Herinneringen aan de Dutch Grand Prix: Emerson Fittipaldi

Herinneringen aan de Dutch Grand Prix: Emerson Fittipaldi

4 januari 2020 – In de rubriek 'Herinneringen aan de Dutch Grand Prix' blikt GPUpdate.net met bekende en minder bekende personen terug op eerdere edities van de Formule 1-race in Zandvoort. In het derde deel van deze serie: tweevoudig wereldkampioen Emerson Fittipaldi, die in 1973 een zware crash beleefde op het duinencircuit.

Begin over Zandvoort en zijn ogen gaan meteen fonkelen. Emerson Fittipaldi heeft namelijk een speciale band met de Nederlandse omloop. "In Zandvoort reed ik mijn allereerste internationale race", steekt de 73-jarige Braziliaan enthousiast van wal, als GPUpdate.net bij hem aanschuift in de McLaren-hospitality. "Ik had de overstap gemaakt naar de Formule Ford en zou eigenlijk mijn debuut maken op Snetterton, maar mijn aandrijfas was kapot, waardoor ik niet kon rijden. Ik ben uiteindelijk de paddock niet uit geweest. Het weekend erna was het Europees kampioenschap Formule Ford op Zandvoort. Zodoende reed ik mijn eerste race in Europa op dat circuit. Niet veel mensen kennen dit verhaal, maar mijn eerste race buiten Brazilië was dus op Zandvoort."

Fittipaldi liet bij zijn eerste bezoek aan Zandvoort gelijk van zich horen. "Er waren iets van tachtig deelnemers. Ze kwamen uit heel Europa", weet de veertienvoudig Grand Prix-winnaar nog goed. "Toen ik Brazilië verliet, vroeg ik me af hoe ik tegen Europese coureurs moest rijden, aangezien ik daar nog geen ervaring mee had. Ik reed de tweede tijd in de kwalificatietraining en vervolgens werden we in twee groepen verdeeld voor de races. Dankzij mijn tweede tijd mocht ik de race van mijn groep van pole beginnen. Ik herinner me nog dat ik me focuste op een goede start en een sterke eerste bocht. Ik had mezelf voorgenomen om daarna een ronde lang niet in mijn spiegels te kijken en ondertussen een gaatje te slaan zodat ze geen slipstream bij me konden pakken. Nadat ik de snelle laatste bocht was uitgekomen en terug op het rechte stuk was, keek ik voor het eerst in mijn spiegels en zag ik dat ik een voorsprong van honderd meter te pakken had. 'Fantástico', zei ik tegen mezelf. 'En niet weer in de spiegels kijken, Emerson'. Vervolgens blies ik mijn motor op in de Tarzanbocht." Het moet een pijnlijk moment zijn geweest, maar vijftig jaar later kan Fittipaldi er wel om lachen. "Het was een goede eerste ronde om in de toekomst als referentie te gebruiken!", proest de Formule 1-legende uit Sao Paulo. "Na die race stapte een Britse journalist van Motoring News op me af om te vragen wie ik was, waar ik vandaan kwam en wat ik daar als Braziliaan in hemelsnaam deed. Dat was het begin van mijn internationale racecarrière."

"Ik heb daarna nog vele malen op Zandvoort geracet", vervolgt Fittipaldi, die fan was van de oude lay-out van het Noord-Hollandse circuit. "Het was een ongelofelijke baan om over te rijden. Heel technisch. Het circuit bevatte veel lange en snelle bochten, en daar hield ik wel van."

Zware crash

Een jaar later, in 1970, maakte Fittipaldi in de Britse Grand Prix zijn debuut in de Formule 1, bij het team van Lotus. Zijn eerste overwinning boekte hij datzelfde jaar in de Amerikaanse Grand Prix, in wat nog maar zijn vierde race was in de koningsklasse. Fittipaldi werd hiermee de eerste Braziliaan die een zege in de Formule 1 behaalde. Doordat de Nederlandse Grand Prix al verreden was toen hij in 1970 debuteerde, hij in 1971 niet op Zandvoort aan de start kon komen omdat hij een verkeersongeluk had gehad in Frankrijk en de coureurs in 1972 weigerden om op het sterk verouderde duinencircuit in actie te komen, zou Fittipaldi pas in 1973 zijn eerste Formule 1-race rijden op Nederlandse bodem. Het werd een bruut weerzien met het circuit.

