Wat houdt het werk van een F1-strateeg precies in?

Wat houdt het werk van een F1-strateeg precies in?

19 januari 2020 – Dat strategie een cruciaal onderdeel is van de moderne Formule 1, mag geen verrassing heten. Voor de bevestiging daarvan volstaat een korte blik op het team van Ferrari. Maar wat doet een F1-strateeg dan precies? En wat komt er naast het plannen van de pitstops nog meer bij kijken?

Op het moment dat een coureur zich op zondagmiddag bij het team meldt voor vers rubber, gaan de gedachten meestal uit naar strategen aan de pitmuur. En dan vooral als er iets verkeerd gaat. Zij hebben immers een cruciale stem in het doorhakken van tactische knopen tijdens de race. Maar een element dat veel minder aandacht krijgt, is dat diezelfde race slechts het eindpunt is van een veel langere reis. Aan iedere Grand Prix gaat namelijk een voorbereiding van zo'n drie maanden vooraf. Een proces waarin de tactici ook al van doorslaggevend belang zijn.

Het traditionele beeld van een 'F1-strateeg' is dat van iemand met een headset op, zittend aan de pitmuur en ingrijpend op cruciale momenten tijdens de race. Alhoewel dit zonder twijfel het meest aansprekende deel van het werk is, vertelt dit lang niet het hele verhaal. "We hebben bijvoorbeeld ook nog een team van dertig à veertig mensen op de fabriek in Woking aan het werk. Daar staan we tijdens iedere sessie rechtstreeks mee in contact, dus niet alleen tijdens de race", legt Randeep Singh uit als hoofd van McLarens strategie-afdeling. "We hebben in de fabriek een vrij groot team. Met afzonderlijke strategen per auto en vrijwilligers die luisteren naar boordradio's van concurrenten en die dingen op TV proberen te spotten. Dat kan ons helpen in de besluitvorming op locatie."

Drie maanden voor race: de bandenkeuze

Die besluitvorming begint zoals gezegd al ruim drie maanden van tevoren, op het moment dat teams hun bandenkeuze voor een bepaald weekend moeten doorgeven. Meer concreet: hoeveel sets van iedere compound ze willen meenemen. Dit hangt natuurlijk samen met het raceplan, maar aangezien dat nog zeer lastig te voorspellen is, ligt het in deze fase vooral aan de plannen voor vrijdag en zaterdag. "We doen verschillende simulaties om te kijken welke banden we daarvoor nodig denken te hebben", vult Ruth Buscombe namens Alfa Romeo aan. "Dat hangt af van wat we van de baan verwachten, van de temperaturen en natuurlijk van de kans op regen."

"Maar we moeten ook alvast inschatten hoe competitief we denken te zijn. Dat bepaalt bijvoorbeeld of we [meer zachte] banden meenemen, om in de kwalificatie Q3 te kunnen halen. Zoiets geldt bijvoorbeeld voor Williams. Zij maken wellicht een andere bandenkeuze als ze verwachten in Q1 te worden uitgeschakeld", vervolgt Buscombe. Alhoewel die keuze bij Williams vrij simpel is, ligt het bij andere teams complexer. Daar moet men specifiek naar de karakteristieken van een bepaalde baan kijken om een inschatting te maken. Zo maakt men voor Monaco, Zandvoort of Boedapest een hele andere keuze dan voor pakweg Shanghai of Spa-Francorchamps. "Boedapest staat er bijvoorbeeld om bekend dat inhalen zeer lastig is. Dan ga je eerder voor een agressieve bandenkeuze met het maximale aantal softs, om zo vol in te zetten op een goede kwalificatie."

Twee weken voor aanvang van het raceweekend worden vervolgens de bandenkeuzes van alle teams openbaar gemaakt. Niet alleen aan de pers, maar ook aan de teams onderling. Dat is dus het moment waarop teams zien wat de concurrentie heeft gekozen. Met die kennis kijken de strategen opnieuw naar het gemaakte weekendplan. Want als je erg afwijkt in bandenkeuze, kan het handig zijn om bepaalde schaarse compounds te sparen voor zondag en zodoende de plannen voor vrijdag iets aan te passen. "Dan heb je in ieder geval een beter beeld om te kijken of je een bepaalde band al wel op de eerste dag wilt gebruiken of juist niet."

