Hoe Wolff het Mercedes F1-team tot een succes heeft gemaakt

Hoe Wolff het Mercedes F1-team tot een succes heeft gemaakt

27 januari 2020 – Mercedes is onder leiding van teambaas Toto Wolff uitgegroeid tot een van de meest succesvolle Formule 1-teams ooit. De 48-jarige Oostenrijker stelt het personeel centraal en weet iedereen jaar in, jaar uit te motiveren. Maar hoe slaagt hij erin om zijn team boven de rest te laten uitstijgen?

Wolff is een goed voorbeeld van iemand die succes niet naar zijn hoofd laat stijgen. De teambaas blijft ondanks de overweldigende prestaties van Mercedes in de afgelopen zes jaar nuchter en op zijn hoede voor de concurrentie en voor achteruitgang door zelfgenoegzaamheid. Mercedes zou immers niet het eerste team zijn dat terugvalt door te veel op prestaties uit het verleden te vertrouwen. Nee, Wolff waakt ervoor dat zijn team met minder genoegen zou nemen en wordt sinds zijn komst bij het F1-team in 2013 door zijn naasten vaak als inspiratiebron aangehaald. Zelfs na de geweldige seizoensstart van Mercedes in 2019, met een grote voorsprong op de concurrentie, kon hij gefrustreerd raken als het team eens niet won.

"Je moet de organisatie leren begrijpen, weten wat de zwakke en sterke punten zijn en de individuen een kader geven dat hen in staat stelt optimaal te presteren", liet Wolff in gesprek met GPUpdate.net. Daarvoor is een uiterst kritische blik in de spiegel nodig, als manager en als organisatie. "Als je niet genadeloos eerlijk bent tegen jezelf en niet begrijpt waar de gaten zitten, zul je nooit een organisatie hebben die in staat is om constant aan het front te vechten."

Veranderen van een verkeerd verwachtingspatroon

Deze aanpak is tevens hoe Mercedes kennismaakte met Wolff, die eerder aandeelhouder van Williams was. "Ik kwam in januari 2013 erbij, maar in september 2012 kreeg ik van het bestuur drie maanden de tijd om mijn persoonlijke opinie te geven over wat er mis ging. Er was toen nog niet besloten dat ik bij Mercedes aan de slag zou gaan en ik had geen diepgaande kennis over het bedrijf", aldus Wolff. Toen ontdekte hij een groot verschil tussen Williams en Mercedes, dat hem op het juiste spoor bracht. "Ik maakte deel uit van Williams, dus ik kreeg niet echt details te horen. Het begon allemaal met te weten komen wat de verwachtingen van Daimler waren voor hun team. Dat was om het kampioenschap te winnen, terwijl de middelen ongeveer gelijk waren aan die ik had bij Williams en de verwachting van dat team de vierde of vijfde plek was. Ik denk dat er een gebrek aan verwachtingsmanagement was en een disfunctioneel begrip van wat de doelstellingen van het team waren."

Wolff denkt daar wel een verklaring voor te hebben: "Dat kwam misschien door de historische context. Toen het team werd gekocht, was dat onder de voorwaarden dat het team op een winstgevende manier kon worden gerund. Dat de Resource Restriction Agreement in werking zou treden en dat mogelijk zou maken, terwijl het management denk ik moeite had om terug te koppelen naar Daimler en te zeggen: 'Nou, het zit eigenlijk anders'. Daarom was mijn rol veel gemakkelijker, want ik had geen verleden bij het team en kon vanaf het begin heel direct zijn."

Het personeel voorop stellen

Een van de veranderingen die Wolff teweegbracht, was dat het F1-team meer financiering vanuit Daimler kreeg. Zo kon hij zijn personeel de juiste instrumenten geven om het uiterste uit zichzelf te halen. "Ik kan er niet te veel over zeggen, maar binnen een paar maanden kregen we twintig procent meer budget. Die boodschap kwam eerder niet aan bij het bestuur. We hebben onder andere een erg intensief ontwikkelingsprogramma voor talenten opgezet. Het draait eigenlijk allemaal om de individuen en hoe zij presteren, wat al begint met de juiste academische achtergrond, de juiste ervaring, ondersteuning en positie binnen het bedrijf. En dan zijn er nog veel meer details die voor kleine beetjes winst zorgen. Het is de som der delen en dat zijn altijd de mensen, in welk bedrijf ook. Hier genieten mensen van hun werk, wordt er voor ze gezorgd en kunnen ze zich ontwikkelen. Het is een omgeving waar veel druk bij komt kijken, maar met positieve stress."

