Analyse: Mercedes en Red Bull tanken vertrouwen in Barcelona

Analyse: Mercedes en Red Bull tanken vertrouwen in Barcelona

29 februari 2020 – De Formule 1-wintertests in Barcelona zijn alweer voorbij. De tijden zeggen door allerlei variabelen lang niet alles, maar goed: wat zijn we dan wel wijzer geworden van zes dagen eindeloos rondjes draaien in Catalonië? GPUpdate.net analyseert de prestaties van de drie topteams: Mercedes, Ferrari en Red Bull.

Daar stonden we dan zo'n anderhalve week geleden met de verzamelde wereldpers. Een voorzichtig zonnetje boven het Circuit de Barcelona-Catalunya luidde die woensdag het formele begin van het Formule 1-seizoen 2020 in. Alfa Romeo en Haas trokken in pitlane nog snel de doeken van hun nieuwe creaties, waarna het de hoogste tijd was voor een eerste kennismaking met alle 2020-bolides. Het zou voor de meeste teams een overwegend geslaagde kennismaking blijken.

In de zes testdagen die volgden, was namelijk zeer goed te zien dat we stabiele reglementen hebben voor dit seizoen. Zo viel er veel minder technisch malheur te bespeuren dan een jaar geleden. Dit was maar goed ook, aangezien teams niet acht maar slechts zes testdagen kregen voorgeschoteld in Catalonië. Negatieve gevolgen voor het aantal kilometers heeft dit nauwelijks gehad. Of zoals Christian Horner het treffend onder woorden bracht: "We hebben het programma van acht dagen eigenlijk in zes dagen afgewerkt." De beperking heeft teams dus veel minder pijn gedaan dan vooraf verwacht c.q. gevreesd. Volgend jaar - als de technische reglementen wel volledig op de schop gaan - zal dit waarschijnlijk een heel ander verhaal zijn.

Maar goed: eerst maar eens kijken naar het aanstaande seizoen. Want welke formaties hebben - voor wat het waard is - een goede indruk achter gelaten in het noordoosten van Spanje? Het flauwe antwoord zou zijn dat er tot aan de race in Melbourne nog geen zinnig woord over te zeggen valt. Of misschien wel tot aan de race in Bahrein, aangezien het semi-stratencircuit door het Albert Park in meerdere opzichten atypisch is. Maar het iets uitgebreidere antwoord luidt dat Mercedes en Red Bull Racing bij de topteams het meeste vertrouwen hebben getankt in Montmelo.

Mercedes: Visitekaartje afgegeven, maar zeker niet onaantastbaar

Laten we maar eens beginnen met de kampioensformatie uit Brackley. De redenen tot optimisme zijn hier vrij makkelijk te vinden. Mercedes kan qua statistieken immers verreweg de beste adelbrieven overleggen. De formatie van Toto Wolff heeft de snelste tijden op de klokken gezet en heeft ook nog eens de meeste ronden afgewerkt, 903 om precies te zijn. Het geeft aan dat de basis zowel qua snelheid als ook qua betrouwbaarheid weer dik in orde is. Maar ach: wie twijfelde daar eigenlijk ook aan bij het team met de 'Deutsche Gründlichkeit'.

Met het DAS-systeem heeft Mercedes daarnaast een mentaal tikje uitgedeeld aan de concurrentie. In de eerste week ging het in de paddock immers over niets anders dan over het innovatieve systeem, waarmee Mercedes-coureurs de hoek van de voorwielen onder het rijden kunnen aanpassen. Deze innovatie lijkt in rondetijd niet eens zo gek veel op te leveren, maar het helpt - door ongewenste wrijving te voorkomen - wel om de Pirelli-banden nog langer in leven te houden. Daarnaast fungeert het mogelijkerwijs als bliksemafleider voor veel belangrijkere innovaties op de W11, zoals de nieuwe achterwielophanging. Louter redenen om Mercedes opnieuw als dé uitgesproken favoriet voor 2020 te bestempelen.