De vrijdag en zaterdag: data en verkeer

Die eerste dag markeert ook meteen een volgende stap voor strategen: de vrijdag dus. En dan met name de tijd na afloop van de vrije trainingen. Tijdens die trainingen hebben coureurs immers 'echte' data verzameld, die teams 's avonds naast alle computersimulaties kunnen leggen. "De vrijdagse trainingen zijn erg belangrijk voor onze strategie", bevestigt Daren Stanley, racestrateeg van Carlos Sainz bij McLaren. "In aanloop naar de race doen we allerlei simulaties om een verwachting van het weekend te formuleren. En de vrijdag geeft ons vervolgens de kans om te checken of die modellen ook daadwerkelijk kloppen." De virtuele wereld toetsen aan de echte wereld dus. Dit is ook exact de reden dat regen op vrijdag zo'n belemmerende factor is voor teams en vaak leukere races tot gevolg heeft. De 'echte' data ontbreekt dan, waardoor het op zondag iets meer een sprong in het diepe wordt.

Tussen die twee dagen in, zit natuurlijk nog de kwalificatie op zaterdag. Allereerst kiezen de strategen dan hoeveel runs een coureur maakt, op welke banden en met welke hoeveelheid brandstof. En ten tweede speelt het bekende positioneren een grote rol. Een kat-en-muis spel dat op Monza tot een enorme sof leidde. "We moeten dan een besluit nemen over wanneer we de auto precies naar buiten laten gaan. Wat het beste moment is, vooral met het oog op verkeer. Loeren we bijvoorbeeld op een slipstream of is dat op een bepaalde baan juist ongunstig omdat je in vuile lucht komt te rijden? En als er dan eenmaal een tijd is neergezet, moeten we inschatten of die goed genoeg is om de volgende sessie te halen", schetst Buscombe haar kwalificatiewerk bij Alfa.

Daarmee is de kwalificatie voorbij, maar het werk voor de zaterdag allerminst. Na afloop van de kwalificatie zijn alle puzzelstukjes immers bekend (voorwerk in de fabriek, data van vrije trainingen en de startpositie voor zondag), waarna de strategen het zondagse plan finetunen. Dit gaat voor coureurs buiten de top-tien allereerst om de vrije bandenkeuze: op welke compound starten we? Maar er is meer dan dat. "We kijken naar allerlei scenario's en simuleren heel gedetailleerd hoe de race kan verlopen. Dus wat gebeurt er als we bij de start een plekje winnen en wat gebeurt er als we een positie verliezen? En wat als een andere auto ineens langzamer of juist sneller is dan dat we vooraf denken." Met al die aspecten wordt volgens Stanley rekening gehouden. Het levert verschillende doorberekende scenario's op, die de strategen op zondagmiddag bij de hand hebben.

De zondag: Kosten-batenanalyses en het beredeneerde risico

Want daar draait het vanzelfsprekend allemaal om: oogsten op zondag. Al het bovenstaande geeft alleen maar aan wat voor een immens proces daaraan voorafging. "Op het moment dat de bandenwarmers van de auto's [van concurrenten] komen, kunnen we bepaalde van de vooraf bedachte scenario's al schrappen omdat ze niet meer relevant zijn. En andere scenario's kunnen we juist meer in detail uitwerken", legt Stanley uit. Daarna is het vooral zaak om de doorgenomen scenario's te toetsen aan de steeds veranderende werkelijkheid en dus aan nieuwe informatie die strategen tijdens de race krijgen.

Op het moment dat er veranderingen moeten worden doorgevoerd aan het vooraf bedachte plan, vindt er idealiter communicatie plaats tussen de strateeg, de sportief directeur, de race-engineer en de 'head of track engineering'. Op bepaalde momenten is die tijd er echter niet, met boordradio's als 'safety car window open' of 'virtual safety car window open' tot gevolg. Dit betekent alleen maar: als je in de komende ronden dicht bij de pitingang bent op het moment dat er een safety car naar buiten komt (en dus er geen tijd voor communicatie is), dan moet je meteen een pitstop maken. Anticiperen dus.

Daarnaast is een F1-race volgens de race-engineer van Sainz vooral een opeenvolging van allerlei snelle kosten-batenanalyses. "Wat mensen zich vaak niet beseffen, is dat wij ook steeds de afweging maken: wat zijn we bereid om op te geven om misschien nog iets te winnen?" Een kwestie van beredeneerd risico nemen dus. "Als je elfde of twaalfde ligt, dan is dat niet zo moeilijk. Maar wat doe je bijvoorbeeld als je vijfde of zesde ligt? Ben je dan bereid om dat op te geven om mogelijk nog iets te winnen en dus meer punten te scoren? En die balans verandert ook gedurende het jaar, het is namelijk afhankelijk van [de stand in] het kampioenschap." Een team dat bij de constructeurs niets meer te verliezen heeft, zal immers eerder een gokje wagen en offensief denken dan teams die in een felle strijd zijn verwikkeld.

