Herinneringen aan de Dutch Grand Prix: Jim Vermeulen

Herinneringen aan de Dutch Grand Prix: Jim Vermeulen

16 februari 2020 – In de rubriek 'Herinneringen aan de Dutch Grand Prix' blikt GPUpdate.net met bekende en minder bekende personen terug op eerdere edities van de Formule 1-race in Zandvoort. In het achtste deel van deze serie: Jim Vermeulen, die in de jaren tachtig directeur was van het circuit.

De schuldenberg was torenhoog, de populariteit van de Formule 1 in Nederland tanende en de lokale politiek was de baan liever kwijt dan rijk. Jim Vermeulen was niet in de makkelijkste periode directeur van het circuit, om het nog maar zacht uit te drukken. Tel daarbij op een Canadese investeerder die de benen nam, de onverbiddelijke Formule 1-baas Bernie Ecclestone en een uiterst ruwe noodlanding, en het mag een wonder heten dat het circuit én Vermeulen er überhaupt nog zijn.

Vermeulen, voormalig Formule Ford-kampioen, begon eind 1981 als directeur op het circuit. De Nederlandse Grand Prix was dat jaar, ondanks een ogenschijnlijk goede opkomst, uitgelopen op een financieel debacle. De Canadese zakenman Michael Hordo nam de baan over met de afspraak dat ook de minder lucratieve races op het programma bleven, maar had ook het voornemen om een soort pretpark van het circuit te maken. Hordo had tevens Hotel Bouwes gekocht en had wilde plannen om van Zandvoort weer een toeristische trekpleister van formaat te maken. Johan Beerepoot hield het voor gezien als directeur en dus moest er iemand anders komen. Hordo had de Amerikaan Dan Partel op het oog, maar die wilde niet. Vermeulen, wiens broers Huub en Loek ook - en niet onverdienstelijk - actief waren in de autosport, pakte de handschoen op. Ervaring in een dergelijke functie had hij niet, maar iemand moest zich toch om het circuit bekommeren?

Pretpark

"Het was de laatste Grand Prix met heel mooi weer", herinnert Vermeulen zich de Grand Prix van '81. "Maar financieel was het een fiasco." Dat de wedstrijd verliesgevend was geweest, kon Vermeulen, die tegenwoordig met zijn vrouw in Polen woont, zich niet voorstellen. Het had tijdens het laatste weekend van augustus toch zwart gezien van de mensen? Vermeulen dacht zelfs even aan financieel wanbeleid. "Ik dacht: 'Wat is hier aan de hand? De duinen zaten vol! Waar blijft dat geld dan? De gedachte dat er geld verdween, heb ik later echter volledig moeten bijstellen."

Vermeulen had aanvankelijk goede hoop dat Hordo de boel vlot zou trekken. "Iedereen zei: 'Wat is dat voor een vent? Hij moet goed worden nagetrokken.' Maar hij stond nergens slecht te boek. Of beter gezegd: er was niets over hem te vinden. We wisten alleen dat hij uit Canada kwam en zoon was van een politieagent", weet Vermeulen nog. "Iedereen had kritiek op Hordo, maar ik was blij dat er iemand was die bereid was om geld in het circuit te steken. Of hij dat nou deed voor de racerij of voor zichzelf, dat interesseerde mij niet zoveel." Vermeulen wierp zich op toen er een nieuwe directeur voor het circuit nodig was. "Hordo schoof Dan Partel, die later een grote race-organisator is geworden, naar voren. Maar hij vond het eng. Hij vroeg zich af waar hij allemaal wel niet aansprakelijk voor kon worden gesteld. Vervolgens zei ik: 'Nou, maak mij dan maar directeur.' En zo gebeurde het." Maar nog voordat Hordo ook maar iets van zijn mooie beloftes had waargemaakt, was hij met de noorderzon vertrokken. "Hij wordt vaak wat negatief neergezet, maar als hij er niet was geweest, dan was er nu geen circuit geweest", meent Vermeulen.

Spaans barretje

Als directeur was Vermeulen er al snel achter dat er geen geld was verdwenen, zoals hij in eerste instantie dacht; het geld waarvan hij zich afvroeg waar het was gebleven, is er simpelweg nooit geweest. Op de eerste plaats dankzij de enorme schuldenlast, die als een molensteen om de nek van het circuit hing. Vermeulen: "Het geld uit de kaartverkoop werd gebruikt om de oude schulden af te lossen. Met het vooruitzicht dat er een jaar later weer een Grand Prix was, kon het circuit in leven blijven. Je kan het vergelijken met iemand die een barretje heeft in Spanje. Diegene moet in tien weken tijd zijn geld verdienen. Dan worden de schulden betaald en de rest van het jaar wordt er geteerd op wat er daarna nog over is, tot het nieuwe seizoen aanbreekt."

