Special: Het geheim van het McLaren remstuur uit 1997

Special: Het geheim van het McLaren remstuur uit 1997

23 februari 2020 – Het DAS-stuursysteem van Mercedes zorgde de afgelopen dagen voor heel wat ophef. Het is echter niet de eerste keer dat een innovatie rond de besturing van een Formule 1-wagen voor controverse zorgt. GPUpdate.net gaat terug in de tijd.

Het innovatieve DAS-stuursysteem van Mercedes zorgde de afgelopen dagen voor heel wat gefronste wenkbrauwen. Toch is het zeker niet de eerste keer dat een Formule 1-team probeert om middels de stuurinrichting tijdwinst te boeken. McLaren was in het verleden al pionier met een revolutionair remstuur. "Dit systeem heeft ons een seconde per ronde opgeleverd. En dat was waarschijnlijk de goedkoopste seconde aller tijden", zei Paddy Lowe in gesprek met GPUpdate.net. De voormalig technisch directeur van onder meer Mercedes en Williams werkte destijds bij McLaren. 

Het McLaren-systeem werd in 1997 voor de eerste maal gebruikt maar na stevige druk van Ferrari verbood de FIA het concept na de seizoensopener in 1998. Een van de voornaamste argumenten: het systeem zou resulteren in een kostenexplosie in de Formule 1. Lowe lacht als hij eraan terugdenkt: "Ferrari organiseerde een petitie en ronselde in de paddock andere teams om zich aan te sluiten en de techniek te verbieden. Iedereen dacht dat het om een hypermoderne ontwikkeling ging waarmee miljoenen gepaard gingen. Wat zij niet wisten, was dat ze het met reserveonderdelen uit hun vrachtwagens konden nabouwen. Het enige dat nodig was, was een remcilinder, een tweede pedaal en een veer. Onze eerste versie had niet eens een ventiel."

Het systeem werkte heel eenvoudig: met een extra pedaal kon de rem links- of rechtsachter geactiveerd worden. Zo werd de wagen, naast de gewone stuurbeweging, nog meer in de juiste richting gedirigeerd. "Het systeem werd oorspronkelijk uitgevonden voor andere voertuigen, zoals tanks. Steve Nichols bracht het naar de Formule 1. Het was zijn idee, ik heb het samen met ophangingsexpert Chris Cooney - onder meer werkzaam bij Benetton, Jordan, Renault en Lotus - ontwikkeld voor de F1-auto."

Eureka tijdens de kerst

Nichols beleefde een waar Eureka!-moment toen hij tijdens de kerstdagen van 1996 het seizoen liet bezinken: "Ik was bij mijn ouders en lag daar in bad", onthulde de voormalig technisch adviseur van McLaren, die eerder al verantwoordelijk was geweest voor de aanstelling van topontwerper Adrian Newey. "De afstelling van de toenmalige auto zorgde voor behoorlijk veel onderstuur. In die tijd reden we namelijk nog met vrij smalle achterbanden maar grote voorbanden. In bad ontstond het idee om een extra achterrem te ontwikkelen die in de bochten geactiveerd kon worden om onderstuur op te heffen."

Eenmaal terug in de fabriek in Woking besprak de Amerikaan het idee met collega Lowe. Hij zag het nut in van het concept, maar toch duurde het lang voordat de eerste tests werden uitgevoerd. Pas tijdens een driedaagse test eind mei kwam het systeem weer boven water. Mika Hakkinen verzorgde de vuurdoop: "Het project lag maandenlang in de vrachtwagen van het testteam", blikte Lowe terug. "Op een zeker moment hadden we alle andere onderdelen al getest. Bij een testsessie op Silverstone zeiden we om vijf uur in de middag tegen elkaar: laten we nog eens naar dat remverhaal kijken."

Coulthard wilde het systeem niet testen

Nichols: "Ik dacht bij dit systeem vooral aan David Coulthard. Hij zei altijd dat hij niet van onderstuur hield. Dat kon door deze remmen rechtgetrokken worden. Maar hij weigerde het systeem te testen. Hij vond het te gek voor woorden." Het humeur van de Schot werd snel beter toen hij de rondetijden van zijn teamgenoot zag: "Mika stond altijd open voor dergelijke dingen. Hij probeerde het en was al in zijn eerste ronde een halve seconde sneller. Dat was een duidelijke verbetering. Het systeem functioneerde fantastisch. Wel had ik de druk van de remcilinder zo ingesteld dat het pedaal zeer hard ingetrapt moest worden. Ik wilde natuurlijk niet dat de auto plotseling uitbrak als het pedaal licht getoucheerd werd."