Bij het vallen van de vlag is het voornaamste werk achter de rug, maar zit het weekend er nog niet helemaal op. Want net zoals alle fans de tactiek beoordelen, wacht strategen nog een debrief. Daarin worden enkele uitdraaien - met bijvoorbeeld de tijdsverschillen op ieder moment in de race - besproken en aan de hand daarvan bekeken waar de pijnpunten zaten. Het is ook het moment waarop coureurs uitleg krijgen over de gemaakte keuzes, aangezien daar tijdens de race vaak geen tijd voor is. Enkele dagen later wordt alles formeel afgesloten met een 'post-race report', waaruit blijkt welke lessen men kan c.q. moet leren richting het volgende raceweekend. Want dan begint al het bovenstaande immers weer vrolijk van voren af aan.

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. dinsdag 25 februari 2020

  2. FIA F3 wijzigt puntensysteem en format voor 2020 17:45

    FIA F3 wijzigt puntensysteem en format voor 2020

    De FIA Formula 3 gaat het puntensysteem en reverse-grid format aanpassen voor het seizoen 2020. De FIA F3 past al jaren een…

    FIA F3
  3. Formule 1-kalender verder in het nauw door coronavirus 17:08

    Formule 1-kalender verder in het nauw door coronavirus

    Het coronavirus dreigt nog meer roet in het eten te gooien van de Formule 1. Waar de organisatie zich twee weken geleden al…

    F1
  4. Ecclestone: "Nooit gedacht dat Zandvoort zou terugkeren" 16:47

    Ecclestone: "Nooit gedacht dat Zandvoort zou terugkeren"

    Voormalig Formule 1-topman Bernie Ecclestone kon zijn oren niet geloven toen hij hoorde dat Circuit Zandvoort plannen had om…

    F1
  5. Overzicht: De bevestigde Formule 2-coureurs voor 2020 16:07

    Overzicht: De bevestigde Formule 2-coureurs voor 2020

    Het startveld voor de Formule 2 in 2020 krijgt behoorlijk vorm. In onderstaand overzicht staan alle teams en de reeds bevestigde…

    FIA F2
  6. Promoted: De beste momenten van de Franse GP op Paul Ricard 14:18

    Promoted: De beste momenten van de Franse GP op Paul Ricard

    De Franse GP op Circuit Paul Ricard zorgde in het verleden voor heel wat spectaculaire momenten. GPUpdate.net duikt in de…

    F1
  7. Van der Mark 'redelijk tevreden' na laatste test in Australië 13:33

    Van der Mark 'redelijk tevreden' na laatste test in Australië

    Met maar liefst 103 rondjes op de teller kijkt Yamaha WSBK-rijder Michael van der Mark terug op een productieve laatste test…

    Superbike
  8. Rossi ongerust over racetempo van de 2020-Yamaha 12:55

    Rossi ongerust over racetempo van de 2020-Yamaha

    Valentino Rossi geeft toe zich ongerust te maken over de racesnelheid van zijn nieuwe motor voor het MotoGP-seizoen 2020. Na de…

    MotoGP
  9. Tech: De veranderingen van Mercedes om DAS in te passen 12:25

    Tech: De veranderingen van Mercedes om DAS in te passen

    In de eerste Formule 1-testweek in Barcelona draaide alles om Mercedes. De kampioensformatie noteerde niet alleen de snelste…

    F1
  10. Overzicht: Wie test wanneer tijdens de tweede test in Barcelona? 12:10

    Overzicht: Wie test wanneer tijdens de tweede test in Barcelona?

    De tweede testweek voor het Formule 1-seizoen 2020 begint op 26 februari. GPUpdate.net zet op een rij wie wanneer in actie komt…

    F1
  11. Prost hekelt 'elektrische obsessie' en mogelijke gevolgen voor F1 11:13

    Prost hekelt 'elektrische obsessie' en mogelijke gevolgen voor F1

    Alain Prost is geen voorstander van vergaande elektrificatie in de auto-industrie. De viervoudig wereldkampioen noemt het…

    F1
  12. Red Bull maakt testplannen voor tweede week bekend 11:12

    Red Bull maakt testplannen voor tweede week bekend

    Max Verstappen en Alexander Albon komen tijdens de tweede testweek iedere dag in actie met de RB16. Beide heren zullen dagelijks…

    F1
  13. Marko: 'DAS levert Mercedes twee tienden per ronde op' 10:15

    Marko: 'DAS levert Mercedes twee tienden per ronde op'

