Herinneringen aan de Dutch Grand Prix: Mario Andretti

Herinneringen aan de Dutch Grand Prix: Mario Andretti

7 maart 2020 – In de rubriek 'Herinneringen aan de Dutch Grand Prix' blikt GPUpdate.net met bekende en minder bekende personen terug op eerdere edities van de Formule 1-race in Zandvoort. In het tiende deel van deze serie is het de beurt aan de winnaar van de Nederlandse Grand Prix van '78 én wereldkampioen van dat jaar: Mario Andretti.

De coureurs van weleer zijn tot dusver goed te porren voor een interview over hun deelnames aan de Nederlandse Grand Prix. Nadat we eerder al uitgebreid met Sir Jackie Stewart, Emerson Fittipaldi en Gijs van Lennep spraken, kostte het ons geen enkele moeite om ook Mario Andretti over te halen om mee te werken aan deze serie. Het interview met de Amerikaanse racelegende was zelfs binnen een dag geregeld. "Zandvoort is een baan die altijd goed voor me is geweest", legt Andretti zijn enthousiasme over het gespreksonderwerp uit, nadat we zijn doorgeschakeld door zijn publiciteitsagente Patty Reid. "De flow van de baan lag me wel. Het hing een beetje af van de auto waarin ik op dat moment zat hoe goed ik het deed, maar ik heb er over de jaren mooie successen behaald."

In 1971 nam Andretti voor het eerst deel aan de Nederlandse Grand Prix. Als derde coureur van Ferrari verscheen hij dat seizoen aan de start van meerdere races. In zijn eerste Grand Prix voor het Italiaanse team was het meteen raak geweest. Op het circuit van Kyalami finishte hij voor Tyrrell-rijder Jackie Stewart en stalgenoot Clay Regazzoni. Het zou zijn enige overwinning voor Ferrari in een voor het wereldkampioenschap tellende Formule 1-race blijven. De wedstrijden na de Zuid-Afrikaanse Grand Prix verliepen minder succesvol voor Andretti. In Spanje viel hij uit door een motorprobleem en in Monaco wist hij zich niet te kwalificeren doordat hij tijdens de enige droge tijdtraining werd getroffen door een mechanisch mankement. Vervolgens stond Zandvoort op het programma. Andretti was er nog niet eerder geweest. "Je hebt natuurlijk veel te leren en bepaalde zorgen als je ergens voor het eerst rijdt. Maar ik ontdekte al snel dat de vloeiende natuur van het circuit erg goed bij mijn rijstijl paste", verkondigt de in Italië geboren Amerikaan, die onlangs zijn tachtigste verjaardag vierde. Een probleem met de brandstofpomp maakte echter al na vijf rondjes een eind aan zijn allereerste race op Zandvoort.

Het zou even duren voordat hij een nieuwe kans kreeg om zijn tanden in de Nederlandse asfaltlus te zetten, aangezien zijn carrière in de States begin jaren zeventig voorrang kreeg. In 1975 werd de Formule 1 een voltijd aangelegenheid voor Andretti, maar sloeg hij de Grands Prix van België en Nederland over om mee te kunnen doen aan grote wedstrijden in de VS; de Indianapolis 500, die hij in 1969 al eens had gewonnen, en de Pocono 500. Zodoende racete hij pas in 1976 weer op het duinencircuit, als coureur van het fameuze Lotus van Colin Chapman. Dit keer was de afloop een stuk beter dan bij zijn eerste bezoek aan de Noord-Hollandse omloop. Na als zesde te zijn gestart kwam hij kort achter James Hunt en Clay Regazzoni als derde over de streep.

