Interview: Honda denkt klaar te zijn voor titelstrijd met Red Bull

Interview: Honda denkt klaar te zijn voor titelstrijd met Red Bull

20 februari 2020 – Max Verstappen wil aan het eind van dit jaar in de geschiedenisboeken staan als jongste Formule 1-wereldkampioen ooit. Om dat te bereiken heeft de Nederlander vanzelfsprekend een verbeterde Honda-motor nodig. Maar waar staat het Japanse merk aan de vooravond van een nieuw seizoen? GPUpdate.net blikt exclusief vooruit met Masashi Yamamoto.

Onder een voorzichtig lentezonnetje, met vijftien GoMax-vlaggen wapperend langs het rechte stuk, beleeft de nieuwe RB16 haar eerste serieuze vuurdoop op woensdag. Max Verstappen zou 168 ronden afwerken op deze eerste testdag in Barcelona. Een unicum in de recente geschiedenis van Red Bull. Als Alexander Albon de bolide een dag later - in tegenstelling tot Pierre Gasly in 2019 - ook uit de muur weet te houden en 'gewoon' zijn bijdrage levert, lijkt Red Bull helemaal op schema te liggen. Een kortstondig oponthoud met de Honda-krachtbron mag de pret zelfs niet drukken.

Het moge duidelijk zijn: het optimisme straalt er vanaf bij zowel Verstappen als ook bij zijn teambaas Christian Horner. Volgens de laatstgenoemde staat Mercedes nog wel steeds als favoriet te boek, maar ligt Red Bull meer dan ooit tevoren op de loer. In het afgelopen jaar wist men immers stapje voor stapje dichterbij te komen. Een goede winter moet vervolgens leiden tot een ultieme apotheose in 2020: een serieuze gooi naar de wereldtitel met Red Bulls oogappel Verstappen.

De geslaagde zoektocht naar meer vermogen

De progressie van Honda blijft in dat opzicht een belangrijke variabele, misschien wel de meest cruciale van allemaal. Het Japanse merk kon vorig jaar op hoogte al wedijveren met Mercedes, maar leek op zeeniveau nog een kleine achterstand te hebben. Voor een titelstrijd is er meer gevraagd, meer constantheid om precies te zijn. Er was dus nog werk aan de winkel gedurende de winter, maar volgens Masashi Yamamoto, managing director van Honda's F1-project, is dat werk inmiddels allemaal verricht. "We liggen zeker op schema. De balans die we met onze nieuwe motor hebben gevonden tussen het vermogen en de betrouwbaarheid is erg goed. We zijn dus klaar voor de eerste race van het seizoen", verkondigt Yamamoto in Barcelona tijdens een exclusief interview met GPUpdate.net.

In de voorbije maanden heeft men in Japan vooral geprobeerd om nog iets meer vermogen uit de F1-krachtbron te halen, de betrouwbaarheid was volgens Yamamoto al wel aardig op niveau. "In de tweede seizoenshelft van vorig jaar waren we vrij competitief. Bovendien was de betrouwbaarheid toen ook zeer goed te noemen. We hebben de wintermaanden dus vooral gebruikt om die betrouwbaarheid vast te houden en tegelijkertijd iets meer vermogen te vinden. Daar lag onze focus", vervolgt Yamamoto via zijn tolk.

Aanpassen aan Red Bull, vertrouwen in betrouwbaarheid

Een betere integratie van de nieuwe motor in de RB16 moet daarbij helpen. Waar Red Bull het chassis vorig jaar om de Honda-motor heeft gebouwd, heeft Honda dit jaar meer water bij de wijn gedaan. Het samenspel is daardoor beter dan voorheen. "Ik ben geen engineer, maar we hebben wel geprobeerd om zo min mogelijk ruimte in te nemen met de nieuwe motor. Het is lastig om te zeggen of dat een veel compactere krachtbron betekent. Maar we hebben in ieder geval heel erg naar de details gekeken en onze lay-out zoveel mogelijk aangepast aan het chassis van Red Bull."

Met een extra stap qua vermogen en een betere integratie moet Honda de kloof met Mercedes hebben gedicht. Dan rest enkel nog de vraag of alle motorcomponenten het lang genoeg volhouden. Vorig jaar kreeg Verstappen immers nog te maken met gridstraffen. Dit aspect kan in een titelstrijd funest blijken. Honda moet het seizoen dus afwerken met drie motoren. Het betekent concreet dat alle componenten minimaal zeven races mee moeten gaan. "Maar dat is ook ons plan. We gaan er namelijk vanuit dat we het komende seizoen zonder gridstraffen kunnen afwerken. We denken dat we klaar zijn om dat te redden." Dat laatste geldt ook voor de gewenste titelstrijd als geheel. "Als we alles volgens plan kunnen leveren, dan zijn we ervan overtuigd dat we zowel Red Bull als ook AlphaTauri op een goede manier kunnen ondersteunen. Wij moeten dus hard blijven werken om alles volgens plan te leveren."

