Herinneringen aan de Dutch Grand Prix: Emerson Fittipaldi

Herinneringen aan de Dutch Grand Prix: Emerson Fittipaldi

4 januari 2020 – In de rubriek 'Herinneringen aan de Dutch Grand Prix' blikt GPUpdate.net met bekende en minder bekende personen terug op eerdere edities van de Formule 1-race in Zandvoort. In het derde deel van deze serie: tweevoudig wereldkampioen Emerson Fittipaldi, die in 1973 een zware crash beleefde op het duinencircuit.

Begin over Zandvoort en zijn ogen gaan meteen fonkelen. Emerson Fittipaldi heeft namelijk een speciale band met de Nederlandse omloop. "In Zandvoort reed ik mijn allereerste internationale race", steekt de 73-jarige Braziliaan enthousiast van wal, als GPUpdate.net bij hem aanschuift in de McLaren-hospitality. "Ik had de overstap gemaakt naar de Formule Ford en zou eigenlijk mijn debuut maken op Snetterton, maar mijn aandrijfas was kapot, waardoor ik niet kon rijden. Ik ben uiteindelijk de paddock niet uit geweest. Het weekend erna was het Europees kampioenschap Formule Ford op Zandvoort. Zodoende reed ik mijn eerste race in Europa op dat circuit. Niet veel mensen kennen dit verhaal, maar mijn eerste race buiten Brazilië was dus op Zandvoort."

Fittipaldi liet bij zijn eerste bezoek aan Zandvoort gelijk van zich horen. "Er waren iets van tachtig deelnemers. Ze kwamen uit heel Europa", weet de veertienvoudig Grand Prix-winnaar nog goed. "Toen ik Brazilië verliet, vroeg ik me af hoe ik tegen Europese coureurs moest rijden, aangezien ik daar nog geen ervaring mee had. Ik reed de tweede tijd in de kwalificatietraining en vervolgens werden we in twee groepen verdeeld voor de races. Dankzij mijn tweede tijd mocht ik de race van mijn groep van pole beginnen. Ik herinner me nog dat ik me focuste op een goede start en een sterke eerste bocht. Ik had mezelf voorgenomen om daarna een ronde lang niet in mijn spiegels te kijken en ondertussen een gaatje te slaan zodat ze geen slipstream bij me konden pakken. Nadat ik de snelle laatste bocht was uitgekomen en terug op het rechte stuk was, keek ik voor het eerst in mijn spiegels en zag ik dat ik een voorsprong van honderd meter te pakken had. 'Fantástico', zei ik tegen mezelf. 'En niet weer in de spiegels kijken, Emerson'. Vervolgens blies ik mijn motor op in de Tarzanbocht." Het moet een pijnlijk moment zijn geweest, maar vijftig jaar later kan Fittipaldi er wel om lachen. "Het was een goede eerste ronde om in de toekomst als referentie te gebruiken!", proest de Formule 1-legende uit Sao Paulo. "Na die race stapte een Britse journalist van Motoring News op me af om te vragen wie ik was, waar ik vandaan kwam en wat ik daar als Braziliaan in hemelsnaam deed. Dat was het begin van mijn internationale racecarrière."

"Ik heb daarna nog vele malen op Zandvoort geracet", vervolgt Fittipaldi, die fan was van de oude lay-out van het Noord-Hollandse circuit. "Het was een ongelofelijke baan om over te rijden. Heel technisch. Het circuit bevatte veel lange en snelle bochten, en daar hield ik wel van."

Zware crash

Een jaar later, in 1970, maakte Fittipaldi in de Britse Grand Prix zijn debuut in de Formule 1, bij het team van Lotus. Zijn eerste overwinning boekte hij datzelfde jaar in de Amerikaanse Grand Prix, in wat nog maar zijn vierde race was in de koningsklasse. Fittipaldi werd hiermee de eerste Braziliaan die een zege in de Formule 1 behaalde. Doordat de Nederlandse Grand Prix al verreden was toen hij in 1970 debuteerde, hij in 1971 niet op Zandvoort aan de start kon komen omdat hij een verkeersongeluk had gehad in Frankrijk en de coureurs in 1972 weigerden om op het sterk verouderde duinencircuit in actie te komen, zou Fittipaldi pas in 1973 zijn eerste Formule 1-race rijden op Nederlandse bodem. Het werd een bruut weerzien met het circuit.

