Analyse: Nieuw contract Verstappen, verrassend maar logisch

Analyse: Nieuw contract Verstappen, verrassend maar logisch

7 januari 2020 – Daar staan we dan: 2020 zou toch hét jaar van het 'silly season' worden? Met historisch veel verschuivingen tussen de topteams. Maar in de realiteit? Wellicht niets van dat alles. Max Verstappen besloot namelijk anders. Hij tekende verrassend vroeg en verrassend lang bij zijn huidige werkgever. Of is dat allemaal niet zo verrassend? GPUpdate.net analyseert.

Het is 30 juni 2019, de ontlading is immens. Het lijkt wel alsof er een wereldtitel te vieren valt, maar niets is minder waar. Nee, enkele ogenblikken hiervoor heeft Max Verstappen de Großer Preis von Österreich 2019 op zijn naam geschreven. Op zichzelf niet zo'n bijzonder feit. Verstappen zegeviert immers al voor het tweede jaar op rij in Spielberg. Maar die simpele statistiek gaat voorbij aan wat zich op dat moment werkelijk afspeelde. En vooral aan de betekenis voor alle partijen.

Voor Honda is die specifieke race namelijk van doorslaggevend belang gebleken. Het liet de Japanners zien dat er na jaren van worstelingen en vernederingen ('GP2 engine') toch nog licht aan het eind van de tunnel was. Die constatering zou cruciaal blijken voor het latere besluit om de Formule 1 nog iets langer trouw te blijven en dus met geld te blijven pompen. Alle emotie bij de Honda-afgevaardigden zei op dat moment eigenlijk al voldoende.

Geen woorden maar daden
Maar die zege valt evengoed zeer belangrijk voor Verstappen te noemen. De olympische gedachte is de Limburger immers volkomen vreemd. Hij wil winnen en weigert pertinent voor spek en bonen mee te rijden. En juist dat leek met de nieuwe combinatie Red Bull-Honda wel even de realiteit te worden. In een slaapverwekkende vertoning op Paul Ricard was Red Bull bijvoorbeeld niet meer dan een tandeloze tijger. En zo kunnen we over die beginfase van 2019 nog wel even doorgaan.

De GP van Oostenrijk valt dus niet alleen sportief als ommekeer te bestempelen, maar dit was ook het moment waarop Verstappen zag dat alle zalvende woorden - van onder meer Helmut Marko - ook echt met resultaten te boekstaven vielen. De verdere ontwikkeling van 2019 zou dat alleen maar onderstrepen. Voor succes hoeft hij met andere woorden niet per se om zich heen te kijken, maar valt er binnenskamers nog voldoende te bereiken. De potentie is in ieder geval aanwezig.

En toch hebben we ondanks dit optimisme nog steeds met de feiten te maken. Of zoals Jan Lammers het omschreef: "Het ene team is al kampioen, het andere team moet daar nog maar zien te komen." Dit betekent concreet dat Mercedes al jarenlang een geoliede machine is en dat Red Bull nog altijd 'werk in uitvoering' is. Juist hierdoor klinkt een contract tot en met 2023 wat vreemd in de oren. Want is het risico daarvan niet torenhoog? Wat bijvoorbeeld als Red Bull de zaakjes in 2021 toch niet op orde heeft en Mercedes nog steeds het te kloppen team is? In dat opzicht is zo'n meerjarige deal absoluut verrassend. Vooral omdat het geen voetbal is en contracten in de Formule 1 zelden tot nooit worden afgekocht. Het betekent dat Verstappen maar weinig bewegingsvrijheid overhoudt, of deze nieuwe deal moet alweer zijn dichtgetimmerd met de welbekende clausules.

Tekst gaat verder onder video:


Formeel nog geen motor, maar Honda is wel positief
Naast de verminderde bewegingsvrijheid komt nog dat Verstappen strikt genomen heeft getekend voor een auto zonder motor. Honda heeft het huidige contract immers enkel en alleen verlengd voor het seizoen 2021, voor de periode daarna staat er nog niets op papier. Of laten we het anders zeggen: voor die periode is er nog niets aan de buitenwereld gecommuniceerd. Want Honda lijkt op zich best wel door te willen, alleen dringt men bij de FIA en Liberty Media enorm aan op de gewenste kostenbesparing. Het uitblijven van een nieuw Honda-contract kan helpen om de druk steeds iets verder op te voeren en om zo uiteindelijk alsnog hun zin te krijgen.