En toch: wie eens iets verder dan deze kille cijfers kijkt, ziet ook andere signalen. Voor neutrale fans is dus nog niet alle hoop op een spannend jaar vervlogen. Zo is de 1.15.732 van Bottas niet zo buitenaards snel als dat het misschien lijkt. Natuurlijk het blijft een puike tijd, maar het verschil van meer dan een halve seconde ten opzichte van de concurrentie is behoorlijk vertekend. Vooral doordat Bottas al in de eerste week naar het zachtste rubber greep. Andere topteams deden dat in die fase nog niet. En juist dat heeft bijgedragen aan het enorme verschil. Het was tijdens de eerste week in Barcelona namelijk aanmerkelijk warmer dan tijdens de afsluitende vrijdag, toen concurrenten pas naar de zachtste compounds grepen. De omstandigheden waren dus veel beter op het moment dat de Fin zijn toptijd noteerde. Het heeft ontegenzeggelijk een rol gespeeld.

Daarnaast hebben we nog de motorische ongemakken van Mercedes als houvast. In de voorbije winter slingerde het merk met de ster een bijzondere video online, waarin het team sprak over 'enkele tegenslagen op motorisch vlak'. Hoongelach en cynisme waren de gevolgen. Want hoe kon Mercedes zich nou zo ongeloofwaardig indekken? Kwam dit misschien weer uit de trukendoos van Toto Wolff, die zijn team altijd in een underdogrol wil manoeuvreren? Maar in Barcelona bleek de video niet zo lachwekkend te zijn als dat het eerst leek. Mercedes kampte inderdaad met motorische tegenslagen. Zo heeft men maar liefst drie motoren moet gebruiken voor de zes testdagen.

Lewis Hamilton gaf hier na afloop een plausibele verklaring voor: het is de wet van de remmende voorsprong. Doordat het plafond van de V6 turbo-motoren in zicht komt voor Mercedes, kan dat merk veel minder grote stappen maken dan voorheen. Om toch nog die laatste paar procent eruit te halen, moet men meer risico nemen dan voorheen. En zie daar de verklaring van Hamilton voor alle motorische malheur. Nou moeten we daar wel tegenin brengen dat deze testweken ook bij uitstek geschikt zijn om dergelijke risico's te nemen en om de grens van het toelaatbare op te zoeken. In Australië zal men waarschijnlijk meer op safe spelen en dus geen panne krijgen. Maar goed: het geeft wel aan dat Mercedes de hete adem van concurrenten in de nek voelt en dus wordt gedwongen om de grens meer dan ooit op te zoeken.

De uitdagers: Red Bull voegt daad bij het woord, Ferrari blijft een vraagteken

Bij die concurrenten profileert Red Bull zich als voornaamste uitdager. Gedurende de wintermaanden gebeurde dit vooral met allerlei positieve uitspraken, maar in de voorbije weken heeft men de daad wel enigszins bij het woord gevoegd. Zo was de Brits-Oostenrijkse alliantie in de eerste week al zeer productief en liet men in de tweede week zien ook over de benodigde snelheid te beschikken. Daarbij moet wel worden aangetekend dat die tweede week zeker niet vlekkeloos verliep. Zo stond de RB16 net iets vaker binnen dan dat menig volger lief is. Verstappen en co. verkochten het naar de buitenwereld allemaal mooi, maar ideaal is natuurlijk anders.

Los van deze kinderziektes en van kleine probleempjes is er wel overwegend reden tot optimisme. Red Bull lijkt in staat om veel beter uit de startblokken te komen dan in de voorbije jaren. Dit blijkt ook als je hier een beetje tussen de regels (of cijfers) door leest. Zo noteerde Verstappen zijn snelste tijd op een C4-band en niet zoals de concurrenten op C5. Die allerzachtste compound heeft Red Bull helemaal niet van stal gehaald. Ze kunnen de tijden in computersimulaties gewoon doorrekenen naar C5, zonder het de concurrentie in de echte wereld te tonen. Volgens Pirelli-topman Mario Isola zit het verschil tussen C4 en C5 op 0.4 van een seconde. Daarnaast had Verstappen ook op C4 de toptijd nog wel kunnen pakken. Hij zat driemaal rond die tijd van Bottas, maar maakte tweemaal een foutje in de laatste sector en ging de derde keer bewust van het gas op start-finish. Natuurlijk blijven de motorstanden en de hoeveelheid meegenomen brandstof belangrijke variabelen, maar reden tot optimisme is er evengoed wel bij Red Bull.