Het ging mis in de kwalificatie op zaterdag. "In 1973 beleefde ik mijn zwaarste crash in de Formule 1 op Zandvoort", vertelt Fittipaldi. "Bij het opkomen van het rechte stuk had ik een vreselijk ongeluk. Ik raakte hierbij gelukkig niet gewond, maar ik zat klem in de auto en er was overal benzine. Graham Hill stopte om mij uit de Lotus te trekken. Ik heb geluk gehad dat mijn auto niet in brand vloog." Bij het ongeval scheurde de enkelband in zijn rechtervoet volledig af. Een dag later zou hij nog wel aan de start van de race verschijnen, maar na twee ronden gaf hij op. Een paar ronden later vond het noodlottige ongeval van Roger Williamson plaats. De Brit kwam om in een vlammenzee. "David Purley was een held", zegt Fittipaldi. "Hij probeerde Roger nog te helpen."

Fittipaldi kan zich ook nog goed heugen hoe het een paar jaar daarvoor ook fout was gegaan op Zandvoort. In 1968 kwam de jonge Brit Chris Lambert om het leven tijdens een Formule 2-race, na een crash met Clay Regazzoni. "Dat was een paar jaar voordat ik in de Formule 2 ging rijden", aldus Fittipaldi. Gevaarlijk vond hij Zandvoort destijds niet. "Er waren gevaarlijkere circuits dan Zandvoort. Nee, ik reed er graag. Het was een uitdagende en moeilijke baan, met bochten die omhoog en naar beneden liepen. Het was interessant om daar te rijden. Het was begin jaren zeventig gewoon slecht gesteld met de medische faciliteiten op de circuits. Na mijn crash op Zandvoort heb ik een dokter bereid gevonden om met mij mee te reizen naar elke Grand Prix. Als ik een ernstig ongeluk had, besloot hij of ik naar Engeland of Zwitserland moest worden gebracht."

In 2019 werd Fittipaldi herenigd met de Lotus 72, waarmee hij zijn ongeluk op Zandvoort had. "Dat was een emotioneel moment", aldus Fittipaldi, die de wagen voor het eerst weer zag in de garage van Classic Team Lotus in Norwich en er daarna mee mocht rijden tijdens het Goodwood Festival of Speed. "Het was de eerste keer dat er weer met die auto werd gereden sinds Zandvoort '73. Chassis nummer vijf", mijmert hij. "Ik heb mijn eerste Grand Prix gewonnen en ben voor het eerst wereldkampioen geworden met dat chassis. Het is de belangrijkste auto uit mijn carrière geweest. Het was prachtig om er na zoveel jaar weer mee te rijden. Dat dit kon, was te danken aan Clive Chapman [de zoon van Lotus-teambaas Colin Chapman], die zich bezighoudt met het conserveren van die oude auto's."