Dit alles maakt het zeer onwaarschijnlijk dat Verstappen vanaf 2022 daadwerkelijk aan de start verschijnt met een trapauto. Net zoals met de hierboven benoemde clausules zijn er op motorisch vlak ook bepaalde zekerheden ingebouwd. Als die überhaupt al nodig zijn, want Verstappens manager Raymond Vermeulen gaf meteen aan dat alle voortekenen wijzen op een langer verblijf van Honda in de Formule 1. En laten we met z'n allen wel wezen: dat zou in feite ook het meest logische scenario zijn. Al helemaal omdat Honda naar verluidt ook financieel een flinke duit in het zakje heeft gedaan om dit verbeterde contract van Verstappen mogelijk te maken. En mocht Honda onverhoopt niet binnenboord blijven, dan zou Mercedes naar verluidt (en curieus genoeg) klaarstaan om de rol als Red Bull-motorleverancier over te nemen.

Waar moet Verstappen überhaupt naartoe?
Los van al deze (financiële) randvoorwaarden bestaan er nog wel meer redenen om de nieuwe deal als 'tamelijk logisch' te bestempelen. Dit begint allemaal met de vraag: waar moet Verstappen überhaupt heen? Ja, deze achtvoudig Grand Prix-winnaar is een exceptioneel talent en alle teams zouden hem wel overwegen als hij op de rijdersmarkt komt. Maar goed: als puntje bij paaltje komt, bestaan er toch nog steeds talloze en praktische bezwaren tegen een overstap.

Laten we daarvoor maar eens beginnen bij Ferrari, het team dat net Charles Leclerc tot eind 2024 heeft vastgelegd. De Scuderia heeft daarmee een overduidelijk signaal afgegeven aan de buitenwereld: men ziet de Monegask als onbetwiste vaandeldrager voor de toekomst. En omdat twee kapiteins op één schip nou eenmaal niet werkt, is er in Maranello simpelweg geen plek meer voor Verstappen. Daarnaast blijft het een valide vraag of de trotse Italianen na zijn recente uitspraken überhaupt nog op Verstappen zitten te wachten.

Min of meer hetzelfde geldt ook voor Mercedes. Daar heeft Toto Wolff al lesgeld gegeven met een interne strijd tussen Lewis Hamilton en Nico Rosberg. Wolff zal het misschien niet met zo veel woorden zeggen, maar de strekking van zijn geleerde les is glashelder: dit nooit meer. Verstappen en Hamilton in één team zetten, lijkt opnieuw een garantie op trammelant en is dus uitgesloten. Men speelt in Stuttgart liever op safe met de 'ideale wingman' Valtteri Bottas. Verstappen komt daar pas in beeld als Hamilton afzwaait, zijn lot ligt dus in de handen van iemand anders. Diezelfde Hamilton is echter nog niet van plan om te stoppen. Sterker nog: GPUpdate.net heeft vernomen dat hij inmiddels dicht bij een contractverlenging bij Mercedes is.

En daar komt nog een tweede aspect bij: kunnen we alle recente geruchten over een F1-vertrek van Mercedes afdoen als onzin of snijden ze wel degelijk hout? Met het Formule E-fabrieksteam, de deal met McLaren en het feit dat men in de Formule 1 alles al heeft bereikt, zijn de signalen in ieder geval niet zomaar te negeren. Ook hier weten de Verstappens - die via Vermeulen duidelijk maakten dat er wel interesse van andere teams was - wellicht al meer van dan de gemiddelde volger.

En dus wordt het al met al een soort optelsom: a. het vertrouwen in Red Bull is groeiende, b. op dit moment kan Verstappen nergens heen en c. andere teams kunnen hem geen extra zekerheid bieden. Tel daar de verbeterde arbeidsvoorwaarden bij op en de zaak is wel duidelijk. Al helemaal als we het laatste en belangrijkste aspect belichten: qua werkomgeving krijgt Verstappen het nergens beter. Bij Red Bull is zijn status gevestigd en is hij zonder twijfel de onbetwiste kopman. Het hele team wordt rond hem gevormd. Bij andere teams is dat niet aan de orde en vergt het tijd om mensen zover te krijgen. En dat is juist tijd die Verstappen niet heeft. Hij wil oogsten en snel ook. En dus heeft Verstappen nogmaals zijn lot verbonden aan het bedrijf dat hem in 2015 liet debuteren en een jaar later ook promoveren. Verrassend? Zonder meer, zeker door zo vroeg te tekenen. Maar onlogisch? Nee, dat bepaald niet.

