werkomgeving waarin hij zich thuis voelt. "De coureurs, Christian en Helmut komen na afloop altijd even handen schudden als we het goed hebben gedaan. Vaak hebben we dan samen de grootste lol. We hebben een goede onderlinge relatie en de band tussen Red Bull en Honda lijkt mij sowieso vrij sterk. De sfeer is goed, de coureurs zijn gemotiveerd en Alex is in dat opzicht ook weer een mooie toevoeging aan het team."

Maar hoe mooi het bij Red Bull Racing ook allemaal is: als Sturdy diep in zijn hart zou moeten kiezen en geld geen enkele rol zou spelen, dan zou hij liever in een rally-auto zitten. "Als er geen financiële gevolgen zouden zijn, dan had ik waarschijnlijk geprobeerd om een fulltime co-piloot te worden", zegt hij na een lange aarzeling. "Ik heb nu natuurlijk een computerscherm vol data voor mijn neus, maar voel niet echt wat de coureur voelt. En als ik aan een rally meedoe, dan ondersteun in Nick [Carr, de coureur] direct en heb ik min of meer controle over wat er gaat gebeuren. Dan zie ik het echt voor me."

Misschien kan één dingetje de balans nog wel in het voordeel van de Formule 1 doen omslaan. Sturdy heeft namelijk dezelfde wens als zovelen binnen Red Bull en Honda: "Max doet nu bijna altijd vooraan mee. Het is nu al fantastisch om daar onderdeel van te zijn. Maar het zou een absolute droom zijn als we komend seizoen ook echt voor de titels meedoen." Hoofdprijzen winnen dus. Deze hunkering is getuige zijn woorden tot in alle vezels van beide organisaties aanwezig. Oogsten is dus het devies voor Red Bull-Honda in 2020. Wellicht kan ene rallynavigator daar een handje bij helpen.

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. dinsdag 25 februari 2020

  2. Analyse: Wat hebben we geleerd van de MotoGP-test in Qatar? 19:01

    Analyse: Wat hebben we geleerd van de MotoGP-test in Qatar?

    De eerstvolgende keer dat coureurs weer op de machines stappen is het begin van de eerste vrije training voor de Grand Prix van…

    F1
  3. FIA F3 wijzigt puntensysteem en format voor 2020 17:45

    FIA F3 wijzigt puntensysteem en format voor 2020

    De FIA Formula 3 gaat het puntensysteem en reverse-grid format aanpassen voor het seizoen 2020. De FIA F3 past al jaren een…

    FIA F3
  4. Formule 1-kalender verder in het nauw door coronavirus 17:08

    Formule 1-kalender verder in het nauw door coronavirus

    Het coronavirus dreigt nog meer roet in het eten te gooien van de Formule 1. Waar de organisatie zich twee weken geleden al…

    F1
  5. Ecclestone: "Nooit gedacht dat Zandvoort zou terugkeren" 16:47

    Ecclestone: "Nooit gedacht dat Zandvoort zou terugkeren"

    Voormalig Formule 1-topman Bernie Ecclestone kon zijn oren niet geloven toen hij hoorde dat Circuit Zandvoort plannen had om…

    F1
  6. Overzicht: De bevestigde Formule 2-coureurs voor 2020 16:07

    Overzicht: De bevestigde Formule 2-coureurs voor 2020

    Het startveld voor de Formule 2 in 2020 krijgt behoorlijk vorm. In onderstaand overzicht staan alle teams en de reeds bevestigde…

    FIA F2
  7. Promoted: De beste momenten van de Franse GP op Paul Ricard 14:18

    Promoted: De beste momenten van de Franse GP op Paul Ricard

    De Franse GP op Circuit Paul Ricard zorgde in het verleden voor heel wat spectaculaire momenten. GPUpdate.net duikt in de…

    F1
  8. Van der Mark 'redelijk tevreden' na laatste test in Australië 13:33

    Van der Mark 'redelijk tevreden' na laatste test in Australië

    Met maar liefst 103 rondjes op de teller kijkt Yamaha WSBK-rijder Michael van der Mark terug op een productieve laatste test…

    Superbike
  9. Rossi ongerust over racetempo van de 2020-Yamaha 12:55

    Rossi ongerust over racetempo van de 2020-Yamaha

    Valentino Rossi geeft toe zich ongerust te maken over de racesnelheid van zijn nieuwe motor voor het MotoGP-seizoen 2020. Na de…

    MotoGP
  10. Tech: De veranderingen van Mercedes om DAS in te passen 12:25

    Tech: De veranderingen van Mercedes om DAS in te passen

    In de eerste Formule 1-testweek in Barcelona draaide alles om Mercedes. De kampioensformatie noteerde niet alleen de snelste…

    F1
  11. Overzicht: Wie test wanneer tijdens de tweede test in Barcelona? 12:10

    Overzicht: Wie test wanneer tijdens de tweede test in Barcelona?