Het ging mis in de kwalificatie op zaterdag. "In 1973 beleefde ik mijn zwaarste crash in de Formule 1 op Zandvoort", vertelt Fittipaldi. "Bij het opkomen van het rechte stuk had ik een vreselijk ongeluk. Ik raakte hierbij gelukkig niet gewond, maar ik zat klem in de auto en er was overal benzine. Graham Hill stopte om mij uit de Lotus te trekken. Ik heb geluk gehad dat mijn auto niet in brand vloog." Bij het ongeval scheurde de enkelband in zijn rechtervoet volledig af. Een dag later zou hij nog wel aan de start van de race verschijnen, maar na twee ronden gaf hij op. Een paar ronden later vond het noodlottige ongeval van Roger Williamson plaats. De Brit kwam om in een vlammenzee. "David Purley was een held", zegt Fittipaldi. "Hij probeerde Roger nog te helpen."

Fittipaldi kan zich ook nog goed heugen hoe het een paar jaar daarvoor ook fout was gegaan op Zandvoort. In 1968 kwam de jonge Brit Chris Lambert om het leven tijdens een Formule 2-race, na een crash met Clay Regazzoni. "Dat was een paar jaar voordat ik in de Formule 2 ging rijden", aldus Fittipaldi. Gevaarlijk vond hij Zandvoort destijds niet. "Er waren gevaarlijkere circuits dan Zandvoort. Nee, ik reed er graag. Het was een uitdagende en moeilijke baan, met bochten die omhoog en naar beneden liepen. Het was interessant om daar te rijden. Het was begin jaren zeventig gewoon slecht gesteld met de medische faciliteiten op de circuits. Na mijn crash op Zandvoort heb ik een dokter bereid gevonden om met mij mee te reizen naar elke Grand Prix. Als ik een ernstig ongeluk had, besloot hij of ik naar Engeland of Zwitserland moest worden gebracht."

In 2019 werd Fittipaldi herenigd met de Lotus 72, waarmee hij zijn ongeluk op Zandvoort had. "Dat was een emotioneel moment", aldus Fittipaldi, die de wagen voor het eerst weer zag in de garage van Classic Team Lotus in Norwich en er daarna mee mocht rijden tijdens het Goodwood Festival of Speed. "Het was de eerste keer dat er weer met die auto werd gereden sinds Zandvoort '73. Chassis nummer vijf", mijmert hij. "Ik heb mijn eerste Grand Prix gewonnen en ben voor het eerst wereldkampioen geworden met dat chassis. Het is de belangrijkste auto uit mijn carrière geweest. Het was prachtig om er na zoveel jaar weer mee te rijden. Dat dit kon, was te danken aan Clive Chapman [de zoon van Lotus-teambaas Colin Chapman], die zich bezighoudt met het conserveren van die oude auto's."

Nacht doorhalen in Amsterdam

Een van de grappigste herinneringen die Fittipaldi heeft aan Zandvoort, heeft betrekking op de Britse coureur Mike Hailwood, die na een succesvolle loopbaan op twee wielen zijn geluk beproefde op vier wielen. "In 1974 had ik Mike The Bike als teamgenoot bij McLaren. Hij bestuurde onze derde auto, de wagen met Yardley-sponsoring. Ik had Marlboro meegenomen als sponsor, en Denny Hulme en ik reden allebei met een Marlboro-McLaren, maar dat terzijde. We verbleven met zijn allen in een hotel heel dicht bij Zandvoort en aangezien het maar vijf minuten rijden was naar het circuit, besloot ik op de ochtend van de race mijn overall in mijn hotelkamer al aan te trekken, zodat ik meteen klaar was voor de warm-up. Ik ging naar beneden en toen ik bij de receptie de sleutel van mijn kamer inleverde, zag ik Mike het hotel binnenwandelen. Hij had een spijkerbroek en een t-shirt aan en zijn ogen waren rood. Ik vroeg hem: 'Waar kom jij vandaan?' Vervolgens vertelde Mike over de fantastische nacht die hij had beleefd in Amsterdam. 'Dat meen je niet', dacht ik bij mezelf. 'En hij gaat straks nog een hele race rijden?' Ik had voor mijzelf de regel dat ik altijd om tien uur in mijn bed moest liggen. Wat mijn sponsor ook voor plannen had, ik ging altijd om half tien weer richting mijn hotel. Later die dag startte hij één plek achter me. Ik had me als derde gekwalificeerd en hij als vierde. De race begon en hij probeerde me meteen in te halen! Ik wist niet wat ik meemaakte!"

