Hoe Mercedes de concurrentie fopte tijdens de wintertest

Hoe Mercedes de concurrentie fopte tijdens de wintertest

19 januari 2020 – Mercedes speelde vorig jaar een sluw spelletje tijdens de wintertest en zette daarmee alle concurrentie op het verkeerde been. Het Duitse topteam was nooit van plan om te gaan racen met de wagen waarmee de tests werden uitgevoerd.

Mercedes strooide de concurrentie tijdens de wintertests in de aanloop naar het Formule 1-seizoen 2019 flink zand in de ogen. Concurrent Ferrari leek sterker uit de startblokken te zijn gekomen. Menigeen dacht aan het einde van de dominantie van het merk uit Stuttgart. Tijdens de seizoensopener in Melbourne bleek niets minder waar: Mercedes domineerde als vanouds en ging er uiteindelijk wederom met beide wereldtitels vandoor.

In de periode dat de teams de wagens lanceren beginnen de F1-kriebels bij de meeste fans weer op te spelen, des te meer wanneer de reglementen aangepast werden zoals vorig jaar het geval was. Hoewel uit de resultaten van de wintertest te Barcelona allesbehalve een onderbouwde conclusie te trekken valt, schetsen de testdagen vaak wel een voorzichtig beeld van de belangrijkste veranderingen aan de wagens en de onderlinge verhoudingen. Maar zoals Mercedes heeft bewezen kun je al snel op het verkeerde been gezet worden als je je blind staart op de tijden. Het team was destijds namelijk nergens te bekennen, Ferrari was in februari nog oppermachtig.

Dat Ferrari in Melbourne net als Red Bull achter de feiten aanliep en Mercedes verreweg het beste pakket bleek te hebben, kwam dus als een tamelijk grote verrassing. Het team stelde de afgelopen jaren weliswaar keer op keer beide titels veilig, maar het gat met de concurrentie was in de tussentijd steeds kleiner geworden. Aan het eind van 2018 was de algemene gedachte bovendien dat de Scuderia een sterkere bolide had. Qua motor was dat in 2019 nog steeds zo, maar qua aerodynamica sloeg het de plank mis en het had tot aan de Grand Prix van Singapore tijd nodig om dat te herstellen. De openingsmanche in Australië wekte de indruk dat de zilverpijlen weer eenzaam aan de top stonden met Ferrari en Red Bull op grote afstand.

Echte W10 kwam pas in tweede testweek

"De wagen waarmee we de eerste test reden was nooit bedoeld voor de races. Vanaf het moment dat hij werd ontwikkeld al niet", vertelde Mercedes' hoofdontwerper John Owens in gesprek met Motorsport.com. "Alles wat erop leek dat we weer terug bij af waren, of moesten reageren, was helemaal niet waar. We hadden nooit het plan om met die auto te racen en waren een beetje verrast dat sommige ander teams zichzelf stimuleerden met het idee dat wij niet goed waren. Het verraste mij, want het leek wat naïef aangezien dit niet de wagen was waarmee we naar de races zouden gaan."

De ontwerper voegde eraan toe dat het eerste ontwerp puur bedoeld was om de focus op bepaalde elementen te leggen die voor problemen konden zorgen, zonder de afleiding van de aerodynamica en snelle rondetijden erbij te hebben. "Die eerste test draaide volledig om het begrijpen en oplossen van problemen. Was de geometrie van de ophanging correct? En hoe zat het met de nieuwe banden? Hoe deed onze nieuwe krachtbron het? Waren er problemen met het remsysteem? Je bent erg gefocust op het werkend krijgen van een racewagen en nog niet zozeer op performance. Het plan was al vanaf het begin dat we de aerokit tijdens de tweede test zouden toevoegen."

Nadat Mercedes de proefversie van de wagen had uitgerold voor de eerste testweek, kwamen de eerste reacties online. Owens en het team konden daar soms smakelijk om lachen. "We vonden het erg vermakelijk om te lezen wat mensen over onze aerodynamica schreven na die eerste test. Wij wisten om eerlijk te zijn niet eens meer hoe het eruitzag tot het op de auto verscheen. We hebben sindsdien zoveel stappen gezet. En toen vonden we het nog amusanter dat mensen zeiden dat we in week twee reageerden op wat er in de eerste week gebeurde, wat een wonder zou zijn geweest. De echte wagen zou sowieso de tweede testweek pas gebruikt worden en we hebben zelfs toen enigszins bewust onze ware snelheid niet laten zien. We wisten dat hij snel was, maar waren nog niet zeker of we ook echt het snelste team waren."