Nacht doorhalen in Amsterdam

Een van de grappigste herinneringen die Fittipaldi heeft aan Zandvoort, heeft betrekking op de Britse coureur Mike Hailwood, die na een succesvolle loopbaan op twee wielen zijn geluk beproefde op vier wielen. "In 1974 had ik Mike The Bike als teamgenoot bij McLaren. Hij bestuurde onze derde auto, de wagen met Yardley-sponsoring. Ik had Marlboro meegenomen als sponsor, en Denny Hulme en ik reden allebei met een Marlboro-McLaren, maar dat terzijde. We verbleven met zijn allen in een hotel heel dicht bij Zandvoort en aangezien het maar vijf minuten rijden was naar het circuit, besloot ik op de ochtend van de race mijn overall in mijn hotelkamer al aan te trekken, zodat ik meteen klaar was voor de warm-up. Ik ging naar beneden en toen ik bij de receptie de sleutel van mijn kamer inleverde, zag ik Mike het hotel binnenwandelen. Hij had een spijkerbroek en een t-shirt aan en zijn ogen waren rood. Ik vroeg hem: 'Waar kom jij vandaan?' Vervolgens vertelde Mike over de fantastische nacht die hij had beleefd in Amsterdam. 'Dat meen je niet', dacht ik bij mezelf. 'En hij gaat straks nog een hele race rijden?' Ik had voor mijzelf de regel dat ik altijd om tien uur in mijn bed moest liggen. Wat mijn sponsor ook voor plannen had, ik ging altijd om half tien weer richting mijn hotel. Later die dag startte hij één plek achter me. Ik had me als derde gekwalificeerd en hij als vierde. De race begon en hij probeerde me meteen in te halen! Ik wist niet wat ik meemaakte!"

Fittipaldi kan zich niet meer herinneren op welke plek hij is gefinisht in de Nederlandse Grand Prix van 1974, alleen dat Hailwood hem tot aan de eindstreep op de hielen zat. "Na een uur dacht ik dat hij wel moe zou zijn, maar ik keek in mijn spiegels en hij zat daar nog steeds!", zegt Fittipaldi lachend. Hailwood zou uiteindelijk maar een seconde achter Fittipaldi als vierde onder de vlag doorkomen. Fittipaldi werd dus derde, achter Niki Lauda en Clay Regazzoni. Het zou het beste resultaat zijn dat hij in Zandvoort zou behalen in de Formule 1. In 1977 werd hij vierde en in 1978 vijfde. In alle andere edities van de Nederlandse Grand Prix waarin hij aan de start kwam, viel hij met technische problemen uit. "Ik heb veel mooie herinneringen aan Zandvoort", zegt hij niettemin. "Het was een leuke plek om te bezoeken. Je had er in mijn tijd ook altijd vuurwerk voor de race."

Terug naar Zandvoort

Dit jaar keert de Formule 1 terug naar Zandvoort. "Het wordt absoluut een fantastische race, nu Max Verstappen zo sterk is", denkt Fittipaldi. "In Brazilië ging iedereen uit zijn dak toen Max de Grand Prix won. In Nederland zal het nog vele malen heftiger zijn als hij voor eigen publiek weet te winnen. Het wordt een fantastische show. Het hele land zal voor de televisie zitten." Fittipaldi verwacht dat Verstappen goed voor de dag kan komen in de eerste Nederlandse Grand Prix sinds 1985. "Ik sprak net nog met Jos. Ik zie de laatste drie of vier races van het jaar altijd als een goede graadmeter voor het volgende Formule 1-seizoen. Brazilië was fantastisch en de Honda-motor wordt steeds beter. Ik denk om die reden dat Max volgend jaar ook een goede kans maakt op de wereldtitel."

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. vrijdag 10 april 2020

  2. F1-coureurs komen met inzamelingsactie in strijd tegen corona 19:56

    F1-coureurs komen met inzamelingsactie in strijd tegen corona

    Negentien coureurs, waaronder zes Formule 1-rijders, organiseren een inzamelingsactie om de mondiale coronacrisis te bestrijden.…

    F1
  3. Ook Renault komt met coronamaatregelen: Personeel met verlof 19:01

    Ook Renault komt met coronamaatregelen: Personeel met verlof

    Renault is het volgende team dat maatregelen neemt om de financiële situatie behapbaar te houden in tijden van corona. De stal…

    F1
  4. Kijktip van de dag: Volop spanning in Mexicaanse E-Prix 18:30

    Kijktip van de dag: Volop spanning in Mexicaanse E-Prix

    Idealiter blijft het in een race tot de laatste bocht spannend in de strijd om de overwinning. Dat was tijdens de E-Prix van…

    FE
  5. Norris voelt 'meer respect en vertrouwen' binnen McLaren 18:10

    Norris voelt 'meer respect en vertrouwen' binnen McLaren

    Lando Norris voelt dat hij met het voltooien van zijn eerste Formule 1-seizoen 'respect' heeft opgebouwd, wat ertoe geleid heeft…