Een jaar later, in 1977, greep Andretti de pole-position op Zandvoort. Bij de start viel hij echter terug naar de derde plaats, achter James Hunt en Jacques Laffite. De Fransman werd bij het ingaan van de tweede ronde teruggepakt, waarna Andretti de jacht opende op Hunt. Nadat een eerdere poging om de McLaren buitenom te passeren in de Tarzanbocht was mislukt, kwam het bij het ingaan van de zesde ronde tot een botsing toen Andretti het op dezelfde plek opnieuw probeerde. Bij het uitkomen van de knik haakte het duo met de wielen in elkaar, waardoor Andretti in een spin belandde en de wagen van Hunt een lelijke stuiter op de kerbstones maakte. De Brit zette even verderop een rokende M26 aan de kant, terwijl Andretti zijn weg vervolgde. "De Tarzanbocht was een van mijn favoriete bochten", herinnert Andretti zich. "Ik was natuurlijk gewend aan het racen op ovals, maar de Tarzanbocht had ook een beetje een banking. Het was een uitnodigende plek om een inhaalactie te proberen, aan het einde van dat lange rechte stuk. Het was geweldig om de auto door die bocht te smijten en het effect van de banking te voelen." Een opgeblazen Ford V8 bracht na veertien ronden alsnog een voortijdig einde aan zijn race.

Dan de Nederlandse Grand Prix van 1978, de editie waar Andretti natuurlijk het liefst aan terugdenkt. Na overwinningen in Argentinië, België, Spanje, Frankrijk en Duitsland reisde de Lotus-coureur als leider in het klassement af naar Zandvoort. Andretti veroverde zijn zesde pole-position van het seizoen en reed op zondag met teamgenoot Ronnie Peterson in zijn kielzog naar zijn zesde overwinning van het jaar. Een eenvoudige wedstrijd was het volgens Andretti allerminst. "Ik herinner me nog dat ik een probleem had met de uitlaat aan de rechterkant van de motor. De uitlaatpijp was afgebroken en het lagere deel van de body van de auto doorgebrand. Dat had een enorme invloed op mijn grondeffect. Ik was tijdens het laatste deel van de race flink met mijn auto aan het vechten, maar niettemin slaagde ik erin om te winnen", aldus Andretti. Het zou zijn laatste Formule 1-zege zijn. Andretti: "Ik houd natuurlijk van elk circuit waarop ik heb gewonnen, maar Zandvoort is extra speciaal voor me omdat ik er mijn laatste zege in de Formule 1 behaalde." Na de één-twee van Lotus in Nederland konden alleen Andretti en Peterson nog kampioen worden. De Zweed zou na een crash in de volgende race op Monza echter komen te overlijden.



Nog drie keer verscheen Andretti aan de start van een Nederlandse Grand Prix. In 1979 viel hij uit doordat een deel van de ophanging door de tank was gegaan, in 1980 was er een achtste plaats nadat hij vlak voor het einde zonder brandstof kwam te staan terwijl hij daarvoor nog vijfde lag en in 1981 zag hij door een stevige crash de finishvlag niet. Niettemin denkt Andretti met warme gevoelens terug aan zijn races op Zandvoort. "De fans waren erg aardig voor me en ik ben bevriend geraakt met enkele Nederlandse journalisten. Het was een fantastische plek om te bezoeken. Ik heb eigenlijk alleen maar positieve herinneringen aan het circuit", aldus Andretti, die in 1982 zijn laatste race in de Formule 1 reed om daarna nog de nodige successen in de IndyCar te behalen, waaronder een titel in 1984. Overigens is de Nederlandse Grand Prix-zege van Andretti in '78 nog altijd de laatste Amerikaanse Formule 1-overwinning.

Terug naar Zandvoort

De Nederlandse Grand Prix van 1981 blijkt Andretti's laatste bezoek aan Zandvoort te zijn geweest. "Ik ben er nooit meer geweest", zegt hij. Dat de Formule 1 dit jaar terugkeert naar Zandvoort, vindt hij niettemin een mooie ontwikkeling. "Ik heb de nieuwe lay-out nog niet goed bekeken, maar ik twijfel er niet aan dat er het nodige is veranderd sinds mijn laatste bezoek! Ik weet zeker dat de coureurs het er naar hun zin zullen hebben. Ik vond het altijd geweldig om daar door de duinen te gaan", mijmert Andretti. "Ik heb begrepen dat veel van het oude karakter van het circuit behouden is gebleven, wat erg positief is. Het zal prachtig zijn om daar weer een Grand Prix te hebben. Helemaal met Max Verstappen, die zo populair is in eigen land."

