Analyse: Mercedes trekt de aandacht, Red Bull productief

Analyse: Mercedes trekt de aandacht, Red Bull productief

22 februari 2020 – De eerste testweek in Barcelona is achter de rug. Tijd om terug te blikken op de eerste actiedagen van het Formule 1-seizoen 2020. Coureurs buitelen over elkaar heen om te benadrukken dat tijden nog niets zeggen, maar wat zijn we in deze eerste dagen dan wel wijzer geworden? GPUpdate.net kijkt terug op het testoptreden van de drie topteams.

Mercedes: De kaarten opvallend vroeg op tafel gelegd

Het voornaamste gesprekspunt laat zich na de eerste drie dagen van het Formule 1-seizoen 2020 natuurlijk raden: DAS. Of voluit het Dual Axis Steering-systeem. Dit slimmigheidje kwam aan het licht toen Lewis Hamilton op de tweede testdag ineens het stuur naar zich toetrok bij het opkomen van het rechte stuk. Het toeval (of juist niet) wilde dat diezelfde Hamilton en technisch directeur James Allison tijdens de middagpauze acte de présence gaven in de FIA-persconferentie.

Nog opmerkelijker was dat beide heren daar vrij uitvoerig vertelden over de noviteit. Zo werd uitgelegd dat men op rechte stukken de voorwielen iets rechter kan zetten om wrijving te voorkomen. Dit zou onder meer de levensduur van de Pirelli-banden moeten verlengen. Het feit dat Mercedes dermate open was, nam vraagtekens weg maar riep er evenzoveel op. Want waarom is het kampioensteam, dat zaken altijd onder de pet wil houden, ineens zo open over dit nieuwe foefje? Zou het als bliksemafleider fungeren voor een ander wapen op de W11, bijvoorbeeld de nieuwe achterwielophanging? Feit is immers dat de nieuwe Mercedes vooral in langzame gedeelten ijzersterk voor de dag kwam. Op het Circuit de Barcelona-Catalunya was dat vooral aan de laatste sector te zien. Allison wilde niet op die specifieke vraag ingaan, maar liet wel weten: "Dit is nog maar het topje van de ijsberg, onze nieuwe auto zit vol innovatie."

Naast het DAS-systeem viel er bij Mercedes nog iets anders op. De aanpak van de eerste testdagen week volledig af van een jaar geleden. Toen speelden de Zilverpijlen overduidelijk verstoppertje en toonden ze in Melbourne pas hun ware potentieel. Ditmaal was alles anders. De openheid over DAS is één aspect, maar de toptijd van Valtteri Bottas zegt minstens zo veel over de veranderde aanpak. Op vrijdagochtend zette hij een 1.15.732 op de klokken met de zachtste compound. Dat laatste is op zich al opmerkelijk te noemen: vorig jaar liet Mercedes die zachte banden immers bewust achter de pitbox staan. Doordat de concurrentie dit jaar juist voor zo'n aanpak lijkt te kiezen, is het verschil in rondetijd immens: bijna anderhalve seconde tussen Bottas en de eerste niet-Mercedes-coureur.

Waar Mercedes de concurrentie vorig jaar in slaap wilde sussen, lijkt men dit jaar juist een heel ander signaal af te willen geven. Zowel DAS als ook de toptijd van Bottas - die bijna kan wedijveren met de poleronde van de Spaanse Grand Prix van 2019 - laat zien: Mercedes blijft ook bij stabiele reglementen dé benchmark. En dus ook de favoriet voor een nieuwe wereldtitel. Een mentaal tikje uitdelen en concurrentie bij voorbaat al ontmoedigen, dat lijkt dit jaar het devies bij het Zuid-Duitse merk.

Red Bull Racing: Stoïcijns en productief door de eerste week

Richting de mannen van Red Bull Racing is dat laatste in ieder geval nog niet gelukt. Althans, zo presenteerde Max Verstappen het geregeld tegenover de buitenwereld. Hij erkende verrast te zijn door het DAS-systeem, maar laat zich er niet door van de wijs brengen. "We zullen wel zien of het voordeel oplevert. Ik maak me er niet al te druk over, dat is ook niet mijn taak. Ik rijd gewoon zo snel mogelijk met wat we hebben", klonk het even nuchter als vastberaden in het Holzhaus van Red Bull.