Video: De ontwikkeling die Honda met Red Bull heeft doorgemaakt

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. woensdag 1 april 2020

  2. Uitstellen regels 'enige manier om door deze situatie te komen' 18:00

    Uitstellen regels 'enige manier om door deze situatie te komen'

    Volgens Alfa Romeo-teambaas Frederic Vasseur was het uitstellen van de nieuwe technische regels voor 2021 van cruciaal belang om…

    F1
  3. Hoe Ferrari met PAS in de voetsporen van Mercedes trad 17:15

    Hoe Ferrari met PAS in de voetsporen van Mercedes trad

    Het was een van dé momenten van de voorbije wintertests: de introductie van Mercedes' DAS-systeem. Het leek een kwestie van…

    F1
  4. 17:00 uur coronavirus update: Alonso doneert mondkapjes 17:00

    17:00 uur coronavirus update: Alonso doneert mondkapjes

    Het coronavirus houdt de wereld in haar greep. Ook in de autosport zijn de gevolgen merkbaar. Met dit overzicht houden we je op…

    F1
  5. Williams blijft ondanks matige seizoenen achter werkwijze staan 16:18

    Williams blijft ondanks matige seizoenen achter werkwijze staan

    De afgelopen twee seizoenen bungelde Williams achteraan in de Formule 1, maar teambaas Claire Williams is ervan overtuigd dat…

    F1
  6. BMW vereerd door Wickens' vraag naar DTM-test 15:56

    BMW vereerd door Wickens' vraag naar DTM-test

    Jens Marquardt, de baas van BMW Motorsport, zegt vereerd te zijn dat Robert Wickens een wagen van de constructeur met…

    DTM
  7. Overzicht: De beste 1 april-grappen uit de F1-wereld 14:13

    Overzicht: De beste 1 april-grappen uit de F1-wereld

    Het is 1 april en dus worden wereldwijd de nodige grappen uitgehaald. In de autosport is dat niet anders, want aan vreemde…

    F1
  8. Aandeelhouders akkoord: Aston Martin officieel in F1 vanaf 2021 13:41

    Aandeelhouders akkoord: Aston Martin officieel in F1 vanaf 2021

    De aandeelhouders zijn akkoord, Aston Martin zal vanaf 2021 definitief als fabrieksteam deelnemen aan de Formule 1. Het nieuws…

    F1
  9. Iannone krijgt anderhalf jaar schorsing na positieve dopingtest 13:22

    Iannone krijgt anderhalf jaar schorsing na positieve dopingtest

    Aprilia MotoGP-coureur Andrea Iannone is schuldig bevonden aan het nemen van anabole steroïden. De Italiaan krijgt als gevolg…

    MotoGP
  10. Ziggo Sport herhaalt zondag eerste GP-zege Verstappen 12:30

    Ziggo Sport herhaalt zondag eerste GP-zege Verstappen

    Het huidige Formule 1-seizoen ligt stil en dus zoeken zendgemachtigden naar manieren om de tijd op televisie te vullen. Ziggo…

    F1
  11. Silverstone komt met deadline: Eind april besluit over Britse GP 12:30

    Silverstone komt met deadline: Eind april besluit over Britse GP

    Eind april moet er duidelijkheid zijn over het al dan niet doorgaan van de F1 Grand Prix van Groot-Brittannië. Het circuit van…

    F1
  12. Chandhok: "F1 moet innovatief zijn met nieuwe kalender" 12:29

    Chandhok: "F1 moet innovatief zijn met nieuwe kalender"

    De uitgestelde start van het Formule 1-seizoen kan ook iets positief opleveren, denkt Sky Sports F1-analist Karun Chandhok.…

    F1
  13. Marquez: Lorenzo was "misschien wel bang" voor de Honda 11:48

    Marquez: Lorenzo was "misschien wel bang" voor de Honda

    Volgens regerend MotoGP-wereldkampioen Marc Marquez is Yamaha-testrijder Jorge Lorenzo helemaal niet bang om weer op de motor te…