Video: Hoe Verstappen zichzelf gaandeweg heeft ontwikkeld

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. dinsdag 25 februari 2020

  2. Analyse: Wat hebben we geleerd van de MotoGP-test in Qatar? 19:01

    Analyse: Wat hebben we geleerd van de MotoGP-test in Qatar?

    De eerstvolgende keer dat coureurs weer op de machines stappen is het begin van de eerste vrije training voor de Grand Prix van…

    F1
  3. FIA F3 wijzigt puntensysteem en format voor 2020 17:45

    FIA F3 wijzigt puntensysteem en format voor 2020

    De FIA Formula 3 gaat het puntensysteem en reverse-grid format aanpassen voor het seizoen 2020. De FIA F3 past al jaren een…

    FIA F3
  4. Formule 1-kalender verder in het nauw door coronavirus 17:08

    Formule 1-kalender verder in het nauw door coronavirus

    Het coronavirus dreigt nog meer roet in het eten te gooien van de Formule 1. Waar de organisatie zich twee weken geleden al…

    F1
  5. Ecclestone: "Nooit gedacht dat Zandvoort zou terugkeren" 16:47

    Ecclestone: "Nooit gedacht dat Zandvoort zou terugkeren"

    Voormalig Formule 1-topman Bernie Ecclestone kon zijn oren niet geloven toen hij hoorde dat Circuit Zandvoort plannen had om…

    F1
  6. Overzicht: De bevestigde Formule 2-coureurs voor 2020 16:07

    Overzicht: De bevestigde Formule 2-coureurs voor 2020

    Het startveld voor de Formule 2 in 2020 krijgt behoorlijk vorm. In onderstaand overzicht staan alle teams en de reeds bevestigde…

    FIA F2
  7. Promoted: De beste momenten van de Franse GP op Paul Ricard 14:18

    Promoted: De beste momenten van de Franse GP op Paul Ricard

    De Franse GP op Circuit Paul Ricard zorgde in het verleden voor heel wat spectaculaire momenten. GPUpdate.net duikt in de…

    F1
  8. Van der Mark 'redelijk tevreden' na laatste test in Australië 13:33

    Van der Mark 'redelijk tevreden' na laatste test in Australië

    Met maar liefst 103 rondjes op de teller kijkt Yamaha WSBK-rijder Michael van der Mark terug op een productieve laatste test…

    Superbike
  9. Rossi ongerust over racetempo van de 2020-Yamaha 12:55

    Rossi ongerust over racetempo van de 2020-Yamaha

    Valentino Rossi geeft toe zich ongerust te maken over de racesnelheid van zijn nieuwe motor voor het MotoGP-seizoen 2020. Na de…

    MotoGP
  10. Tech: De veranderingen van Mercedes om DAS in te passen 12:25

    Tech: De veranderingen van Mercedes om DAS in te passen

    In de eerste Formule 1-testweek in Barcelona draaide alles om Mercedes. De kampioensformatie noteerde niet alleen de snelste…

    F1
  11. Overzicht: Wie test wanneer tijdens de tweede test in Barcelona? 12:10

    Overzicht: Wie test wanneer tijdens de tweede test in Barcelona?

    De tweede testweek voor het Formule 1-seizoen 2020 begint op 26 februari. GPUpdate.net zet op een rij wie wanneer in actie komt…

    F1
  12. Prost hekelt 'elektrische obsessie' en mogelijke gevolgen voor F1 11:13

    Prost hekelt 'elektrische obsessie' en mogelijke gevolgen voor F1

    Alain Prost is geen voorstander van vergaande elektrificatie in de auto-industrie. De viervoudig wereldkampioen noemt het…

    F1
  13. Red Bull maakt testplannen voor tweede week bekend 11:12

    Red Bull maakt testplannen voor tweede week bekend

    Max Verstappen en Alexander Albon komen tijdens de tweede testweek iedere dag in actie met de RB16. Beide heren zullen dagelijks…

    F1
  14. Marko: 'DAS levert Mercedes twee tienden per ronde op' 10:15

    Marko: 'DAS levert Mercedes twee tienden per ronde op'

