Interview: Honda denkt klaar te zijn voor titelstrijd met Red Bull

Interview: Honda denkt klaar te zijn voor titelstrijd met Red Bull

20 februari 2020 – Max Verstappen wil aan het eind van dit jaar in de geschiedenisboeken staan als jongste Formule 1-wereldkampioen ooit. Om dat te bereiken heeft de Nederlander vanzelfsprekend een verbeterde Honda-motor nodig. Maar waar staat het Japanse merk aan de vooravond van een nieuw seizoen? GPUpdate.net blikt exclusief vooruit met Masashi Yamamoto.

Onder een voorzichtig lentezonnetje, met vijftien GoMax-vlaggen wapperend langs het rechte stuk, beleeft de nieuwe RB16 haar eerste serieuze vuurdoop op woensdag. Max Verstappen zou 168 ronden afwerken op deze eerste testdag in Barcelona. Een unicum in de recente geschiedenis van Red Bull. Als Alexander Albon de bolide een dag later - in tegenstelling tot Pierre Gasly in 2019 - ook uit de muur weet te houden en 'gewoon' zijn bijdrage levert, lijkt Red Bull helemaal op schema te liggen. Een kortstondig oponthoud met de Honda-krachtbron mag de pret zelfs niet drukken.

Het moge duidelijk zijn: het optimisme straalt er vanaf bij zowel Verstappen als ook bij zijn teambaas Christian Horner. Volgens de laatstgenoemde staat Mercedes nog wel steeds als favoriet te boek, maar ligt Red Bull meer dan ooit tevoren op de loer. In het afgelopen jaar wist men immers stapje voor stapje dichterbij te komen. Een goede winter moet vervolgens leiden tot een ultieme apotheose in 2020: een serieuze gooi naar de wereldtitel met Red Bulls oogappel Verstappen.

De geslaagde zoektocht naar meer vermogen

De progressie van Honda blijft in dat opzicht een belangrijke variabele, misschien wel de meest cruciale van allemaal. Het Japanse merk kon vorig jaar op hoogte al wedijveren met Mercedes, maar leek op zeeniveau nog een kleine achterstand te hebben. Voor een titelstrijd is er meer gevraagd, meer constantheid om precies te zijn. Er was dus nog werk aan de winkel gedurende de winter, maar volgens Masashi Yamamoto, managing director van Honda's F1-project, is dat werk inmiddels allemaal verricht. "We liggen zeker op schema. De balans die we met onze nieuwe motor hebben gevonden tussen het vermogen en de betrouwbaarheid is erg goed. We zijn dus klaar voor de eerste race van het seizoen", verkondigt Yamamoto in Barcelona tijdens een exclusief interview met GPUpdate.net.

In de voorbije maanden heeft men in Japan vooral geprobeerd om nog iets meer vermogen uit de F1-krachtbron te halen, de betrouwbaarheid was volgens Yamamoto al wel aardig op niveau. "In de tweede seizoenshelft van vorig jaar waren we vrij competitief. Bovendien was de betrouwbaarheid toen ook zeer goed te noemen. We hebben de wintermaanden dus vooral gebruikt om die betrouwbaarheid vast te houden en tegelijkertijd iets meer vermogen te vinden. Daar lag onze focus", vervolgt Yamamoto via zijn tolk.

Aanpassen aan Red Bull, vertrouwen in betrouwbaarheid

Een betere integratie van de nieuwe motor in de RB16 moet daarbij helpen. Waar Red Bull het chassis vorig jaar om de Honda-motor heeft gebouwd, heeft Honda dit jaar meer water bij de wijn gedaan. Het samenspel is daardoor beter dan voorheen. "Ik ben geen engineer, maar we hebben wel geprobeerd om zo min mogelijk ruimte in te nemen met de nieuwe motor. Het is lastig om te zeggen of dat een veel compactere krachtbron betekent. Maar we hebben in ieder geval heel erg naar de details gekeken en onze lay-out zoveel mogelijk aangepast aan het chassis van Red Bull."