De Fin was direct enthousiast, waardoor het niet lang duurde voordat ook Coulthard het concept ging testen. Dat leverde wel een bijkomend probleem op: in tegenstelling tot zijn teamcollega was de Schot er nog altijd niet aan gewend om met zijn linkervoet te remmen en maakte hij gebruik van een conventioneel koppelingspedaal. Daardoor moesten de monteurs een vierde pedaal in de al zeer krappe cockpit plaatsen.

Het GP-debuut van het remstuur

Toen al deze hobbels gladgestreken waren, stond niets een Grand Prix-première in de weg. Dat gebeurde in Canada 1997, al was er nog één nadeel: de eerste versie van de remstuur werkte slechts aan een kant. Op basis van de circuitkarakteristieken moesten de engineers voorafgaand aan het weekend bepalen of het systeem aan de linker- of rechterzijde van de wagen geplaatst zou worden.

De rijders activeerden het extra rempedaal vooral halverwege de bocht bij het uitaccelereren. Multitasking was vereist maar Hakkinen en Coulthard raakten snel gewend. Zelfs de Schot werd enthousiast: "Het was een briljante vondst", zegt hij nog altijd over het concept. "We moesten leren ermee om te gaan. Tijdens het remmen moesten we ook gas geven omdat anders het wiel zou blokkeren. Je kwam daardoor wel in het juiste spoor, waardoor de auto makkelijker de bocht door kwam."

Heksenjacht

Daarin zat hem ook net het probleem en kon het systeem ontdekt worden door de concurrentie. McLaren kon zich opeens mengen in de strijd om de topklasseringen. De tegenstanders en journalisten werden nieuwsgierig waar de sterke opmars vandaan kwam. "Bij de Grand Prix van Oostenrijk stond Hakkinen met de MP4/12 op de eerste startrij. Fotograaf Darren Heath maakte een foto van de eerste ronde en zag tot zijn verbazing dat de remschijven aan de achterkant midden in de bocht gloeiden. Dat was niet normaal, want coureurs remmen doorgaans niet middenin de bocht", herinnerde Lowe zich. En zo begon de heksenjacht op de uitvinding van de equipe uit Woking.



Heath, werkend voor het magazine F1 Racing, speelde daarin een doorslaggevende rol. In die tijd waren er nog geen digitale camera's, dus pas enkele dagen na de Grand Prix - toen zijn fotorolletjes ontwikkeld waren - ontdekte de Brit de gloeiende schijven. Hij kreeg zelf de ingeving dat het kon gaan om een extra pedaal. Heath legde het voor aan redacteur Matt Bishop, die later ging werken voor McLaren. De volgende race vond plaats op de Nürburgring. Bishop zat thuis televisie te kijken en belde Heath als een McLaren uitviel en gaf de exacte locatie door. Coulthard had zijn stuur laten zitten, waardoor de fotograaf zijn flitser niet kon gebruiken om de pedalen vast te leggen. Hakkinen had het stuur wel losgehaald. Zo was de fotograaf in staat om een kiekje van de binnenkant van de cockpit te schieten, waarop het extra pedaal zichtbaar was. In de volgende uitgave van F1 Racing werd het verhaal uit de doeken gedaan.

McLaren was ervan overtuigd dat er geen regels overtreden waren, aangezien het niet ging om een elektronisch hulpmiddel. Daarom werd het systeem verder ontwikkeld voor 1998. De engineers ontwikkelden een schakelaar waarmee de rijders konden bepalen of de achterrem aan de linker- of rechterkant ingeschakeld moest worden.

Waarom het systeem toch verboden werd

"Coureurs zijn zelfs bereid om het Russisch volkslied achterstevoren te zingen terwijl ze met granaten jongleren als ze daarmee een tiende van een seconde kunnen winnen", lacht Coulthard. Toch kon McLaren niet lang genieten van de briljante vondst. Hoewel het concept uitermate simpel was, waren Ferrari & Co. niet staat om hun eigen variant te laten werken. Met name het Italiaanse team uitte veel kritiek en beweerde dat de rivaal gebruikmaakte van vier sturende wielen. Bovendien beweerden de troepen uit Maranello dat de technologie miljoenen zou gaan kosten wanneer andere teams er ook mee aan de slag zouden gaan. Dat de onderdelen voor het systeem in totaal slechts vijftig Britse pond had gekost, wist niemand. Ferrari stuurde zelfs foto's van tanks - die gebruikmaakten van meerdere sturende wielen - naar de FIA, al wisten ze nog steeds niet hoe het systeem precies werkte.

