Hoe Wolff het Mercedes F1-team tot een succes heeft gemaakt

Hoe Wolff het Mercedes F1-team tot een succes heeft gemaakt

27 januari 2020 – Mercedes is onder leiding van teambaas Toto Wolff uitgegroeid tot een van de meest succesvolle Formule 1-teams ooit. De 48-jarige Oostenrijker stelt het personeel centraal en weet iedereen jaar in, jaar uit te motiveren. Maar hoe slaagt hij erin om zijn team boven de rest te laten uitstijgen?

Wolff is een goed voorbeeld van iemand die succes niet naar zijn hoofd laat stijgen. De teambaas blijft ondanks de overweldigende prestaties van Mercedes in de afgelopen zes jaar nuchter en op zijn hoede voor de concurrentie en voor achteruitgang door zelfgenoegzaamheid. Mercedes zou immers niet het eerste team zijn dat terugvalt door te veel op prestaties uit het verleden te vertrouwen. Nee, Wolff waakt ervoor dat zijn team met minder genoegen zou nemen en wordt sinds zijn komst bij het F1-team in 2013 door zijn naasten vaak als inspiratiebron aangehaald. Zelfs na de geweldige seizoensstart van Mercedes in 2019, met een grote voorsprong op de concurrentie, kon hij gefrustreerd raken als het team eens niet won.

"Je moet de organisatie leren begrijpen, weten wat de zwakke en sterke punten zijn en de individuen een kader geven dat hen in staat stelt optimaal te presteren", liet Wolff in gesprek met GPUpdate.net. Daarvoor is een uiterst kritische blik in de spiegel nodig, als manager en als organisatie. "Als je niet genadeloos eerlijk bent tegen jezelf en niet begrijpt waar de gaten zitten, zul je nooit een organisatie hebben die in staat is om constant aan het front te vechten."

Veranderen van een verkeerd verwachtingspatroon

Deze aanpak is tevens hoe Mercedes kennismaakte met Wolff, die eerder aandeelhouder van Williams was. "Ik kwam in januari 2013 erbij, maar in september 2012 kreeg ik van het bestuur drie maanden de tijd om mijn persoonlijke opinie te geven over wat er mis ging. Er was toen nog niet besloten dat ik bij Mercedes aan de slag zou gaan en ik had geen diepgaande kennis over het bedrijf", aldus Wolff. Toen ontdekte hij een groot verschil tussen Williams en Mercedes, dat hem op het juiste spoor bracht. "Ik maakte deel uit van Williams, dus ik kreeg niet echt details te horen. Het begon allemaal met te weten komen wat de verwachtingen van Daimler waren voor hun team. Dat was om het kampioenschap te winnen, terwijl de middelen ongeveer gelijk waren aan die ik had bij Williams en de verwachting van dat team de vierde of vijfde plek was. Ik denk dat er een gebrek aan verwachtingsmanagement was en een disfunctioneel begrip van wat de doelstellingen van het team waren."

Wolff denkt daar wel een verklaring voor te hebben: "Dat kwam misschien door de historische context. Toen het team werd gekocht, was dat onder de voorwaarden dat het team op een winstgevende manier kon worden gerund. Dat de Resource Restriction Agreement in werking zou treden en dat mogelijk zou maken, terwijl het management denk ik moeite had om terug te koppelen naar Daimler en te zeggen: 'Nou, het zit eigenlijk anders'. Daarom was mijn rol veel gemakkelijker, want ik had geen verleden bij het team en kon vanaf het begin heel direct zijn."

Het personeel voorop stellen

Een van de veranderingen die Wolff teweegbracht, was dat het F1-team meer financiering vanuit Daimler kreeg. Zo kon hij zijn personeel de juiste instrumenten geven om het uiterste uit zichzelf te halen. "Ik kan er niet te veel over zeggen, maar binnen een paar maanden kregen we twintig procent meer budget. Die boodschap kwam eerder niet aan bij het bestuur. We hebben onder andere een erg intensief ontwikkelingsprogramma voor talenten opgezet. Het draait eigenlijk allemaal om de individuen en hoe zij presteren, wat al begint met de juiste academische achtergrond, de juiste ervaring, ondersteuning en positie binnen het bedrijf. En dan zijn er nog veel meer details die voor kleine beetjes winst zorgen. Het is de som der delen en dat zijn altijd de mensen, in welk bedrijf ook. Hier genieten mensen van hun werk, wordt er voor ze gezorgd en kunnen ze zich ontwikkelen. Het is een omgeving waar veel druk bij komt kijken, maar met positieve stress."