De snellere tijden van Hamilton en Bottas brengen hem evenmin uit het mentale evenwicht. Ook omdat Verstappen weet dat er bij de combinatie Red Bull-Honda nog meer in het vat zit. Zo heeft hij nog niet gepusht op de zachtste compound en is er motorisch nog marge. "We hebben in ieder geval nog niet met de maximale motorstand gereden", bevestigde hij. Dat was ook helemaal niet nodig, want Red Bull was met een duidelijk plan naar Barcelona afgereisd. Een bloedsnelle ronde in week één paste daar simpelweg niet in. "We hebben ons programma voor de eerste week volledig afgewerkt. Volgende week gaan we verder en proberen we ons op andere dingen te richten."

Dit betekent concreet dat het in de eerste week maar om één ding draaide bij Red Bull: meters maken. Eindeloos rondjes draaien om de correlatie tussen de virtuele wereld (het concept van de RB16) te toetsen aan de praktijk. Het leidde op woensdag al tot 186 ronden - en een stijve nek - voor Verstappen. In totaal heeft de formatie uit Milton Keynes het circuit in Catalonië zelfs 471 keer gerond. Enkel Mercedes ging met een aantal van 494 vaker in de rondte. Een kapotte anti-roll bar en een motorwissel uit voorzorg mochten de pret dan ook nauwelijks drukken. Het programma is immers naar wens afgewerkt en de resultaten lijken te passen bij de verwachtingen die Red Bull voor het vertrek naar Spanje had. Er is volgens de hoofdrolspelers nog geen reden om (hardop) te gaan twijfelen, ook niet na de eerste signalen van Mercedes.

Voor de tweede testweek blijft vooral de vraag wat de woorden van Verstappen ('we gaan ons op andere dingen richten') in de praktijk inhouden. Komt er in deel twee dan wel een snelle run van Red Bull? Of heeft men voldoende vertrouwen om te wachten tot Melbourne en daar een omwenteling à la Mercedes in 2019 uit de hoge hoed te toveren? Deel één van het antwoord krijgen we volgende week, het belangrijkste deel in Albert Park. Tot die tijd viert het optimisme nog hoogtij. Of zoals teambaas Christian Horner het geheel samenvatte: Mercedes blijft de favoriet, maar Red Bull ligt meer dan ooit op de loer.

Ferrari: Lesgeld gegeven in 2019, nu verstoppertje spelen

En waar blijft Ferrari dan in dit hele verhaal? Het eerlijke antwoord is dat niemand het antwoord op die vraag weet. De Scuderia heeft zich in tegenstelling tot 2019 zeer goed verstopt in de eerste testweek. Vorig jaar legde het Italiaanse merk de kaarten al vrij snel op tafel, maar zakte het hele bolwerk in Melbourne als een kaartenhuis in elkaar. Ferrari bleek een chronisch tekort aan downforce te hebben, terwijl Mercedes juist een enorm overschot bleek te hebben. Voor het seizoen 2020 blijft dan ook de hamvraag of Ferrari dit downforce-probleem heeft opgelost gedurende de wintermaanden. Met een auto die in sommige facetten aan het Red Bull-concept doet denken, moet men het lek boven hebben gekregen in Maranello.

Of dat ook echt zo is, valt voor de buitenwacht echter nog onmogelijk te beoordelen. Met de beste wil van de wereld niet. Ferrari keek immers doelbewust de kat uit de boom, een schoolvoorbeeld van 'sandbaggen' dus. De woorden van Mattia Binotto en Sebastian Vettel lijken ook bij deze tactiek te passen. "We hebben een achterstand ten opzichte van Mercedes en Red Bull", liet de teambaas weten. Het lijkt allemaal onderdeel van het grote spel te zijn. Het enige feit dat objectief te beoordelen valt, is dat Ferrari van de drie topteams de minste ronden heeft afgelegd. Voor Vettel en Charles Leclerc bleef te teller in week één steken op 354, onder meer doordat Vettel op vrijdag te maken kreeg met motorische malheur. Een overtuigd begin was het niet onder de Spaanse winterzon, maar ach: was er in 2019 niet een bepaald team dat net zo begon? De afloop daarvan is bekend, in Maranello hoopt men op een vergelijkbaar scenario. En dromen mag altijd.