Ook was het niet zo druk bij de Formule 1 als gedacht. "Ik ontdekte al snel dat die 100.000 mensen die er geweest zouden zijn, er nooit geweest waren. We hebben zelfs nog zitten tellen op foto's", aldus Vermeulen. "Stel dat er uiteindelijk 50.000 mensen waren in plaats van 100.000, dan miste je toch 50.000 keer 30 gulden. En dan is het niet zo gek dat er verlies werd gedraaid." Bovendien was het in het verleden goed gebruik om zonder kaartje naar de Grand Prix te gaan. Vermeulen: "Ik kom nog steeds mensen tegen die me zeggen dat ze op een bepaalde plek onder het hek door gingen. Ook advocaten. Het waren onwaarschijnlijk veel mensen die zo het circuit op kwamen. Het ging niet om een enkeling. We hebben geprobeerd om het af te grendelen maar je kreeg het gewoon niet helemaal dicht. Als er tien jongeren over een breedte van honderd meter aan kwamen lopen, dan kon je er misschien eentje tegenhouden. We hadden een jeep, waarmee we zo'n jongen dan ophaalden. Maar ondertussen waren die andere negen doorgelopen."

Lokaal kabaal

Eigenlijk zou er in 1982 al geen Grand Prix meer in Nederland worden gehouden. "Na de race in '81 had het circuit een schuld van 800.000 gulden bij Ecclestone", zegt Vermeulen. "Ik moest dus met Ecclestone bellen, maar mijn Engels was onder de maat, dus ik was volstrekt kansloos in dat gesprek. Ik vroeg hem: 'Wat gebeurt er nu?' Het antwoord was: 'Je krijgt geen Grand Prix meer.' Waarna ik vroeg: 'Waarom krijgen we geen Grand Prix meer?' Waarop Ecclestone antwoordde: 'Omdat je je rekening moet betalen!' Dat kon ik nog wel begrijpen, dus daarna ben ik gaan kijken hoe we dat konden gaan doen." Er werd een regeling getroffen met Ecclestone: het circuit zou elke maand een ton overmaken naar de FOCA, zoals de commerciële organisatie achter de Formule 1 destijds heette. "Nadat we die afspraak hadden gemaakt, zei hij: 'Het zal me benieuwen.' Ik dacht op dat moment precies hetzelfde, want ik had nog geen idee waar we die tonnen vandaan moesten halen. Die toezegging had ik dus gebluft!", aldus Vermeulen, die er inmiddels om kan lachen. "Vervolgens hadden we een bespreking met het Ministerie van Cultuur, Recreatie en Maatschappelijk Werk. Zij wilden wel acht ton aan ons lenen. Over de terugbetaling hoefde ik me geen zorgen te maken." Op het ministerie van CRM had men met andere woorden niet de illusie dat het geld ooit terug zou komen. "Ik had het geld dus bij elkaar, maar vervolgens werd het plan getorpedeerd door de gemeente Zandvoort. Zij hadden zoiets van: 'Waar bemoeit het ministerie zich mee?' De gemeente ging dwars liggen."

Vermeulen heeft geen goed woord over voor hoe de lokale politiek zich destijds opstelde. Het blokkeren van de 'lening' van het ministerie van CRM was niet de enige manier waarop het plaatselijke bestuur het circuit tegenwerkte. "Het was onvoorstelbaar", kan Vermeulen zich er nog over opwinden. "Er was ook een protestgroep vanwege geluidshinder en die zei dat een bepaald aantal mensen had gebeld met een klacht. Je kon dat toen nog niet goed registreren maar later zijn ze erachter gekomen dat dezelfde mensen - het was een groep van een man of dertig - allemaal dertig keer belden. Zo kregen ze honderden klachten bij elkaar. Zij kregen ook nog een subsidie van 20.000 gulden en degene die ons namens de gemeente ging controleren, was nota bene tegen het circuit. We moesten ons verweren in rechtszaken. Gelukkig wilde de Kamer van Koophandel wel helpen met het leveren van een advocaat, maar we waren alsnog 50.000 gulden kwijt aan zo'n zaak. Natuurlijk hebben ze het recht om te zeggen dat er sprake is van te veel geluid, maar voor ons waren het extra kosten."

Zes weken

Met de betalingsregeling die met Ecclestone was getroffen, was de Grand Prix trouwens nog niet terug op de kalender. Het circuit moest eerst wat aan de schuld doen voordat er überhaupt verder kon worden gesproken. Maar nog voordat de eerste betaling was gedaan, belde Ecclestone weer. "Ik dacht: 'Oh nee, waar komt hij nu mee?' Hij vroeg: 'Jim, hoe lang duurt het om een Grand Prix te organiseren?' Ik antwoordde: 'Zes weken.' Ecclestone: 'Dan heb jij een Grand Prix!' Ik wist op dat moment natuurlijk helemaal niet of het wel in zes weken kon, maar als ik een jaar had gezegd, dan was het hem sowieso niet geworden. Ik heb dus een paar keer geluk gehad met dingen die ik heb toegezegd. Maar ik stond met mijn rug tegen de muur, ik had geen keus. We hadden mazzel dat Ecclestone in '82 een Grand Prix nodig had. Anders was er al veel eerder een einde gekomen aan de race."

