Analyse: De stappen die Honda moet zetten voor een titelstrijd

Analyse: De stappen die Honda moet zetten voor een titelstrijd

16 februari 2020 – Voor de drie-eenheid Max Verstappen, Red Bull Racing en Honda is 2020 in meerdere opzichten een jaar van de waarheid te noemen. Verstappen hoopt immers voor het eerst een serieuze gooi naar de wereldtitel te doen. Maar zijn alle betrokkenen daar al helemaal klaar voor? Motorsport.com analyseert, ditmaal door de progressie van motorleverancier Honda onder de loep te nemen.

De ontwikkeling die Honda in de voorbije jaren heeft doorgemaakt is vrij geleidelijk te noemen. Na het mislukte huwelijk met McLaren (dat in 2015 begon) waanden de Japanners zich bij Toro Rosso in een soort speeltuin. Minder druk en negativisme en juist daardoor veel meer speelruimte om aan eerherstel te werken. Het bleek een verademing voor het merk uit Minato. Door die vrijheid kon er namelijk een jaar vol upgrades, en dus ook vol gridstraffen, volgen. Toro Rosso slikte het allemaal zonder mokken.

Het resultaat van al dit ontwikkelingswerk bleek voldoende om Helmut Marko te overtuigen van Honda's potentie. De Oostenrijker besloot zodoende om ook zijn vlaggenschip bij het Japanse merk onder te brengen. Honda fungeerde op die manier als een ideale vluchtroute voor Red Bull Racing: iedere kans om aan het geëscaleerde huwelijk met Renault te ontsnappen, wilde men immers met beide handen aangrijpen.

Het eerste jaar van deze nieuwe samenwerking werd van meet af aan als 'overgangsjaar' bestempeld. Een jaar waarin men aan elkaar moest wennen en vooral een jaar waarin Honda een inhaalslag moest maken. De koplopers bedreigen luidde ditmaal het devies. Met zeges in Oostenrijk, Duitsland en Brazilië is die transitie best geslaagd te noemen. Zeker als je daar de derde stek van Verstappen in het WK en de perfecte score qua motorische uitvalbeurten (nul) bij optelt. Dit alles voedt een bijna ongebreideld optimisme voor 2020: Verstappen legt de lat immers hoger en wil voor het eerst meedingen naar de wereldtitel. De randvoorwaarden lijken geschapen.

Van hoogte naar zeeniveau: uitzondering moet regel worden

En toch moeten betrokkenen en fans niet te hard van stapel lopen. Op meerdere vlakken is er namelijk nog wel degelijk werk aan de winkel, zo ook voor motorleverancier Honda. Dit begint al met het voornaamste aspect: vermogen. In 2019 excelleerde Honda vooral op banen die ver boven zeeniveau lagen. Zo kon men in Oostenrijk met een agressieve motorstand het verschil maken en ging het in Brazilië ook crescendo, denk maar eens aan Pierre Gasly en zijn gewonnen dragrace tegen Lewis Hamilton. Maar dat beeld vertekent enigszins: het is namelijk geen toeval dat beide voorbeelden zich op hoogte afspeelden. De combinatie Red Bull-Honda kwam op hooggelegen banen significant beter voor de dag dan op zeeniveau. De verklaring hiervoor zit zoals altijd in een combinatie van factoren, met de hoge rake van Red Bull en een iets kleinere turbo van Honda als belangrijke bouwstenen.

Critici zullen zeggen dat Honda op zeeniveau ook geregeld de evenknie van Mercedes was. Dat is in essentie waar, maar gaat volgens technisch expert Gary Anderson voorbij aan de constatering dat Mercedes vaak doelbewust met iets meer downforce reed dan de concurrentie. Hierdoor leverden de Zilverpijlen iets aan topsnelheid in, maar profiteerden ze qua racepace en vooral qua omgang met het Pirelli-rubber. Als deze analyse van het technische brein achter Jordan hout snijdt, kon Mercedes het zich permitteren om bewust wat topsnelheid in te leveren. Hiermee acteerden ze nog altijd op het niveau van Honda en gebruikten ze de gecreëerde speelruimte om het totaalpakket nog sterker te maken.

