De donkere kant van F1 die niet onderbelicht mag blijven

De donkere kant van F1 die niet onderbelicht mag blijven

29 januari 2020 – De uitbreiding van de kalender en de daardoor steeds hoger wordende werkdruk, is een thema dat steeds belangrijker wordt op de agenda van Formule 1-teams en haar werknemers. FIA-president Jean Todt maakte zich recent niet bepaald populair door deze zaken te bagatelliseren, terwijl er wel degelijk reden tot bezorgdheid is.

Todt verklaarde eerder deze maand dat personeelsleden van teams zich gelukkig moeten prijzen dat ze überhaupt in de Formule 1 mogen werken. De FIA-preses is van mening dat iedere werknemer bevoorrecht is en dat daar als tegenprestatie 'wat verplichtingen' bij horen. Hoewel Todt een punt heeft dat heel veel mensen een leven in de paddock ambiëren, schiet hij voorbij aan het feit dat werkdruk en faalangst deel uitmaken van de dagelijkse praktijk onder F1-personeel. Het is, voor zover dat nog duiding nodig heeft, niet alleen maar 'glitter en glamour'.

Personeel vliegt, vaak in economy class, de hele wereld over naar tests en races. Vaak zijn ze weken achtereen van huis, maken ze lange dagen, slapen ze weinig en werken ze onder een enorme en constante druk. Een fout maken is immers uit den boze. Deze aspecten horen niet meteen bij 'de droom' die werken in de Formule 1 moet zijn, maar maken wel deel uit van de realiteit. Deze zaken hebben dan ook al geregeld voor een flinke burn-out gezorgd. Het bestaan van dit probleem wordt eens te meer duidelijk als we kijken naar het verloop van het personeelsbestand bij F1-teams. Dat is vele malen groter dan in het verleden. Er was een tijd dat jonge engineers en monteurs moesten bedelen om een plekje in de Formule 1 te bemachtigen. Tegenwoordig keert personeel het wereldje net zo snel de rug weer toe, als men beseft dat het F1-leven niet alleen maar over rozen gaat. Het verloop is zo groot dat de rotatie bij teams constant doorgaat.

Voor nieuwelingen in de paddock komen de problemen vaak al heel snel aan het licht. Voor ieder teamlid dat mee mag maken dat zijn coureur wint, is er een ander die elders in de pitstraat te maken krijgt met tegenslag en verlies. Of nog erger: het komt regelmatig voor dat een individuele fout zorgt voor een mislukte pitstop, dat er een kapot onderdeel gemonteerd wordt of dat er op de pitmuur een verkeerde beslissing genomen wordt. De Formule 1-wereld is bovendien een stierenbal, de ultieme machowereld. Het toegeven van een zwakte of persoonlijke probleem is niet eenvoudig, zeker niet als er een groep anderen is die het – zo lijkt het tenminste van de buitenkant – prima lijkt te redden.

Het is één van de redenen waarom een organisatie als Movember zich focust op de Formule 1. Deze stichting houdt zich bezig met de algemene gezondheid van de man. De organisatie meent dat men op het gebied van mentale problemen een steentje kan bijdragen en steun kan bieden aan personeel dat kampt met dergelijke issues. Slechts enkelen hebben in het openbaar blijk gegeven van de problemen waar ze in hun werkzame leven in de Formule 1 te maken hebben gehad.

'Ik was bijna een geest geworden'

Iemand die recent naar buiten is getreden over hoe een persoon het breekpunt kan bereiken is Aaron Rook, voormalig persvoorlichter van Williams. Hij overwoog tijdens een bepaald raceweekend zelfs zelfmoord te plegen omdat hij het simpelweg niet meer kon bolwerken. "De Formule 1 is een wereld waarin de sport een rol speelt die even belangrijk is als de 'verplichte' salade, die bij een döner kebab geserveerd wordt", schreef Rook recent in zijn blog. "Dat zegt waarschijnlijk genoeg over de constante en onnodige druk waar personeel 24/7 onder gebukt gaat. Zelfs een zenuwinzinking met zelfmoordgedachten geeft je geen moment van rust."