Bij Ferrari ligt dat net ietsje anders. Of misschien wel heel anders. De Scuderia was weliswaar zeer productief en toonde zich (in de tweede week) uitermate betrouwbaar, maar de pure snelheid lijkt er nog niet te zijn. Nou blijft het bloedlink om dergelijke conclusies te vroeg te trekken, want voor hetzelfde geld heeft Ferrari bewust verstoppertje gespeeld na het echec van vorig jaar. Maar goed: de woorden van alle hoofdrolspelers doen iets anders vermoeden. Zo spreekt Mattia Binotto bij nagenoeg iedere gelegenheid fel tegen dat het merk uit Maranello bewust toneel heeft gespeeld. Volgens hem is de SF1000 nog simpelweg niet snel genoeg. Op basis hiervan zou je Ferrari op plek drie in de hiërarchie van teams zetten, al dringt zich wel de vraag op of al deze media-uitlatingen niet gewoon bij het grote spel (sandbaggen) horen?

Het is te hopen van wel. Want als dat niet zo is, dan heeft Ferrari een behoorlijk probleem. Juist omdat andere teams door stabiele reglementen niet bijster veel steken laten vallen, is het van cruciaal belang om in 2020 vanaf het begin sterk voor de dag te komen. Daar lijkt het nu nog niet op. Maar goed: zou een pover jaar van Ferrari dan zo verrassend zijn? Nee, dat ook weer niet. Na de technische richtlijn in Austin is hét voornaamste wapen van de Italianen - een superieure motor - voor een deel weggevallen. Tel daar het downforce-probleem van 2019 bij op en de enorme kopzorgen van Binotto zijn wel zo'n beetje geschetst. Dat downforce-probleem is volgens hem wel grotendeels opgelost, maar als de motor aan de andere kant niet meer superieur is, dan blijft de omvang van de problemen hetzelfde. In plaats van het vizier op het echte Mercedes te richten, zijn sommige betrokkenen bij Ferrari al bang voor de 'roze Mercedes' van Racing Point. Toneelspel of niet: Ferrari-fans zullen, in tegenstelling tot Mercedes- en Red Bull-aanhangers, niet al te veel hoop uit de voorbije weken hebben gehaald. Aan de Scuderia om het tegendeel te bewijzen. Laat die race in Melbourne maar komen.

Video: Wat hebben we geleerd van de F1-wintertests in Barcelona?

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. zaterdag 28 maart 2020

  2. Rossi over aangepaste MotoGP-kalender: "Format WSBK boeiend" 19:15

    Rossi over aangepaste MotoGP-kalender: "Format WSBK boeiend"

    Valentino Rossi hoopt dat de MotoGP zoveel mogelijk races kan redden in 2020. De Italiaan van Yamaha vindt ook het format van de…

    MotoGP
  3. Kijktip van de dag: Code Oranje 18:30

    Kijktip van de dag: Code Oranje

    Jeffrey Herlings, Glenn Coldenhoff, Calvin Vlaanderen, Roan van de Moosdijk en team manager Patrice Assendelft hebben…

    Misc
  4. 17:00 uur coronavirus update: IDM schrapt races Red Bull Ring 17:10

    17:00 uur coronavirus update: IDM schrapt races Red Bull Ring

    Het coronavirus houdt de wereld in haar greep. Ook in de autosport zijn de gevolgen merkbaar. Met dit overzicht houden we je op…