    F1
  6. Retro: Het bijzondere verhaal van de eerste Britse F1-kampioen 17:30

    Retro: Het bijzondere verhaal van de eerste Britse F1-kampioen

    Vandaag precies 91 jaar geleden kwam Mike Hawthorn ter wereld. Hij heeft zijn plek in de F1-geschiedenis verworven als eerste…

    F1
  7. 17:00 uur coronavirus update: Sainz en Leclerc zamelen geld in 17:00

    17:00 uur coronavirus update: Sainz en Leclerc zamelen geld in

    Het coronavirus houdt de wereld in haar greep. Ook in de autosport zijn de gevolgen merkbaar. Met dit overzicht houden we je op…

    F1
  8. Crutchlow toch niet met pensioen: "Gemotiveerder dan ooit" 16:08

    Crutchlow toch niet met pensioen: "Gemotiveerder dan ooit"

    Vorig seizoen speelde Cal Crutchlow met de gedachte dat hij aan het eind van 2020 met pensioen zou gaan. Nu ziet hij "geen reden…

    MotoGP
  9. Motorsport Heroes: Kristensen over eerste Le Mans-zege 14:33

    Motorsport Heroes: Kristensen over eerste Le Mans-zege

    In Motorsport Heroes praten vier legenden uit de autosport zeer open en eerlijk over hun successen, fouten, persoonlijke…

    WEC
  10. Herfinanciering voor Williams na verkoop technische afdeling 13:55

    Herfinanciering voor Williams na verkoop technische afdeling

    Het Williams Formule 1-team heeft na de verkoop van de Advanced Engineering-afdeling in december vorig jaar een grondige…

    F1
  11. Daniil Kvyat lyrisch over 'old school' Circuit Zandvoort 11:54

    Daniil Kvyat lyrisch over 'old school' Circuit Zandvoort

    Daniil Kvyat bewaart goede herinneringen aan Circuit Zandvoort en kan niet wachten tot het Formule 1-circus in de…

    F1
  12. Introductie Gen2 EVO door Formule E uitgesteld tot 2021-2022 11:32

    Introductie Gen2 EVO door Formule E uitgesteld tot 2021-2022

    De introductie van de Gen2 Evo-auto in de Formule E is uitgesteld. In navolging van de Formule 1, dat door de…

    FE
  13. Wanneer gaat de F1 weer racen? Het beste en slechtste scenario 10:53

    Wanneer gaat de F1 weer racen? Het beste en slechtste scenario

    Nu de COVID-19 pandemie het Formule 1-seizoen 2020 ernstig ophoudt, vragen veel fans zich af of en wanneer er dit jaar nog…

    F1
  14. Verstappen twee keer tweede bij Duits simracekampioenschap 09:35

    Verstappen twee keer tweede bij Duits simracekampioenschap

    Max Verstappen blijft druk simracen. Nadat hij de titel bemachtigde in het sim-kampioenschap van Team Redline veroverde de Red…

    F1
  15. Carel Godin de Beaufort zou vandaag 86 jaar zijn geworden 08:00

    Carel Godin de Beaufort zou vandaag 86 jaar zijn geworden

    Vandaag in 1934 kwam in het Utrechtse Maarsbergen Carel Pieter Antoni Jan Hubertus Godin de Beaufort, heer van Maarn en…

    F1
  16. Todt: "We kunnen straks drie F1-races per maand organiseren" 07:00

    Todt: "We kunnen straks drie F1-races per maand organiseren"

    De Formule 1-kalender staat behoorlijk onder druk door de mondiale uitbraak van het coronavirus. De eerste negen races zijn…

    F1
  17. donderdag 9 april 2020

  18. Kijktip van de dag: Knappe comeback van Rossi in Assen 19:30

    Kijktip van de dag: Knappe comeback van Rossi in Assen

    In zijn uiterst succesvolle carrière won Valentino Rossi tien keer op TT Circuit Assen. In de MotoGP was hij acht keer de…