    MotoGP
  14. Onderhandelingen over nieuwe F1-deal liggen stil door corona 10:07

    Onderhandelingen over nieuwe F1-deal liggen stil door corona

    Door de coronacrisis liggen de alle gesprekken over een nieuwe commerciële deal in de Formule 1 stil. Het zogenaamde Concorde…

    F1
  15. Vernieuwd Circuit Zandvoort 'gewoon' beschikbaar in F1 2020 09:48

    Vernieuwd Circuit Zandvoort 'gewoon' beschikbaar in F1 2020

    Ondanks alle door de coronapandemie afgelaste en uitgestelde Grands Prix, brengt Codemasters dit jaar met F1 2020 gewoon een…

    F1
  16. Marko komt terug op corona-uitspraken: "Natuurlijk niet waar" 09:26

    Marko komt terug op corona-uitspraken: "Natuurlijk niet waar"

    Helmut Marko kwam enkele dagen geleden in opspraak omdat hij de coureurs van Red Bull Racing bewust zou willen besmetten met het…

    F1
  17. Ex-BMW-chef Theissen: 'Corona kan exodus veroorzaken in F1' 08:00

    Ex-BMW-chef Theissen: 'Corona kan exodus veroorzaken in F1'

    Mario Theissen, begin deze eeuw verantwoordelijk voor de successen van BMW in de Formule 1, zou niet raar staan te kijken als de…

    F1
  18. 1 april 2001: Brutale Montoya geeft visitekaartje af 07:00

    1 april 2001: Brutale Montoya geeft visitekaartje af

    Hij reed slechts zes seizoenen in de Formule 1, maar ontpopte zich in die korte periode met een agressieve rijstijl tot…

    F1
  19. dinsdag 31 maart 2020

  20. Kijktip van de dag: Rossi pakt eerste 500cc-zege op Donington 19:06

    Kijktip van de dag: Rossi pakt eerste 500cc-zege op Donington

    Precies 24 jaar geleden maakte Valentino Rossi zijn debuut in de Grand Prix-racerij. De eerste zege op een drijfnat Donington…

    MotoGP
  21. 'Introductie nieuwe F1-auto mogelijk uitgesteld naar 2023' 17:15

    'Introductie nieuwe F1-auto mogelijk uitgesteld naar 2023'

    De nieuwe technische regels voor de Formule 1 worden waarschijnlijk nog eens met een jaar uitgesteld. Dit heeft Red…

    F1
  22. Horner: "Marko zag niet in hoe ernstig deze coronacrisis is" 16:46

    Horner: "Marko zag niet in hoe ernstig deze coronacrisis is"

    Christian Horner erkent enigszins verrast te zijn door de uitspraken van Helmut Marko over het coronavirus. De Oostenrijker…

    F1
  23. DAS-systeem vanaf 2021 definitief verboden, Mercedes akkoord 15:45

    DAS-systeem vanaf 2021 definitief verboden, Mercedes akkoord

    Het DAS-systeem is volgend jaar definitief verboden. De FIA liet in een eerder stadium al weten dat het systeem tegelijk met de…

    F1
  24. FIA stelt ook 'shutdown' in voor motorfabrikanten F1 15:00

    FIA stelt ook 'shutdown' in voor motorfabrikanten F1

    De FIA heeft besloten dat in navolging van de teams ook de motorfabrikanten in de Formule 1 voor een periode van drie weken het…

    F1
  25. FIA komt met noodmaatregelen, Todt krijgt meer macht 14:50

    FIA komt met noodmaatregelen, Todt krijgt meer macht

    De FIA en Formule 1 hebben een pakket aan noodmaatregelen afgekondigd om sneller te kunnen reageren in de coronacrisis. Deze…

    F1
  26. Vandalen vernielen graf van voormalig F1-coureur Peterson 13:42

    Vandalen vernielen graf van voormalig F1-coureur Peterson

    Het graf van voormalig Formule 1-coureur Ronnie Peterson is vernield. Vandalen bestormden een begraafplaats in de Zweedse stad…

    F1
  27. Video: Heroes - Victorie 13:31

    Video: Heroes - Victorie

    In dit fragment uit de film Heroes van Senna-regisseur Manish Pandey vertellen Tom Kristensen, Felipe Massa en Michèle Mouton…

    Misc
  28. Norris: "Ben zenuwachtiger voor simrace dan voor echte F1-race" 13:15

    Norris: "Ben zenuwachtiger voor simrace dan voor echte F1-race"

    Lando Norris overbrugt deze periode zonder Formule 1-actie, net zoals Max Verstappen, met talloze simraces. De McLaren-coureur…

    esports
  29. Button: Verstappen is nu al één van mijn favoriete F1-coureurs 12:03