Andretti heeft zich in het verleden al meermaals lovend uitgelaten over Verstappen. "Ik was vanaf het eerste begin al fan van hoe Max het racen benadert", licht hij toe. "Hij heeft laten zien van exceptionele kwaliteit te zijn. Talenten als hij zijn zeer zeldzaam. Hij is absoluut een potentiële wereldkampioen. Daar bestaat geen enkele twijfel over. Het is niet een kwestie van of, maar wanneer hij kampioen wordt. Als de Red Bull-auto goed genoeg is, dan regelt hij het verder wel." Andretti zegt erg te genieten van Verstappens stuurmanskunsten. "Het is leuk om naar hem te kijken. Of iemand over speciale kwaliteiten beschikt, zie je vooral in de regen. In natte races is het talent van een rijder het best zichtbaar. En op die momenten excelleert hij. Zoals ik al zei, vind ik het te gek hoe hij erin staat. Het draait bij hem alleen maar om racen. Ik denk dat Nederland erg trots mag zijn dat ze zo'n jongen in het wereldkampioenschap hebben rijden."

Andretti stipte het al even aan, maar de hamvraag is dus of de wagen van Verstappen sterk genoeg is om voor de titel te kunnen gaan. Of Red Bull-Honda het dit jaar voor elkaar heeft? "We hopen daar elke keer weer op", lacht Andretti. "Je kunt niet echt afgaan op de testsessies, want niet iedereen laat daarin het achterste van de tong zien. Maar kijkend naar de kwaliteit die aanwezig is binnen het team van Red Bull en de winnaarsmentaliteit die ze daar hebben - ze zijn in het verleden wereldkampioen geworden en zijn erop gebrand om dat weer te worden - zullen ze zeker het gevecht kunnen aangaan met Mercedes en Ferrari."



Afgelopen woensdag werd het vernieuwde circuit van Zandvoort officieel geopend door Max Verstappen. De Limburger wijdde het circuit in met enkele ronden in de Red Bull RB8, de auto waarmee Sebastian Vettel de wereldtitel in de Formule 1 pakte. Bij de opening was ook een goede bekende van Andretti aanwezig: Arie Luyendyk. "We zien elkaar bij bijna elke IndyCar-race", aldus Andretti. "We zijn goede vrienden van elkaar. Hij is nu als official betrokken bij de IndyCar en rijdt soms met de tweezitter, net als ik. Ik zie hem over twee weken weer, bij de eerste IndyCar-race van het seizoen. Ik zal hem dan flink wat vragen stellen over Zandvoort!"

Wat zijn jouw herinneringen aan de Dutch Grand Prix? Mail een (eigen) foto met begeleidende tekst naar erwin.jaeggi@motorsport.com en wie weet wordt jouw verhaal wel geplaatst!

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. donderdag 28 mei 2020

  2. Button en Montoya melden zich voor virtuele 24 uur Le Mans 16:26

    Button en Montoya melden zich voor virtuele 24 uur Le Mans

    Het startveld voor de virtuele 24 uur van Le Mans neemt imposante vormen aan. Na de aankondiging van Max Verstappen, Lando…

    esports
  3. F1 roept ontwikkelingsoorlog van motoren een halt toe 16:18

    F1 roept ontwikkelingsoorlog van motoren een halt toe

    Met een reeks nieuwe regels heeft de Formule 1 een potentiële wedloop rond het ontwikkeling van krachtbronnen voorkomen.…

    F1
  4. Mogelijk Vietnamese GP in november 'zonder buitenlands publiek' 15:32

    Mogelijk Vietnamese GP in november 'zonder buitenlands publiek'

    De Grand Prix van Vietnam die eigenlijk op 5 april jongstleden verreden zou worden, krijgt als het aan de promotor ligt een…

    F1
  5. Besluit over Oostenrijkse races 'onmiddellijk na Pinksteren' 15:03

    Besluit over Oostenrijkse races 'onmiddellijk na Pinksteren'