    F1
  5. Ocon pakt bijzondere hobby op tijdens onderbreking F1-seizoen 16:51

    Ocon pakt bijzondere hobby op tijdens onderbreking F1-seizoen

    Esteban Ocon gebruikt de periode zonder Formule 1-races om een van zijn passies op te pakken: het racen met op afstand…

    F1
  6. VIDEO: Prachtige DTM-onboard op de Nürburgring Nordschleife 15:15

    VIDEO: Prachtige DTM-onboard op de Nürburgring Nordschleife

    Bij gebrek aan echte actie duikt GPUpdate.net in het archief, op zoek naar pareltjes uit de voorbije jaren. Vandaag gaan we…

    DTM
  7. Coulthard: "Sport en Formule 1 keren op korte termijn terug" 14:57

    Coulthard: "Sport en Formule 1 keren op korte termijn terug"

    David Coulthard blijft ondanks de wereldwijde uitbraak van het coronavirus positief dat de Formule 1 over niet al te lange tijd…

    F1
  8. Analyse: De risico's van de MotoGP-comeback van Lorenzo 13:30

    Analyse: De risico's van de MotoGP-comeback van Lorenzo

    Slechts luttele maanden nadat hij zijn afscheid als full-time MotoGP-coureur aankondigde, heeft Jorge Lorenzo al een datum…

    F1
  9. Seizoen 2020 mogelijk met tweedaagse GP's en januari-races 12:39

    Seizoen 2020 mogelijk met tweedaagse GP's en januari-races

    De Formule 1-teams staan open voor het idee van een 'superseizoen' dat doorloopt tot januari 2021 en tweedaagse Grands Prix…

    F1
  10. Poll: Welke F1-races moeten in 2020 behouden worden? 12:00

    Poll: Welke F1-races moeten in 2020 behouden worden?

    Door het coronavirus loopt een groot deel van het Formule 1-seizoen gevaar. De F1 rekent erop dat alle races tot begin juni niet…

    F1
  11. Schumacher: Advies over banden in F4 kwam pas in F2 van pas 11:23

    Schumacher: Advies over banden in F4 kwam pas in F2 van pas

    Mick Schumacher leerde tijdens zijn debuutseizoen in de Formule 2 dat banden sparen soms noodzaak is in de autosport. Advies…

    FIA F2
  12. Interview: Van Amersfoort vreest coronacrisis in de autosport 11:00

    Interview: Van Amersfoort vreest coronacrisis in de autosport

    De Nederlandse samenleving krijgt het zwaar te verduren in tijden van corona. Alle vormen van sport zijn daarin bijzaak, maar…

    FEM
  13. Australië 2010: Eerste McLaren-zege Button na perfecte tactiek 10:36

    Australië 2010: Eerste McLaren-zege Button na perfecte tactiek

    Vandaag exact tien jaar geleden vond de Grand Prix van Australië plaats in het spannende seizoen 2010. In een uiterst…

    F1
  14. Ecclestone had F1-seizoen 2020 op veiligheidsgronden afgelast 10:34

    Ecclestone had F1-seizoen 2020 op veiligheidsgronden afgelast

    Als Bernie Ecclestone nu de macht zou hebben over de Formule 1, dan zou hij het seizoen 2020 geheel laten varen, nadat de eerste…

    F1
  15. Voorsprong Verstappen gehalveerd bij derde event Team Redline 09:07

    Voorsprong Verstappen gehalveerd bij derde event Team Redline

    Kelvin van der Linde heeft de vijfde en zesde race van de esports-reeks van Team Redline voor professionele coureurs gewonnen…

    F1
  16. Terug naar 1993: Safety Car keert terug in F1 na eerdere chaos 08:00

    Terug naar 1993: Safety Car keert terug in F1 na eerdere chaos

    Op deze dag (28 maart) in 1993 keerde de Safety Car na twintig jaar afwezigheid weer terug in de Formule 1. Die rentree verliep…

    F1
  17. vrijdag 27 maart 2020

  18. Vasseur: "Sluiting fabrieken misschien verlengen" 19:45

    Vasseur: "Sluiting fabrieken misschien verlengen"