Het geeft eens te meer aan dat Honda vorig jaar al dichtbij zat, maar ook dat men nog altijd een kleine stap moet zetten om over een heel jaar op ooghoogte te acteren. Tel daarbij op dat de concurrentie in de winter ook niet heeft stilgezeten en het is duidelijk dat Honda de leercurve van 2019 in ieder geval heeft moeten continueren. Of zoals Verstappen het zelf verwoordt: "Het draait vooral om de vraag of we ons beter hebben ontwikkeld dan Mercedes en Ferrari in de winter." Waar Verstappen deze vraag nog even onbeantwoord laat, toont Christian Horner zich al meer uitgesproken. "Bij Honda lijken ze erg tevreden. Ze hebben in het afgelopen jaar al vele stappen gezet en dit is eigenlijk een volgende fase in die ontwikkeling."

Van ongelimiteerde updates tot gridstraffen voorkomen

Naast het vermogen is er voor een motorleverancier als Honda nog een tweede variabele van groot belang: de betrouwbaarheid. En dan nog niet eens de vraag of een motor wel of niet ploft, maar vooral hoelang alle motorcomponenten meegaan. Dit laatste aspect is afgaande op de voorbije jaren nog wel het grootste vraagteken te noemen. Want juist als het veld door stabiele reglementen verder in elkaar schuift, kunnen gridstraffen van doorslaggevend belang blijken. Het is dus een factor om serieus rekening mee te houden in een titelstrijd.

Dit blijkt eens te meer als we naar de statistieken van het voorbije jaar kijken. Daarin kleurde Mercedes keurig binnen de lijntjes: Hamilton werkte het volledige seizoen af met de voorgeschreven componenten en liep geen enkele gridstraf op. Valtteri Bottas kwam er met een gridstraf in Abu Dhabi iets minder genadig vanaf, al viel de schade bij hem ook nog mee. Hetzelfde kan worden gezegd van de Ferrari-coureurs: Charles Leclerc gebruikte één interne verbrandingsmotor meer dan toegestaan, terwijl Sebastian Vettel de 'control electronics' eenmaal vaker verving dan voorgeschreven. Het leverde beide mannen eveneens één gridstraf op.

Gebruikte Honda-onderdelen door de jaren heen

2015, McLaren (19 races)
Alonso/Magnussen: 12 ICE's, 11 turbo's, 11 MGU-H's, 8 MGU-K's, 4 batterijen en 7 control electronics
Button: 11 ICE's, 12 turbo's, 12 MGU-H's, 10 MGU-K's, 4 batterijen en 6 control electronics

2016, McLaren (21 races)
Alonso/Vandoorne: 8 ICE's, 9 turbo's, 9 MGU-H's, 7 MGU-K's, 7 batterijen en 7 control electronics
Button: 6 ICE's, 6 turbo's, 6 MGU-H's, 6 MGU-K's, 6 batterijen en 6 control electronics

2017, McLaren (20 races)
Alonso: 9 ICE's, 11 turbo's, 11 MGU-H's, 8 MGU-K's, 7 batterijen en 6 control electronics
Vandoorne: 10 ICE's, 12 turbo's, 12 MGU-H's, 9 MGU-K's, 7 batterijen en 7 control electronics

2018, Toro Rosso (21 races)
Hartley: 8 ICE's, 8turbo's, 8 MGU-H's, 7 MGU-K's, 3 batterijen en 4 control electronics
Gasly: 8 ICE's, 8 turbo's, 8 MGU-H's, 6 MGU-K's, 3 batterijen en 3 control electronics

2019, Toro Rosso en Red Bull (21 races)
Kvyat: 7 ICE's, 7 turbo's, 7 MGU-H's, 6 MGU-K's, 3 batterijen en 3 control electronics
Albon/Gasly: 7 ICE's, 5 turbo's, 5 MGU-H's, 5 MGU-K's, 3 batterijen en 3 control electronics
Verstappen: 5 ICE's, 4 turbo's, 4 MGU-H's, 3 MGU-K's, 3 batterijen en 3 control electronics  
Gasly/Albon: 5 ICE's, 5 turbo's, 5 MGU-H's, 4 MGU-K's, 3 batterijen en 3 control electronics