Van botsende ego's wilde Wolff ook af. De Formule 1 is een teamsport en dat beseft de Oostenrijker maar al te goed, zo laat hij weten. Zelf is hij, met uitzondering van de Grand Prix van Brazilië vorig jaar, bij elke race aanwezig geweest om zijn team te managen. "Iedereen heeft een bepaalde mate van ego, maar je moet in staat zijn om dat achter je te laten en toe kunnen geven dat iets soms niet meer in jouw handen ligt. Egoïstische mensen zullen nooit lang succesvol zijn, een zin die het voor mij goed opsomt is: 'Leiderschap gaat niet om jou, maar om hen.' Daar probeer ik me elke dag aan te herinneren, maar ik heb ook het geluk dat ik privé persoonlijke en professionele ruimte heb waar ik er vaak genoeg aan herinnerd word."

Met medewerking van F1-journalist Ben Anderson

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. donderdag 9 april 2020

  2. Kijktip van de dag: Knappe comeback van Rossi in Assen 19:30

    Kijktip van de dag: Knappe comeback van Rossi in Assen

    In zijn uiterst succesvolle carrière won Valentino Rossi tien keer op TT Circuit Assen. In de MotoGP was hij acht keer de…

    MotoGP
  3. Retro: Jacques Villeneuve, meer dan criticaster en F1-kampioen 18:15

    Retro: Jacques Villeneuve, meer dan criticaster en F1-kampioen

    Jacques Villeneuve viert vandaag zijn 49ste verjaardag. De Canadees staat te boek als F1-wereldkampioen van 1997 en misschien…

    Indy
  4. Brawn en Brown trots op F1-medewerkers in tijden van corona 17:40

    Brawn en Brown trots op F1-medewerkers in tijden van corona

    Formule 1-directeur Ross Brawn is buitengewoon trots op hoe de sport heeft gereageerd op de wereldwijde crisis die is…

    F1
  5. Analyse: De noodkreten van Brawn en Todt, F1 zit in zwaar weer 16:00

    Analyse: De noodkreten van Brawn en Todt, F1 zit in zwaar weer

    De Formule 1 maakt zich op voor een verstrekkende crisis. In tijden van corona is het absoluut geen zekerheidje dat alle merken…

    F1
  6. Mercedes onthult hoe DAS-systeem tot stand kwam 15:51

    Mercedes onthult hoe DAS-systeem tot stand kwam

    Mercedes heeft onthuld dat het controversiële Dual Axis Steering-systeem (DAS) is voortgekomen uit een eerdere innovatie die…

    F1
  7. Binotto: "Ferrari flexibel wat betreft invulling kalender 2020" 14:53

    Binotto: "Ferrari flexibel wat betreft invulling kalender 2020"

    Ferrari-teambaas Mattia Binotto ziet het belang dat de teams zich flexibel opstellen ten opzichte van de ideeën van de FIA en…

    F1
  8. Lammers: Willen niet nadenken over Dutch GP zonder publiek 13:34

    Lammers: Willen niet nadenken over Dutch GP zonder publiek

    Een Nederlandse Grand Prix zonder fans langs de baan. Het is bijna niet voor te stellen. Toch zou de Formule 1 binnenkort met…

    F1
  9. Brown over budgetplafond: Rijke teams "spelen met vuur" 12:39

    Brown over budgetplafond: Rijke teams "spelen met vuur"

    McLaren CEO Zak Brown vindt dat een paar rijke teams "met vuur spelen" als ze geen verdere reductie van het budgetpafond…

    F1
  10. Racen in 2020 'hoogste prioriteit' voor MotoGP en Superbikes 11:55

    Racen in 2020 'hoogste prioriteit' voor MotoGP en Superbikes

    De MotoGP zal er alles aan doen om zo snel mogelijk weer aan het seizoen te beginnen. Dat zegt Dorna donderdagochtend in een…

    MotoGP
  11. Brawn waarschuwt dat F1 kan omvallen als crisis aanhoudt 11:35

    Brawn waarschuwt dat F1 kan omvallen als crisis aanhoudt

    Formule 1-baas Ross Brawn heeft gewaarschuwd dat duizenden banen op de tocht komen te staan als de sport omvalt – en hij geeft…

    F1
  12. 10:00 uur coronavirus update: 'Geen IndyCar op TMS zonder publiek' 10:00

    10:00 uur coronavirus update: 'Geen IndyCar op TMS zonder publiek'

    Het coronavirus houdt de wereld in haar greep. Ook in de autosport zijn de gevolgen merkbaar. Met dit overzicht houden we je op…