Met een extra stap qua vermogen en een betere integratie moet Honda de kloof met Mercedes hebben gedicht. Dan rest enkel nog de vraag of alle motorcomponenten het lang genoeg volhouden. Vorig jaar kreeg Verstappen immers nog te maken met gridstraffen. Dit aspect kan in een titelstrijd funest blijken. Honda moet het seizoen dus afwerken met drie motoren. Het betekent concreet dat alle componenten minimaal zeven races mee moeten gaan. "Maar dat is ook ons plan. We gaan er namelijk vanuit dat we het komende seizoen zonder gridstraffen kunnen afwerken. We denken dat we klaar zijn om dat te redden." Dat laatste geldt ook voor de gewenste titelstrijd als geheel. "Als we alles volgens plan kunnen leveren, dan zijn we ervan overtuigd dat we zowel Red Bull als ook AlphaTauri op een goede manier kunnen ondersteunen. Wij moeten dus hard blijven werken om alles volgens plan te leveren."

Video: De ontwikkeling die Honda met Red Bull heeft doorgemaakt

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. woensdag 3 juni 2020

  2. Martin wordt vervanger van Miller bij Pramac Ducati 19:34

    Martin wordt vervanger van Miller bij Pramac Ducati

    Voormalig Moto3-kampioen Jorge Martin maakt volgend seizoen met Pramac Ducati zijn debuut in de MotoGP, heeft Motorsport.com…

    MotoGP
  3. Wolff: 'Grootste deel fans tegen reversed grid-kwalificaties' 19:24

    Wolff: 'Grootste deel fans tegen reversed grid-kwalificaties'

    Volgens Mercedes-teambaas Toto Wolff is zijn team tegen reversed grid-races omdat een groot deel van het publiek er niet achter…

    F1
  4. Mercedes sluit komst van Vettel niet uit: "Je weet maar nooit" 18:33

    Mercedes sluit komst van Vettel niet uit: "Je weet maar nooit"

    Toto Wolff wil een overstap van Sebastian Vettel naar Mercedes niet uitsluiten. De teambaas herhaalt dat zijn huidige coureurs…

    F1
  5. MotoGP komt met details over corona-protocol 17:20

    MotoGP komt met details over corona-protocol

    MotoGP-organisator Dorna Sports is naar buiten getreden met details over het corona-protocol die geldig zijn als de MotoGP…

    MotoGP
  6. Carey: Geen 'overhaaste' beslissingen bij invullen kalender 16:11

    Carey: Geen 'overhaaste' beslissingen bij invullen kalender

    De Formule 1 neemt waarschijnlijk pas op zijn vroegst eind juni een besluit over de invulling van het resterende deel van de…

    F1
  7. Verkennende gesprekken Raikkonen met Sauber in een privéjet 15:50

    Verkennende gesprekken Raikkonen met Sauber in een privéjet

    De plannen om Kimi Raikkonen terug te halen van Ferrari naar wat toen nog Sauber heette, dateren al van 2017, onthult…

    F1
  8. Virtuele 24 uur van Le Mans – Wie doet mee, hoe kijk ik en meer 15:00

    Virtuele 24 uur van Le Mans – Wie doet mee, hoe kijk ik en meer

    Door het coronavirus blijft het deze maand stil op het Circuit de la Sarthe, waar in het weekend van 13 en 14 juni de 24 uur van…

    esports
  9. DTM dit jaar wel naar Assen, publiek niet welkom door corona 14:05

    DTM dit jaar wel naar Assen, publiek niet welkom door corona

    Het goede nieuws is dat het DTM-weekend in Assen dit jaar doorgaat, maar het slechte nieuws is dat er geen fans welkom zijn op…

    DTM
  10. DTM presenteert nieuwe kalender, verrassend bezoek aan Spa 13:35

    DTM presenteert nieuwe kalender, verrassend bezoek aan Spa

    De DTM heeft een aangepaste racekalender aangekondigd met tien raceweekenden tussen begin juli en begin november. De originele…

    DTM
  11. Hoe Mercedes de FIA schaakmat heeft gezet met DAS 13:29

    Hoe Mercedes de FIA schaakmat heeft gezet met DAS

    Voor de coronacrisis was DAS één van dé gespreksonderwerpen in de Formule 1. Een inventief systeem waarmee Mercedes vriend en…

    F1
  12. Hülkenberg in actie op de Nürburgring, test Lamborghini 12:44

    Hülkenberg in actie op de Nürburgring, test Lamborghini

    Nico Hülkenberg mag dan zijn zitje in de Formule 1 verloren hebben, de Duitser zit – zelfs in tijden van corona – niet…

    F1
  13. Sainz: "Heb niets getekend dat mij nummer 2 maakt bij Ferrari" 11:14

    Sainz: "Heb niets getekend dat mij nummer 2 maakt bij Ferrari"