    De fabrieken van de Formule 1-teams zouden wel eens langer dan drie weken gesloten kunnen blijven. Zo heeft Alfa Romeo-teambaas…

    F1
  19. Retro: John Watson over het wonder van Long Beach 1983 18:17

    Retro: John Watson over het wonder van Long Beach 1983

    We hebben wel vaker stunts gezien waarbij een rijder uit de achtergrond oprukt naar een podiumplek. Daar was vaak een regenrace…

    F1
  20. Project Pitlane: Zeven Britse F1-teams strijden tegen coronavirus 18:07

    Project Pitlane: Zeven Britse F1-teams strijden tegen coronavirus

    De Formule 1 heeft meer uitleg gegeven bij het project van de zeven Britse F1-teams om bij te dragen in de strijd tegen het…

    F1
  21. Schriftelijk aanbod: Wolff CEO en aandeelhouder Aston Martin? 17:05

    Schriftelijk aanbod: Wolff CEO en aandeelhouder Aston Martin?

    Toto Wolff kan Mercedes verlaten en als aandeelhouder de rol van CEO bij Aston Martin invullen. De onderhandelingen met Lawrence…

    F1
  22. Onafhankelijke F1-teams strijden tegen 'satellietformaties' 16:20

    Onafhankelijke F1-teams strijden tegen 'satellietformaties'

    In het belang van de sport en de kleinere teams moet de Formule 1 ervoor zorgen dat er een stokje wordt gestoken voor een nauwe…

    F1
  23. Ferrari wil half april fabrieken weer openen 14:58

    Ferrari wil half april fabrieken weer openen

    Ferrari laat weten dat het – ondanks de onverminderd slechte situatie in Noord-Italië – de fabrieken in Maranello en Modena…

    F1
  24. Honda-teambaas: "Wij waren klaar voor Qatar, Ducati niet" 14:14

    Honda-teambaas: "Wij waren klaar voor Qatar, Ducati niet"

    Repsol Honda-teambaas Alberto Puig heeft gereageerd op de uitspraken die Ducati-manager Gigi Dall'Igna eerder deze maand deed na…

    MotoGP
  25. Villeneuve verwacht uitstel Grand Prix van Canada 12:41

    Villeneuve verwacht uitstel Grand Prix van Canada

    Jacques Villeneuve acht het weinig realistisch dat het Formule 1-seizoen op 14 juni in Canada van start zal gaan. De Formule 1…

    F1
  26. Video: Heroes - Kampioenen 12:10

    Video: Heroes - Kampioenen

    Kampioen worden of niet, het hangt soms van de kleinste details af. In dit fragment van de film Heroes van Senna-regisseur…

    F1
  27. Retro: Coulthard schenkt Red Bull eerste podium in 2006 12:00

    Retro: Coulthard schenkt Red Bull eerste podium in 2006

    Vandaag viert David Coulthard zijn 49ste verjaardag. Coulthard stond mee aan de wieg van Red Bull Racing. In 2006 werd hij derde…

    F1
  28. Verstappen: 'Wereldtitel Formule 1 zou 2020 tot een succes maken' 11:23

    Verstappen: 'Wereldtitel Formule 1 zou 2020 tot een succes maken'

    Zijn vader reed in zijn Formule 1-carrière 106 Grands Prix, maar voor Max Verstappen staat de teller nu al op 102 races.…

    F1
  29. Abiteboul: "In 2022 moeten we strijden om de podiums" 10:34

    Abiteboul: "In 2022 moeten we strijden om de podiums"

    Dat de coronacrisis een impact heeft op de Formule 1 mag als een voldongen feit worden gezien. Het is inmiddels niet meer de…

    F1
  30. Wickens werkt aan terugkeer, hoopt op test in DTM-wagen 10:25

    Wickens werkt aan terugkeer, hoopt op test in DTM-wagen

    Robert Wickens heeft zijn interesse kenbaar gemaakt voor een test in de DTM-wagen die in 2018 gebruikt werd door Alex Zanardi.…