    De tweede testweek voor het Formule 1-seizoen 2020 begint op 26 februari. GPUpdate.net zet op een rij wie wanneer in actie komt…

    F1
  12. Prost hekelt 'elektrische obsessie' en mogelijke gevolgen voor F1 11:13

    Prost hekelt 'elektrische obsessie' en mogelijke gevolgen voor F1

    Alain Prost is geen voorstander van vergaande elektrificatie in de auto-industrie. De viervoudig wereldkampioen noemt het…

    F1
  13. Red Bull maakt testplannen voor tweede week bekend 11:12

    Red Bull maakt testplannen voor tweede week bekend

    Max Verstappen en Alexander Albon komen tijdens de tweede testweek iedere dag in actie met de RB16. Beide heren zullen dagelijks…

    F1
  14. Marko: 'DAS levert Mercedes twee tienden per ronde op' 10:15

    Marko: 'DAS levert Mercedes twee tienden per ronde op'

    Bij Red Bull Racing is men er van overtuigd dat het veelbesproken DAS-stuursysteem van Mercedes tot maar liefst twee tienden van…

    F1
  15. Marquez gelooft dat Honda probleem gevonden heeft 09:24

    Marquez gelooft dat Honda probleem gevonden heeft

    Het Honda MotoGP-team heeft op de laatste dag van de pre-season test in Qatar een doorbraak geboekt met de ontwikkeling van de…

    MotoGP
  16. Albon: "Hadden DAS-systeem mogelijk ook zonder F1 TV ontdekt" 09:08

    Albon: "Hadden DAS-systeem mogelijk ook zonder F1 TV ontdekt"

    Red Bull Formule 1-coureur Alex Albon denkt dat de F1-teams ook zonder de uitgebreide tv-uitzending van de wintertests in…

    F1
  17. McLaren voor aanvang tweede testweek: "Beste start in jaren" 09:03

    McLaren voor aanvang tweede testweek: "Beste start in jaren"

    McLaren heeft de beste start van het Formule 1-seizoen in jaren achter de rug. Dat stelt teambaas Anderas Seidl op basis van de…

    F1
  18. Preview: Wie toont zich in de tweede F1-testweek? 08:00

    Preview: Wie toont zich in de tweede F1-testweek?

    In Barcelona begint woensdag het tweede deel van de winterse Formule 1-testweken. De eerste week leverde ons enkele bijzondere…

    F1
  19. Horner: 'Newey voor groot deel met RB17 bezig' 07:00

    Horner: 'Newey voor groot deel met RB17 bezig'

    Formule 1-teams staat een extreem duur seizoen te wachten. De 2020-auto's moeten worden doorontwikkeld, maar tegelijkertijd…

    F1
  20. maandag 24 februari 2020

  21. Prost: "Renault heeft realistischere planning nodig" 20:30

    Prost: "Renault heeft realistischere planning nodig"

    Alain Prost heeft verteld dat Renaults ambitie in de Formule 1 hetzelfde blijft als voorheen, maar dat het moet passen in "een…

    F1
  22. Viñales snel op slotdag MotoGP-test Qatar, zorgen bij Marquez 18:34

    Viñales snel op slotdag MotoGP-test Qatar, zorgen bij Marquez

    Dat de nieuwe Honda RC213V problemen heeft is geen geheim meer. Marquez en LCR-rijder Cal Crutchlow hebben zich eerder deze…

    MotoGP
  23. Video van de dag: Hoogtepunten FIA WEC 6 uur van COTA 18:07

    Video van de dag: Hoogtepunten FIA WEC 6 uur van COTA

    Dit weekend werd op het Circuit of the Americas in Austin de Lone Star Le Mans gereden, de eerste van twee WEC-races op…

    WEC
  24. Ferrari over motorprobleem Vettel: "Geen reden tot zorg" 16:32

    Ferrari over motorprobleem Vettel: "Geen reden tot zorg"

    Ferrari introduceert tijdens de tweede testweek in Barcelona een nieuw aerodynamisch pakket, waarmee het tijdens de openingsrace…

    F1
  25. Ferrari: Alleen teamorders in "duidelijke situaties" 16:18

    Ferrari: Alleen teamorders in "duidelijke situaties"

    Sebastian Vettel en Charles Leclerc zijn in 2020 gelijkwaardige coureurs bij Ferrari, maar krijgen ook dit jaar - indien nodig -…

    F1
  26. Zorgen over uitwisseling van personeel en informatie in F1 16:17

    Zorgen over uitwisseling van personeel en informatie in F1

    De FIA is verzocht er beter op te letten dat teams niet illegaal informatie naar elkaar overdragen door personeel met elkaar uit…

    F1
  27. Ferrari maakt schema voor tweede testweek Barcelona bekend 15:32

    Ferrari maakt schema voor tweede testweek Barcelona bekend

    Ferrari heeft diens schema voor de tweede Formule 1-testweek in Barcelona wereldkundig gemaakt. Het merk uit Maranello zal op…