Hij vervolgde: "Terwijl de meeste mensen opgesmukt naar een Amber Lounge-feestje trokken om daar tegen de meest beroemde personen aan te schurken, zat ik in m'n hotelkamer snacks naar binnen te werken terwijl ik naar buitenlandse tv-programma's keek. Er waren momenten dat ik daar eigenlijk best content mee was. En ik werd, in alle eerlijkheid, altijd wel uitgenodigd voor die chique feestjes. Maar waarom zou ik me op een avond helemaal in m'n knappe pak steken om, met een neppe lach op m'n gezicht, op zo'n feestje te willen staan om na twintig minuten geruisloos terug te keren naar m'n hotelkamer? Het was altijd veiliger om tijd door te brengen met de mensen waar ik daadwerkelijk om gaf. Het is anderzijds wel zo dat, hoe meer tijd je alleen doorbrengt in de Formule 1-wereld, je steeds verder van het wereldje af komt te staan. Zeker in een omgeving die bestaat uit dergelijke 'kliekjes'. Door mezelf voor mezelf te houden, overkwam mij dat ook. Het voelde regelmatig alsof ik de enige persoon in de paddock was. Er ging geen seconde voorbij zonder dat ik aan m'n familie en vrienden thuis dacht, hoeveel ik ze miste en hoe hard ik ze nodig had. In de Formule 1 werd ik een geest, ik was er bijna eentje geworden."

Bedrijven en grote sportorganisaties worden zich langzaam maar zeker bewust van het feit dat ze beter moeten zorgen voor het mentale welzijn van hun personeel. Er is inmiddels begrip dat mensen niet simpelweg hun mond houden en doorgaan met de dagelijkse gang van zaken, terwijl er van alles op hun weg komt. Het is echter een utopie te denken dat het werk van organisaties zoals Movember reeds afgerond is. Men is zich ervan bewust dat deze vorm van topsport – met vaak meer dan twintig buitenlandse reizen per jaar – een andere druk op mensen legt.

Van snorren tot barbershops

Dan Cooper, de woordvoerder van Movembers F1-activiteiten, zei: "Mannen worden traditioneel grootgebracht om te laten zien dat ze sterk zijn. Zij mogen geen zwakte tonen, ze krijgen te horen dat je geen emoties mag tonen als je in de industrie de top wilt bereiken. Die perceptie wordt nogal eens overtroffen in de wereld der topsport. De Formule 1 is een teamsport waarin veel mensen onder grote druk staan en vanuit persoonlijk oogpunt vele offers moeten brengen. Ja, ze zijn waarschijnlijk bezig met de job waar ze altijd van gedroomd hebben, maar het onder druk uitvoeren van dat werk kan een negatieve impact hebben."

Voor Movember werkt de betrokkenheid in de Formule 1 op twee manieren. Ten eerste biedt men hulp aan mensen die dat nodig hebben. Anderzijds maakt de organisatie de verborgen problemen zichtbaar voor de buitenwereld. De stichting heeft een barbershop in de paddock en in de Paddock Club. Teams en coureurs hebben zich ingespannen voor het inzamelen van geld voor de organisatie. De pitstraat in de Formule 1 wordt in de maand november bovendien vaak gevuld met knappe snorren (vandaar de naam Movember). De organisatie wil op die manier zorgen dat mensen met problemen zich durven uit te spreken en dat er ook omgekeken wordt naar vrienden en collega's.

"Movember probeert mannen aan te spreken in een taal die ze begrijpen, ze proberen de plekken te bereiken waar mannen zijn", aldus Cooper. "Om dat te doen moet je zorgen voor een authentiek merk en bijbehorende activiteiten. We weten ook wel dat mannen niet bij iedere Grand Prix de deur bij ons platlopen in de jacht naar informatie. En we weten ook dat het nog niet werkt omdat mannen zes jaar eerder sterven dan ze eigenlijk zouden moeten doen, veelal om redenen die te voorkomen zijn. We weten dus dat we echt een verandering teweeg kunnen brengen als we ervoor zorgen dat mannen zich openstellen voor het gesprek. We willen ervoor zorgen zij in een comfortabele omgeving, in hun netwerk of met mensen die ze vertrouwen, kunnen praten. Dan kunnen we levens redden en de statistieken ombuigen."