Van botsende ego's wilde Wolff ook af. De Formule 1 is een teamsport en dat beseft de Oostenrijker maar al te goed, zo laat hij weten. Zelf is hij, met uitzondering van de Grand Prix van Brazilië vorig jaar, bij elke race aanwezig geweest om zijn team te managen. "Iedereen heeft een bepaalde mate van ego, maar je moet in staat zijn om dat achter je te laten en toe kunnen geven dat iets soms niet meer in jouw handen ligt. Egoïstische mensen zullen nooit lang succesvol zijn, een zin die het voor mij goed opsomt is: 'Leiderschap gaat niet om jou, maar om hen.' Daar probeer ik me elke dag aan te herinneren, maar ik heb ook het geluk dat ik privé persoonlijke en professionele ruimte heb waar ik er vaak genoeg aan herinnerd word."

Met medewerking van F1-journalist Ben Anderson

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. vrijdag 21 februari 2020

  2. Verstappen: Geen zorgen over snelheid Mercedes en DAS 19:28

    Verstappen: Geen zorgen over snelheid Mercedes en DAS

    Max Verstappen maakt zich geen zorgen over Mercedes, dat in de eerste Formule 1-testweek een overtuigend visitekaartje voor 2020…

    F1
  3. Pirelli bereidt zich voor op Zandvoort met experimentele band 18:35

    Pirelli bereidt zich voor op Zandvoort met experimentele band

    Pirelli, de bandenconstructeur van de Formule 1, zal tijdens de tweede wintertest in Barcelona een speciale band uitproberen…

    F1
  4. Stunts, testrijden en motorsport op de MOTORbeurs Utrecht #adv

    Stunts, testrijden en motorsport op de MOTORbeurs Utrecht #adv

    MOTORbeurs Utrecht is hét grootste motorevent van Nederland met veel entertainment, occasions, kleding, reistips en meer! Klik voor meer info.

  5. 18:18

    Uitslag derde Formule 1-testdag in Barcelona

    F1
  6. Mercedes imponeert in eerste testweek, Verstappen tevreden 18:02

    Mercedes imponeert in eerste testweek, Verstappen tevreden

    Mercedes heeft de eerste winterse testweek in Barcelona als snelste team afgesloten. De toptijd die Valtteri Bottas 's ochtends…

    F1
  7. FIA maakt zich geen zorgen over veiligheid DAS-stuursysteem 17:02

    FIA maakt zich geen zorgen over veiligheid DAS-stuursysteem

    De FIA is van mening dat het nieuwe DAS-systeem van Mercedes veilig is, ondanks de ongebruikelijke beweging van het…

    F1
  8. Bottas: 'Al een jaar op de hoogte van DAS' 16:42

    Bottas: 'Al een jaar op de hoogte van DAS'

    Het DAS-systeem waarmee Mercedes tijdens de eerste testweek in Barcelona opzien baarde, is volgens Valtteri Bottas bijna een…

    F1
  9. Verstappen: "Zandvoort is een supercircuit, zeker met 2020-auto" 16:11

    Verstappen: "Zandvoort is een supercircuit, zeker met 2020-auto"

    Max Verstappen is goed te spreken over het vernieuwde Circuit Zandvoort. De Red Bull-coureur stelt dat de lay-out voor de…

    F1
  10. Aprilia presenteert livery voor MotoGP-seizoen 2020 15:38

    Aprilia presenteert livery voor MotoGP-seizoen 2020

    Aprilia Racing Gresini heeft als laatste van de MotoGP-constructeurs de nieuwe kleuren van de machine voor het seizoen 2020…

    MotoGP
  11. Binotto geeft toe: "Ferrari niet zo snel als Mercedes en Red Bull" 15:33

    Binotto geeft toe: "Ferrari niet zo snel als Mercedes en Red Bull"

    Ferrari F1-teambaas Mattia Binotto concludeert na de eerste testdagen in Barcelona dat zijn team een achterstand heeft ten…

    F1
  12. Racing Point: 'We zullen DAS-systeem niet bij Mercedes inkopen' 14:09

    Racing Point: 'We zullen DAS-systeem niet bij Mercedes inkopen'

    Formule 1-team Racing Point zal een zorgvuldige kosten-batenanalyse maken alvorens het overgaat tot het ontwikkelen en…