Na de dubbelzege van McLaren bij de seizoensopener in Melbourne verklaarde de FIA het ontwerp illegaal. De formatie uit Woking legde zich daarbij neer. Aangezien het team het systeem zelf 'het remstuur' had genoemd, was het lastig om te ontkennen dat het ging om een stuursysteem voor de achterwielen.



Toch bleek deze eenvoudige doch doeltreffende vondst niet doorslaggevend: McLaren won in 1998 beide wereldtitels.

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. zaterdag 28 maart 2020

  2. Kijktip van de dag: Code Oranje 18:30

    Kijktip van de dag: Code Oranje

    Jeffrey Herlings, Glenn Coldenhoff, Calvin Vlaanderen, Roan van de Moosdijk en team manager Patrice Assendelft hebben…

    Misc
  3. 17:00 uur coronavirus update: IDM schrapt races Red Bull Ring 17:10

    17:00 uur coronavirus update: IDM schrapt races Red Bull Ring

    Het coronavirus houdt de wereld in haar greep. Ook in de autosport zijn de gevolgen merkbaar. Met dit overzicht houden we je op…

    F1
  4. Ocon pakt bijzondere hobby op tijdens onderbreking F1-seizoen 16:51

    Ocon pakt bijzondere hobby op tijdens onderbreking F1-seizoen

    Esteban Ocon gebruikt de periode zonder Formule 1-races om een van zijn passies op te pakken: het racen met op afstand…

    F1
  5. VIDEO: Prachtige DTM-onboard op de Nürburgring Nordschleife 15:15

    VIDEO: Prachtige DTM-onboard op de Nürburgring Nordschleife

    Bij gebrek aan echte actie duikt GPUpdate.net in het archief, op zoek naar pareltjes uit de voorbije jaren. Vandaag gaan we…

    DTM
  6. Coulthard: "Sport en Formule 1 keren op korte termijn terug" 14:57

    Coulthard: "Sport en Formule 1 keren op korte termijn terug"

    David Coulthard blijft ondanks de wereldwijde uitbraak van het coronavirus positief dat de Formule 1 over niet al te lange tijd…

    F1
  7. Analyse: De risico's van de MotoGP-comeback van Lorenzo 13:30

    Analyse: De risico's van de MotoGP-comeback van Lorenzo

    Slechts luttele maanden nadat hij zijn afscheid als full-time MotoGP-coureur aankondigde, heeft Jorge Lorenzo al een datum…

    F1
  8. Seizoen 2020 mogelijk met tweedaagse GP's en januari-races 12:39

    Seizoen 2020 mogelijk met tweedaagse GP's en januari-races

    De Formule 1-teams staan open voor het idee van een 'superseizoen' dat doorloopt tot januari 2021 en tweedaagse Grands Prix…

    F1
  9. Poll: Welke F1-races moeten in 2020 behouden worden? 12:00

    Poll: Welke F1-races moeten in 2020 behouden worden?

    Door het coronavirus loopt een groot deel van het Formule 1-seizoen gevaar. De F1 rekent erop dat alle races tot begin juni niet…

    F1
  10. Schumacher: Advies over banden in F4 kwam pas in F2 van pas 11:23

    Schumacher: Advies over banden in F4 kwam pas in F2 van pas

    Mick Schumacher leerde tijdens zijn debuutseizoen in de Formule 2 dat banden sparen soms noodzaak is in de autosport. Advies…

    FIA F2
  11. Interview: Van Amersfoort vreest coronacrisis in de autosport 11:00

    Interview: Van Amersfoort vreest coronacrisis in de autosport

    De Nederlandse samenleving krijgt het zwaar te verduren in tijden van corona. Alle vormen van sport zijn daarin bijzaak, maar…

    FEM
  12. Australië 2010: Eerste McLaren-zege Button na perfecte tactiek 10:36

    Australië 2010: Eerste McLaren-zege Button na perfecte tactiek

    Vandaag exact tien jaar geleden vond de Grand Prix van Australië plaats in het spannende seizoen 2010. In een uiterst…

    F1
  13. Ecclestone had F1-seizoen 2020 op veiligheidsgronden afgelast 10:34

    Ecclestone had F1-seizoen 2020 op veiligheidsgronden afgelast

    Als Bernie Ecclestone nu de macht zou hebben over de Formule 1, dan zou hij het seizoen 2020 geheel laten varen, nadat de eerste…