Fittipaldi kan zich niet meer herinneren op welke plek hij is gefinisht in de Nederlandse Grand Prix van 1974, alleen dat Hailwood hem tot aan de eindstreep op de hielen zat. "Na een uur dacht ik dat hij wel moe zou zijn, maar ik keek in mijn spiegels en hij zat daar nog steeds!", zegt Fittipaldi lachend. Hailwood zou uiteindelijk maar een seconde achter Fittipaldi als vierde onder de vlag doorkomen. Fittipaldi werd dus derde, achter Niki Lauda en Clay Regazzoni. Het zou het beste resultaat zijn dat hij in Zandvoort zou behalen in de Formule 1. In 1977 werd hij vierde en in 1978 vijfde. In alle andere edities van de Nederlandse Grand Prix waarin hij aan de start kwam, viel hij met technische problemen uit. "Ik heb veel mooie herinneringen aan Zandvoort", zegt hij niettemin. "Het was een leuke plek om te bezoeken. Je had er in mijn tijd ook altijd vuurwerk voor de race."

Terug naar Zandvoort

Dit jaar keert de Formule 1 terug naar Zandvoort. "Het wordt absoluut een fantastische race, nu Max Verstappen zo sterk is", denkt Fittipaldi. "In Brazilië ging iedereen uit zijn dak toen Max de Grand Prix won. In Nederland zal het nog vele malen heftiger zijn als hij voor eigen publiek weet te winnen. Het wordt een fantastische show. Het hele land zal voor de televisie zitten." Fittipaldi verwacht dat Verstappen goed voor de dag kan komen in de eerste Nederlandse Grand Prix sinds 1985. "Ik sprak net nog met Jos. Ik zie de laatste drie of vier races van het jaar altijd als een goede graadmeter voor het volgende Formule 1-seizoen. Brazilië was fantastisch en de Honda-motor wordt steeds beter. Ik denk om die reden dat Max volgend jaar ook een goede kans maakt op de wereldtitel."

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. zaterdag 11 juli 2020

  2. 14:46

    LIVE: Volg de kwalificatie voor de GP van Stiermarken

    F1
  3. Gevangenisstraf en hoge boete bij breken bubbel in Hongarije 14:37

    Gevangenisstraf en hoge boete bij breken bubbel in Hongarije

    Het Formule 1-personeel is zaterdag gewaarschuwd dat er in Hongarije zware straffen staan op het verlaten van de bubbel. Zo kan…

    F1
  4. Brawn: Kans bestaat dat F1-kwalificatie doorgaat op zaterdag 14:21

    Brawn: Kans bestaat dat F1-kwalificatie doorgaat op zaterdag

    Gaat de kwalificatie zaterdagmiddag door? FIA-wedstrijdleider Michael Masi en F1-sportief directeur Ross Brawn houden die optie…

    F1
  5. 12:58

    Foto's: Regen spelbreker tijdens zaterdag in Oostenrijk

    F1
  6. Derde vrije training voor GP Stiermarken definitief afgelast 12:43

    Derde vrije training voor GP Stiermarken definitief afgelast

    De derde vrije training voor de Grand Prix van Stiermarken vindt definitief geen doorgang. De Red Bull Ring in Spielberg wordt…

    F1
  7. 11:55

    LIVE: Volg de derde training voor de GP van Stiermarken

    F1
  8. Slecht weer teistert Spielberg, F1-kwalificatie mogelijk uitgesteld 11:50

    Slecht weer teistert Spielberg, F1-kwalificatie mogelijk uitgesteld

    De Formule 1 kan zaterdag mogelijk niet in actie komen door de erbarmelijke weersomstandigheden op de Red Bull Ring. De…

    F1
  9. Vesti pakt eerste F3-zege in door hevige regen ingekorte race 11:28

    Vesti pakt eerste F3-zege in door hevige regen ingekorte race

    De ingekorte eerste Formule 3-race van de Grand Prix van Stiermarken is gewonnen door Frederik Vesti. Na twaalf ronden werd de…

    FIA F3
  10. Hülkenberg zondag analist bij F1-uitzending RTL Duitsland 10:52

    Hülkenberg zondag analist bij F1-uitzending RTL Duitsland

    Nico Hülkenberg keert dit weekend voor even terug in de Formule 1. Hij zit niet achter het stuur van een racebolide, maar komt…