'Je hoeft niet altijd de grote jongen uit te hangen'

Teams zijn zich steeds meer bewust van wat er nodig is om personeel te helpen en te beschermen. Peter Crolla, teammanager bij Haas F1, is optimistisch dat de nieuwe generatie zich makkelijker openstelt en moeilijkheden niet wegstopt. "Het is zwaar, het maakt niet uit welke functie je hebt binnen een team, om weg te zijn van vrienden, familie, je huis en de conflicten die daarbij komen kijken", aldus Crolla. "Ik denk dat het moeilijk blijft, hoe goed een team ook voor je zorgt. Het is en blijft een heftig leven. Maar ik denk dat de nieuwe generatie langzaam maar zeker begrijpt dat er over zaken gesproken kan worden en dat er ondersteuning is. Dat kan met de werkgever, met vrienden en collega's. Een wereld, gedomineerd door mannen en macho's, begint steeds meer naar zichzelf te kijken en realiseert zich dat je niet altijd de grote jongen uit hoeft te hangen. Dat kun je simpelweg niet volhouden. Het is iets waar de generaties voor ons nooit mee bezig zijn geweest. Ze waren er misschien ook beter tegen bestand. Maar ik denk dat de meeste mensen tegenwoordig weten waar ze terecht kunnen als dat nodig is."

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. donderdag 27 februari 2020

  2. Renault: 'Roze Mercedes' past bij zorgwekkende trend in F1 08:00

    Renault: 'Roze Mercedes' past bij zorgwekkende trend in F1

    Dat de 2020-auto van Racing Point verdacht veel op de Mercedes van vorig jaar lijkt, is al lang geen verrassing meer. De…

    F1
  3. Overzicht: Deze coureurs komen donderdag in actie in Barcelona 07:00

    Overzicht: Deze coureurs komen donderdag in actie in Barcelona

    De tweede dag van de laatste Formule 1-wintertest staat vandaag op het programma. Na een openingsdag waar veel teams ervoor…

    F1
  4. Euromaster pakt uit: win tickets voor de Race in Zandvoort! #adv

    Euromaster pakt uit: win tickets voor de Race in Zandvoort! #adv

    Race jij op gloednieuwe Pirelli-banden naar Zandvoort? Schaf ze aan, profiteer van gratis montage en wie weet win jij 2 kaarten.

  5. woensdag 26 februari 2020

  6. Carey: F1 monitort situatie in Vietnam, GP gaat voorlopig door 20:48

    Carey: F1 monitort situatie in Vietnam, GP gaat voorlopig door

    De Formule 1 Grand Prix van Vietnam gaat vooralsnog gewoon door, ondanks de situatie met het coronavirus in grote delen van…

    F1
  7. Kubica: "Er zit nog meer in het vat bij Alfa Romeo" 20:44

    Kubica: "Er zit nog meer in het vat bij Alfa Romeo"

    Het had er alle schijn van dat Robert Kubica aan het einde van de ochtendsessie nadrukkelijk voor de snelste tijd van de dag…

    F1
  8. Ferrari: "Opmerking Mercedes over onze motorstand klopt niet" 19:54

    Ferrari: "Opmerking Mercedes over onze motorstand klopt niet"

    Ferrari kijkt tot dusver vakkundig de kat uit de boom in Barcelona. Volgens Mercedes speelt de Scuderia verstoppertje door…

    F1
  9. Verstappen maakt zich geen zorgen na tijdverlies op woensdag 19:21

    Verstappen maakt zich geen zorgen na tijdverlies op woensdag

    Red Bull heeft voor het eerst tijdens de wintertests in Barcelona serieus tijdverlies geleden. Werk aan de ophanging betekende…

    F1
  10. 18:41

    Volledige uitslag van de vierde Formule 1-testdag in Barcelona

    F1
  11. Kubica topt eerste testdag van tweede week, Verstappen P2 18:05

    Kubica topt eerste testdag van tweede week, Verstappen P2

    Robert Kubica heeft de tweede wintertest op het circuit van Barcelona afgetrapt met de snelste tijd. De reserverijder van Alfa…

    F1
  12. Ferrari overwoog DAS al eerder: "Maar twijfelden over legaliteit" 17:26

    Ferrari overwoog DAS al eerder: "Maar twijfelden over legaliteit"

    Ferrari heeft in een eerder stadium overwogen om het DAS-systeem te introduceren in de Formule 1. Het Italiaanse team zag daar…

    F1
  13. 16:50

    Foto's: Dag 1 van de tweede Formule 1-wintertest

    F1
  14. F1 Group maakt voor het eerst in drie jaar winst 16:36

    F1 Group maakt voor het eerst in drie jaar winst

    Voor het eerst sinds de overname van de Formule 1 in 2017 schrijft de Formula One Group (FOG), waarin de activiteiten van de…

    F1
  15. Ricciardo niet bezig met Ferrari-geruchten: "Focus op Renault" 16:00

    Ricciardo niet bezig met Ferrari-geruchten: "Focus op Renault"