    Carlos Sainz verkast in 2021 van McLaren naar Ferrari, maar daar zal hij naar eigen zeggen geen tweede viool gaan spelen: "Ik…

    F1
  14. Live: Supercars Allstars ESeries op Michigan 10:58

    Live: Supercars Allstars ESeries op Michigan

    Bekijk de livestream van de negende ronde van de BP Supercars Allstars ESeries op de virtuele Michigan International Speedway.

    esports
  15. F1 blijft experimenteren met formats na 'reversed grid'-plan 10:30

    F1 blijft experimenteren met formats na 'reversed grid'-plan

    Plannen voor een kwalificatierace met een omgekeerde startopstelling zijn afgeschoten, maar dat betekent niet dat de Formule 1…

    F1
  16. Hamilton "woedend" door gebeurtenissen in de VS 09:46

    Hamilton "woedend" door gebeurtenissen in de VS

    Wereldkampioen Lewis Hamilton neemt geen blad voor de mond waar het gaat om maatschappelijke kwesties en de afgelopen dagen…

    F1
  17. Mateschitz over GP Oostenrijk: "Signaal aan rest van de wereld" 09:37

    Mateschitz over GP Oostenrijk: "Signaal aan rest van de wereld"

    Na  drie-en-een-halve maand wachten begint over een kleine vijf weken dan eindelijk het nieuwe Formule 1-seizoen. Nadat de…

    F1
  18. Carey geeft uitleg over corona-protocol van de Formule 1 08:44

    Carey geeft uitleg over corona-protocol van de Formule 1

    Formule 1-races worden niet meer afgelast als teams zich vanwege besmette personeelsleden, of zelfs besmette coureurs…

    F1
  19. Aprilia plant eerste testwerkzaamheden na coronapauze 07:45

    Aprilia plant eerste testwerkzaamheden na coronapauze

    Het Aprilia MotoGP-team gaat volgend weekend voor het eerst sinds de onvoorziene coronapauze weer testen en doet dat op het…

    MotoGP
  20. Van Kalmthout tijdig in Amerika voor seizoensopener IndyCar 07:25

    Van Kalmthout tijdig in Amerika voor seizoensopener IndyCar

    Het was lange tijd onzeker of IndyCar-debutant Rinus van Kalmthout wel tijdig in de Verenigde Staten aan zou komen, maar de…

    Indy
  21. Herstructurering Williams is "niets anders dan positief" 06:50

    Herstructurering Williams is "niets anders dan positief"

    Het is "niets anders dan positief" dat Williams kijkt naar het herstructureren van het Formule 1-team via een mogelijke verkoop…

    F1
  22. dinsdag 2 juni 2020

  23. Carrière in cijfers: Bruce McLaren 19:30

    Carrière in cijfers: Bruce McLaren

    Het is vandaag exact vijftig jaar geleden dat Bruce McLaren bij een testongeluk op Goodwood om het leven kwam. De grondlegger…

    F1
  24. Norris test met F3-auto in voorbereiding op Oostenrijkse GP 18:51

    Norris test met F3-auto in voorbereiding op Oostenrijkse GP

    Lando Norris zal deze week een privétest afwerken in een Formule 3-bolide. De jonge Brit wil zich op die manier optimaal…

    F1
  25. 'Mexicaanse Grand Prix gaat door op oorspronkelijke datum' 18:02

    'Mexicaanse Grand Prix gaat door op oorspronkelijke datum'

    Officieel is er nog niets naar buiten gekomen over het doorgaan van de Mexicaanse Grand Prix van 2020, maar de promotor van de…

    F1
  26. Negenvoudig wereldkampioen Ubbiali (90) overleden 16:49

    Negenvoudig wereldkampioen Ubbiali (90) overleden

    Negenvoudig wereldkampioen Carlo Ubbiali is dinsdag op 90-jarige leeftijd na een kort ziekbed overleden. De coureur was in de…

    MotoGP
  27. VIDEO: Zo moet Circuit Zandvoort eruitzien tijdens F1-weekend 16:49

    VIDEO: Zo moet Circuit Zandvoort eruitzien tijdens F1-weekend

    Het is nog een jaartje langer wachten op de allereerste Grand Prix van Nederland sinds 1985. De organisatie van de race zag…

    F1
  28. Data-samenwerking Tencent Sports en Motorsport Network 15:10

    Data-samenwerking Tencent Sports en Motorsport Network

    Londen, 2 juni 2020 – Motorsport Network kondigt met gepaste trots aan dat het met ingang van dit jaar een statistieken- en…