Door: Ronald Vording

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. woensdag 8 april 2020

  2. Wurz: "F1 kan eerder worden hervat dan veel andere sporten" 08:00

    Wurz: "F1 kan eerder worden hervat dan veel andere sporten"

    Oud-Formule 1-coureur Alexander Wurz denkt dat de Formule 1 "een van de eerste sporten" is die weer hervat kan worden als het…

    F1
  3. Tost: "AlphaTauri verliest twee miljoen per niet gereden race" 07:00

    Tost: "AlphaTauri verliest twee miljoen per niet gereden race"

    Wordt er vanaf juli niet geracet dan konden de financiële problemen AlphaTauri wel eens boven het hoofd groeien. Tot die…

    F1
  4. dinsdag 7 april 2020

  5. Officieel: Ook GP van Canada uitgesteld door coronavirus 20:14

    Officieel: Ook GP van Canada uitgesteld door coronavirus

    De Formule 1 Grand Prix van Canada gaat niet door op de initiële datum van 14 juni. De race in Montreal is uitgesteld vanwege…

    F1
  6. Quartararo: 'Concurrentie kijkt nu anders naar me' 19:30

    Quartararo: 'Concurrentie kijkt nu anders naar me'

    Volgens MotoGP-sensatie Fabio Quartararo keek de concurrentie anders naar hem nadat hij in Jerez zijn eerste pole-position op…

    MotoGP
  7. Kijktip van de dag: DTM-klassieker op de Nürburgring Norschleife 19:00

    Kijktip van de dag: DTM-klassieker op de Nürburgring Norschleife

    De klassieke DTM heeft voor veel puristen iets magisch. Veel verschillende merken, bolides die gelijkenissen vertoonden met…

    DTM
  8. FIA bevestigt: F1-fabrieken blijven langer dicht door coronavirus 18:31

    FIA bevestigt: F1-fabrieken blijven langer dicht door coronavirus

    De fabrieken van alle teams en motorleveranciers uit de Formule 1 blijven langer dicht. De FIA heeft laten weten dat de…

    F1
  9. Overzicht: De tien beste races van Jim Clark 18:05

    Overzicht: De tien beste races van Jim Clark

    Op 7 april 1968 verloor de Formule 1 een levende legende. Jim Clark kwam in Hockenheim om het leven bij een crash tijdens een…

    F1
  10. MotoGP-teams willen ontwikkeling motoren bevriezen 17:23

    MotoGP-teams willen ontwikkeling motoren bevriezen

    De actieve fabrikanten in het MotoGP-wereldkampioenschap komen woensdag middels een digitale verbinding bijeen om te bespreken…

    MotoGP
  11. F1 overweegt 'tokens' voor doorontwikkeling van 2020-auto's 15:30

    F1 overweegt 'tokens' voor doorontwikkeling van 2020-auto's

    De Formule 1 bespreekt momenteel welke onderdelen qua doorontwikkeling worden 'bevroren'. Dat is nodig om alle kosten binnen de…

    F1
  12. Video: De nieuwe asfaltlaag van het TT Circuit in Assen 15:10

    Video: De nieuwe asfaltlaag van het TT Circuit in Assen

    Misc
  13. Iannone heeft spijt van vertrek bij Ducati 15:02

    Iannone heeft spijt van vertrek bij Ducati

    MotoGP-piloot Andrea Iannone had aan het eind van 2016 niet moeten vertrekken bij Ducati. Dat heeft de Italiaan gezegd in een…

    MotoGP
  14. Mercedes richt fabriek in voor maken beademingsapparatuur 13:14

    Mercedes richt fabriek in voor maken beademingsapparatuur

    Het Mercedes F1-team heeft onthuld dat de volledige faciliteit van het team in Brixworth opnieuw ingericht is om dienst te doen…

    F1
  15. Renault: "Opmerkelijk hoe trots Racing Point is op kopie W10" 13:09

    Renault: "Opmerkelijk hoe trots Racing Point is op kopie W10"

    Het Renault F1-team heeft nog altijd vraagtekens bij de legaliteit van de nieuwe Racing Point F1-wagen, ook wel gekscherend de…

    F1
  16. Dubbele seizoensopening in Oostenrijk? 12:44

    Dubbele seizoensopening in Oostenrijk?