    MotoGP
  19. Retro: Jacques Villeneuve, meer dan criticaster en F1-kampioen 18:15

    Retro: Jacques Villeneuve, meer dan criticaster en F1-kampioen

    Jacques Villeneuve viert vandaag zijn 49ste verjaardag. De Canadees staat te boek als F1-wereldkampioen van 1997 en misschien…

    Indy
  20. Brawn en Brown trots op F1-medewerkers in tijden van corona 17:40

    Brawn en Brown trots op F1-medewerkers in tijden van corona

    Formule 1-directeur Ross Brawn is buitengewoon trots op hoe de sport heeft gereageerd op de wereldwijde crisis die is…

    F1
  21. Analyse: De noodkreten van Brawn en Todt, F1 zit in zwaar weer 16:00

    Analyse: De noodkreten van Brawn en Todt, F1 zit in zwaar weer

    De Formule 1 maakt zich op voor een verstrekkende crisis. In tijden van corona is het absoluut geen zekerheidje dat alle merken…

    F1
  22. Mercedes onthult hoe DAS-systeem tot stand kwam 15:51

    Mercedes onthult hoe DAS-systeem tot stand kwam

    Mercedes heeft onthuld dat het controversiële Dual Axis Steering-systeem (DAS) is voortgekomen uit een eerdere innovatie die…

    F1
  23. Binotto: "Ferrari flexibel wat betreft invulling kalender 2020" 14:53

    Binotto: "Ferrari flexibel wat betreft invulling kalender 2020"

    Ferrari-teambaas Mattia Binotto ziet het belang dat de teams zich flexibel opstellen ten opzichte van de ideeën van de FIA en…

    F1
  24. Lammers: Willen niet nadenken over Dutch GP zonder publiek 13:34

    Lammers: Willen niet nadenken over Dutch GP zonder publiek

    Een Nederlandse Grand Prix zonder fans langs de baan. Het is bijna niet voor te stellen. Toch zou de Formule 1 binnenkort met…

    F1
  25. Brown over budgetplafond: Rijke teams "spelen met vuur" 12:39

    Brown over budgetplafond: Rijke teams "spelen met vuur"

    McLaren CEO Zak Brown vindt dat een paar rijke teams "met vuur spelen" als ze geen verdere reductie van het budgetpafond…

    F1
  26. Racen in 2020 'hoogste prioriteit' voor MotoGP en Superbikes 11:55

    Racen in 2020 'hoogste prioriteit' voor MotoGP en Superbikes

    De MotoGP zal er alles aan doen om zo snel mogelijk weer aan het seizoen te beginnen. Dat zegt Dorna donderdagochtend in een…

    MotoGP
  27. Brawn waarschuwt dat F1 kan omvallen als crisis aanhoudt 11:35

    Brawn waarschuwt dat F1 kan omvallen als crisis aanhoudt

    Formule 1-baas Ross Brawn heeft gewaarschuwd dat duizenden banen op de tocht komen te staan als de sport omvalt – en hij geeft…

    F1
  28. Todt: Teams kunnen de Formule 1 verlaten door coronacrisis 09:22

    Todt: Teams kunnen de Formule 1 verlaten door coronacrisis

    De coronacrisis brengt de autosport in 'een nieuwe werkelijkheid'. Eentje waarin het niet meer vanzelfsprekend is dat alle…

    F1
  29. Brawn: 'WK met 19 races en achter gesloten deuren mogelijk' 09:13

    Brawn: 'WK met 19 races en achter gesloten deuren mogelijk'

    Ross Brawn verwacht dat het door het coronavirus stilgelegde Formule 1-seizoen in Europa en achter gesloten deuren zal starten.…

    F1
  30. SRT wil Quartararo langer houden als MotoGP 2020 wegvalt 08:00

    SRT wil Quartararo langer houden als MotoGP 2020 wegvalt

    Petronas Yamaha SRT-teambaas Razlan Razali zou Fabio Quartararo graag nog een jaar voor zijn formatie behouden als er dit…