Dit is niets vergeleken met alle motorcomponenten die de Red Bull-coureurs nodig hadden. Zoals de bovenstaande cijfers laten zien, zat Red Bull-Honda vorig jaar met alle onderdelen in het rood. En dat voor beide auto's, om over de Toro Rosso's maar te zwijgen. Het leverde vanzelfsprekend veel meer gridstraffen op dan bij de concurrentie. In een seizoen zoals het vorige was dat nog niet desastreus. Het was voor Verstappen en co vooral een kwestie van tactisch plannen, zodat deze straffen geen kans op dagsucces om zeep zouden helpen.

Dit jaar ligt het anders, ruimte voor 'spielerei' is er niet meer. Honda moet nu componenten leveren die minimaal zeven races meegaan. De historie biedt in dat opzicht weinig houvast. De afgelopen jaren is dat namelijk geen enkele keer gelukt, zoals de bovenstaande tabel laat zien. En toch zeggen die cijfers volgens Verstappen niet alles. De conclusie dat Honda qua levensduur van motoren nog tekort schiet, is volgens hem onjuist. De gridstraffen van vorig jaar hadden volgens de Limburger namelijk niet zozeer met de betrouwbaarheid te maken, als wel met de inhaalslag die Honda nog moest maken. Zodoende kwam het Japanse merk veel vaker met upgrades dan de concurrentie. En iedere nieuwe 'Spec' betekende nou eenmaal een aantal plaatsen achteruit op de startopstelling, of de 'oude' motor nou compleet versleten was of niet.

Maar zonder volledige openheid achter de schermen is het lastig te beoordelen of deze woorden van Verstappen een afdoende verklaring vormen of dat Honda nog wel degelijk een kloofje te dichten heeft qua levensduur van de componenten. Het blijft op zijn minst een vraagteken voor 2020. En een belangrijk vraagteken bovendien. Wat voor Red Bull als team geldt, geldt immers ook voor Honda: tijd om gedurende het seizoen nog allerlei dingen recht te zetten, is er niet. Zeker niet omdat zo'n inhaalslag op motorisch vlak automatisch extra gridstraffen betekent. In Melbourne moet de motor dus op het niveau van Mercedes zijn, waarna het een kunst wordt om het gehele seizoen met de voorgeschreven componenten af te werken. Of Honda daar als motorleverancier al volwassen genoeg voor is, valt op basis van het recente verleden nog wel echt te bezien. Aan Honda om het tegendeel te bewijzen. Ook in dat opzicht is 2020 dus een jaar van de waarheid.

Met medewerking van Adam Cooper

Video: De ontwikkeling van Honda in de afgelopen jaren

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. donderdag 2 april 2020

  2. MotoGP stelt Grand Prix van Frankrijk uit 10:58

    MotoGP stelt Grand Prix van Frankrijk uit

    De Grand Prix van Frankrijk wordt dit seizoen niet op de originele datum verreden. Dat heeft MotoGP-organisator Dorna…

    MotoGP
  3. Gecrashte PC houdt Verstappen van vierde Redline-zege op rij 09:14

    Gecrashte PC houdt Verstappen van vierde Redline-zege op rij

    Max Verstappen heeft woensdagavond een van de twee races van de esports-serie van Team Redline gewonnen. Aan de andere race kon…

    F1
  4. 09:00 uur coronavirus update: 'Indy Toronto gaat gewoon door' 09:00

    09:00 uur coronavirus update: 'Indy Toronto gaat gewoon door'

    Het coronavirus houdt de wereld in haar greep. Ook in de autosport zijn de gevolgen merkbaar. Met dit overzicht houden we je op…

    F1
  5. MP Motorsport: "Denken dat het autosportseizoen nog wel start" 08:00

    MP Motorsport: "Denken dat het autosportseizoen nog wel start"