    De Oostenrijkse overheid zal direct na Pinksteren een beslissing nemen over of de Formule 1-races op de Red Bull Ring door…

    F1
  6. Tech: Aangepaste vloer moet F1 in 2021 langzamer maken 14:40

    Tech: Aangepaste vloer moet F1 in 2021 langzamer maken

    Nadat de Formule 1 besloot de huidige generatie wagens ook nog in 2021 te gebruiken, ontstonden er twijfels over de…

    F1
  7. McLaren: Ricciardo wordt belangrijke referentie voor Norris 13:50

    McLaren: Ricciardo wordt belangrijke referentie voor Norris

    McLaren-baas Zak Brown verwacht dat Lando Norris zijn nieuwe teamgenoot Daniel Ricciardo in 2021 gaat gebruiken als referentie…

    F1
  8. Racing Point-chef: 'Drie grote teams zijn net dinosauriërs' 13:10

    Racing Point-chef: 'Drie grote teams zijn net dinosauriërs'

    De nieuwe financiële regels die vanaf volgend seizoen hun intrede doen in de Formule 1 vormen een uitgelezen kans voor Racing…

    F1
  9. Zandvoort-CEO: Uitstel beste optie, F1-contract blijft intact 12:14

    Zandvoort-CEO: Uitstel beste optie, F1-contract blijft intact

    Circuit Zandvoort-directeur Robert van Overdijk stelt dat het uitstellen van de Nederlandse Grand Prix naar 2021 'de beste…

    F1
  10. F1-teams verplicht om banden te testen tijdens raceweekends 11:55

    F1-teams verplicht om banden te testen tijdens raceweekends

    De Formule 1-teams worden dit seizoen verplicht gesteld om – wanneer daarom wordt gevraagd – tijdens raceweekends…

    F1
  11. F1: Effect aero-handicapsysteem op lange termijn zichtbaar 11:23

    F1: Effect aero-handicapsysteem op lange termijn zichtbaar

    Met ingang van 2021 wordt er in de Formule 1 een aero-handicapsysteem ingevoerd waardoor teams op basis van hun positie in het…

    F1
  12. Vandoorne, Gasly en Vergne naar virtuele 24u van Le Mans 10:51

    Vandoorne, Gasly en Vergne naar virtuele 24u van Le Mans

    Veloce Esports heeft verschillende line-ups voor de virtuele 24 uur van Le Mans bekendgemaakt. Mercedes Formule E-coureur…

    esports
  13. Gasly na twee maanden lockdown weer terug in Europa 10:30

    Gasly na twee maanden lockdown weer terug in Europa

    Pierre Gasly is na twee maanden in Dubai te hebben gebivakkeerd weer terug in Europa en klaar voor het komende Formule…

    F1
  14. Definitief geen Nederlandse Formule 1 Grand Prix in 2020 09:27

    Definitief geen Nederlandse Formule 1 Grand Prix in 2020

    Er wordt in 2020 definitief geen Nederlandse Grand Prix verreden op Circuit Zandvoort. Zo is vandaag bekend geworden. Op 3…

    F1
  15. Uitgelegd: Hoe werkt het aero-handicapsysteem in F1? 08:41

    Uitgelegd: Hoe werkt het aero-handicapsysteem in F1?

    Het gebruik van windtunnels in de Formule 1 wordt vanaf volgend seizoen significant aangepast. Teams worden beperkt in het…

    F1
  16. Waarom Abiteboul teleurgesteld is in de vertrekkende Ricciardo 07:00

    Waarom Abiteboul teleurgesteld is in de vertrekkende Ricciardo

    Cyril Abiteboul is niet te spreken over het aanstaande vertrek van Daniel Ricciardo. In een persbericht na de bekendmaking…

    F1
  17. woensdag 27 mei 2020

  18. McLaren blij met F1-veranderingen: "Fans de grote winnaar" 21:16

    McLaren blij met F1-veranderingen: "Fans de grote winnaar"

