Herinneringen aan de Dutch Grand Prix: Mario Andretti

Herinneringen aan de Dutch Grand Prix: Mario Andretti

7 maart 2020 – In de rubriek 'Herinneringen aan de Dutch Grand Prix' blikt GPUpdate.net met bekende en minder bekende personen terug op eerdere edities van de Formule 1-race in Zandvoort. In het tiende deel van deze serie is het de beurt aan de winnaar van de Nederlandse Grand Prix van '78 én wereldkampioen van dat jaar: Mario Andretti.

De coureurs van weleer zijn tot dusver goed te porren voor een interview over hun deelnames aan de Nederlandse Grand Prix. Nadat we eerder al uitgebreid met Sir Jackie Stewart, Emerson Fittipaldi en Gijs van Lennep spraken, kostte het ons geen enkele moeite om ook Mario Andretti over te halen om mee te werken aan deze serie. Het interview met de Amerikaanse racelegende was zelfs binnen een dag geregeld. "Zandvoort is een baan die altijd goed voor me is geweest", legt Andretti zijn enthousiasme over het gespreksonderwerp uit, nadat we zijn doorgeschakeld door zijn publiciteitsagente Patty Reid. "De flow van de baan lag me wel. Het hing een beetje af van de auto waarin ik op dat moment zat hoe goed ik het deed, maar ik heb er over de jaren mooie successen behaald."

In 1971 nam Andretti voor het eerst deel aan de Nederlandse Grand Prix. Als derde coureur van Ferrari verscheen hij dat seizoen aan de start van meerdere races. In zijn eerste Grand Prix voor het Italiaanse team was het meteen raak geweest. Op het circuit van Kyalami finishte hij voor Tyrrell-rijder Jackie Stewart en stalgenoot Clay Regazzoni. Het zou zijn enige overwinning voor Ferrari in een voor het wereldkampioenschap tellende Formule 1-race blijven. De wedstrijden na de Zuid-Afrikaanse Grand Prix verliepen minder succesvol voor Andretti. In Spanje viel hij uit door een motorprobleem en in Monaco wist hij zich niet te kwalificeren doordat hij tijdens de enige droge tijdtraining werd getroffen door een mechanisch mankement. Vervolgens stond Zandvoort op het programma. Andretti was er nog niet eerder geweest. "Je hebt natuurlijk veel te leren en bepaalde zorgen als je ergens voor het eerst rijdt. Maar ik ontdekte al snel dat de vloeiende natuur van het circuit erg goed bij mijn rijstijl paste", verkondigt de in Italië geboren Amerikaan, die onlangs zijn tachtigste verjaardag vierde. Een probleem met de brandstofpomp maakte echter al na vijf rondjes een eind aan zijn allereerste race op Zandvoort.

Het zou even duren voordat hij een nieuwe kans kreeg om zijn tanden in de Nederlandse asfaltlus te zetten, aangezien zijn carrière in de States begin jaren zeventig voorrang kreeg. In 1975 werd de Formule 1 een voltijd aangelegenheid voor Andretti, maar sloeg hij de Grands Prix van België en Nederland over om mee te kunnen doen aan grote wedstrijden in de VS; de Indianapolis 500, die hij in 1969 al eens had gewonnen, en de Pocono 500. Zodoende racete hij pas in 1976 weer op het duinencircuit, als coureur van het fameuze Lotus van Colin Chapman. Dit keer was de afloop een stuk beter dan bij zijn eerste bezoek aan de Noord-Hollandse omloop. Na als zesde te zijn gestart kwam hij kort achter James Hunt en Clay Regazzoni als derde over de streep.

Een jaar later, in 1977, greep Andretti de pole-position op Zandvoort. Bij de start viel hij echter terug naar de derde plaats, achter James Hunt en Jacques Laffite. De Fransman werd bij het ingaan van de tweede ronde teruggepakt, waarna Andretti de jacht opende op Hunt. Nadat een eerdere poging om de McLaren buitenom te passeren in de Tarzanbocht was mislukt, kwam het bij het ingaan van de zesde ronde tot een botsing toen Andretti het op dezelfde plek opnieuw probeerde. Bij het uitkomen van de knik haakte het duo met de wielen in elkaar, waardoor Andretti in een spin belandde en de wagen van Hunt een lelijke stuiter op de kerbstones maakte. De Brit zette even verderop een rokende M26 aan de kant, terwijl Andretti zijn weg vervolgde. "De Tarzanbocht was een van mijn favoriete bochten", herinnert Andretti zich. "Ik was natuurlijk gewend aan het racen op ovals, maar de Tarzanbocht had ook een beetje een banking. Het was een uitnodigende plek om een inhaalactie te proberen, aan het einde van dat lange rechte stuk. Het was geweldig om de auto door die bocht te smijten en het effect van de banking te voelen." Een opgeblazen Ford V8 bracht na veertien ronden alsnog een voortijdig einde aan zijn race.