    F1
  13. Todt: Teams kunnen de Formule 1 verlaten door coronacrisis 09:22

    Todt: Teams kunnen de Formule 1 verlaten door coronacrisis

    De coronacrisis brengt de autosport in 'een nieuwe werkelijkheid'. Eentje waarin het niet meer vanzelfsprekend is dat alle…

    F1
  14. Brawn: 'WK met 19 races en achter gesloten deuren mogelijk' 09:13

    Brawn: 'WK met 19 races en achter gesloten deuren mogelijk'

    Ross Brawn verwacht dat het door het coronavirus stilgelegde Formule 1-seizoen in Europa en achter gesloten deuren zal starten.…

    F1
  15. SRT wil Quartararo langer houden als MotoGP 2020 wegvalt 08:00

    SRT wil Quartararo langer houden als MotoGP 2020 wegvalt

    Petronas Yamaha SRT-teambaas Razlan Razali zou Fabio Quartararo graag nog een jaar voor zijn formatie behouden als er dit…

    MotoGP
  16. 'Formule 1-organisatie is bereid om teams geld te lenen' 07:00

    'Formule 1-organisatie is bereid om teams geld te lenen'

    Het doorgaans goed geïnformeerde Amerikaanse zakenblad Forbes meldt dat Liberty Media en dochtermaatschappij Formula One Group…

    F1
  17. woensdag 8 april 2020

  18. Todt: FIA wil geheime schikking openbaar maken, Ferrari niet 21:00

    Todt: FIA wil geheime schikking openbaar maken, Ferrari niet

    De FIA wil graag openheid geven over de 'geheime' schikking met Ferrari over diens 2019-motor. Dat zegt FIA-president Jean Todt…

    F1
  19. Kijktip van de dag: Villeneuve vs. Schumacher in Jerez 1997 19:30

    Kijktip van de dag: Villeneuve vs. Schumacher in Jerez 1997

    Er gaat niets boven een kampioenschap dat tijdens de laatste race beslist wordt, ook in de Formule 1. Vaak leverde dat iconische…

    F1
  20. Rossi versus Marquez in tweede MotoGP esports-event 18:52

    Rossi versus Marquez in tweede MotoGP esports-event

    Deze zondag zijn Valentino Rossi en Marc Marquez van de partij in de tweede esports-race van de MotoGP. Door de coronavirus…

    MotoGP
  21. Retro:  Acht bijzondere incidenten op de F1-startgrid 18:45

    Retro: Acht bijzondere incidenten op de F1-startgrid

    Op 8 april 1979, veroorzaakte Ferrari-rijder Gilles Villeneuve heel wat verwarring in Long Beach door na de formatieronde zijn…

    F1
  22. Lammers: "Waarom racen we niet op doordeweekse avonden?" 18:09

    Lammers: "Waarom racen we niet op doordeweekse avonden?"

    Hoe moet het na alle afgelaste en uitgestelde Grands Prix verder met het Formule 1-seizoen 2020? Om aan een representatief…

    F1
  23. 'Formule 1 moet emotioneel besluit over budgetcap voorkomen' 17:09

    'Formule 1 moet emotioneel besluit over budgetcap voorkomen'

    Ondanks de financiële tegenslagen door de coronacrisis moet de Formule 1 ervoor waken dat er geen 'emotionele' beslissingen…

    F1
  24. 'Ook Alfa Romeo Racing stuurt personeel met verlof' 16:32

    'Ook Alfa Romeo Racing stuurt personeel met verlof'

    Na Williams, McLaren en Racing Point in Engeland heeft nu ook het in Zwitserland gevestigde Alfa Romeo het personeel naar huis…

    F1
  25. Analyse: Waarom Aston Martin volledig afhankelijk is van Stroll 15:15

    Analyse: Waarom Aston Martin volledig afhankelijk is van Stroll

    Aston Martin zit met recht in de hoek waar de klappen vallen. Lawrence Stroll heeft weliswaar fors geïnvesteerd in het…

    F1
  26. KNAF verdedigt belangen Nederlandse autosport tijdens crisis 13:34

    KNAF verdedigt belangen Nederlandse autosport tijdens crisis

    Hoewel de Nederlandse autosportfederatie KNAF 'stabiel' genoeg is om de eigen broek op te houden, is het niet in staat om…

    Misc
  27. Verstappen plaatst zich voor Porsche Esports Supercup 13:27

    Verstappen plaatst zich voor Porsche Esports Supercup

    Het kwalificatieproces voor de Porsche TAG Heuer Esports Supercup zit erop en Max Verstappen is een van de veertig simracers die…

    F1
  28. Latifi baalt van uitstellen Grand Prix van Canada 12:27

    Latifi baalt van uitstellen Grand Prix van Canada

    Nicholas Latifi reageert teleurgesteld op het afblazen van de Grand Prix in zijn thuisland Canada. De organisatie van de Formule…