    Het contract van Daniel Ricciardo loopt aan het eind van dit jaar af. De Australiër is voor 2021 al meermaals in verband…

    F1
  16. Renault: F1 moet innovaties als DAS niet verbieden 15:13

    Renault: F1 moet innovaties als DAS niet verbieden

    De Formule 1 moet voorkomen dat technische creativiteit te veel wordt ingeperkt en daardoor innovaties als het Mercedes…

    F1
  17. Update coronavirus: Gevolgen ook in Europa voelbaar 15:13

    Update coronavirus: Gevolgen ook in Europa voelbaar

    Het coronavirus houdt de wereld in haar greep. Ook in de autosport zijn de gevolgen merkbaar. Met dit overzicht houden we je op…

    F1
  18. Werk aan ophanging kost Red Bull veel baantijd 14:35

    Werk aan ophanging kost Red Bull veel baantijd

    Red Bull-coureur Alexander Albon heeft bevestigd dat er tijdens de ochtendsessie op de eerste dag van de tweede testweek in…

    F1
  19. Rosberg: 'Rivalen moeten zwakheden Hamilton herkennen' 14:17

    Rosberg: 'Rivalen moeten zwakheden Hamilton herkennen'

    Mocht Red Bull hem een auto geven die de strijd aan kan met de Mercedes W11 dan heeft Max Verstappen dit jaar een serieuze kans…

    F1
  20. Video: De nieuwe voorwielophanging van Red Bull geanalyseerd 14:07

    Video: De nieuwe voorwielophanging van Red Bull geanalyseerd

    De nieuwe Red Bull-bolide is volgens Max Verstappen en Alexander Albon een verbetering ten opzichte van de 2019-auto. Eén van…

    F1
  21. De laatste tech updates van de F1-wintertest in Barcelona 13:30

    De laatste tech updates van de F1-wintertest in Barcelona

    De tweede Formule 1-wintertest is van start gegaan. Diverse teams kwamen direct in actie met nieuwe elementen. Onze tech-expert…

    F1
  22. Kubica begint tweede testweek bovenaan, Red Bull lang binnen 13:03

    Kubica begint tweede testweek bovenaan, Red Bull lang binnen

    Robert Kubica heeft aan het begin van de tweede testweek de snelste tijd gereden op het circuit van Barcelona. De reserverijder…

    F1
  23. Williams zet trots opzij en besteedt deel productie uit 12:23

    Williams zet trots opzij en besteedt deel productie uit

    Williams lijkt eindelijk de rol van onafhankelijke privateer los te laten en wat meer open te staan voor invloeden van buitenaf.…

    F1
  24. Red Bull Racing ontkent problemen tijdens testdag Barcelona 11:18

    Red Bull Racing ontkent problemen tijdens testdag Barcelona

    Red Bull Racing heeft in de eerste uren van de eerste dag van de tweede wintertest slechts een handvol ronden gereden. Toch…

    F1
  25. Racing Point gaat verder met Valkyrie-project van Aston Martin 10:40

    Racing Point gaat verder met Valkyrie-project van Aston Martin

    De nieuwe auto van Racing Point was vorige week een van de gespreksonderwerpen op het Circuit de Barcelona-Catalunya. De…

    F1
  26. F1-teams mogen over het strand van Noordwijk naar Zandvoort 09:23

    F1-teams mogen over het strand van Noordwijk naar Zandvoort

    De Formule 1-teams die tijdens de Dutch Grand Prix in Noordwijk verblijven mogen onder bepaalde voorwaarden over het strand van…

    F1
  27. 08:48

    Liveblog: De tweede wintertest op Circuit de Barcelona-Catalunya

    F1
  28. Viñales over Yamaha: "We staan er stukken beter voor" 08:00

    Viñales over Yamaha: "We staan er stukken beter voor"

    Yamaha MotoGP-coureur Maverick Viñales vindt dat zijn team er veel beter voor staat dan een jaar geleden. De coureur begint…

    MotoGP
  29. Overzicht: Deze coureurs komen woensdag in actie op Barcelona 07:00

    Overzicht: Deze coureurs komen woensdag in actie op Barcelona

    Woensdag komt het Formule 1-startveld weer in actie op het Circuit de Barcelona - Catalunya. De helft van het testwerk is reeds…

    F1
  30. dinsdag 25 februari 2020

  31. Alonso naar Indy 500 in derde wagen Arrow McLaren SP 20:14

    Alonso naar Indy 500 in derde wagen Arrow McLaren SP

    Fernando Alonso zal in mei voor de derde keer een poging wagen om de Indianapolis 500 te winnen. De tweevoudige wereldkampioen…

    Indy
  32. Analyse: Wat hebben we geleerd van de MotoGP-test in Qatar? 19:01

    Analyse: Wat hebben we geleerd van de MotoGP-test in Qatar?