    DTM
  31. Uitgelegd: De gevolgen van het coronavirus voor de F1-teams 08:00

    Uitgelegd: De gevolgen van het coronavirus voor de F1-teams

    De wereldwijde coronacrisis zorgt ook bij de Formule 1-teams voor financiële problemen: minder inkomsten maar wel torenhoge…

    F1
  32. Vandaag in 1994: Jos Verstappen debuteert voor Benetton 07:00

    Vandaag in 1994: Jos Verstappen debuteert voor Benetton

    Op 27 maart 1994 maakte Jos Verstappen zijn debuut in de Formule 1. De destijds 22-jarige Nederlander was opvolger van Jan…

    F1
  33. donderdag 26 maart 2020

  34. 26 maart 1989: Mankende Herbert debuteert in de F1 19:00

    26 maart 1989: Mankende Herbert debuteert in de F1

    Op 26 maart 1989 maakte Johnny Herbert zijn Formule 1-debuut bij Benetton. En dat een jaar na een horrorcrash in de Formule 3000…

    F1
  35. Indianapolis 500 verplaatst naar augustus door coronavirus 18:26

    Indianapolis 500 verplaatst naar augustus door coronavirus

    De 104de editie van de Indianapolis 500 is vanwege het coronavirus uitgesteld. De prestigieuze IndyCar-race zal dit jaar pas in…

    Indy
  36. Video van de Dag: Driestrijd in MotoGP Barcelona 2007 17:57

    Video van de Dag: Driestrijd in MotoGP Barcelona 2007

    Drie mannen speelden de hoofdrol tijdens de Catalaanse Grand Prix van 2007: Casey Stoner, Valentino Rossi en Dani Pedrosa…

    MotoGP
  37. Ook IndyCar organiseert simrace met huidige rijders 15:47

    Ook IndyCar organiseert simrace met huidige rijders

    De Amerikaanse IndyCar is laat op de kar van de esports gesprongen, maar maakt dat dit weekend goed met een vol startveld met…

    Indy
  38. Szafnauer vindt ingrepen rond coronavirus 'logische besluiten' 14:35

    Szafnauer vindt ingrepen rond coronavirus 'logische besluiten'

    Racing Point-teambaas Otmar Szafnauer weet dat er door de uitbraak van het coronavirus geen enkele zekerheid is over het moment…

    F1
  39. Fittipaldi en Delétraz test- en reservecoureurs bij Haas 14:30

    Fittipaldi en Delétraz test- en reservecoureurs bij Haas

    De Braziliaan Pietro Fittipaldi en de Zwitser Louis Delétraz zijn dit seizoen de officiële test- en reservecoureurs van het…

    F1
  40. Tech: Is niet DAS maar Ackermann het codewoord voor F1 2020? 13:22

    Tech: Is niet DAS maar Ackermann het codewoord voor F1 2020?

    Vanzelfsprekend draait alles om het coronavirus, maar in sportief opzicht houdt het DAS-systeem de gemoederen bezig. Deze…

    F1
  41. MotoGP zet streep door GP Spanje op Jerez 12:11

    MotoGP zet streep door GP Spanje op Jerez

    Het MotoGP-seizoen begint dit jaar niet in Jerez. De internationale motorsportfederatie FIM laat weten dat de Grote Prijs van…

    MotoGP
  42. Teamleden McLaren terug in Groot-Brittannië na zelf-isolatie 12:08

    Teamleden McLaren terug in Groot-Brittannië na zelf-isolatie

    Alle teamleden van McLaren die in Australië achterbleven vanwege zorgen over het coronavirus zijn veilig thuisgekomen. Dat…

    F1
  43. Marko blijft rustig: "Denk dat ik het coronavirus al heb gehad" 11:19

    Marko blijft rustig: "Denk dat ik het coronavirus al heb gehad"

    Helmut Marko denkt dat hij het coronavirus al heeft gehad en inmiddels ook heeft overwonnen. De Oostenrijker slijt zijn dagen…

    F1
Meer nieuws