    F1
  14. Voorsprong Verstappen gehalveerd bij derde event Team Redline 09:07

    Voorsprong Verstappen gehalveerd bij derde event Team Redline

    Kelvin van der Linde heeft de vijfde en zesde race van de esports-reeks van Team Redline voor professionele coureurs gewonnen…

    F1
  15. Terug naar 1993: Safety Car keert terug in F1 na eerdere chaos 08:00

    Terug naar 1993: Safety Car keert terug in F1 na eerdere chaos

    Op deze dag (28 maart) in 1993 keerde de Safety Car na twintig jaar afwezigheid weer terug in de Formule 1. Die rentree verliep…

    F1
  16. vrijdag 27 maart 2020

  17. Vasseur: "Sluiting fabrieken misschien verlengen" 19:45

    Vasseur: "Sluiting fabrieken misschien verlengen"

    De fabrieken van de Formule 1-teams zouden wel eens langer dan drie weken gesloten kunnen blijven. Zo heeft Alfa Romeo-teambaas…

    F1
  18. Retro: John Watson over het wonder van Long Beach 1983 18:17

    Retro: John Watson over het wonder van Long Beach 1983

    We hebben wel vaker stunts gezien waarbij een rijder uit de achtergrond oprukt naar een podiumplek. Daar was vaak een regenrace…

    F1
  19. Project Pitlane: Zeven Britse F1-teams strijden tegen coronavirus 18:07

    Project Pitlane: Zeven Britse F1-teams strijden tegen coronavirus

    De Formule 1 heeft meer uitleg gegeven bij het project van de zeven Britse F1-teams om bij te dragen in de strijd tegen het…

    F1
  20. Schriftelijk aanbod: Wolff CEO en aandeelhouder Aston Martin? 17:05

    Schriftelijk aanbod: Wolff CEO en aandeelhouder Aston Martin?

    Toto Wolff kan Mercedes verlaten en als aandeelhouder de rol van CEO bij Aston Martin invullen. De onderhandelingen met Lawrence…

    F1
  21. Onafhankelijke F1-teams strijden tegen 'satellietformaties' 16:20

    Onafhankelijke F1-teams strijden tegen 'satellietformaties'

    In het belang van de sport en de kleinere teams moet de Formule 1 ervoor zorgen dat er een stokje wordt gestoken voor een nauwe…

    F1
  22. Ferrari wil half april fabrieken weer openen 14:58

    Ferrari wil half april fabrieken weer openen

    Ferrari laat weten dat het – ondanks de onverminderd slechte situatie in Noord-Italië – de fabrieken in Maranello en Modena…

    F1
  23. Honda-teambaas: "Wij waren klaar voor Qatar, Ducati niet" 14:14

    Honda-teambaas: "Wij waren klaar voor Qatar, Ducati niet"

    Repsol Honda-teambaas Alberto Puig heeft gereageerd op de uitspraken die Ducati-manager Gigi Dall'Igna eerder deze maand deed na…

    MotoGP
  24. Villeneuve verwacht uitstel Grand Prix van Canada 12:41

    Villeneuve verwacht uitstel Grand Prix van Canada

    Jacques Villeneuve acht het weinig realistisch dat het Formule 1-seizoen op 14 juni in Canada van start zal gaan. De Formule 1…

    F1
  25. Video: Heroes - Kampioenen 12:10

    Video: Heroes - Kampioenen

    Kampioen worden of niet, het hangt soms van de kleinste details af. In dit fragment van de film Heroes van Senna-regisseur…

    F1
  26. Retro: Coulthard schenkt Red Bull eerste podium in 2006 12:00

    Retro: Coulthard schenkt Red Bull eerste podium in 2006

    Vandaag viert David Coulthard zijn 49ste verjaardag. Coulthard stond mee aan de wieg van Red Bull Racing. In 2006 werd hij derde…

    F1
  27. Verstappen: 'Wereldtitel Formule 1 zou 2020 tot een succes maken' 11:23

    Verstappen: 'Wereldtitel Formule 1 zou 2020 tot een succes maken'

    Zijn vader reed in zijn Formule 1-carrière 106 Grands Prix, maar voor Max Verstappen staat de teller nu al op 102 races.…

    F1
  28. Abiteboul: "In 2022 moeten we strijden om de podiums" 10:34

    Abiteboul: "In 2022 moeten we strijden om de podiums"

    Dat de coronacrisis een impact heeft op de Formule 1 mag als een voldongen feit worden gezien. Het is inmiddels niet meer de…