Vanaf 1982 werd de Nederlandse Grand Prix door Ecclestone betaald, maar het bleven lastige tijden voor het circuit. "We hoefden geen fee te betalen. Dat nam Ecclestone allemaal op zich. Maar we moesten wel met heel weinig middelen ervoor zorgen dat er een keurig circuit lag. Dan kwam er een controle op veiligheid en die mensen hadden altijd een behoorlijke waslijst met zaken die veranderd moesten worden. Er waren circuits in de wereld waar het de volgende dag ook meteen veranderd was. Maar op Zandvoort was dat vanwege de weinige financiële middelen niet mogelijk." Het gebrek aan lokale steun was Ecclestone natuurlijk ook een doorn in het oog. Vermeulen: "Dat het dorp zo tegen de Grand Prix was, kon de Formule 1 zich maar moeilijk voorstellen. De hele wereld wilde een Grand Prix, maar in Zandvoort wilden ze het niet! Dat was moeilijk uit te leggen."

'Best grof'

Ecclestone was sowieso geen makkelijke. Vermeulen herinnert zich nog een onaangekondigd bezoek in de aanloop naar de race van '82. "Hij zei vooraf niet eens dat hij kwam. Hij landde gewoon. In de helikopter zat een telefoon en hij belde dat hij er over een kwartier was. Ik vroeg of ik hem ergens moest ophalen, maar hij zei: 'Je ziet me wel verschijnen.' Formeel moest ik de burgemeester en brandweer informeren als er een helikopter op het circuit landde. Maar voordat ik het doorhad, stond hij er al. Daar kreeg ik dan weer gedonder mee, maar ik kon hem moeilijk uit de lucht schieten! Ecclestone wilde ook gelijk de burgemeester en wethouders spreken. Ik had hem namelijk gewaarschuwd dat hij er op moest letten dat er straks niet een deurwaarder bij de kassa zou staan om het geld weg te halen. 'Ik weet niet wie er allemaal verantwoordelijk is, maar die personen wil ik in de komende drie uur dat ik hier ben spreken', zei hij nadat hij was geland. Ecclestone was best grof. Hij zei tegen de gemeente: 'Er komt een Grand Prix. Er komt een opbrengst van de kassa. Het circuit moet jullie ook nog betalen, maar het is mijn Grand Prix, dus het is mijn geld. Als er iemand van plan is om ook maar een gulden van mij te stelen, dan moet diegene het nu zeggen want dan komt er geen Grand Prix.'"



Vermeulen heeft ook leuke herinneringen aan het samenwerken met Ecclestone. "Er waren valse pasjes in omloop. Ecclestone riep toen mij en Maarten Henneman bij zich. Zijn Griekse perschef was er ook bij. Die moest erop toezien dat er niemand naar binnen kwam met valse kaartjes. Ecclestone zei: 'Kijk, er zijn mensen naar binnen gekomen met vals pasjes. Hier hebben we er één.' Het was aardig goed nagemaakt. 'Daar moeten jullie opletten!', ging die Griek tegen ons tekeer. Die moest natuurlijk even aan Ecclestone laten zien hoe goed hij wel niet bezig was. Later ging die Griek met een ander jasje aan naar buiten met het valse pasje om te kijken of het systeem verbeterd was. We hadden toen nog de gebroeders Bakker bij de slagbomen staan. Die woonden zeker honderd dagen per jaar in dat bewakershuisje." En met de gebroeders Bakker viel niet te spotten. "Wij hadden aan ze uitgelegd dat ze erop moesten letten dat er geen geel randje aan het kaartje zat. Vervolgens kwam de perschef om te testen of de controle verbeterd was. 'Meneer, u heeft een vals kaartje.' Daarop legde die Griek uit dat hij van de organisatie was en dat het een test betrof. Maar de gebroeders Bakker spraken geen woord Engels en herhaalden in het Nederlands: 'Meneer, u heeft een vals kaartje.' Ze hebben hem daarna opgesloten in het bewakershuisje. Hij heeft natuurlijk stampij lopen maken, maar voordat Henneman of ik tijd had om in te grijpen... Stiekem hadden we daar natuurlijk ook helemaal geen haast mee, want het was een eikel van een vent. Op een gegeven moment kwam Ecclestone naar ons toe om te vragen wat er aan de hand was. 'We hebben het systeem verbeterd en hij wilde het testen. Hij wilde met een vals kaartje naar binnen en heeft zich verzet.' Waarna Ecclestone zei: 'Oh, laat nog maar even zitten!'"