Dan de Nederlandse Grand Prix van 1978, de editie waar Andretti natuurlijk het liefst aan terugdenkt. Na overwinningen in Argentinië, België, Spanje, Frankrijk en Duitsland reisde de Lotus-coureur als leider in het klassement af naar Zandvoort. Andretti veroverde zijn zesde pole-position van het seizoen en reed op zondag met teamgenoot Ronnie Peterson in zijn kielzog naar zijn zesde overwinning van het jaar. Een eenvoudige wedstrijd was het volgens Andretti allerminst. "Ik herinner me nog dat ik een probleem had met de uitlaat aan de rechterkant van de motor. De uitlaatpijp was afgebroken en het lagere deel van de body van de auto doorgebrand. Dat had een enorme invloed op mijn grondeffect. Ik was tijdens het laatste deel van de race flink met mijn auto aan het vechten, maar niettemin slaagde ik erin om te winnen", aldus Andretti. Het zou zijn laatste Formule 1-zege zijn. Andretti: "Ik houd natuurlijk van elk circuit waarop ik heb gewonnen, maar Zandvoort is extra speciaal voor me omdat ik er mijn laatste zege in de Formule 1 behaalde." Na de één-twee van Lotus in Nederland konden alleen Andretti en Peterson nog kampioen worden. De Zweed zou na een crash in de volgende race op Monza echter komen te overlijden.



Nog drie keer verscheen Andretti aan de start van een Nederlandse Grand Prix. In 1979 viel hij uit doordat een deel van de ophanging door de tank was gegaan, in 1980 was er een achtste plaats nadat hij vlak voor het einde zonder brandstof kwam te staan terwijl hij daarvoor nog vijfde lag en in 1981 zag hij door een stevige crash de finishvlag niet. Niettemin denkt Andretti met warme gevoelens terug aan zijn races op Zandvoort. "De fans waren erg aardig voor me en ik ben bevriend geraakt met enkele Nederlandse journalisten. Het was een fantastische plek om te bezoeken. Ik heb eigenlijk alleen maar positieve herinneringen aan het circuit", aldus Andretti, die in 1982 zijn laatste race in de Formule 1 reed om daarna nog de nodige successen in de IndyCar te behalen, waaronder een titel in 1984. Overigens is de Nederlandse Grand Prix-zege van Andretti in '78 nog altijd de laatste Amerikaanse Formule 1-overwinning.

Terug naar Zandvoort

De Nederlandse Grand Prix van 1981 blijkt Andretti's laatste bezoek aan Zandvoort te zijn geweest. "Ik ben er nooit meer geweest", zegt hij. Dat de Formule 1 dit jaar terugkeert naar Zandvoort, vindt hij niettemin een mooie ontwikkeling. "Ik heb de nieuwe lay-out nog niet goed bekeken, maar ik twijfel er niet aan dat er het nodige is veranderd sinds mijn laatste bezoek! Ik weet zeker dat de coureurs het er naar hun zin zullen hebben. Ik vond het altijd geweldig om daar door de duinen te gaan", mijmert Andretti. "Ik heb begrepen dat veel van het oude karakter van het circuit behouden is gebleven, wat erg positief is. Het zal prachtig zijn om daar weer een Grand Prix te hebben. Helemaal met Max Verstappen, die zo populair is in eigen land."

Andretti heeft zich in het verleden al meermaals lovend uitgelaten over Verstappen. "Ik was vanaf het eerste begin al fan van hoe Max het racen benadert", licht hij toe. "Hij heeft laten zien van exceptionele kwaliteit te zijn. Talenten als hij zijn zeer zeldzaam. Hij is absoluut een potentiële wereldkampioen. Daar bestaat geen enkele twijfel over. Het is niet een kwestie van of, maar wanneer hij kampioen wordt. Als de Red Bull-auto goed genoeg is, dan regelt hij het verder wel." Andretti zegt erg te genieten van Verstappens stuurmanskunsten. "Het is leuk om naar hem te kijken. Of iemand over speciale kwaliteiten beschikt, zie je vooral in de regen. In natte races is het talent van een rijder het best zichtbaar. En op die momenten excelleert hij. Zoals ik al zei, vind ik het te gek hoe hij erin staat. Het draait bij hem alleen maar om racen. Ik denk dat Nederland erg trots mag zijn dat ze zo'n jongen in het wereldkampioenschap hebben rijden."