    Bij Red Bull Racing is men er van overtuigd dat het veelbesproken DAS-stuursysteem van Mercedes tot maar liefst twee tienden van…

    F1
  15. Marquez gelooft dat Honda probleem gevonden heeft 09:24

    Marquez gelooft dat Honda probleem gevonden heeft

    Het Honda MotoGP-team heeft op de laatste dag van de pre-season test in Qatar een doorbraak geboekt met de ontwikkeling van de…

    MotoGP
  16. Albon: "Hadden DAS-systeem mogelijk ook zonder F1 TV ontdekt" 09:08

    Albon: "Hadden DAS-systeem mogelijk ook zonder F1 TV ontdekt"

    Red Bull Formule 1-coureur Alex Albon denkt dat de F1-teams ook zonder de uitgebreide tv-uitzending van de wintertests in…

    F1
  17. McLaren voor aanvang tweede testweek: "Beste start in jaren" 09:03

    McLaren voor aanvang tweede testweek: "Beste start in jaren"

    McLaren heeft de beste start van het Formule 1-seizoen in jaren achter de rug. Dat stelt teambaas Anderas Seidl op basis van de…

    F1
  18. Preview: Wie toont zich in de tweede F1-testweek? 08:00

    Preview: Wie toont zich in de tweede F1-testweek?

    In Barcelona begint woensdag het tweede deel van de winterse Formule 1-testweken. De eerste week leverde ons enkele bijzondere…

    F1
  19. Horner: 'Newey voor groot deel met RB17 bezig' 07:00

    Horner: 'Newey voor groot deel met RB17 bezig'

    Formule 1-teams staat een extreem duur seizoen te wachten. De 2020-auto's moeten worden doorontwikkeld, maar tegelijkertijd…

    F1
  20. maandag 24 februari 2020

  21. Prost: "Renault heeft realistischere planning nodig" 20:30

    Prost: "Renault heeft realistischere planning nodig"

    Alain Prost heeft verteld dat Renaults ambitie in de Formule 1 hetzelfde blijft als voorheen, maar dat het moet passen in "een…

    F1
  22. Viñales snel op slotdag MotoGP-test Qatar, zorgen bij Marquez 18:34

    Viñales snel op slotdag MotoGP-test Qatar, zorgen bij Marquez

    Dat de nieuwe Honda RC213V problemen heeft is geen geheim meer. Marquez en LCR-rijder Cal Crutchlow hebben zich eerder deze…

    MotoGP
  23. Video van de dag: Hoogtepunten FIA WEC 6 uur van COTA 18:07

    Video van de dag: Hoogtepunten FIA WEC 6 uur van COTA

    Dit weekend werd op het Circuit of the Americas in Austin de Lone Star Le Mans gereden, de eerste van twee WEC-races op…

    WEC
  24. Ferrari over motorprobleem Vettel: "Geen reden tot zorg" 16:32

    Ferrari over motorprobleem Vettel: "Geen reden tot zorg"

    Ferrari introduceert tijdens de tweede testweek in Barcelona een nieuw aerodynamisch pakket, waarmee het tijdens de openingsrace…

    F1
  25. Ferrari: Alleen teamorders in "duidelijke situaties" 16:18

    Ferrari: Alleen teamorders in "duidelijke situaties"

    Sebastian Vettel en Charles Leclerc zijn in 2020 gelijkwaardige coureurs bij Ferrari, maar krijgen ook dit jaar - indien nodig -…

    F1
  26. Zorgen over uitwisseling van personeel en informatie in F1 16:17

    Zorgen over uitwisseling van personeel en informatie in F1

    De FIA is verzocht er beter op te letten dat teams niet illegaal informatie naar elkaar overdragen door personeel met elkaar uit…

    F1
  27. Ferrari maakt schema voor tweede testweek Barcelona bekend 15:32

    Ferrari maakt schema voor tweede testweek Barcelona bekend

    Ferrari heeft diens schema voor de tweede Formule 1-testweek in Barcelona wereldkundig gemaakt. Het merk uit Maranello zal op…

    F1
  28. Latifi ziet dat nog niet alle problemen zijn opgelost 12:54

    Latifi ziet dat nog niet alle problemen zijn opgelost

    Williams kan over het geheel genomen terugkijken op een geslaagde eerste testweek in Barcelona, maar volgens Nicholas Latifi…