Zelf werd Vermeulen ook een keer tegengehouden aan de poort. "In die tijd was de Vijverhut er nog, een pannenkoekenrestaurant aan een meertje. Dat is later opgegaan in het bungalowpark, maar vroeger zat daar het buitensecretariaat. Ik reed daar tijdens een weekend regelmatig naartoe op een scooter. Dan moest je de poort uit en dan was het nog drie- of vierhonderd meter. Op donderdag kwam ik na een bezoek aan het buitensecretariaat terug bij het circuit en stond er een bewaker bij de poort. Vroeger hadden we eigen bewaking, maar we wilden het graag professioneler aanpakken dus we hadden voor dat weekend 120 man van HB Bewaking geregeld. Die bewaker vroeg naar mijn kaart. 'Ja, maar ik ben de directeur en mijn kaart ligt in de wedstrijdtoren.' Maar hij wilde per se een kaart zien. 'Maar als je nu even je portofoon pakt en het navraagt...' Dat deed hij gelukkig. 'Ik heb hier iemand bij me staan die zegt dat hij Vermeulen heet, directeur is en naar binnen wil. Maar hij heeft geen kaart.' Ik kon niet horen wat er aan de andere kant gezegd werd, maar ik zag hem van onder naar boven naar me kijken en zei tegen hem: 'Hij vraagt zeker of het die dikke kale is.' 'Ja, meneer. Ik hoor het al: het is goed'. Vervolgens kon ik naar binnen. Daarna heb ik altijd mijn kaart bij me gehouden, maar het systeem werkte dus. Ik kon die man natuurlijk niets kwalijk nemen."

Vliegtuigcrash

Een ander, veel hachelijker moment tijdens zijn tijd als directeur van het circuit was toen hij in 1985 onderweg naar het kantoor van Ecclestone een noodlanding moest maken met een privévliegtuig. Vermeulen had een aantal belangrijke zaken te bespreken met Ecclestone en nog een paar andere afspraken in Engeland. "We zouden landen op Biggin Hill. De piloot, Henk van Silfhout, meldde ons aan bij het vliegveld, hing zijn microfoontje op en zei tegen ons: 'Jongens, we zijn er bijna.' En toen viel er een motor uit, mogelijk omdat de brandstof op was. Dan moet je de propellor met een hendeltje vastzetten, anders gaat het vliegtuig de verkeerde kant op. Misschien kwam het door de harde wind, maar de piloot kreeg dat hendeltje niet om. Vervolgens ging het vrij snel. We slingerden naar beneden en mogelijk deed de tweede motor het intussen ook niet meer. Ik zag een weiland, dus ik dacht dat we daar gingen landen, zodat we een paar jerrycans met brandstof konden halen en weer verder konden. Dan was ik nog op tijd voor mijn afspraak met Ecclestone. We scheerden over een huis en daarna zag de piloot een veldje niet veel langer dan een voetbalveld. Daar kwakte hij het toestel neer, zonder het landingsgestel uit. Als je zo op gras landt, glijd je nog een eindje door. En het gras zal die dag ook wel nat zijn geweest, aangezien het in Engeland altijd regent."

Aan het einde van het veldje stond een rij bomen. "Het was alsof we tegen een muur aan reden. Ik had me goed vastgehouden, maar was van mijn stoel geschoten en lag beneden. Achterin zat een racevriend van me, Peter Brouwers, die mij zou helpen met de Engelse taal. Hij was tegen de stoelen aangevlogen en bleek twee zwaar gekneusde knieën te hebben. Hij kreunde dat hij geen medicijnen mocht hebben omdat hij leukemie had." Al vrij snel kwam de brandweer, maar er viel niets te blussen. "Henk, die een gat in zijn hoofd had, zei tegen me: 'Als jij nou uitstapt, dan kan ik er ook uit.' Het deurtje bevond zich namelijk aan mijn kant. Ik wilde het deurtje openen, maar mijn hand bewoog niet. Ik zag wel wat in mijn jasje bewegen, dus ik zei: 'Jongens, er werkt iets niet bij mij.' Mijn arm bleek ineens een stuk langer geworden. Er was een en ander gescheurd en gebroken. En op mijn voorhoofd zat bloed. Zo'n vliegtuig zit vol scherpe dingen. Ik zat op de plek van de co-piloot en dan heb je een stuk of dertig schakelaars voor je. Als je daar hard met je hoofd tegenaan komt, is dat niet prettig."

"Uiteindelijk lukte het me om het deurtje open te krijgen", vervolgt Vermeulen. "Er lag een weggetje met een lange haag naast het weiland en daarover kwam een ziekenwagen aangereden. Daar kon eigenlijk maar één persoon in. Ik had de zwaarste verwondingen dus ik mocht op het officiële bed. Mijn vriend Peter werd op een uitklapbare brancard naar binnen geschoven. De achterdeuren van de ziekenwagen konden daarna alleen niet meer dicht. Op dat weggetje konden we ook niet draaien, dus de ziekenwagen moest achteruit terug. Het zal een prima broeder zijn geweest, maar rijden kon hij niet. Om de twintig meter zat hij met de achterkant bijna tegen een boom. Ook remde hij elke keer veel te hard, waardoor de brancard met daarop mijn vriend er steeds bijna uit tuimelde. Ik kon dat telkens net voorkomen door me met mijn goede hand ergens aan vast te houden en een van mijn voeten achter de brancard te haken. Zo ging dat wel tien tot twintig keer."