    MotoGP
  31. 'Formule 1-organisatie is bereid om teams geld te lenen' 07:00

    'Formule 1-organisatie is bereid om teams geld te lenen'

    Het doorgaans goed geïnformeerde Amerikaanse zakenblad Forbes meldt dat Liberty Media en dochtermaatschappij Formula One Group…

    F1
  32. woensdag 8 april 2020

  33. Todt: FIA wil geheime schikking openbaar maken, Ferrari niet 21:00

    Todt: FIA wil geheime schikking openbaar maken, Ferrari niet

    De FIA wil graag openheid geven over de 'geheime' schikking met Ferrari over diens 2019-motor. Dat zegt FIA-president Jean Todt…

    F1
  34. Kijktip van de dag: Villeneuve vs. Schumacher in Jerez 1997 19:30

    Kijktip van de dag: Villeneuve vs. Schumacher in Jerez 1997

    Er gaat niets boven een kampioenschap dat tijdens de laatste race beslist wordt, ook in de Formule 1. Vaak leverde dat iconische…

    F1
  35. Rossi versus Marquez in tweede MotoGP esports-event 18:52

    Rossi versus Marquez in tweede MotoGP esports-event

    Deze zondag zijn Valentino Rossi en Marc Marquez van de partij in de tweede esports-race van de MotoGP. Door de coronavirus…

    MotoGP
  36. Retro:  Acht bijzondere incidenten op de F1-startgrid 18:45

    Retro: Acht bijzondere incidenten op de F1-startgrid

    Op 8 april 1979, veroorzaakte Ferrari-rijder Gilles Villeneuve heel wat verwarring in Long Beach door na de formatieronde zijn…

    F1
  37. Lammers: "Waarom racen we niet op doordeweekse avonden?" 18:09

    Lammers: "Waarom racen we niet op doordeweekse avonden?"

    Hoe moet het na alle afgelaste en uitgestelde Grands Prix verder met het Formule 1-seizoen 2020? Om aan een representatief…

    F1
  38. 'Formule 1 moet emotioneel besluit over budgetcap voorkomen' 17:09

    'Formule 1 moet emotioneel besluit over budgetcap voorkomen'

    Ondanks de financiële tegenslagen door de coronacrisis moet de Formule 1 ervoor waken dat er geen 'emotionele' beslissingen…

    F1
  39. 'Ook Alfa Romeo Racing stuurt personeel met verlof' 16:32

    'Ook Alfa Romeo Racing stuurt personeel met verlof'

    Na Williams, McLaren en Racing Point in Engeland heeft nu ook het in Zwitserland gevestigde Alfa Romeo het personeel naar huis…

    F1
  40. Analyse: Waarom Aston Martin volledig afhankelijk is van Stroll 15:15

    Analyse: Waarom Aston Martin volledig afhankelijk is van Stroll

    Aston Martin zit met recht in de hoek waar de klappen vallen. Lawrence Stroll heeft weliswaar fors geïnvesteerd in het…

    F1
  41. KNAF verdedigt belangen Nederlandse autosport tijdens crisis 13:34

    KNAF verdedigt belangen Nederlandse autosport tijdens crisis

    Hoewel de Nederlandse autosportfederatie KNAF 'stabiel' genoeg is om de eigen broek op te houden, is het niet in staat om…

    Misc
  42. Verstappen plaatst zich voor Porsche Esports Supercup 13:27

    Verstappen plaatst zich voor Porsche Esports Supercup

    Het kwalificatieproces voor de Porsche TAG Heuer Esports Supercup zit erop en Max Verstappen is een van de veertig simracers die…

    F1
  43. Latifi baalt van uitstellen Grand Prix van Canada 12:27

    Latifi baalt van uitstellen Grand Prix van Canada

    Nicholas Latifi reageert teleurgesteld op het afblazen van de Grand Prix in zijn thuisland Canada. De organisatie van de Formule…

    F1
Meer nieuws