    Het McLaren Formule 1-team heeft positief gereageerd op de aangepaste technische, sportieve en financiële reglementen die…

    F1
  19. Officieel: F1-budgetplafond omlaag, hervormingen goedgekeurd 20:39

    Officieel: F1-budgetplafond omlaag, hervormingen goedgekeurd

    Het bugdetplafond van 145 miljoen dollar en aanvullende hervormingen in de Formule 1 zijn officieel goedgekeurd door de FIA.…

    F1
  20. Kijktip van de dag: Volop choas in Belgische Grand Prix 1998 19:25

    Kijktip van de dag: Volop choas in Belgische Grand Prix 1998

    Damon Hill werd in 1996 wereldkampioen, maar moest na dat seizoen vertrekken bij Williams. In de drie seizoenen die de Brit…

    F1
  21. Van der Mark en Bendsneyder testen op TT Circuit Assen 19:23

    Van der Mark en Bendsneyder testen op TT Circuit Assen

    Voor het eerst sinds de Europese uitbraak van het coronavirus hebben motorcoureurs Michael van der Mark en Bo Bendsneyder weer…

    Superbike
  22. Herziene Formule 1-kalender voor 2020 krijgt steeds meer vorm 18:43

    Herziene Formule 1-kalender voor 2020 krijgt steeds meer vorm

    De aangepaste Formule 1-kalender voor het seizoen 2020 krijgt steeds meer vorm. Het voornemen om in Oostenrijk te beginnen, was…

    F1
  23. Massa vindt dat Vettel 'goede job' heeft gedaan bij Ferrari 17:35

    Massa vindt dat Vettel 'goede job' heeft gedaan bij Ferrari

    Voormalig Ferrari-coureur Felipe Massa zou de periode van Sebastian Vettel bij Ferrari niet tot mislukt willen bestempelen.…

    F1
  24. Russell: Heb door lockdown tijd voor vrienden Albon en Leclerc 17:08

    Russell: Heb door lockdown tijd voor vrienden Albon en Leclerc

    De Formule 1-coureurs zitten al enkele maanden thuis vanwege het coronavirus, maar toch ziet George Russell een lichtpuntje. De…

    F1
  25. Audi onverbiddelijk: Abt raakt Formule E-zitje definitief kwijt 16:34

    Audi onverbiddelijk: Abt raakt Formule E-zitje definitief kwijt

    Daniel Abt rijdt niet langer voor Audi in de Formule E. Het merk met de vier ringen heeft Abt definitief aan de kant gezet nadat…

    FE
  26. Analyse: Waarom Miller de geschikte man is voor Ducati 15:16

    Analyse: Waarom Miller de geschikte man is voor Ducati

    Na een lange tijd van stilte rond de line-up van Ducati voor 2021-2022 heeft de renstal woensdag haar eerste puzzelstuk op de…

    MotoGP
  27. Leclerc hunkert naar start F1-seizoen: "Mis het racen enorm" 15:08

    Leclerc hunkert naar start F1-seizoen: "Mis het racen enorm"

    Begin juli wil de Formule 1 het seizoen 2020 aftrappen met twee races in Oostenrijk. Voor Charles Leclerc kan de terugkeer naar…

    F1
  28. Commentaar: Werd Abt te zwaar gestraft voor virtuele blunder? 14:57

    Commentaar: Werd Abt te zwaar gestraft voor virtuele blunder?

    Doordat hij in een virtuele race zijn plek door iemand anders liet innemen, is Audi Formule E-rijder Daniel Abt nu zijn echte…

    esports
  29. Retro: Hoe Luyendyk dertig jaar geleden geschiedenis schreef 13:00

    Retro: Hoe Luyendyk dertig jaar geleden geschiedenis schreef

    Vandaag precies dertig jaar geleden wist Arie Luyendyk als eerste Nederlander de befaamde Indianapolis 500 te winnen. Drie…

    Indy
  30. Lowes langer met Kawasaki in WK Superbikes 12:53

    Lowes langer met Kawasaki in WK Superbikes

    Kawasaki heeft aangekondigd dat Alex Lowes ook in 2021 voor het fabrieksteam in het WK Superbikes blijft rijden. De Brit staat…