"Vervolgens zijn we naar een heel klein ziekenhuis gebracht. Daar moesten we ook nog lang wachten. Er waren zeven of acht oude dames voor me waar de heupen van gefotografeerd moesten worden. Nadat er eindelijk foto's van mijn arm waren genomen, kwam er een arts naar me toe en die zei dat hij me een dag later zou opereren. 'Wacht even', antwoordde ik. 'Misschien heb ik nog andere plannen vandaag.' Ik vroeg hem om gips om mijn arm te doen zodat ik terug naar Nederland kon vliegen. Dan zou ik me daar wel laten opereren. Die arts was kwaad, misschien omdat hij een patiënt kwijt was, en bracht heel hardhandig dat gips aan. Inmiddels was mijn arm een stuk pijnlijker! Vervolgens heb ik een zakenrelatie van me, een motortuner, gebeld en hij heeft ons met een Volkswagen-busje opgehaald en naar de luchthaven van Gatwick gebracht."

Vanaf daar nam het gehavende drietal een KLM-vlucht terug naar Nederland. "Mijn kleding zat helemaal onder het bloed. Eenmaal in het vliegtuig waren we blij dat we zaten. Toen kwam de piloot, of de co-piloot, naar ons toe. Hij vroeg ons of het klopte dat we een vliegtuigongeluk hadden gehad. 'Nee hoor, dat zijn wij niet', zeiden we, omdat we bang waren dat we niet mee mochten. 'Oh, prima. Goede vlucht verder'. Daarna ben ik tien minuten buiten westen geweest van de pijn. We kwamen aan op Schiphol, maar onze auto's stonden op Schiphol-Oost. We zijn daar met een taxi naartoe gegaan. Peter belde een huisgenoot waar hij een etage aan verhuurde in Amsterdam dat hij moest komen omdat we een vliegtuigongeluk hadden gehad. Maar het was 1 april, dus hij wilde Peter niet geloven en hing lachend op. Vervolgens belde Peter met zijn laatste kwartje huilend nog eens op. 'Mijn knieën zijn stuk, je moet me ophalen!' Vervolgens is hij met een Fiat 500 - ook niet ideaal voor je knieën - opgehaald, terwijl Henk mij naar het ziekenhuis in Leiderdorp bracht. Daar ben ik geopereerd."

Trots

Dat onder zijn bewind vier Grands Prix hebben plaatsgevonden en het circuit is blijven voortbestaan, maakt Vermeulen nog steeds trots. De Nederlandse Grand Prix leefde tijdens zijn periode als directeur immers in geleende tijd. Vermeulen wist dat als er een land kwam dat bereid was om flink in de buidel te tasten voor een plek op de kalender, het doek zou vallen voor de Formule 1 op Zandvoort. Na 1985 keerde de Formule 1 niet terug naar de duinen. "Ecclestone had al een paar keer geroepen dat hij de race aan het subsidiëren was en dat als er een partij met geld langs zou komen, het voorbij was voor ons, aangezien Zandvoort gewoon geld kostte", zegt Vermeulen, die nog een poging deed om een Formule 1-contract voor meerdere jaren te krijgen, zodat er geïnvesteerd kon worden. "Ecclestone zei dat hij eraan zou werken. Ik heb hem er nog een paar keer naar gevraagd. 'Heb je het contract bij je?' 'Nee, ik ben er nog mee bezig, maar het komt eraan.' Bij de laatste Grand Prix van Nederland vroeg ik hem er opnieuw naar. Maar er gebeuren natuurlijk duizend andere dingen tijdens zo'n weekend. Hij zei dat hij het contract in zijn helikopter had liggen. Ik ben toen na de race met hem meegegaan naar zijn helikopter, die iets verderop op een hockeyveld stond. Dat was een stukje met de auto door de duinen. Daar aangekomen zei hij: 'Oh nee, het ligt in mijn andere helikopter'. Toen wist ik wel hoe laat het was. Dan kun je zeggen dat we zijn beetgenomen door Ecclestone, maar eigenlijk hadden we natuurlijk nergens recht op. Het is met mazzel dat we nog vier Grands Prix hebben gehad."

Vermeulen is onder de indruk van de werkzaamheden die momenteel plaatsvinden op het circuit. "Ik vind het ongelofelijk knap wat er nu gebeurt. Ik had niet gedacht dat je het circuit zo op zijn kop kon zetten. Het is een gigantische verbouwing. In mijn tijd was het al een heel karwei om een kerbstone twee meter verplaatst te krijgen. Ik ben er wel trots op dat ik een bijdrage heb geleverd aan het feit dat het circuit er nog is. Het had allang weg kunnen zijn." Vermeulen weet nog niet of hij in het eerste weekend van mei bij de Nederlandse Grand Prix aanwezig is. Een uitnodiging van de Dutch Grand Prix-organisatie heeft hij in elk geval nog niet ontvangen. "Maar ze zijn op dit moment met veel belangrijkere dingen bezig. En als er geen uitnodiging komt, kan ik er ook wel mee leven hoor."