Het spel dat Mercedes speelde met haar F1-rivalen

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. dinsdag 25 februari 2020

  2. Analyse: Wat hebben we geleerd van de MotoGP-test in Qatar? 19:01

    Analyse: Wat hebben we geleerd van de MotoGP-test in Qatar?

    De eerstvolgende keer dat coureurs weer op de machines stappen is het begin van de eerste vrije training voor de Grand Prix van…

    F1
  3. FIA F3 wijzigt puntensysteem en format voor 2020 17:45

    FIA F3 wijzigt puntensysteem en format voor 2020

    De FIA Formula 3 gaat het puntensysteem en reverse-grid format aanpassen voor het seizoen 2020. De FIA F3 past al jaren een…

    FIA F3
  4. Formule 1-kalender verder in het nauw door coronavirus 17:08

    Formule 1-kalender verder in het nauw door coronavirus

    Het coronavirus dreigt nog meer roet in het eten te gooien van de Formule 1. Waar de organisatie zich twee weken geleden al…

    F1
  5. Ecclestone: "Nooit gedacht dat Zandvoort zou terugkeren" 16:47

    Ecclestone: "Nooit gedacht dat Zandvoort zou terugkeren"

    Voormalig Formule 1-topman Bernie Ecclestone kon zijn oren niet geloven toen hij hoorde dat Circuit Zandvoort plannen had om…

    F1
  6. Overzicht: De bevestigde Formule 2-coureurs voor 2020 16:07

    Overzicht: De bevestigde Formule 2-coureurs voor 2020

    Het startveld voor de Formule 2 in 2020 krijgt behoorlijk vorm. In onderstaand overzicht staan alle teams en de reeds bevestigde…

    FIA F2
  7. Promoted: De beste momenten van de Franse GP op Paul Ricard 14:18

    Promoted: De beste momenten van de Franse GP op Paul Ricard

    De Franse GP op Circuit Paul Ricard zorgde in het verleden voor heel wat spectaculaire momenten. GPUpdate.net duikt in de…

    F1
  8. Van der Mark 'redelijk tevreden' na laatste test in Australië 13:33

    Van der Mark 'redelijk tevreden' na laatste test in Australië

    Met maar liefst 103 rondjes op de teller kijkt Yamaha WSBK-rijder Michael van der Mark terug op een productieve laatste test…

    Superbike
  9. Rossi ongerust over racetempo van de 2020-Yamaha 12:55

    Rossi ongerust over racetempo van de 2020-Yamaha

    Valentino Rossi geeft toe zich ongerust te maken over de racesnelheid van zijn nieuwe motor voor het MotoGP-seizoen 2020. Na de…

    MotoGP
  10. Tech: De veranderingen van Mercedes om DAS in te passen 12:25

    Tech: De veranderingen van Mercedes om DAS in te passen

    In de eerste Formule 1-testweek in Barcelona draaide alles om Mercedes. De kampioensformatie noteerde niet alleen de snelste…

    F1
  11. Overzicht: Wie test wanneer tijdens de tweede test in Barcelona? 12:10

    Overzicht: Wie test wanneer tijdens de tweede test in Barcelona?

    De tweede testweek voor het Formule 1-seizoen 2020 begint op 26 februari. GPUpdate.net zet op een rij wie wanneer in actie komt…

    F1
  12. Prost hekelt 'elektrische obsessie' en mogelijke gevolgen voor F1 11:13

    Prost hekelt 'elektrische obsessie' en mogelijke gevolgen voor F1

    Alain Prost is geen voorstander van vergaande elektrificatie in de auto-industrie. De viervoudig wereldkampioen noemt het…

    F1
  13. Red Bull maakt testplannen voor tweede week bekend 11:12

    Red Bull maakt testplannen voor tweede week bekend

    Max Verstappen en Alexander Albon komen tijdens de tweede testweek iedere dag in actie met de RB16. Beide heren zullen dagelijks…

    F1
  14. Marko: 'DAS levert Mercedes twee tienden per ronde op' 10:15

    Marko: 'DAS levert Mercedes twee tienden per ronde op'

    Bij Red Bull Racing is men er van overtuigd dat het veelbesproken DAS-stuursysteem van Mercedes tot maar liefst twee tienden van…