    F1
  13. 14:02

    Foto's: De laatste testdag van de eerste Formule 1-test

    F1
  14. Verstappen hecht weinig waarde aan technische tegenslag 13:44

    Verstappen hecht weinig waarde aan technische tegenslag

    Max Verstappen kreeg op vrijdag voor het eerst te maken met technisch malheur met de nieuwe RB16. De gevolgen daarvan waren…

    F1
  15. Red Bull voegt Daruvala toe aan talentenprogramma 13:29

    Red Bull voegt Daruvala toe aan talentenprogramma

    Red Bull heeft Jehan Daruvala toegevoegd aan het Red Bull Junior Team. De 21-jarige Indiase coureur werd vorig jaar met Prema…

    FIA F2
  16. Mercedes imponeert, tegenslag bij Red Bull en Ferrari 13:05

    Mercedes imponeert, tegenslag bij Red Bull en Ferrari

    Max Verstappen heeft de eerste testweek in Barcelona afgesloten met een vijfde tijd. De Nederlander kreeg voor het eerst te…

    F1
  17. Racing Point: 'Wij doen niet hetzelfde als Haas doet' 12:25

    Racing Point: 'Wij doen niet hetzelfde als Haas doet'

    Andrew Green, technisch directeur van Racing Point F1, heeft de keuze van het team verklaard om niet nog meer toegestane…

    F1
  18. DAS-stuursysteem Mercedes in 2021 alweer verboden 10:30

    DAS-stuursysteem Mercedes in 2021 alweer verboden

    De eerste Formule 1-wintertest draait vooral om het controversiële DAS-systeem (Dual Axis Steering) van Mercedes. Hoewel het…

    F1
  19. Viscaal stapt voor F3-seizoen 2020 in bij MP Motorsport 10:28

    Viscaal stapt voor F3-seizoen 2020 in bij MP Motorsport

    Bent Viscaal keert in 2020 terug bij MP Motorsport. De jongeling komt namens het Nederlandse team uit in de Formule 3. Vorig…

    FIA F3
  20. Analyse: Het veelbesproken DAS-stuursysteem van Mercedes 10:21

    Analyse: Het veelbesproken DAS-stuursysteem van Mercedes

    Technisch experts Jake Boxall-Legge en Tim Wright bespreken de tweede dag van de eerste wintertestweek in Barcelona, met onder…

    F1
  21. 08:35

    Live: Volg de afsluitende dag van de eerste Formule 1-testweek

    F1
  22. Ricciardo: "Testen voelt dit jaar een stuk normaler" 08:00

    Ricciardo: "Testen voelt dit jaar een stuk normaler"

    Daniel Ricciardo kan dit jaar voor zijn gevoel een wezenlijkere bijdrage leveren tijdens de wintertest nu hij gewend is aan het…

    F1
  23. Overzicht: Deze coureurs komen op de derde F1-testdag in actie 07:00

    Overzicht: Deze coureurs komen op de derde F1-testdag in actie

    Vrijdag staat alweer de laatste dag van de eerste testweek in Barcelona op het programma. GPUpdate.net blikt vooruit en bekijkt…

    F1
  24. donderdag 20 februari 2020

  25. Perez zeer te spreken over zijn 'roze Mercedes' 20:56

    Perez zeer te spreken over zijn 'roze Mercedes'

    Sergio Perez hoopt dat zijn 'roze Mercedes' net zo snel is als de echte Duitse bolide zodra het Formule 1-seizoen van start…

    F1
  26. Albon over concurrentie: "Iedereen legt enorm veel meters af" 20:27

    Albon over concurrentie: "Iedereen legt enorm veel meters af"

    Alexander Albon kreeg daags na Max Verstappen de kans om uitgebreid met de nieuwe Red Bull RB16 te testen. In Barcelona toonde…

    F1
  27. Waarom Mercedes' stuursysteem volgens de FIA legaal is 19:50

    Waarom Mercedes' stuursysteem volgens de FIA legaal is

    De tweede dag van de eerste Formule 1-wintertest in Barcelona stond vooral in het teken van de intrige rond het 'Dual Axis…

    F1
  28. Interview: Honda denkt klaar te zijn voor titelstrijd met Red Bull 19:15

    Interview: Honda denkt klaar te zijn voor titelstrijd met Red Bull

    Max Verstappen wil aan het eind van dit jaar in de geschiedenisboeken staan als jongste Formule 1-wereldkampioen ooit. Om dat te…