Dat inhalen niet eenvoudig is op Zandvoort, baart Vermeulen geen zorgen. "Er zijn wel meer circuits waar je niet kunt inhalen. Kijk naar Monaco." Ondanks dat de inhaalmogelijkheden in het prinsdom beperkt zijn, zijn de races op het stratencircuit vaak nog best vermakelijk, toch? Bovendien: doordat van de laatste knik in Zandvoort een kombocht is gemaakt, moet een inhaalactie aan het einde van het rechte stuk met behulp van DRS in elk geval op die plek mogelijk zijn. "Ik vind het wel revolutionair dat ze dit gedaan hebben. Als ik naar de simulaties kijk, dan ziet het er fantastisch uit. Ik vind het een mooie vondst dat ze het rechte stuk zo met een paar honderd meter hebben verlengd."

Vermeulen zit tegenwoordig samen met zijn vrouw elke Formule 1-race voor de televisie. Eenmaal per jaar wordt er met een grote vriendengroep gekeken. Groot fan zijn ze van Max Verstappen. "Als het dit jaar een beetje mis gaat bij Lewis Hamilton - als hij een keer uitvalt met een mechanisch probleem of eens ergens tegenaan rijdt - zou het zomaar kunnen dat Max wereldkampioen wordt", aldus Vermeulen. "Ik vind dat Max meer talent heeft dan Hamilton. Maar dan moet je natuurlijk ook nog in de goede auto zitten." En een Grand Prix-overwinning van Verstappen op Zandvoort? "Dat zou heel mooi zijn!"


gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. donderdag 2 april 2020

  2. Vijf F1-coureurs present bij tweede Virtual Grand Prix 12:00

    Vijf F1-coureurs present bij tweede Virtual Grand Prix

    Komende zondag staan er vijf Formule 1-coureurs op de grid van de tweede F1 Esports Virtual Grand Prix. Ook…

    F1
  3. Wolff: Mijn werk bij Mercedes heeft "prioriteit" 11:34

    Wolff: Mijn werk bij Mercedes heeft "prioriteit"

    Toto Wolff heeft nog maar eens ontkend dat hij bij Aston Martin aan de slag gaat. Zijn werk bij Formule 1-renstal Mercedes heeft…

    F1
  4. Sainz en Norris leveren vrijwillig deel salaris in door coronacrisis 11:18

    Sainz en Norris leveren vrijwillig deel salaris in door coronacrisis

    McLaren stuurt als eerste Formule 1-team personeel met verlof vanwege het coronavirus. Coureurs Carlos Sainz Jr. en Lando Norris…

    F1
  5. MotoGP stelt Grand Prix van Frankrijk uit 10:58

    MotoGP stelt Grand Prix van Frankrijk uit

    De Grand Prix van Frankrijk wordt dit seizoen niet op de originele datum verreden. Dat heeft MotoGP-organisator Dorna…

    MotoGP
  6. Gecrashte PC houdt Verstappen van vierde Redline-zege op rij 09:14

    Gecrashte PC houdt Verstappen van vierde Redline-zege op rij

    Max Verstappen heeft woensdagavond een van de twee races van de esports-serie van Team Redline gewonnen. Aan de andere race kon…

    F1
  7. 09:00 uur coronavirus update: 'Indy Toronto gaat gewoon door' 09:00

    09:00 uur coronavirus update: 'Indy Toronto gaat gewoon door'

    Het coronavirus houdt de wereld in haar greep. Ook in de autosport zijn de gevolgen merkbaar. Met dit overzicht houden we je op…

    F1
  8. MP Motorsport: "Denken dat het autosportseizoen nog wel start" 08:00

    MP Motorsport: "Denken dat het autosportseizoen nog wel start"

    De coronacrisis raakt ook de internationale autosport hard. Niet rijden betekent geen inkomsten. Toch houdt men hoop, zo ook bij…

    FIA F2
  9. Special: Hoe alleskunner Brabham zegevierde in Zandvoort 07:00

    Special: Hoe alleskunner Brabham zegevierde in Zandvoort

    Sir Jack Brabham had vandaag zijn 94ste verjaardag moeten vieren. De eerste Formule 1-wereldkampioen uit Australië zag op 2…

    F1
  10. woensdag 1 april 2020

  11. Kijktip van de dag: Prachtige Porsche-documentaire ENDURANCE 19:00

    Kijktip van de dag: Prachtige Porsche-documentaire ENDURANCE

    Het was in 2019 een unicum dat de 24 uur van Le Mans en de 24 uur van de Nürburgring  in achtereenvolgende weekenden gereden…

    WEC
  12. Uitstellen regels 'enige manier om door deze situatie te komen' 18:00

    Uitstellen regels 'enige manier om door deze situatie te komen'