    Het toch al danig opgeschoven Formule 1-seizoen begint dit jaar mogelijk pas in juli met een dubbel raceweekend op de Red Bull…

    F1
  17. Ook MotoGP-races in Mugello en Barcelona uitgesteld 11:04

    Ook MotoGP-races in Mugello en Barcelona uitgesteld

    Het mag amper meer een verrassing heten, maar MotoGP-organisator Dorna heeft dinsdagochtend bekendgemaakt dat ook de Grands Prix…

    MotoGP
  18. Detroit GP van de kalender, extra race op Indianapolis 10:44

    Detroit GP van de kalender, extra race op Indianapolis

    IndyCar heeft opnieuw wijzigingen doorgevoerd op de kalender van 2020. De Detroit Grand Prix gaat in verband met de verspreiding…

    Indy
  19. Budgetplafond staat opnieuw ter discussie in Formule 1 09:48

    Budgetplafond staat opnieuw ter discussie in Formule 1

    De hoge heren van de Formule 1 en bazen van de tien Formule 1-teams hebben maandag de hele middag gediscussieerd over hoe om te…

    F1
  20. Verstappen: Blijf zo fit mogelijk voor verlate start van het seizoen 09:24

    Verstappen: Blijf zo fit mogelijk voor verlate start van het seizoen

    Max Verstappen doet er alles aan om in deze tijden van corona zo fit mogelijk te blijven. De Red Bull F1-coureur mag in Monaco…

    F1
  21. Formule 1-bazen leveren salaris in, personeel met verlof 08:40

    Formule 1-bazen leveren salaris in, personeel met verlof

    De organisatie van het wereldkampioenschap Formule 1 heeft de route van diverse teams gevolgd en heeft de helft van het…

    F1
  22. Leclerc beantwoordt vragen fans: 'Ben geduldiger geworden' 08:00

    Leclerc beantwoordt vragen fans: 'Ben geduldiger geworden'

    Charles Leclerc heeft het nodige geleerd in zijn eerste seizoen in dienst van Ferrari, waarbij geduldig zijn naar eigen zeggen…

    F1
  23. maandag 6 april 2020

  24. Kijktip van de dag: De laatste zege van Wheldon 17:55

    Kijktip van de dag: De laatste zege van Wheldon

    De Indianapolis 500 geldt als een van de kroonjuwelen van de autosport en iedere coureur droomt ervan om de race dan ook eens te…

    Indy
  25. Albon vergeet DRS te gebruiken: "Beetje dom" 16:17

    Albon vergeet DRS te gebruiken: "Beetje dom"

    Het zal hem in het echt zo niet snel overkomen maar Red Bull-coureur Alexander Albon vergat bij zijn virtuele Grand Prix-debuut…

    esports
  26. WEC: Mogelijk minder dan acht races in 2021 15:18

    WEC: Mogelijk minder dan acht races in 2021

    Het World Endurance Championship overweegt een kortere kalender voor 2021, na het eerdere besluit om het huidige seizoen te…

    WEC
  27. Williams stuurt personeel met verlof, coureurs leveren salaris in 14:52

    Williams stuurt personeel met verlof, coureurs leveren salaris in

    Williams heeft bevestigd dat het een aantal personeelsleden van de Formule 1-formatie met verlof stuurt, bovendien leveren…

    F1
  28. Technologisch hoogstandje Donkervoort wekt F1-interesse 13:43

    Technologisch hoogstandje Donkervoort wekt F1-interesse

    Meerdere Formule 1-teams hebben interesse getoond in de milieuvriendelijke koolstofvezeltechnologie van Ex-Core, een…

    F1
  29. Wolff: Toekomstvragen naar de achtergrond door coronavirus 12:11

    Wolff: Toekomstvragen naar de achtergrond door coronavirus

    Toto Wolff heeft ontkend dat hij een formele rol gaat spelen bij of een strategisch aandeel neemt in Aston Martin. Door het…

    F1
  30. Dorna trekt 9 miljoen euro uit voor steunpakket GP-teams 11:33

    Dorna trekt 9 miljoen euro uit voor steunpakket GP-teams

    Het MotoGP-circus kwam begin vorige maand abrupt tot stilstand toen de Grand Prix van Qatar niet door kon gaan vanwege de…