    F1
  29. GP van Thailand gaat ondanks onzekerheid over coronavirus door 18:57

    GP van Thailand gaat ondanks onzekerheid over coronavirus door

    De MotoGP Grand Prix van Thailand, de tweede ronde van het seizoen 2020, gaat ondanks onzekerheid over het coronavirus…

    MotoGP
  30. Marko stelt dat innovatief DAS-systeem Mercedes illegaal is 18:43

    Marko stelt dat innovatief DAS-systeem Mercedes illegaal is

    Op dag twee van de eerste Formule 1-wintertest in Barcelona gaat het maar over een ding: het innovatieve stuursysteem van…

    F1
  31. 18:09

    Uitslag tweede dag Formule 1-wintertest Barcelona

    F1
  32. Raikkonen zet Alfa bovenaan, Mercedes zorgt voor reuring 18:03

    Raikkonen zet Alfa bovenaan, Mercedes zorgt voor reuring

    Kimi Raikkonen heeft de snelste tijd op de klokken gezet tijdens de tweede Formule 1-testdag in Barcelona. De Fin noteerde een…

    F1
  33. Red Bull denkt dat extra motorwissels niet nodig zijn in 2020 17:15

    Red Bull denkt dat extra motorwissels niet nodig zijn in 2020

    Red Bull Racing gaat ervan uit dat dit jaar het einde van het seizoen kan worden gehaald zonder gridstraffen voor het gebruik…

    F1
  34. Hamilton: "Nieuw contract draait vooral om details" 17:01

    Hamilton: "Nieuw contract draait vooral om details"

    Lewis Hamilton heeft geen haast met het verlengen van zijn contract bij Mercedes. De verbintenis tussen de wereldkampioen en het…

    F1
  35. Sainz: 'Lastig concurreren met teams die hulp krijgen' 15:48

    Sainz: 'Lastig concurreren met teams die hulp krijgen'

    McLaren-coureur Carlos Sainz ziet met lede ogen aan hoe na Haas (Ferrari) en Toro Rosso (Red Bull) nu ook Racing Point steeds…

    F1
  36. Alfa Romeo nog zeker 18 maanden zonder nieuwe simulator 15:18

    Alfa Romeo nog zeker 18 maanden zonder nieuwe simulator

    Alfa Romeo moet het de komende achttien maanden nog stellen zonder de nieuwe Formule 1-simulator. Dat heeft het team…

    F1
  37. Video: Heeft Racing Point de Mercedes gekopieerd? 15:17

    Video: Heeft Racing Point de Mercedes gekopieerd?

    Technische experts Jake Boxall-Legge en Tim Wright bespreken de overeenkomsten tussen de nieuwe wagen van Racing Point en de…

    F1
  38. Mercedes: FIA is op de hoogte van DAS-systeem 15:06

    Mercedes: FIA is op de hoogte van DAS-systeem

    De FIA is op het hoogste van het innovatieve stuursysteem dat Mercedes donderdag introduceerde tijdens de tweede dag van de…

    F1
  39. Verklaard: Het controversiële stuursysteem van Mercedes 14:17

    Verklaard: Het controversiële stuursysteem van Mercedes

    Hét onderwerp van gesprek van de tweede testdag in Barcelona is het opmerkelijke stuursysteem van Mercedes. Dit concept…

    F1
  40. 13:56

    Live: De tweede Formule 1-testdag in Barcelona

    F1
  41. Steiner vindt dat F1 risico's met coronavirus moet vermijden 13:55

    Steiner vindt dat F1 risico's met coronavirus moet vermijden

    Haas F1-teambaas Guenther Steiner is van mening dat alle risico's uitgesloten moeten zijn voordat de Formule 1 zich inspant voor…

    F1
  42. Perez topt ochtendsessie, Mercedes baart opzien in Barcelona 13:03

    Perez topt ochtendsessie, Mercedes baart opzien in Barcelona

    Sergio Perez heeft de ochtendsessie van de tweede F1-testdag in Barcelona als snelste man afgesloten. Met een kopie van de…

    F1
  43. Directeur Circuit Zandvoort: "We zijn klaar met asfalteren" 12:27

    Directeur Circuit Zandvoort: "We zijn klaar met asfalteren"

    De asfalteermachines hebben hun werk gedaan op Circuit Zandvoort. Volgens directeur Robert van Overdijk is het baanoppervlak nu…

    F1
Meer nieuws