    De eerstvolgende keer dat coureurs weer op de machines stappen is het begin van de eerste vrije training voor de Grand Prix van…

    F1
  33. FIA F3 wijzigt puntensysteem en format voor 2020 17:45

    FIA F3 wijzigt puntensysteem en format voor 2020

    De FIA Formula 3 gaat het puntensysteem en reverse-grid format aanpassen voor het seizoen 2020. De FIA F3 past al jaren een…

    FIA F3
  34. Ecclestone: "Nooit gedacht dat Zandvoort zou terugkeren" 16:47

    Ecclestone: "Nooit gedacht dat Zandvoort zou terugkeren"

    Voormalig Formule 1-topman Bernie Ecclestone kon zijn oren niet geloven toen hij hoorde dat Circuit Zandvoort plannen had om…

    F1
  35. Overzicht: De bevestigde Formule 2-coureurs voor 2020 16:07

    Overzicht: De bevestigde Formule 2-coureurs voor 2020

    Het startveld voor de Formule 2 in 2020 is compleet. In onderstaand overzicht staan alle teams en de reeds bevestigde coureurs…

    FIA F2
  36. Promoted: De beste momenten van de Franse GP op Paul Ricard 14:18

    Promoted: De beste momenten van de Franse GP op Paul Ricard

    De Franse GP op Circuit Paul Ricard zorgde in het verleden voor heel wat spectaculaire momenten. GPUpdate.net duikt in de…

    F1
  37. Van der Mark 'redelijk tevreden' na laatste test in Australië 13:33

    Van der Mark 'redelijk tevreden' na laatste test in Australië

    Met maar liefst 103 rondjes op de teller kijkt Yamaha WSBK-rijder Michael van der Mark terug op een productieve laatste test…

    Superbike
  38. Rossi ongerust over racetempo van de 2020-Yamaha 12:55

    Rossi ongerust over racetempo van de 2020-Yamaha

    Valentino Rossi geeft toe zich ongerust te maken over de racesnelheid van zijn nieuwe motor voor het MotoGP-seizoen 2020. Na de…

    MotoGP
  39. Tech: De veranderingen van Mercedes om DAS in te passen 12:25

    Tech: De veranderingen van Mercedes om DAS in te passen

    In de eerste Formule 1-testweek in Barcelona draaide alles om Mercedes. De kampioensformatie noteerde niet alleen de snelste…

    F1
  40. Overzicht: Wie test wanneer tijdens de tweede test in Barcelona? 12:10

    Overzicht: Wie test wanneer tijdens de tweede test in Barcelona?

    De tweede testweek voor het Formule 1-seizoen 2020 begint op 26 februari. GPUpdate.net zet op een rij wie wanneer in actie komt…

    F1
  41. Prost hekelt 'elektrische obsessie' en mogelijke gevolgen voor F1 11:13

    Prost hekelt 'elektrische obsessie' en mogelijke gevolgen voor F1

    Alain Prost is geen voorstander van vergaande elektrificatie in de auto-industrie. De viervoudig wereldkampioen noemt het…

    F1
  42. Red Bull maakt testplannen voor tweede week bekend 11:12

    Red Bull maakt testplannen voor tweede week bekend

    Max Verstappen en Alexander Albon komen tijdens de tweede testweek iedere dag in actie met de RB16. Beide heren zullen dagelijks…

    F1
  43. Marko: 'DAS levert Mercedes twee tienden per ronde op' 10:15

    Marko: 'DAS levert Mercedes twee tienden per ronde op'

    Bij Red Bull Racing is men er van overtuigd dat het veelbesproken DAS-stuursysteem van Mercedes tot maar liefst twee tienden van…

    F1
  44. Marquez gelooft dat Honda probleem gevonden heeft 09:24

    Marquez gelooft dat Honda probleem gevonden heeft

    Het Honda MotoGP-team heeft op de laatste dag van de pre-season test in Qatar een doorbraak geboekt met de ontwikkeling van de…

    MotoGP
Meer nieuws