    Superbike
  31. Ex-trainer zag opvallend patroon in reactietijd Verstappen bij start 12:45

    Ex-trainer zag opvallend patroon in reactietijd Verstappen bij start

    Als prestatiecoach en personal trainer werkte Jake Aliker vijf jaar lang samen met Max Verstappen. In die functie zag hij een…

    F1
  32. LIVE: Supercars Allstars Eseries op Interlagos en Phillip Island 11:14

    LIVE: Supercars Allstars Eseries op Interlagos en Phillip Island

    Bekijk de livestream van de achtste ronde van de BP Supercars Allstars Eseries op het virtuele Phillip Island en Interlagos.

    esports
  33. Miller promoveert naar fabrieksteam van Ducati 11:04

    Miller promoveert naar fabrieksteam van Ducati

    Jack Miller rijdt in 2021 voor het fabrieksteam van Ducati. Dat heeft de Italiaanse fabrikant woensdagochtend bekendgemaakt. De…

    MotoGP
  34. WMSC stemt over pakket radicale regelwijzigingen voor F1 10:18

    WMSC stemt over pakket radicale regelwijzigingen voor F1

    De World Motor Sport Council van de FIA stemt vandaag over een groot pakket regelveranderingen voor de Formule 1. De teams…

    F1
  35. Verstappen en Norris samen in virtuele 24 uur van Le Mans 10:11

    Verstappen en Norris samen in virtuele 24 uur van Le Mans

    Max Verstappen zal in het weekend van 13 en 14 juni aan de start verschijnen van de virtuele 24 uur van Le Mans. De Nederlander…

    esports
  36. Corona-update: Supercars-team opent garage voor straatauto's 09:10

    Corona-update: Supercars-team opent garage voor straatauto's

    Het coronavirus houdt de wereld in haar greep. Ook in de autosport zijn de gevolgen merkbaar. Met dit overzicht houden we je op…

    F1
  37. MotoGP-team KTM werkt tweedaagse test af in Spielberg 09:03

    MotoGP-team KTM werkt tweedaagse test af in Spielberg

    KTM MotoGP-rijders Pol Esparogaro en Dani Pedrosa komen woensdag en donderdag in actie tijdens een tweedaagse privétest op de…

    F1
  38. OTD: Piers Courage, meer dan een gentleman racer 08:23

    OTD: Piers Courage, meer dan een gentleman racer

    Op 27 mei 1942, vandaag precies 78 jaar geleden, kwam in het Engelse Colchester 'gentleman racer' Piers Raymond Courage ter…

    F1
  39. Vertrekt Renault uit F1? Abiteboul geeft tekst en uitleg 07:50

    Vertrekt Renault uit F1? Abiteboul geeft tekst en uitleg

    Dat Renault in deze coronatijd rake klappen krijgt, mag geen verrassing heten. Dat F1-teams hun deelnames heroverwegen evenmin.…

    F1
  40. dinsdag 26 mei 2020

  41. Video: Interview Leclerc over filmopname Monaco 20:23

    Video: Interview Leclerc over filmopname Monaco

    De Grand Prix van Monaco kon afgelopen weekend geen doorgang vinden, maar Charles Leclerc heeft alsnog door de straten van het…

    F1
  42. Abiteboul: "Volgende stap is salarisplafond voor coureurs" 19:37

    Abiteboul: "Volgende stap is salarisplafond voor coureurs"

    Renault-teambaas Cyril Abiteboul ziet de coronacrisis als een uitgelezen moment om de salarissen van Formule 1-coureurs aan te…

    F1
  43. Abt legt bedoeling achter virtuele Formule E-stunt uit 18:58

    Abt legt bedoeling achter virtuele Formule E-stunt uit

    Daniel Abt, de Formule E-rijder die zijn zitje bij Audi kwijtraakte omdat hij tijdens een simrace iemand anders voor hem liet…

    FE
Meer nieuws