    F1
  15. Marquez gelooft dat Honda probleem gevonden heeft 09:24

    Marquez gelooft dat Honda probleem gevonden heeft

    Het Honda MotoGP-team heeft op de laatste dag van de pre-season test in Qatar een doorbraak geboekt met de ontwikkeling van de…

    MotoGP
  16. Albon: "Hadden DAS-systeem mogelijk ook zonder F1 TV ontdekt" 09:08

    Albon: "Hadden DAS-systeem mogelijk ook zonder F1 TV ontdekt"

    Red Bull Formule 1-coureur Alex Albon denkt dat de F1-teams ook zonder de uitgebreide tv-uitzending van de wintertests in…

    F1
  17. McLaren voor aanvang tweede testweek: "Beste start in jaren" 09:03

    McLaren voor aanvang tweede testweek: "Beste start in jaren"

    McLaren heeft de beste start van het Formule 1-seizoen in jaren achter de rug. Dat stelt teambaas Anderas Seidl op basis van de…

    F1
  18. Preview: Wie toont zich in de tweede F1-testweek? 08:00

    Preview: Wie toont zich in de tweede F1-testweek?

    In Barcelona begint woensdag het tweede deel van de winterse Formule 1-testweken. De eerste week leverde ons enkele bijzondere…

    F1
  19. Horner: 'Newey voor groot deel met RB17 bezig' 07:00

    Horner: 'Newey voor groot deel met RB17 bezig'

    Formule 1-teams staat een extreem duur seizoen te wachten. De 2020-auto's moeten worden doorontwikkeld, maar tegelijkertijd…

    F1
  20. maandag 24 februari 2020

  21. Prost: "Renault heeft realistischere planning nodig" 20:30

    Prost: "Renault heeft realistischere planning nodig"

    Alain Prost heeft verteld dat Renaults ambitie in de Formule 1 hetzelfde blijft als voorheen, maar dat het moet passen in "een…

    F1
  22. Viñales snel op slotdag MotoGP-test Qatar, zorgen bij Marquez 18:34

    Viñales snel op slotdag MotoGP-test Qatar, zorgen bij Marquez

    Dat de nieuwe Honda RC213V problemen heeft is geen geheim meer. Marquez en LCR-rijder Cal Crutchlow hebben zich eerder deze…

    MotoGP
  23. Video van de dag: Hoogtepunten FIA WEC 6 uur van COTA 18:07

    Video van de dag: Hoogtepunten FIA WEC 6 uur van COTA

    Dit weekend werd op het Circuit of the Americas in Austin de Lone Star Le Mans gereden, de eerste van twee WEC-races op…

    WEC
  24. Ferrari over motorprobleem Vettel: "Geen reden tot zorg" 16:32

    Ferrari over motorprobleem Vettel: "Geen reden tot zorg"

    Ferrari introduceert tijdens de tweede testweek in Barcelona een nieuw aerodynamisch pakket, waarmee het tijdens de openingsrace…

    F1
  25. Ferrari: Alleen teamorders in "duidelijke situaties" 16:18

    Ferrari: Alleen teamorders in "duidelijke situaties"

    Sebastian Vettel en Charles Leclerc zijn in 2020 gelijkwaardige coureurs bij Ferrari, maar krijgen ook dit jaar - indien nodig -…

    F1
  26. Zorgen over uitwisseling van personeel en informatie in F1 16:17

    Zorgen over uitwisseling van personeel en informatie in F1

    De FIA is verzocht er beter op te letten dat teams niet illegaal informatie naar elkaar overdragen door personeel met elkaar uit…

    F1
  27. Ferrari maakt schema voor tweede testweek Barcelona bekend 15:32

    Ferrari maakt schema voor tweede testweek Barcelona bekend

    Ferrari heeft diens schema voor de tweede Formule 1-testweek in Barcelona wereldkundig gemaakt. Het merk uit Maranello zal op…

    F1
  28. Latifi ziet dat nog niet alle problemen zijn opgelost 12:54

    Latifi ziet dat nog niet alle problemen zijn opgelost

    Williams kan over het geheel genomen terugkijken op een geslaagde eerste testweek in Barcelona, maar volgens Nicholas Latifi…