    F1
  29. Carey geeft toe dat vertraging in Miami frustrerend is 11:34

    Carey geeft toe dat vertraging in Miami frustrerend is

    Liberty Media hoopt al een paar jaar op een Grand Prix in Miami, maar in de Floridase stad zit niet iedereen op de komst van de…

    F1
  30. Bottas: Contractonderhandelingen voor 2020 vormden afleiding 11:34

    Bottas: Contractonderhandelingen voor 2020 vormden afleiding

    Als het aan Valtteri Bottas ligt gaat hij liever vandaag dan morgen met de leiding van Mercedes om tafel om een nieuw contract…

    F1
  31. Newey: 'Formule 1 moet geen GP1 worden' 10:13

    Newey: 'Formule 1 moet geen GP1 worden'

    Adrian Newey is niet echt blij met de reglementswijzigingen die volgend seizoen in de Formule 1 van kracht worden. Volgens de…

    F1
  32. Miller rijdt al sinds oktober met verstelbare rijhoogte 10:07

    Miller rijdt al sinds oktober met verstelbare rijhoogte

    Pramac-rijder Jack Miller heeft onthuld dat hij al vanaf de Thaise GP van vorig jaar gebruikmaakt van een systeem waarmee hij de…

    MotoGP
  33. Russell: "Williams is zeker niet zo langzaam als vorig jaar" 09:48

    Russell: "Williams is zeker niet zo langzaam als vorig jaar"

    George Russell is ervan overtuigd dat Williams dit jaar in betere vorm steekt dan vorig jaar, toen het team uit Grove kansloos…

    F1
  34. WEC Austin: Dominante overwinning voor Rebellion 08:42

    WEC Austin: Dominante overwinning voor Rebellion

    Rebellion Racing heeft op het Circuit of the Americas op overtuigende wijze de tweede zege van het FIA World Endurance…

    WEC
  35. Williams: Interne veranderingen worden langzaam zichtbaar 07:45

    Williams: Interne veranderingen worden langzaam zichtbaar

    Williams heeft veel geleerd van vorig jaar. De FW43 ging deze wintertest in Barcelona als allereerste de baan op en heeft…

    F1
  36. Honda in gesprek met Red Bull over nieuw F1-contract 06:30

    Honda in gesprek met Red Bull over nieuw F1-contract

    Honda is in ieder geval tot en met 2021 verbonden aan Red Bull Racing en daarmee aan de Formule 1. Voor de periode daarna heeft…

    F1
  37. zondag 23 februari 2020

  38. Special: Het geheim van het McLaren remstuur uit 1997 19:00

    Special: Het geheim van het McLaren remstuur uit 1997

    Het DAS-stuursysteem van Mercedes zorgde de afgelopen dagen voor heel wat ophef. Het is echter niet de eerste keer dat een…

    F1
  39. Mercedes: "Ons pakket is stukken beter dan vorig jaar" 18:40

    Mercedes: "Ons pakket is stukken beter dan vorig jaar"

    Mercedes heeft wat meer informatie vrijgegeven over het ontwerp van de nieuwe W11. Technisch directeur James Allison claimt dat…

    F1
  40. Quartararo snelste op tweede dag in Qatar, crash Marquez 18:19

    Quartararo snelste op tweede dag in Qatar, crash Marquez

    Petronas Yamaha SRT-piloot Fabio Quartararo heeft de snelste tijd gereden op de tweede dag van de test in Qatar. De Fransman…

    MotoGP
  41. Kijken we in 2020 naar de snelste Formule 1-wagens ooit? 17:24

    Kijken we in 2020 naar de snelste Formule 1-wagens ooit?

    Al op de eerste dagen van het seizoen 2020 bleken de coureurs verbaasd over de snelheid van hun nieuwe Formule 1-wagens. Wordt…

    F1
  42. Rivalen Mercedes gissen naar werking en effect DAS-systeem 16:45

    Rivalen Mercedes gissen naar werking en effect DAS-systeem

    Rivalen van het Mercedes F1-team hebben deze week met open mond kennis gemaakt met het DAS-systeem. Concurrerende teams proberen…

    F1
  43. Grosjean 'weet niet zeker' of Formule 1 wel een sport is 15:23

    Grosjean 'weet niet zeker' of Formule 1 wel een sport is

    Haas-coureur Romain Grosjean weet naar eigen zeggen 'niet helemaal zeker' waarom de Formule 1 nog als sport omschreven wordt. De…

    F1
Meer nieuws