    Button: Verstappen is nu al één van mijn favoriete F1-coureurs

    Jenson Button noemt Max Verstappen één van de beste coureurs waar hij tegen heeft gestreden. De Engelsman ziet de geslaagde…

    F1
  30. Porsche toont interesse in LMDh-programma Le Mans 11:34

    Porsche toont interesse in LMDh-programma Le Mans

    Pascar Zurlinden, baas van de motorsport-tak van Porsche, heeft aangegeven dat zijn merk de nieuwe LMDh-klasse formeel aan het…

    WEC
  31. Stroll steekt nog eens ruim 290 miljoen euro in Aston Martin 10:53

    Stroll steekt nog eens ruim 290 miljoen euro in Aston Martin

    De aandeelhouders van Aston Martin zijn akkoord met de plannen die Lawrence Stroll met de Britse autofabrikant heeft. De…

    F1
  32. Grand Prix-teams krijgen financiële bijdrage van Dorna 10:30

    Grand Prix-teams krijgen financiële bijdrage van Dorna

    In tijden van de coronacrisis komen vele bedrijven in financiële problemen. MotoGP-organisator Dorna steunt de teams in de…

    MotoGP
  33. 'Red Bull en Ferrari staan verdere kostenbeperking in de weg' 09:43

    'Red Bull en Ferrari staan verdere kostenbeperking in de weg'

    In tijden van corona leveren Formule 1-teams behoorlijk in qua inkomsten. Daardoor proberen Liberty Media en de FIA ook aan de…

    F1
  34. Verstappen pakt twee overwinningen in Redline-races 08:41

    Verstappen pakt twee overwinningen in Redline-races

    Max Verstappen heeft maandagavond beide ronden van de Real Racers Never Quit-serie van Team Redline op zijn naam geschreven. Dat…

    esports
  35. Gasly vertrouwt Honda: "De resultaten spreken voor zich" 08:00

    Gasly vertrouwt Honda: "De resultaten spreken voor zich"

    Na een stroeve start heeft Formule 1-motorleverancier Honda de afgelopen jaren flink wat verbetering geboekt. De samenwerking…

    F1
  36. 31 maart 2002: Pelé is te laat met de finishvlag 07:00

    31 maart 2002: Pelé is te laat met de finishvlag

    Pelé mag in zijn tijd dan een geweldige voetballer zijn geweest en in 1999 zijn verkozen tot Beste Voetballer van de Eeuw, zijn…

    F1
  37. maandag 30 maart 2020

  38. Zarco ziet voordeel in lange pauze: "Heb ik minder last van" 18:40

    Zarco ziet voordeel in lange pauze: "Heb ik minder last van"

    Johann Zarco denkt dat hij minder last gaat hebben van de onderbreking in de MotoGP-actie dan zijn collega's omdat hij al een…

    MotoGP
  39. Kijktip van de dag: Verstappen versus Ocon in Europees F3 18:10

    Kijktip van de dag: Verstappen versus Ocon in Europees F3

    Het auto- en motorsportseizoen 2020 ligt voorlopig stil door de uitbraak van het coronavirus. Om de stilte tijdens deze…

    F3
  40. 'Formule 1 speelde met vuur rond Grand Prix van Australië' 17:25

    'Formule 1 speelde met vuur rond Grand Prix van Australië'

    De late afgelasting van de Grand Prix van Australië was een opluchting voor Daniel Ricciardo, die vond dat de Formule 1 met…

    F1
  41. Hoe Mercedes het F1-remdesign naar een hoger plan tilde 16:38

    Hoe Mercedes het F1-remdesign naar een hoger plan tilde

    Het Mercedes Formule 1-team heeft er geen geheim van gemaakt dat elk onderdeel van de nieuwe bolide voor het seizoen 2020 onder…

    F1
  42. Binotto: Ferrari stemde in belang van F1 voor uitstel reglementen 15:38

    Binotto: Ferrari stemde in belang van F1 voor uitstel reglementen

    Ferrari verwacht een nadeel ten opzichte van de concurrentie door het uitstellen van de introductie van de nieuwe technische…

    F1
  43. Ecclestone: Vettel moet stoppen of alternatief zoeken voor 2021 14:17

    Ecclestone: Vettel moet stoppen of alternatief zoeken voor 2021

    Voormalig Formule 1-baas Bernie Ecclestone meent dat Sebastian Vettel gezien de huidige situatie bij Ferrari beter kan stoppen…

    F1
Meer nieuws