    F1
  29. Vettel: 'Belachelijke' downforce compenseert te zware auto's niet 11:33

    Vettel: 'Belachelijke' downforce compenseert te zware auto's niet

    De huidige generatie Formule 1-auto's genereert een 'belachelijke' hoeveelheid downforce, maar dat weegt volgens Sebastian…

    F1
  30. Circuit Portimao krijgt licentie voor Formule 1 11:02

    Circuit Portimao krijgt licentie voor Formule 1

    Het Autódromo Internacional do Algarve bij de Portugese plaats Portimao heeft van de internationale autosportfederatie FIA de…

    F1
  31. Nieuwe F1-kalender voor 2020 'nog ver weg' volgens Marko 10:37

    Nieuwe F1-kalender voor 2020 'nog ver weg' volgens Marko

    De kalender voor het Formule 1-seizoen 2020 is door inmiddels negen afgelaste of uitgestelde races fors in de war geschopt, maar…

    F1
  32. Aprilia: Volgend jaar racen met 2020-machines "geen idioot plan" 10:14

    Aprilia: Volgend jaar racen met 2020-machines "geen idioot plan"

    Het is een goed plan om net als de Formule 1 naar mogelijkheden te kijken om de kosten voor het runnen van de MotoGP-machines in…

    MotoGP
  33. Coronavirus: Wanneer wordt er weer geracet in 2020? 08:50

    Coronavirus: Wanneer wordt er weer geracet in 2020?

    Het coronavirus legt in verschillende landen over de gehele wereld het publieke leven stil en daarmee ook de meeste auto- en…

    F1
  34. Wurz: "F1 kan eerder worden hervat dan veel andere sporten" 08:00

    Wurz: "F1 kan eerder worden hervat dan veel andere sporten"

    Oud-Formule 1-coureur Alexander Wurz denkt dat de Formule 1 "een van de eerste sporten" is die weer hervat kan worden als het…

    F1
  35. Tost: "AlphaTauri verliest twee miljoen per niet gereden race" 07:00

    Tost: "AlphaTauri verliest twee miljoen per niet gereden race"

    Wordt er vanaf juli niet geracet dan konden de financiële problemen AlphaTauri wel eens boven het hoofd groeien. Tot die…

    F1
  36. dinsdag 7 april 2020

  37. Officieel: Ook GP van Canada uitgesteld door coronavirus 20:14

    Officieel: Ook GP van Canada uitgesteld door coronavirus

    De Formule 1 Grand Prix van Canada gaat niet door op de initiële datum van 14 juni. De race in Montreal is uitgesteld vanwege…

    F1
  38. Quartararo: 'Concurrentie kijkt nu anders naar me' 19:30

    Quartararo: 'Concurrentie kijkt nu anders naar me'

    Volgens MotoGP-sensatie Fabio Quartararo keek de concurrentie anders naar hem nadat hij in Jerez zijn eerste pole-position op…

    MotoGP
  39. Kijktip van de dag: DTM-klassieker op de Nürburgring Norschleife 19:00

    Kijktip van de dag: DTM-klassieker op de Nürburgring Norschleife

    De klassieke DTM heeft voor veel puristen iets magisch. Veel verschillende merken, bolides die gelijkenissen vertoonden met…

    DTM
  40. FIA bevestigt: F1-fabrieken blijven langer dicht door coronavirus 18:31

    FIA bevestigt: F1-fabrieken blijven langer dicht door coronavirus

    De fabrieken van alle teams en motorleveranciers uit de Formule 1 blijven langer dicht. De FIA heeft laten weten dat de…

    F1
  41. Overzicht: De tien beste races van Jim Clark 18:05

    Overzicht: De tien beste races van Jim Clark

    Op 7 april 1968 verloor de Formule 1 een levende legende. Jim Clark kwam in Hockenheim om het leven bij een crash tijdens een…

    F1
  42. MotoGP-teams willen ontwikkeling motoren bevriezen 17:23

    MotoGP-teams willen ontwikkeling motoren bevriezen

    De actieve fabrikanten in het MotoGP-wereldkampioenschap komen woensdag middels een digitale verbinding bijeen om te bespreken…

    MotoGP
  43. F1 overweegt 'tokens' voor doorontwikkeling van 2020-auto's 15:30

    F1 overweegt 'tokens' voor doorontwikkeling van 2020-auto's

    De Formule 1 bespreekt momenteel welke onderdelen qua doorontwikkeling worden 'bevroren'. Dat is nodig om alle kosten binnen de…

    F1
Meer nieuws