    Bij Red Bull Racing is men er van overtuigd dat het veelbesproken DAS-stuursysteem van Mercedes tot maar liefst twee tienden van…

    F1
  14. Marquez gelooft dat Honda probleem gevonden heeft 09:24

    Marquez gelooft dat Honda probleem gevonden heeft

    Het Honda MotoGP-team heeft op de laatste dag van de pre-season test in Qatar een doorbraak geboekt met de ontwikkeling van de…

    MotoGP
  15. Albon: "Hadden DAS-systeem mogelijk ook zonder F1 TV ontdekt" 09:08

    Albon: "Hadden DAS-systeem mogelijk ook zonder F1 TV ontdekt"

    Red Bull Formule 1-coureur Alex Albon denkt dat de F1-teams ook zonder de uitgebreide tv-uitzending van de wintertests in…

    F1
  16. McLaren voor aanvang tweede testweek: "Beste start in jaren" 09:03

    McLaren voor aanvang tweede testweek: "Beste start in jaren"

    McLaren heeft de beste start van het Formule 1-seizoen in jaren achter de rug. Dat stelt teambaas Anderas Seidl op basis van de…

    F1
  17. Preview: Wie toont zich in de tweede F1-testweek? 08:00

    Preview: Wie toont zich in de tweede F1-testweek?

    In Barcelona begint woensdag het tweede deel van de winterse Formule 1-testweken. De eerste week leverde ons enkele bijzondere…

    F1
  18. Horner: 'Newey voor groot deel met RB17 bezig' 07:00

    Horner: 'Newey voor groot deel met RB17 bezig'

    Formule 1-teams staat een extreem duur seizoen te wachten. De 2020-auto's moeten worden doorontwikkeld, maar tegelijkertijd…

    F1
  19. maandag 24 februari 2020

  20. Prost: "Renault heeft realistischere planning nodig" 20:30

    Prost: "Renault heeft realistischere planning nodig"

    Alain Prost heeft verteld dat Renaults ambitie in de Formule 1 hetzelfde blijft als voorheen, maar dat het moet passen in "een…

    F1
  21. Viñales snel op slotdag MotoGP-test Qatar, zorgen bij Marquez 18:34

    Viñales snel op slotdag MotoGP-test Qatar, zorgen bij Marquez

    Dat de nieuwe Honda RC213V problemen heeft is geen geheim meer. Marquez en LCR-rijder Cal Crutchlow hebben zich eerder deze…

    MotoGP
  22. Video van de dag: Hoogtepunten FIA WEC 6 uur van COTA 18:07

    Video van de dag: Hoogtepunten FIA WEC 6 uur van COTA

    Dit weekend werd op het Circuit of the Americas in Austin de Lone Star Le Mans gereden, de eerste van twee WEC-races op…

    WEC
  23. Ferrari over motorprobleem Vettel: "Geen reden tot zorg" 16:32

    Ferrari over motorprobleem Vettel: "Geen reden tot zorg"

    Ferrari introduceert tijdens de tweede testweek in Barcelona een nieuw aerodynamisch pakket, waarmee het tijdens de openingsrace…

    F1
  24. Ferrari: Alleen teamorders in "duidelijke situaties" 16:18

    Ferrari: Alleen teamorders in "duidelijke situaties"

    Sebastian Vettel en Charles Leclerc zijn in 2020 gelijkwaardige coureurs bij Ferrari, maar krijgen ook dit jaar - indien nodig -…

    F1
  25. Zorgen over uitwisseling van personeel en informatie in F1 16:17

    Zorgen over uitwisseling van personeel en informatie in F1

    De FIA is verzocht er beter op te letten dat teams niet illegaal informatie naar elkaar overdragen door personeel met elkaar uit…

    F1
  26. Ferrari maakt schema voor tweede testweek Barcelona bekend 15:32

    Ferrari maakt schema voor tweede testweek Barcelona bekend

    Ferrari heeft diens schema voor de tweede Formule 1-testweek in Barcelona wereldkundig gemaakt. Het merk uit Maranello zal op…

    F1
  27. Latifi ziet dat nog niet alle problemen zijn opgelost 12:54

    Latifi ziet dat nog niet alle problemen zijn opgelost

    Williams kan over het geheel genomen terugkijken op een geslaagde eerste testweek in Barcelona, maar volgens Nicholas Latifi…

    F1
  28. Carey geeft toe dat vertraging in Miami frustrerend is 11:34

    Carey geeft toe dat vertraging in Miami frustrerend is

    Liberty Media hoopt al een paar jaar op een Grand Prix in Miami, maar in de Floridase stad zit niet iedereen op de komst van de…