    Misc
  29. Petrucci bevestigt vertrek bij MotoGP-fabrieksteam Ducati 14:56

    Petrucci bevestigt vertrek bij MotoGP-fabrieksteam Ducati

    Danilo Petrucci heeft bevestigd dat hij vanaf volgend seizoen niet meer voor Ducati in de MotoGP zal rijden. Het nieuws komt…

    MotoGP
  30. Horner waarschuwt: F1 moet geen WK accountancy worden 13:57

    Horner waarschuwt: F1 moet geen WK accountancy worden

    Red Bull-teambaas Christian Horner zegt dat kleine details rond de plannen van de Formule 1 met het budgetplafond nog een…

    F1
  31. Plan voor 'reversed grid-races' in Formule 1 afgeschoten 13:22

    Plan voor 'reversed grid-races' in Formule 1 afgeschoten

    Het lijkt vrijwel uitgesloten dat de Formule 1 dit jaar kwalificatieraces met een omgekeerde startopstelling krijgt. Liberty…

    F1
  32. 12:59

    Bekijk hier de Formule 1-kalender voor 2020

    F1
  33. McLaren onthult standbeeld Bruce McLaren op vijftigste sterfdag 12:43

    McLaren onthult standbeeld Bruce McLaren op vijftigste sterfdag

    In het McLaren Technology Centre in Woking is een levensgroot standbeeld van Bruce McLaren onthuld. De oprichter van het Formule…

    F1
  34. Abiteboul: "Waren vertrokken als er niets was gebeurd" 12:08

    Abiteboul: "Waren vertrokken als er niets was gebeurd"

    Renault zou uit de Formule 1 zijn gestapt als de reglementswijzigingen die vanaf volgend seizoen ingaan, er niet waren gekomen.…

    F1
  35. F2 en F3 bij acht evenementen in voorprogramma Formule 1 12:08

    F2 en F3 bij acht evenementen in voorprogramma Formule 1

    De Formule 2 en Formule 3 hebben in navolging van de Formule 1 ook de kalender voor het eerste deel van 2020 gepresenteerd. De…

    FIA F2
  36. Formule 1 hoopt nog altijd op races met publiek in 2020 12:05

    Formule 1 hoopt nog altijd op races met publiek in 2020

    De Formule 1 heeft het Europese deel van de herziene 2020-kalender gepresenteerd. Het gaat in eerste instantie om races zonder…

    F1
  37. IndyCar overweegt veranderingen uit te stellen door coronavirus 11:25

    IndyCar overweegt veranderingen uit te stellen door coronavirus

    IndyCar-president Jay Frye geeft toe dat de COVID-19-pandemie mogelijk gevolgen heeft voor het moment van introductie van het…

    Indy
  38. F1 presenteert nieuwe kalender voor eerste acht races in 2020 11:02

    F1 presenteert nieuwe kalender voor eerste acht races in 2020

    De internationale autosportbond FIA heeft een nieuwe kalender voor het Formule 1-seizoen 2020 naar buiten gebracht, met daarop…

    F1
  39. Ex-manager Senna en Prost: "Hun ruzie was niet echt" 10:14

    Ex-manager Senna en Prost: "Hun ruzie was niet echt"

    De McLaren-periode van Alain Prost en Ayrton Senna staat algemeen bekend als een van de grootste ruzies tussen teamgenoten in de…

    F1
  40. Corona-update: Seizoen Indy Lights van de baan 09:15

    Corona-update: Seizoen Indy Lights van de baan

    Het coronavirus houdt de wereld in haar greep. Ook in de autosport zijn de gevolgen merkbaar. Met dit overzicht houden we je op…

    F1
  41. Rossi door lockdown 'ontspannen' over leven na actieve carrière 08:45

    Rossi door lockdown 'ontspannen' over leven na actieve carrière

    Valentino Rossi heeft toegegeven dat de lockdown de afgelopen twee maanden hem een beter perspectief gegeven hebben van het…

    MotoGP
  42. Technisch directeur AlphaTauri wacht flinke puzzel na herstart 08:00

    Technisch directeur AlphaTauri wacht flinke puzzel na herstart

    Afhankelijk van op welke datum ze precies dichtgingen, mogen de Formule 1-teams deze week weer hun fabrieken openen. Bij…

    F1
Meer nieuws