    F1
  29. Carey geeft toe dat vertraging in Miami frustrerend is 11:34

    Carey geeft toe dat vertraging in Miami frustrerend is

    Liberty Media hoopt al een paar jaar op een Grand Prix in Miami, maar in de Floridase stad zit niet iedereen op de komst van de…

    F1
  30. Bottas: Contractonderhandelingen voor 2020 vormden afleiding 11:34

    Bottas: Contractonderhandelingen voor 2020 vormden afleiding

    Als het aan Valtteri Bottas ligt gaat hij liever vandaag dan morgen met de leiding van Mercedes om tafel om een nieuw contract…

    F1
  31. Newey: 'Formule 1 moet geen GP1 worden' 10:13

    Newey: 'Formule 1 moet geen GP1 worden'

    Adrian Newey is niet echt blij met de reglementswijzigingen die volgend seizoen in de Formule 1 van kracht worden. Volgens de…

    F1
  32. Miller rijdt al sinds oktober met verstelbare rijhoogte 10:07

    Miller rijdt al sinds oktober met verstelbare rijhoogte

    Pramac-rijder Jack Miller heeft onthuld dat hij al vanaf de Thaise GP van vorig jaar gebruikmaakt van een systeem waarmee hij de…

    MotoGP
  33. Russell: "Williams is zeker niet zo langzaam als vorig jaar" 09:48

    Russell: "Williams is zeker niet zo langzaam als vorig jaar"

    George Russell is ervan overtuigd dat Williams dit jaar in betere vorm steekt dan vorig jaar, toen het team uit Grove kansloos…

    F1
  34. WEC Austin: Dominante overwinning voor Rebellion 08:42

    WEC Austin: Dominante overwinning voor Rebellion

    Rebellion Racing heeft op het Circuit of the Americas op overtuigende wijze de tweede zege van het FIA World Endurance…

    WEC
  35. Williams: Interne veranderingen worden langzaam zichtbaar 07:45

    Williams: Interne veranderingen worden langzaam zichtbaar

    Williams heeft veel geleerd van vorig jaar. De FW43 ging deze wintertest in Barcelona als allereerste de baan op en heeft…

    F1
  36. Honda in gesprek met Red Bull over nieuw F1-contract 06:30

    Honda in gesprek met Red Bull over nieuw F1-contract

    Honda is in ieder geval tot en met 2021 verbonden aan Red Bull Racing en daarmee aan de Formule 1. Voor de periode daarna heeft…

    F1
  37. zondag 23 februari 2020

  38. Special: Het geheim van het McLaren remstuur uit 1997 19:00

    Special: Het geheim van het McLaren remstuur uit 1997

    Het DAS-stuursysteem van Mercedes zorgde de afgelopen dagen voor heel wat ophef. Het is echter niet de eerste keer dat een…

    F1
  39. Mercedes: "Ons pakket is stukken beter dan vorig jaar" 18:40

    Mercedes: "Ons pakket is stukken beter dan vorig jaar"

    Mercedes heeft wat meer informatie vrijgegeven over het ontwerp van de nieuwe W11. Technisch directeur James Allison claimt dat…

    F1
  40. Quartararo snelste op tweede dag in Qatar, crash Marquez 18:19

    Quartararo snelste op tweede dag in Qatar, crash Marquez

    Petronas Yamaha SRT-piloot Fabio Quartararo heeft de snelste tijd gereden op de tweede dag van de test in Qatar. De Fransman…

    MotoGP
  41. Kijken we in 2020 naar de snelste Formule 1-wagens ooit? 17:24

    Kijken we in 2020 naar de snelste Formule 1-wagens ooit?

    Al op de eerste dagen van het seizoen 2020 bleken de coureurs verbaasd over de snelheid van hun nieuwe Formule 1-wagens. Wordt…

    F1
  42. Rivalen Mercedes gissen naar werking en effect DAS-systeem 16:45

    Rivalen Mercedes gissen naar werking en effect DAS-systeem

    Rivalen van het Mercedes F1-team hebben deze week met open mond kennis gemaakt met het DAS-systeem. Concurrerende teams proberen…

    F1
  43. Grosjean 'weet niet zeker' of Formule 1 wel een sport is 15:23

    Grosjean 'weet niet zeker' of Formule 1 wel een sport is

    Haas-coureur Romain Grosjean weet naar eigen zeggen 'niet helemaal zeker' waarom de Formule 1 nog als sport omschreven wordt. De…

    F1
Meer nieuws