Andretti stipte het al even aan, maar de hamvraag is dus of de wagen van Verstappen sterk genoeg is om voor de titel te kunnen gaan. Of Red Bull-Honda het dit jaar voor elkaar heeft? "We hopen daar elke keer weer op", lacht Andretti. "Je kunt niet echt afgaan op de testsessies, want niet iedereen laat daarin het achterste van de tong zien. Maar kijkend naar de kwaliteit die aanwezig is binnen het team van Red Bull en de winnaarsmentaliteit die ze daar hebben - ze zijn in het verleden wereldkampioen geworden en zijn erop gebrand om dat weer te worden - zullen ze zeker het gevecht kunnen aangaan met Mercedes en Ferrari."



Afgelopen woensdag werd het vernieuwde circuit van Zandvoort officieel geopend door Max Verstappen. De Limburger wijdde het circuit in met enkele ronden in de Red Bull RB8, de auto waarmee Sebastian Vettel de wereldtitel in de Formule 1 pakte. Bij de opening was ook een goede bekende van Andretti aanwezig: Arie Luyendyk. "We zien elkaar bij bijna elke IndyCar-race", aldus Andretti. "We zijn goede vrienden van elkaar. Hij is nu als official betrokken bij de IndyCar en rijdt soms met de tweezitter, net als ik. Ik zie hem over twee weken weer, bij de eerste IndyCar-race van het seizoen. Ik zal hem dan flink wat vragen stellen over Zandvoort!"

Wat zijn jouw herinneringen aan de Dutch Grand Prix? Mail een (eigen) foto met begeleidende tekst naar erwin.jaeggi@motorsport.com en wie weet wordt jouw verhaal wel geplaatst!

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. woensdag 1 april 2020

  2. Hoe Ferrari met PAS in de voetsporen van Mercedes trad 17:15

    Hoe Ferrari met PAS in de voetsporen van Mercedes trad

    Het was een van dé momenten van de voorbije wintertests: de introductie van Mercedes' DAS-systeem. Het leek een kwestie van…

    F1
  3. 17:00 uur coronavirus update: Alonso doneert mondkapjes 17:00

    17:00 uur coronavirus update: Alonso doneert mondkapjes

    Het coronavirus houdt de wereld in haar greep. Ook in de autosport zijn de gevolgen merkbaar. Met dit overzicht houden we je op…

    F1
  4. Williams blijft ondanks matige seizoenen achter werkwijze staan 16:18

    Williams blijft ondanks matige seizoenen achter werkwijze staan

    De afgelopen twee seizoenen bungelde Williams achteraan in de Formule 1, maar teambaas Claire Williams is ervan overtuigd dat…

    F1
  5. BMW vereerd door Wickens' vraag naar DTM-test 15:56

    BMW vereerd door Wickens' vraag naar DTM-test

    Jens Marquardt, de baas van BMW Motorsport, zegt vereerd te zijn dat Robert Wickens een wagen van de constructeur met…

    DTM
  6. Overzicht: De beste 1 april-grappen uit de F1-wereld 14:13

    Overzicht: De beste 1 april-grappen uit de F1-wereld

    Het is 1 april en dus worden wereldwijd de nodige grappen uitgehaald. In de autosport is dat niet anders, want aan vreemde…

    F1
  7. Aandeelhouders akkoord: Aston Martin officieel in F1 vanaf 2021 13:41

    Aandeelhouders akkoord: Aston Martin officieel in F1 vanaf 2021

    De aandeelhouders zijn akkoord, Aston Martin zal vanaf 2021 definitief als fabrieksteam deelnemen aan de Formule 1. Het nieuws…

    F1
  8. Iannone krijgt anderhalf jaar schorsing na positieve dopingtest 13:22

    Iannone krijgt anderhalf jaar schorsing na positieve dopingtest

    Aprilia MotoGP-coureur Andrea Iannone is schuldig bevonden aan het nemen van anabole steroïden. De Italiaan krijgt als gevolg…

    MotoGP
  9. Ziggo Sport herhaalt zondag eerste GP-zege Verstappen 12:30

    Ziggo Sport herhaalt zondag eerste GP-zege Verstappen

    Het huidige Formule 1-seizoen ligt stil en dus zoeken zendgemachtigden naar manieren om de tijd op televisie te vullen. Ziggo…

    F1
  10. Silverstone komt met deadline: Eind april besluit over Britse GP 12:30

    Silverstone komt met deadline: Eind april besluit over Britse GP

    Eind april moet er duidelijkheid zijn over het al dan niet doorgaan van de F1 Grand Prix van Groot-Brittannië. Het circuit van…