    F1
  29. Wickens werkt aan terugkeer, hoopt op test in DTM-wagen 10:25

    Wickens werkt aan terugkeer, hoopt op test in DTM-wagen

    Robert Wickens heeft zijn interesse kenbaar gemaakt voor een test in de DTM-wagen die in 2018 gebruikt werd door Alex Zanardi.…

    DTM
  30. Uitgelegd: De gevolgen van het coronavirus voor de F1-teams 08:00

    Uitgelegd: De gevolgen van het coronavirus voor de F1-teams

    De wereldwijde coronacrisis zorgt ook bij de Formule 1-teams voor financiële problemen: minder inkomsten maar wel torenhoge…

    F1
  31. Vandaag in 1994: Jos Verstappen debuteert voor Benetton 07:00

    Vandaag in 1994: Jos Verstappen debuteert voor Benetton

    Op 27 maart 1994 maakte Jos Verstappen zijn debuut in de Formule 1. De destijds 22-jarige Nederlander was opvolger van Jan…

    F1
  32. donderdag 26 maart 2020

  33. 26 maart 1989: Mankende Herbert debuteert in de F1 19:00

    26 maart 1989: Mankende Herbert debuteert in de F1

    Op 26 maart 1989 maakte Johnny Herbert zijn Formule 1-debuut bij Benetton. En dat een jaar na een horrorcrash in de Formule 3000…

    F1
  34. Indianapolis 500 verplaatst naar augustus door coronavirus 18:26

    Indianapolis 500 verplaatst naar augustus door coronavirus

    De 104de editie van de Indianapolis 500 is vanwege het coronavirus uitgesteld. De prestigieuze IndyCar-race zal dit jaar pas in…

    Indy
  35. Video van de Dag: Driestrijd in MotoGP Barcelona 2007 17:57

    Video van de Dag: Driestrijd in MotoGP Barcelona 2007

    Drie mannen speelden de hoofdrol tijdens de Catalaanse Grand Prix van 2007: Casey Stoner, Valentino Rossi en Dani Pedrosa…

    MotoGP
  36. Ook IndyCar organiseert simrace met huidige rijders 15:47

    Ook IndyCar organiseert simrace met huidige rijders

    De Amerikaanse IndyCar is laat op de kar van de esports gesprongen, maar maakt dat dit weekend goed met een vol startveld met…

    Indy
  37. Szafnauer vindt ingrepen rond coronavirus 'logische besluiten' 14:35

    Szafnauer vindt ingrepen rond coronavirus 'logische besluiten'

    Racing Point-teambaas Otmar Szafnauer weet dat er door de uitbraak van het coronavirus geen enkele zekerheid is over het moment…

    F1
  38. Fittipaldi en Delétraz test- en reservecoureurs bij Haas 14:30

    Fittipaldi en Delétraz test- en reservecoureurs bij Haas

    De Braziliaan Pietro Fittipaldi en de Zwitser Louis Delétraz zijn dit seizoen de officiële test- en reservecoureurs van het…

    F1
  39. Tech: Is niet DAS maar Ackermann het codewoord voor F1 2020? 13:22

    Tech: Is niet DAS maar Ackermann het codewoord voor F1 2020?

    Vanzelfsprekend draait alles om het coronavirus, maar in sportief opzicht houdt het DAS-systeem de gemoederen bezig. Deze…

    F1
  40. MotoGP zet streep door GP Spanje op Jerez 12:11

    MotoGP zet streep door GP Spanje op Jerez

    Het MotoGP-seizoen begint dit jaar niet in Jerez. De internationale motorsportfederatie FIM laat weten dat de Grote Prijs van…

    MotoGP
  41. Teamleden McLaren terug in Groot-Brittannië na zelf-isolatie 12:08

    Teamleden McLaren terug in Groot-Brittannië na zelf-isolatie

    Alle teamleden van McLaren die in Australië achterbleven vanwege zorgen over het coronavirus zijn veilig thuisgekomen. Dat…

    F1
  42. Marko blijft rustig: "Denk dat ik het coronavirus al heb gehad" 11:19

    Marko blijft rustig: "Denk dat ik het coronavirus al heb gehad"

    Helmut Marko denkt dat hij het coronavirus al heeft gehad en inmiddels ook heeft overwonnen. De Oostenrijker slijt zijn dagen…

    F1
  43. Tests 18-inch banden pas in 2021 na uitstel introductie tot 2022 10:47

    Tests 18-inch banden pas in 2021 na uitstel introductie tot 2022

    Pirelli was al begonnen met het ontwikkelen en testen van de 18-inch banden, maar het uitstel van de nieuwe technische…

    F1
Meer nieuws