    F1
  29. Bottas: Contractonderhandelingen voor 2020 vormden afleiding 11:34

    Bottas: Contractonderhandelingen voor 2020 vormden afleiding

    Als het aan Valtteri Bottas ligt gaat hij liever vandaag dan morgen met de leiding van Mercedes om tafel om een nieuw contract…

    F1
  30. Newey: 'Formule 1 moet geen GP1 worden' 10:13

    Newey: 'Formule 1 moet geen GP1 worden'

    Adrian Newey is niet echt blij met de reglementswijzigingen die volgend seizoen in de Formule 1 van kracht worden. Volgens de…

    F1
  31. Miller rijdt al sinds oktober met verstelbare rijhoogte 10:07

    Miller rijdt al sinds oktober met verstelbare rijhoogte

    Pramac-rijder Jack Miller heeft onthuld dat hij al vanaf de Thaise GP van vorig jaar gebruikmaakt van een systeem waarmee hij de…

    MotoGP
  32. Russell: "Williams is zeker niet zo langzaam als vorig jaar" 09:48

    Russell: "Williams is zeker niet zo langzaam als vorig jaar"

    George Russell is ervan overtuigd dat Williams dit jaar in betere vorm steekt dan vorig jaar, toen het team uit Grove kansloos…

    F1
  33. WEC Austin: Dominante overwinning voor Rebellion 08:42

    WEC Austin: Dominante overwinning voor Rebellion

    Rebellion Racing heeft op het Circuit of the Americas op overtuigende wijze de tweede zege van het FIA World Endurance…

    WEC
  34. Williams: Interne veranderingen worden langzaam zichtbaar 07:45

    Williams: Interne veranderingen worden langzaam zichtbaar

    Williams heeft veel geleerd van vorig jaar. De FW43 ging deze wintertest in Barcelona als allereerste de baan op en heeft…

    F1
  35. Honda in gesprek met Red Bull over nieuw F1-contract 06:30

    Honda in gesprek met Red Bull over nieuw F1-contract

    Honda is in ieder geval tot en met 2021 verbonden aan Red Bull Racing en daarmee aan de Formule 1. Voor de periode daarna heeft…

    F1
  36. zondag 23 februari 2020

  37. Special: Het geheim van het McLaren remstuur uit 1997 19:00

    Special: Het geheim van het McLaren remstuur uit 1997

    Het DAS-stuursysteem van Mercedes zorgde de afgelopen dagen voor heel wat ophef. Het is echter niet de eerste keer dat een…

    F1
  38. Mercedes: "Ons pakket is stukken beter dan vorig jaar" 18:40

    Mercedes: "Ons pakket is stukken beter dan vorig jaar"

    Mercedes heeft wat meer informatie vrijgegeven over het ontwerp van de nieuwe W11. Technisch directeur James Allison claimt dat…

    F1
  39. Quartararo snelste op tweede dag in Qatar, crash Marquez 18:19

    Quartararo snelste op tweede dag in Qatar, crash Marquez

    Petronas Yamaha SRT-piloot Fabio Quartararo heeft de snelste tijd gereden op de tweede dag van de test in Qatar. De Fransman…

    MotoGP
  40. Kijken we in 2020 naar de snelste Formule 1-wagens ooit? 17:24

    Kijken we in 2020 naar de snelste Formule 1-wagens ooit?

    Al op de eerste dagen van het seizoen 2020 bleken de coureurs verbaasd over de snelheid van hun nieuwe Formule 1-wagens. Wordt…

    F1
  41. Rivalen Mercedes gissen naar werking en effect DAS-systeem 16:45

    Rivalen Mercedes gissen naar werking en effect DAS-systeem

    Rivalen van het Mercedes F1-team hebben deze week met open mond kennis gemaakt met het DAS-systeem. Concurrerende teams proberen…

    F1
  42. Grosjean 'weet niet zeker' of Formule 1 wel een sport is 15:23

    Grosjean 'weet niet zeker' of Formule 1 wel een sport is

    Haas-coureur Romain Grosjean weet naar eigen zeggen 'niet helemaal zeker' waarom de Formule 1 nog als sport omschreven wordt. De…

    F1
  43. Marquez heeft in Qatar meer last van schouderblessure 14:00

    Marquez heeft in Qatar meer last van schouderblessure

    MotoGP-wereldkampioen Marc Marquez heeft tijdens de pre-season test op het circuit van Qatar meer last van zijn…

    MotoGP
Meer nieuws