    F1
  11. Chandhok: "F1 moet innovatief zijn met nieuwe kalender" 12:29

    Chandhok: "F1 moet innovatief zijn met nieuwe kalender"

    De uitgestelde start van het Formule 1-seizoen kan ook iets positief opleveren, denkt Sky Sports F1-analist Karun Chandhok.…

    F1
  12. Marquez: Lorenzo was "misschien wel bang" voor de Honda 11:48

    Marquez: Lorenzo was "misschien wel bang" voor de Honda

    Volgens regerend MotoGP-wereldkampioen Marc Marquez is Yamaha-testrijder Jorge Lorenzo helemaal niet bang om weer op de motor te…

    MotoGP
  13. Onderhandelingen over nieuwe F1-deal liggen stil door corona 10:07

    Onderhandelingen over nieuwe F1-deal liggen stil door corona

    Door de coronacrisis liggen de alle gesprekken over een nieuwe commerciële deal in de Formule 1 stil. Het zogenaamde Concorde…

    F1
  14. Vernieuwd Circuit Zandvoort 'gewoon' beschikbaar in F1 2020 09:48

    Vernieuwd Circuit Zandvoort 'gewoon' beschikbaar in F1 2020

    Ondanks alle door de coronapandemie afgelaste en uitgestelde Grands Prix, brengt Codemasters dit jaar met F1 2020 gewoon een…

    F1
  15. Marko komt terug op corona-uitspraken: "Natuurlijk niet waar" 09:26

    Marko komt terug op corona-uitspraken: "Natuurlijk niet waar"

    Helmut Marko kwam enkele dagen geleden in opspraak omdat hij de coureurs van Red Bull Racing bewust zou willen besmetten met het…

    F1
  16. Ex-BMW-chef Theissen: 'Corona kan exodus veroorzaken in F1' 08:00

    Ex-BMW-chef Theissen: 'Corona kan exodus veroorzaken in F1'

    Mario Theissen, begin deze eeuw verantwoordelijk voor de successen van BMW in de Formule 1, zou niet raar staan te kijken als de…

    F1
  17. 1 april 2001: Brutale Montoya geeft visitekaartje af 07:00

    1 april 2001: Brutale Montoya geeft visitekaartje af

    Hij reed slechts zes seizoenen in de Formule 1, maar ontpopte zich in die korte periode met een agressieve rijstijl tot…

    F1
  18. dinsdag 31 maart 2020

  19. Kijktip van de dag: Rossi pakt eerste 500cc-zege op Donington 19:06

    Kijktip van de dag: Rossi pakt eerste 500cc-zege op Donington

    Precies 24 jaar geleden maakte Valentino Rossi zijn debuut in de Grand Prix-racerij. De eerste zege op een drijfnat Donington…

    MotoGP
  20. 'Introductie nieuwe F1-auto mogelijk uitgesteld naar 2023' 17:15

    'Introductie nieuwe F1-auto mogelijk uitgesteld naar 2023'

    De nieuwe technische regels voor de Formule 1 worden waarschijnlijk nog eens met een jaar uitgesteld. Dit heeft Red…

    F1
  21. Horner: "Marko zag niet in hoe ernstig deze coronacrisis is" 16:46

    Horner: "Marko zag niet in hoe ernstig deze coronacrisis is"

    Christian Horner erkent enigszins verrast te zijn door de uitspraken van Helmut Marko over het coronavirus. De Oostenrijker…

    F1
  22. DAS-systeem vanaf 2021 definitief verboden, Mercedes akkoord 15:45

    DAS-systeem vanaf 2021 definitief verboden, Mercedes akkoord

    Het DAS-systeem is volgend jaar definitief verboden. De FIA liet in een eerder stadium al weten dat het systeem tegelijk met de…

    F1
  23. FIA stelt ook 'shutdown' in voor motorfabrikanten F1 15:00

    FIA stelt ook 'shutdown' in voor motorfabrikanten F1

    De FIA heeft besloten dat in navolging van de teams ook de motorfabrikanten in de Formule 1 voor een periode van drie weken het…

    F1
  24. FIA komt met noodmaatregelen, Todt krijgt meer macht 14:50

    FIA komt met noodmaatregelen, Todt krijgt meer macht

    De FIA en Formule 1 hebben een pakket aan noodmaatregelen afgekondigd om sneller te kunnen reageren in de coronacrisis. Deze…