    MotoGP
  31. Hoe Ferrari met olie en brandstof zou hebben gespeeld 10:53

    Hoe Ferrari met olie en brandstof zou hebben gespeeld

    2019 was een jaar om snel te vergeten voor Ferrari. De Scuderia was (en is nog steeds) onderwerp van allerlei beschuldigingen…

    F1
  32. Rosberg: Verstappen was mijn 'irritantste tegenstander' 10:51

    Rosberg: Verstappen was mijn 'irritantste tegenstander'

    Nico Rosberg racete slechts twee seizoenen tegen Max Verstappen, maar de Nederlander had aan die periode genoeg om de…

    F1
  33. Brown: "Formule 1 kan vier teams verliezen door coronacrisis" 09:19

    Brown: "Formule 1 kan vier teams verliezen door coronacrisis"

    McLaren-topman Zak Brown maakt zich ernstige zorgen over de toekomst van de Formule 1. De Amerikaan denkt dat meerdere teams van…

    F1
  34. OTD: De laatste zege van Jordan in een maffe Braziliaanse GP 09:00

    OTD: De laatste zege van Jordan in een maffe Braziliaanse GP

    De Grand Prix van Brazilië van 2003 was de 700ste Formule 1-race in de geschiedenis, maar dat is niet de reden waarom het…

    F1
  35. Video: #NotTheGP Versus-finale 08:31

    Video: #NotTheGP Versus-finale

    Lando Norris en Tiametmarduk in de finale van de #NotTheGP Versus. Bekijk de volledige herhaling op Motorsport.tv hier.

    esports
  36. Succesvol Esports-debuut Leclerc: winst in virtuele GP 08:07

    Succesvol Esports-debuut Leclerc: winst in virtuele GP

    Ferrari F1-coureur Charles Leclerc heeft zondag de virtuele Grand Prix van Vietnam op zijn naam geschreven. De Monegask keek…

    esports
  37. Schumacher wilde Vettel al vroeg naar Ferrari halen 08:00

    Schumacher wilde Vettel al vroeg naar Ferrari halen

    Niemand minder dan Michael Schumacher wilde al in een vroeg stadium Sebastian Vettel naar Ferrari halen. Dat zegt…

    F1
  38. zondag 5 april 2020

  39. Vanaf 19:00 uur live: #Not The GP 'Versus' 18:30

    Vanaf 19:00 uur live: #Not The GP 'Versus'

    Op de entreelijstvoor de volgende ronde van de virtuele serie #NotTheGP onder andere F1-coureurs Lando Norris en Nicholas…

    F1
  40. Video: Ontdek het Hanoi Street Circuit met Esteban Gutiérrez 16:55

    Video: Ontdek het Hanoi Street Circuit met Esteban Gutiérrez

    Eigenlijk zou vandaag de Grand Prix van Vietnam worden verreden, maar door de COVID-19-pandemie gaat die race in Hanoi uiteraard…

    F1
  41. Quiz: Wat weet jij van de MotoGP en Amerika? 15:48

    Quiz: Wat weet jij van de MotoGP en Amerika?

    Het had het weekend van de MotoGP Grand Prix van Amerika moeten zijn, maar helaas kwam het er niet van. Met deze quiz testen we…

    MotoGP
  42. Terugblik: De eerste Formule 1-zege van Max Verstappen 15:30

    Terugblik: De eerste Formule 1-zege van Max Verstappen

    Ten tijde van de coronacrisis ligt de autosport logischerwijs ook stil. Ziggo Sport zendt zondag de Grand Prix van Barcelona uit…

    F1
  43.  Ducati-chef komt met alternatief plan voor MotoGP-seizoen 15:14

    Ducati-chef komt met alternatief plan voor MotoGP-seizoen

    Ducati-teambaas Paolo Ciabatti heeft er een hard hoofd in dat er dit seizoen tien landen gevonden zullen worden die een…

    MotoGP
  44. Kijktip van de dag: Max Verstappen wint Spanje 2016 13:58

    Kijktip van de dag: Max Verstappen wint Spanje 2016

    Het is alweer vier jaar geleden dat Max Verstappen zijn eerste overwinning in de Formule 1 pakte. Geheel onverwachts won hij op…

    F1
Meer nieuws