    Volgens Alfa Romeo-teambaas Frederic Vasseur was het uitstellen van de nieuwe technische regels voor 2021 van cruciaal belang om…

    F1
  13. Hoe Ferrari met PAS in de voetsporen van Mercedes trad 17:15

    Hoe Ferrari met PAS in de voetsporen van Mercedes trad

    Het was een van dé momenten van de voorbije wintertests: de introductie van Mercedes' DAS-systeem. Het leek een kwestie van…

    F1
  14. Williams blijft ondanks matige seizoenen achter werkwijze staan 16:18

    Williams blijft ondanks matige seizoenen achter werkwijze staan

    De afgelopen twee seizoenen bungelde Williams achteraan in de Formule 1, maar teambaas Claire Williams is ervan overtuigd dat…

    F1
  15. BMW vereerd door Wickens' vraag naar DTM-test 15:56

    BMW vereerd door Wickens' vraag naar DTM-test

    Jens Marquardt, de baas van BMW Motorsport, zegt vereerd te zijn dat Robert Wickens een wagen van de constructeur met…

    DTM
  16. Overzicht: De beste 1 april-grappen uit de F1-wereld 14:13

    Overzicht: De beste 1 april-grappen uit de F1-wereld

    Het is 1 april en dus worden wereldwijd de nodige grappen uitgehaald. In de autosport is dat niet anders, want aan vreemde…

    F1
  17. Aandeelhouders akkoord: Aston Martin officieel in F1 vanaf 2021 13:41

    Aandeelhouders akkoord: Aston Martin officieel in F1 vanaf 2021

    De aandeelhouders zijn akkoord, Aston Martin zal vanaf 2021 definitief als fabrieksteam deelnemen aan de Formule 1. Het nieuws…

    F1
  18. Iannone krijgt anderhalf jaar schorsing na positieve dopingtest 13:22

    Iannone krijgt anderhalf jaar schorsing na positieve dopingtest

    Aprilia MotoGP-coureur Andrea Iannone is schuldig bevonden aan het nemen van anabole steroïden. De Italiaan krijgt als gevolg…

    MotoGP
  19. Ziggo Sport herhaalt zondag eerste GP-zege Verstappen 12:30

    Ziggo Sport herhaalt zondag eerste GP-zege Verstappen

    Het huidige Formule 1-seizoen ligt stil en dus zoeken zendgemachtigden naar manieren om de tijd op televisie te vullen. Ziggo…

    F1
  20. Silverstone komt met deadline: Eind april besluit over Britse GP 12:30

    Silverstone komt met deadline: Eind april besluit over Britse GP

    Eind april moet er duidelijkheid zijn over het al dan niet doorgaan van de F1 Grand Prix van Groot-Brittannië. Het circuit van…

    F1
  21. Chandhok: "F1 moet innovatief zijn met nieuwe kalender" 12:29

    Chandhok: "F1 moet innovatief zijn met nieuwe kalender"

    De uitgestelde start van het Formule 1-seizoen kan ook iets positief opleveren, denkt Sky Sports F1-analist Karun Chandhok.…

    F1
  22. Marquez: Lorenzo was "misschien wel bang" voor de Honda 11:48

    Marquez: Lorenzo was "misschien wel bang" voor de Honda

    Volgens regerend MotoGP-wereldkampioen Marc Marquez is Yamaha-testrijder Jorge Lorenzo helemaal niet bang om weer op de motor te…

    MotoGP
  23. Onderhandelingen over nieuwe F1-deal liggen stil door corona 10:07

    Onderhandelingen over nieuwe F1-deal liggen stil door corona

    Door de coronacrisis liggen de alle gesprekken over een nieuwe commerciële deal in de Formule 1 stil. Het zogenaamde Concorde…

    F1
  24. Vernieuwd Circuit Zandvoort 'gewoon' beschikbaar in F1 2020 09:48

    Vernieuwd Circuit Zandvoort 'gewoon' beschikbaar in F1 2020

    Ondanks alle door de coronapandemie afgelaste en uitgestelde Grands Prix, brengt Codemasters dit jaar met F1 2020 gewoon een…

    F1
  25. Marko komt terug op corona-uitspraken: "Natuurlijk niet waar" 09:26

    Marko komt terug op corona-uitspraken: "Natuurlijk niet waar"

    Helmut Marko kwam enkele dagen geleden in opspraak omdat hij de coureurs van Red Bull Racing bewust zou willen besmetten met het…

    F1
  26. Ex-BMW-chef Theissen: 'Corona kan exodus veroorzaken in F1' 08:00

    Ex-BMW-chef Theissen: 'Corona kan exodus veroorzaken in F1'

    Mario Theissen, begin deze eeuw verantwoordelijk voor de successen van BMW in de Formule 1, zou niet raar staan te kijken als de…

    F1
  27. 1 april 2001: Brutale Montoya geeft visitekaartje af 07:00

    1 april 2001: Brutale Montoya geeft visitekaartje af

    Hij reed slechts zes seizoenen in de Formule 1, maar ontpopte zich in die korte periode met een agressieve rijstijl tot…