    De coronacrisis raakt ook de internationale autosport hard. Niet rijden betekent geen inkomsten. Toch houdt men hoop, zo ook bij…

    FIA F2
  6. Special: Hoe alleskunner Brabham zegevierde in Zandvoort 07:00

    Special: Hoe alleskunner Brabham zegevierde in Zandvoort

    Sir Jack Brabham had vandaag zijn 94ste verjaardag moeten vieren. De eerste Formule 1-wereldkampioen uit Australië zag op 2…

    F1
  7. woensdag 1 april 2020

  8. Kijktip van de dag: Prachtige Porsche-documentaire ENDURANCE 19:00

    Kijktip van de dag: Prachtige Porsche-documentaire ENDURANCE

    Het was in 2019 een unicum dat de 24 uur van Le Mans en de 24 uur van de Nürburgring  in achtereenvolgende weekenden gereden…

    WEC
  9. Uitstellen regels 'enige manier om door deze situatie te komen' 18:00

    Uitstellen regels 'enige manier om door deze situatie te komen'

    Volgens Alfa Romeo-teambaas Frederic Vasseur was het uitstellen van de nieuwe technische regels voor 2021 van cruciaal belang om…

    F1
  10. Hoe Ferrari met PAS in de voetsporen van Mercedes trad 17:15

    Hoe Ferrari met PAS in de voetsporen van Mercedes trad

    Het was een van dé momenten van de voorbije wintertests: de introductie van Mercedes' DAS-systeem. Het leek een kwestie van…

    F1
  11. Williams blijft ondanks matige seizoenen achter werkwijze staan 16:18

    Williams blijft ondanks matige seizoenen achter werkwijze staan

    De afgelopen twee seizoenen bungelde Williams achteraan in de Formule 1, maar teambaas Claire Williams is ervan overtuigd dat…

    F1
  12. BMW vereerd door Wickens' vraag naar DTM-test 15:56

    BMW vereerd door Wickens' vraag naar DTM-test

    Jens Marquardt, de baas van BMW Motorsport, zegt vereerd te zijn dat Robert Wickens een wagen van de constructeur met…

    DTM
  13. Overzicht: De beste 1 april-grappen uit de F1-wereld 14:13

    Overzicht: De beste 1 april-grappen uit de F1-wereld

    Het is 1 april en dus worden wereldwijd de nodige grappen uitgehaald. In de autosport is dat niet anders, want aan vreemde…

    F1
  14. Aandeelhouders akkoord: Aston Martin officieel in F1 vanaf 2021 13:41

    Aandeelhouders akkoord: Aston Martin officieel in F1 vanaf 2021

    De aandeelhouders zijn akkoord, Aston Martin zal vanaf 2021 definitief als fabrieksteam deelnemen aan de Formule 1. Het nieuws…

    F1
  15. Iannone krijgt anderhalf jaar schorsing na positieve dopingtest 13:22

    Iannone krijgt anderhalf jaar schorsing na positieve dopingtest

    Aprilia MotoGP-coureur Andrea Iannone is schuldig bevonden aan het nemen van anabole steroïden. De Italiaan krijgt als gevolg…

    MotoGP
  16. Ziggo Sport herhaalt zondag eerste GP-zege Verstappen 12:30

    Ziggo Sport herhaalt zondag eerste GP-zege Verstappen

    Het huidige Formule 1-seizoen ligt stil en dus zoeken zendgemachtigden naar manieren om de tijd op televisie te vullen. Ziggo…

    F1
  17. Silverstone komt met deadline: Eind april besluit over Britse GP 12:30

    Silverstone komt met deadline: Eind april besluit over Britse GP

    Eind april moet er duidelijkheid zijn over het al dan niet doorgaan van de F1 Grand Prix van Groot-Brittannië. Het circuit van…

    F1
  18. Chandhok: "F1 moet innovatief zijn met nieuwe kalender" 12:29

    Chandhok: "F1 moet innovatief zijn met nieuwe kalender"