    F1
  11. Tech: Red Bull kiest voor nieuwe endplates achtervleugel 10:07

    Tech: Red Bull kiest voor nieuwe endplates achtervleugel

    In de jacht op Mercedes en nieuwe successen op de Red Bull Ring heeft Red Bull Racing nieuwe endplates meegenomen voor de…

    F1
  12. Ferrari SF1000 voelt als 'een andere auto' na upgrades, zegt Vettel 09:16

    Ferrari SF1000 voelt als 'een andere auto' na upgrades, zegt Vettel

    Sebastian Vettel zegt dat de Ferrari SF1000 aanvoelt als 'een andere auto' door de upgrades die meegenomen zijn naar de Grand…

    F1
  13. Sochi werkt aan 'gedetailleerd' plan voor F1-race met publiek 07:50

    Sochi werkt aan 'gedetailleerd' plan voor F1-race met publiek

    De organisatie van de Russische Grand Prix werkt aan een gedetailleerd veiligheidsplan voor een F1-race op 27 september in Sochi…

    F1
  14. Verstappen: "Mooi om Alonso terug te zien, hij is nog op niveau" 07:20

    Verstappen: "Mooi om Alonso terug te zien, hij is nog op niveau"

    Max Verstappen denkt dat Fernando Alonso ondanks zijn respectabele leeftijd geen modderfiguur zal slaan bij zijn F1-rentree.…

    F1
  15. F1 Grand Prix van Stiermarken – Starttijd, welke zender en meer 07:00

    F1 Grand Prix van Stiermarken – Starttijd, welke zender en meer

    Na de spectaculaire Grand Prix van Oostenrijk hoeven de fans niet lang te wachten op het vervolg van het Formule 1-seizoen 2020…

    F1
  16. vrijdag 10 juli 2020

  17. Verstappen voelt niet meer druk door nulresultaat in eerste race 22:43

    Verstappen voelt niet meer druk door nulresultaat in eerste race

    Max Verstappen zegt niet meer druk te voelen voor de tweede race van het Formule 1-seizoen, doordat hij vorige week is…

    F1
  18. Ricciardo na harde crash in training: "Weet niet wat er misging" 19:03

    Ricciardo na harde crash in training: "Weet niet wat er misging"

    De tweede vrije training voor de Grand Prix van Stiermarken eindigde voor Daniel Ricciardo in tranen. De Australische…

    F1
  19. Hamilton verbaasd door achterstand: "Geen idee waar het aan ligt" 18:55

    Hamilton verbaasd door achterstand: "Geen idee waar het aan ligt"

    Lewis Hamilton is verbaasd dat hij in de tweede vrije training voor de GP van Stiermarken bijna zeven tienden moest toegeven op…

    F1
  20. Rugklachten en gridstraf bezorgen Norris baaldag 18:12

    Rugklachten en gridstraf bezorgen Norris baaldag

    De eerste dag van de Grand Prix van Stiermarken werd er één om gauw te vergeten voor Lando Norris. De coureur van McLaren –…

    F1
  21. 18:11

    Foto's: Vrijdag van de Grand Prix van Stiermarken

    F1
  22. Honda-protegé Tsunoda pakte eerste F2-pole 18:09

    Honda-protegé Tsunoda pakte eerste F2-pole

    Yuki Tsunoda heeft zijn eerste pole beet in zijn tweede Formule 2-weekend. De Japanner van Carlin was sneller dan Guanyu Zhou en…

    FIA F2
  23. Verstappen tevreden met progressie: "Veel beter dan vorige week" 17:17

    Verstappen tevreden met progressie: "Veel beter dan vorige week"

    Max Verstappen is tevreden na de eerste vrije trainingen voor de Grand Prix van Stiermarken. Volgens de Nederlander is het…

    F1
  24. 16:45

    Volledige uitslag van tweede vrije training GP Stiermarken

    F1
  25. Verstappen snelste in tweede training, zware crash Ricciardo 16:35

    Verstappen snelste in tweede training, zware crash Ricciardo

    Max Verstappen heeft de snelste tijd op de klokken gebracht tijdens de vrijdagtrainingen voor de Grand Prix van Stiermarken. De…