    F1
  28. dinsdag 31 maart 2020

  29. Kijktip van de dag: Rossi pakt eerste 500cc-zege op Donington 19:06

    Kijktip van de dag: Rossi pakt eerste 500cc-zege op Donington

    Precies 24 jaar geleden maakte Valentino Rossi zijn debuut in de Grand Prix-racerij. De eerste zege op een drijfnat Donington…

    MotoGP
  30. 'Introductie nieuwe F1-auto mogelijk uitgesteld naar 2023' 17:15

    'Introductie nieuwe F1-auto mogelijk uitgesteld naar 2023'

    De nieuwe technische regels voor de Formule 1 worden waarschijnlijk nog eens met een jaar uitgesteld. Dit heeft Red…

    F1
  31. Horner: "Marko zag niet in hoe ernstig deze coronacrisis is" 16:46

    Horner: "Marko zag niet in hoe ernstig deze coronacrisis is"

    Christian Horner erkent enigszins verrast te zijn door de uitspraken van Helmut Marko over het coronavirus. De Oostenrijker…

    F1
  32. DAS-systeem vanaf 2021 definitief verboden, Mercedes akkoord 15:45

    DAS-systeem vanaf 2021 definitief verboden, Mercedes akkoord

    Het DAS-systeem is volgend jaar definitief verboden. De FIA liet in een eerder stadium al weten dat het systeem tegelijk met de…

    F1
  33. FIA stelt ook 'shutdown' in voor motorfabrikanten F1 15:00

    FIA stelt ook 'shutdown' in voor motorfabrikanten F1

    De FIA heeft besloten dat in navolging van de teams ook de motorfabrikanten in de Formule 1 voor een periode van drie weken het…

    F1
  34. FIA komt met noodmaatregelen, Todt krijgt meer macht 14:50

    FIA komt met noodmaatregelen, Todt krijgt meer macht

    De FIA en Formule 1 hebben een pakket aan noodmaatregelen afgekondigd om sneller te kunnen reageren in de coronacrisis. Deze…

    F1
  35. Vandalen vernielen graf van voormalig F1-coureur Peterson 13:42

    Vandalen vernielen graf van voormalig F1-coureur Peterson

    Het graf van voormalig Formule 1-coureur Ronnie Peterson is vernield. Vandalen bestormden een begraafplaats in de Zweedse stad…

    F1
  36. Video: Heroes - Victorie 13:31

    Video: Heroes - Victorie

    In dit fragment uit de film Heroes van Senna-regisseur Manish Pandey vertellen Tom Kristensen, Felipe Massa en Michèle Mouton…

    Misc
  37. Norris: "Ben zenuwachtiger voor simrace dan voor echte F1-race" 13:15

    Norris: "Ben zenuwachtiger voor simrace dan voor echte F1-race"

    Lando Norris overbrugt deze periode zonder Formule 1-actie, net zoals Max Verstappen, met talloze simraces. De McLaren-coureur…

    esports
  38. Button: Verstappen is nu al één van mijn favoriete F1-coureurs 12:03

    Button: Verstappen is nu al één van mijn favoriete F1-coureurs

    Jenson Button noemt Max Verstappen één van de beste coureurs waar hij tegen heeft gestreden. De Engelsman ziet de geslaagde…

    F1
  39. Porsche toont interesse in LMDh-programma Le Mans 11:34

    Porsche toont interesse in LMDh-programma Le Mans

    Pascar Zurlinden, baas van de motorsport-tak van Porsche, heeft aangegeven dat zijn merk de nieuwe LMDh-klasse formeel aan het…

    WEC
  40. Stroll steekt nog eens ruim 290 miljoen euro in Aston Martin 10:53

    Stroll steekt nog eens ruim 290 miljoen euro in Aston Martin

    De aandeelhouders van Aston Martin zijn akkoord met de plannen die Lawrence Stroll met de Britse autofabrikant heeft. De…

    F1
  41. Grand Prix-teams krijgen financiële bijdrage van Dorna 10:30

    Grand Prix-teams krijgen financiële bijdrage van Dorna

    In tijden van de coronacrisis komen vele bedrijven in financiële problemen. MotoGP-organisator Dorna steunt de teams in de…

    MotoGP
  42. 'Red Bull en Ferrari staan verdere kostenbeperking in de weg' 09:43

    'Red Bull en Ferrari staan verdere kostenbeperking in de weg'

    In tijden van corona leveren Formule 1-teams behoorlijk in qua inkomsten. Daardoor proberen Liberty Media en de FIA ook aan de…

    F1
  43. Verstappen pakt twee overwinningen in Redline-races 08:41

    Verstappen pakt twee overwinningen in Redline-races

    Max Verstappen heeft maandagavond beide ronden van de Real Racers Never Quit-serie van Team Redline op zijn naam geschreven. Dat…

    esports
Meer nieuws