    De uitgestelde start van het Formule 1-seizoen kan ook iets positief opleveren, denkt Sky Sports F1-analist Karun Chandhok.…

    F1
  19. Marquez: Lorenzo was "misschien wel bang" voor de Honda 11:48

    Marquez: Lorenzo was "misschien wel bang" voor de Honda

    Volgens regerend MotoGP-wereldkampioen Marc Marquez is Yamaha-testrijder Jorge Lorenzo helemaal niet bang om weer op de motor te…

    MotoGP
  20. Onderhandelingen over nieuwe F1-deal liggen stil door corona 10:07

    Onderhandelingen over nieuwe F1-deal liggen stil door corona

    Door de coronacrisis liggen de alle gesprekken over een nieuwe commerciële deal in de Formule 1 stil. Het zogenaamde Concorde…

    F1
  21. Vernieuwd Circuit Zandvoort 'gewoon' beschikbaar in F1 2020 09:48

    Vernieuwd Circuit Zandvoort 'gewoon' beschikbaar in F1 2020

    Ondanks alle door de coronapandemie afgelaste en uitgestelde Grands Prix, brengt Codemasters dit jaar met F1 2020 gewoon een…

    F1
  22. Marko komt terug op corona-uitspraken: "Natuurlijk niet waar" 09:26

    Marko komt terug op corona-uitspraken: "Natuurlijk niet waar"

    Helmut Marko kwam enkele dagen geleden in opspraak omdat hij de coureurs van Red Bull Racing bewust zou willen besmetten met het…

    F1
  23. Ex-BMW-chef Theissen: 'Corona kan exodus veroorzaken in F1' 08:00

    Ex-BMW-chef Theissen: 'Corona kan exodus veroorzaken in F1'

    Mario Theissen, begin deze eeuw verantwoordelijk voor de successen van BMW in de Formule 1, zou niet raar staan te kijken als de…

    F1
  24. 1 april 2001: Brutale Montoya geeft visitekaartje af 07:00

    1 april 2001: Brutale Montoya geeft visitekaartje af

    Hij reed slechts zes seizoenen in de Formule 1, maar ontpopte zich in die korte periode met een agressieve rijstijl tot…

    F1
  25. dinsdag 31 maart 2020

  26. Kijktip van de dag: Rossi pakt eerste 500cc-zege op Donington 19:06

    Kijktip van de dag: Rossi pakt eerste 500cc-zege op Donington

    Precies 24 jaar geleden maakte Valentino Rossi zijn debuut in de Grand Prix-racerij. De eerste zege op een drijfnat Donington…

    MotoGP
  27. 'Introductie nieuwe F1-auto mogelijk uitgesteld naar 2023' 17:15

    'Introductie nieuwe F1-auto mogelijk uitgesteld naar 2023'

    De nieuwe technische regels voor de Formule 1 worden waarschijnlijk nog eens met een jaar uitgesteld. Dit heeft Red…

    F1
  28. Horner: "Marko zag niet in hoe ernstig deze coronacrisis is" 16:46

    Horner: "Marko zag niet in hoe ernstig deze coronacrisis is"

    Christian Horner erkent enigszins verrast te zijn door de uitspraken van Helmut Marko over het coronavirus. De Oostenrijker…

    F1
  29. DAS-systeem vanaf 2021 definitief verboden, Mercedes akkoord 15:45

    DAS-systeem vanaf 2021 definitief verboden, Mercedes akkoord

    Het DAS-systeem is volgend jaar definitief verboden. De FIA liet in een eerder stadium al weten dat het systeem tegelijk met de…

    F1
  30. FIA stelt ook 'shutdown' in voor motorfabrikanten F1 15:00

    FIA stelt ook 'shutdown' in voor motorfabrikanten F1

    De FIA heeft besloten dat in navolging van de teams ook de motorfabrikanten in de Formule 1 voor een periode van drie weken het…