    F1
  28. Latifi ziet dat nog niet alle problemen zijn opgelost 12:54

    Latifi ziet dat nog niet alle problemen zijn opgelost

    Williams kan over het geheel genomen terugkijken op een geslaagde eerste testweek in Barcelona, maar volgens Nicholas Latifi…

    F1
  29. Carey geeft toe dat vertraging in Miami frustrerend is 11:34

    Carey geeft toe dat vertraging in Miami frustrerend is

    Liberty Media hoopt al een paar jaar op een Grand Prix in Miami, maar in de Floridase stad zit niet iedereen op de komst van de…

    F1
  30. Bottas: Contractonderhandelingen voor 2020 vormden afleiding 11:34

    Bottas: Contractonderhandelingen voor 2020 vormden afleiding

    Als het aan Valtteri Bottas ligt gaat hij liever vandaag dan morgen met de leiding van Mercedes om tafel om een nieuw contract…

    F1
  31. Newey: 'Formule 1 moet geen GP1 worden' 10:13

    Newey: 'Formule 1 moet geen GP1 worden'

    Adrian Newey is niet echt blij met de reglementswijzigingen die volgend seizoen in de Formule 1 van kracht worden. Volgens de…

    F1
  32. Miller rijdt al sinds oktober met verstelbare rijhoogte 10:07

    Miller rijdt al sinds oktober met verstelbare rijhoogte

    Pramac-rijder Jack Miller heeft onthuld dat hij al vanaf de Thaise GP van vorig jaar gebruikmaakt van een systeem waarmee hij de…

    MotoGP
  33. Russell: "Williams is zeker niet zo langzaam als vorig jaar" 09:48

    Russell: "Williams is zeker niet zo langzaam als vorig jaar"

    George Russell is ervan overtuigd dat Williams dit jaar in betere vorm steekt dan vorig jaar, toen het team uit Grove kansloos…

    F1
  34. WEC Austin: Dominante overwinning voor Rebellion 08:42

    WEC Austin: Dominante overwinning voor Rebellion

    Rebellion Racing heeft op het Circuit of the Americas op overtuigende wijze de tweede zege van het FIA World Endurance…

    WEC
  35. Williams: Interne veranderingen worden langzaam zichtbaar 07:45

    Williams: Interne veranderingen worden langzaam zichtbaar

    Williams heeft veel geleerd van vorig jaar. De FW43 ging deze wintertest in Barcelona als allereerste de baan op en heeft…

    F1
  36. Honda in gesprek met Red Bull over nieuw F1-contract 06:30

    Honda in gesprek met Red Bull over nieuw F1-contract

    Honda is in ieder geval tot en met 2021 verbonden aan Red Bull Racing en daarmee aan de Formule 1. Voor de periode daarna heeft…

    F1
  37. zondag 23 februari 2020

  38. Special: Het geheim van het McLaren remstuur uit 1997 19:00

    Special: Het geheim van het McLaren remstuur uit 1997

    Het DAS-stuursysteem van Mercedes zorgde de afgelopen dagen voor heel wat ophef. Het is echter niet de eerste keer dat een…

    F1
  39. Mercedes: "Ons pakket is stukken beter dan vorig jaar" 18:40

    Mercedes: "Ons pakket is stukken beter dan vorig jaar"

    Mercedes heeft wat meer informatie vrijgegeven over het ontwerp van de nieuwe W11. Technisch directeur James Allison claimt dat…

    F1
  40. Quartararo snelste op tweede dag in Qatar, crash Marquez 18:19

    Quartararo snelste op tweede dag in Qatar, crash Marquez

    Petronas Yamaha SRT-piloot Fabio Quartararo heeft de snelste tijd gereden op de tweede dag van de test in Qatar. De Fransman…

    MotoGP
  41. Kijken we in 2020 naar de snelste Formule 1-wagens ooit? 17:24

    Kijken we in 2020 naar de snelste Formule 1-wagens ooit?

    Al op de eerste dagen van het seizoen 2020 bleken de coureurs verbaasd over de snelheid van hun nieuwe Formule 1-wagens. Wordt…

    F1
  42. Rivalen Mercedes gissen naar werking en effect DAS-systeem 16:45

    Rivalen Mercedes gissen naar werking en effect DAS-systeem

    Rivalen van het Mercedes F1-team hebben deze week met open mond kennis gemaakt met het DAS-systeem. Concurrerende teams proberen…

    F1
  43. Grosjean 'weet niet zeker' of Formule 1 wel een sport is 15:23

    Grosjean 'weet niet zeker' of Formule 1 wel een sport is

    Haas-coureur Romain Grosjean weet naar eigen zeggen 'niet helemaal zeker' waarom de Formule 1 nog als sport omschreven wordt. De…

    F1
Meer nieuws