    F1
  26. Red Bull Ring F3: Pole voor Vesti en Prema 15:35

    Red Bull Ring F3: Pole voor Vesti en Prema

    Prema-rijder Frederik Vesti heeft de pole veroverd voor de eerste race van het tweede weekend van de FIA Formule 3. De Deen…

    FIA F3
  27. Ook Racing Point stelt Vettel teleur: "We hebben geen plek" 15:03

    Ook Racing Point stelt Vettel teleur: "We hebben geen plek"

    Sebastian Vettel wil na dit seizoen graag door in de Formule 1, maar de hamvraag is waar. Na Mercedes, Renault en Red Bull lijkt…

    F1
  28. 15:00

    LIVE: Volg hier de tweede training voor de GP van Stiermarken

    F1
  29. Gridstraf voor Norris na illegale inhaalactie 14:31

    Gridstraf voor Norris na illegale inhaalactie

    Lando Norris is het weekend van de Formule 1 Grand Prix van Stiermarken met een domper begonnen. De McLaren-coureur heeft een…

    F1
  30. Berger: "Ferrari moet groep samenstellen rond Binotto" 13:47

    Berger: "Ferrari moet groep samenstellen rond Binotto"

    Ferrari zou de eigen managementstructuur overhoop moeten halen en een sterke groep moeten creëren rond Mattia Binotto, om zo…

    F1
  31. Vettel en Leclerc blij met updates Ferrari 13:35

    Vettel en Leclerc blij met updates Ferrari

    Ferrari Formule 1-coureurs Sebastian Vettel en Charles Leclerc vinden het een mooie kans om dit weekend al met enkele…

    F1
  32. 13:25

    Liveblog: Volg hier de persconferentie voor teambazen

    F1
  33. 12:43

    Volledige uitslag van eerste vrije training GP Stiermarken

    F1
  34. Perez nipt voor Verstappen in eerste training GP van Stiermarken 12:32

    Perez nipt voor Verstappen in eerste training GP van Stiermarken

    Niemand minder dan Sergio Perez heeft de snelste tijd gereden in de openingssessie van het tweede raceweekend van 2020. De…

    F1
  35. Red Bull zegt definitief nee tegen Vettel 12:19

    Red Bull zegt definitief nee tegen Vettel

    We zien Sebastian Vettel in 2021 echt niet naast Max Verstappen rijden bij Red Bull. Na een korte verkenningsronde hebben Helmut…

    F1
  36. Ook problemen Red Bull veroorzaakt door Oostenrijkse kerbs 12:19

    Ook problemen Red Bull veroorzaakt door Oostenrijkse kerbs

    De elektronische problemen van Max Verstappen en Alex Albon tijdens de Grand Prix van Oostenrijk werden veroorzaakt door de hoge…

    F1
  37. Kwalificatie F1 mogelijk in gevaar door verwachte regen 11:19

    Kwalificatie F1 mogelijk in gevaar door verwachte regen

    Het weerbericht voor de Formula 1 Grand Prix van Stiermarken ziet er bijzonder slecht uit, met kans op zware regenval en onweer…

    F1
  38. F1 2020: Overzicht van de kalender, rijders en alle teams 11:10

    F1 2020: Overzicht van de kalender, rijders en alle teams

    Voorafgaand aan de start van het Formule 1-seizoen 2020 hebben we alle essentiële informatie voor je nog eens overzichtelijk op…

    F1
  39. Officieel: Mugello gastheer van de Formule 1 in 2020 11:00

    Officieel: Mugello gastheer van de Formule 1 in 2020

    Het legendarische circuit van Mugello staat in 2020 nog op de Formule 1-kalender. Een week na de Grand Prix van Italië op het…

    F1
  40. 10:48

    LIVE: Volg de eerste training voor de GP van Stiermarken

    F1
  41. Honda verbaasd door vermogen Mercedes-krachtbronnen 10:47

    Honda verbaasd door vermogen Mercedes-krachtbronnen

    De gedwongen sluiting van de Formule 1-fabrieken in de voorbije maanden hebben een flinke impact gehad op het…

    F1
  42. Bottas erkent: "Bij herhaling bakprobleem voorzichtiger rijden" 10:38

    Bottas erkent: "Bij herhaling bakprobleem voorzichtiger rijden"

    Mercedes F1-coureur Valtteri Bottas erkent dat hij en teamgenoot Lewis Hamilton voorzichtiger moeten rijden in de Grand Prix van…

    F1
Meer nieuws