    F1
  31. FIA komt met noodmaatregelen, Todt krijgt meer macht 14:50

    FIA komt met noodmaatregelen, Todt krijgt meer macht

    De FIA en Formule 1 hebben een pakket aan noodmaatregelen afgekondigd om sneller te kunnen reageren in de coronacrisis. Deze…

    F1
  32. Vandalen vernielen graf van voormalig F1-coureur Peterson 13:42

    Vandalen vernielen graf van voormalig F1-coureur Peterson

    Het graf van voormalig Formule 1-coureur Ronnie Peterson is vernield. Vandalen bestormden een begraafplaats in de Zweedse stad…

    F1
  33. Video: Heroes - Victorie 13:31

    Video: Heroes - Victorie

    In dit fragment uit de film Heroes van Senna-regisseur Manish Pandey vertellen Tom Kristensen, Felipe Massa en Michèle Mouton…

    Misc
  34. Norris: "Ben zenuwachtiger voor simrace dan voor echte F1-race" 13:15

    Norris: "Ben zenuwachtiger voor simrace dan voor echte F1-race"

    Lando Norris overbrugt deze periode zonder Formule 1-actie, net zoals Max Verstappen, met talloze simraces. De McLaren-coureur…

    esports
  35. Button: Verstappen is nu al één van mijn favoriete F1-coureurs 12:03

    Button: Verstappen is nu al één van mijn favoriete F1-coureurs

    Jenson Button noemt Max Verstappen één van de beste coureurs waar hij tegen heeft gestreden. De Engelsman ziet de geslaagde…

    F1
  36. Porsche toont interesse in LMDh-programma Le Mans 11:34

    Porsche toont interesse in LMDh-programma Le Mans

    Pascar Zurlinden, baas van de motorsport-tak van Porsche, heeft aangegeven dat zijn merk de nieuwe LMDh-klasse formeel aan het…

    WEC
  37. Stroll steekt nog eens ruim 290 miljoen euro in Aston Martin 10:53

    Stroll steekt nog eens ruim 290 miljoen euro in Aston Martin

    De aandeelhouders van Aston Martin zijn akkoord met de plannen die Lawrence Stroll met de Britse autofabrikant heeft. De…

    F1
  38. Grand Prix-teams krijgen financiële bijdrage van Dorna 10:30

    Grand Prix-teams krijgen financiële bijdrage van Dorna

    In tijden van de coronacrisis komen vele bedrijven in financiële problemen. MotoGP-organisator Dorna steunt de teams in de…

    MotoGP
  39. 'Red Bull en Ferrari staan verdere kostenbeperking in de weg' 09:43

    'Red Bull en Ferrari staan verdere kostenbeperking in de weg'

    In tijden van corona leveren Formule 1-teams behoorlijk in qua inkomsten. Daardoor proberen Liberty Media en de FIA ook aan de…

    F1
  40. Verstappen pakt twee overwinningen in Redline-races 08:41

    Verstappen pakt twee overwinningen in Redline-races

    Max Verstappen heeft maandagavond beide ronden van de Real Racers Never Quit-serie van Team Redline op zijn naam geschreven. Dat…

    esports
  41. Gasly vertrouwt Honda: "De resultaten spreken voor zich" 08:00

    Gasly vertrouwt Honda: "De resultaten spreken voor zich"

    Na een stroeve start heeft Formule 1-motorleverancier Honda de afgelopen jaren flink wat verbetering geboekt. De samenwerking…

    F1
  42. 31 maart 2002: Pelé is te laat met de finishvlag 07:00

    31 maart 2002: Pelé is te laat met de finishvlag

    Pelé mag in zijn tijd dan een geweldige voetballer zijn geweest en in 1999 zijn verkozen tot Beste Voetballer van de Eeuw, zijn…

    F1
  43. maandag 30 maart 2020

  44. Zarco ziet voordeel in lange pauze: "Heb ik minder last van" 18:40

    Zarco ziet voordeel in lange pauze: "Heb ik minder last van"

    Johann Zarco denkt dat hij minder last gaat hebben van de onderbreking in de MotoGP-actie dan zijn collega's omdat hij al een…

    MotoGP
Meer nieuws