    F1
  25. Vandalen vernielen graf van voormalig F1-coureur Peterson 13:42

    Vandalen vernielen graf van voormalig F1-coureur Peterson

    Het graf van voormalig Formule 1-coureur Ronnie Peterson is vernield. Vandalen bestormden een begraafplaats in de Zweedse stad…

    F1
  26. Video: Heroes - Victorie 13:31

    Video: Heroes - Victorie

    In dit fragment uit de film Heroes van Senna-regisseur Manish Pandey vertellen Tom Kristensen, Felipe Massa en Michèle Mouton…

    Misc
  27. Norris: "Ben zenuwachtiger voor simrace dan voor echte F1-race" 13:15

    Norris: "Ben zenuwachtiger voor simrace dan voor echte F1-race"

    Lando Norris overbrugt deze periode zonder Formule 1-actie, net zoals Max Verstappen, met talloze simraces. De McLaren-coureur…

    esports
  28. Button: Verstappen is nu al één van mijn favoriete F1-coureurs 12:03

    Button: Verstappen is nu al één van mijn favoriete F1-coureurs

    Jenson Button noemt Max Verstappen één van de beste coureurs waar hij tegen heeft gestreden. De Engelsman ziet de geslaagde…

    F1
  29. Porsche toont interesse in LMDh-programma Le Mans 11:34

    Porsche toont interesse in LMDh-programma Le Mans

    Pascar Zurlinden, baas van de motorsport-tak van Porsche, heeft aangegeven dat zijn merk de nieuwe LMDh-klasse formeel aan het…

    WEC
  30. Stroll steekt nog eens ruim 290 miljoen euro in Aston Martin 10:53

    Stroll steekt nog eens ruim 290 miljoen euro in Aston Martin

    De aandeelhouders van Aston Martin zijn akkoord met de plannen die Lawrence Stroll met de Britse autofabrikant heeft. De…

    F1
  31. Grand Prix-teams krijgen financiële bijdrage van Dorna 10:30

    Grand Prix-teams krijgen financiële bijdrage van Dorna

    In tijden van de coronacrisis komen vele bedrijven in financiële problemen. MotoGP-organisator Dorna steunt de teams in de…

    MotoGP
  32. 'Red Bull en Ferrari staan verdere kostenbeperking in de weg' 09:43

    'Red Bull en Ferrari staan verdere kostenbeperking in de weg'

    In tijden van corona leveren Formule 1-teams behoorlijk in qua inkomsten. Daardoor proberen Liberty Media en de FIA ook aan de…

    F1
  33. Verstappen pakt twee overwinningen in Redline-races 08:41

    Verstappen pakt twee overwinningen in Redline-races

    Max Verstappen heeft maandagavond beide ronden van de Real Racers Never Quit-serie van Team Redline op zijn naam geschreven. Dat…

    esports
  34. Gasly vertrouwt Honda: "De resultaten spreken voor zich" 08:00

    Gasly vertrouwt Honda: "De resultaten spreken voor zich"

    Na een stroeve start heeft Formule 1-motorleverancier Honda de afgelopen jaren flink wat verbetering geboekt. De samenwerking…

    F1
  35. 31 maart 2002: Pelé is te laat met de finishvlag 07:00

    31 maart 2002: Pelé is te laat met de finishvlag

    Pelé mag in zijn tijd dan een geweldige voetballer zijn geweest en in 1999 zijn verkozen tot Beste Voetballer van de Eeuw, zijn…

    F1
  36. maandag 30 maart 2020

  37. Zarco ziet voordeel in lange pauze: "Heb ik minder last van" 18:40

    Zarco ziet voordeel in lange pauze: "Heb ik minder last van"

    Johann Zarco denkt dat hij minder last gaat hebben van de onderbreking in de MotoGP-actie dan zijn collega's omdat hij al een…

    MotoGP
  38. Kijktip van de dag: Verstappen versus Ocon in Europees F3 18:10

    Kijktip van de dag: Verstappen versus Ocon in Europees F3

    Het auto- en motorsportseizoen 2020 ligt voorlopig stil door de uitbraak van het coronavirus. Om de stilte tijdens deze…

    F3
  39. 'Formule 1 speelde met vuur rond Grand Prix van Australië' 17:25

    'Formule 1 speelde met vuur rond Grand Prix van Australië'

    De late afgelasting van de Grand Prix van Australië was een opluchting voor Daniel Ricciardo, die vond dat de Formule 1 met…

    F1
  40. Hoe Mercedes het F1-remdesign naar een hoger plan tilde 16:38

    Hoe Mercedes het F1-remdesign naar een hoger plan tilde

    Het Mercedes Formule 1-team heeft er geen geheim van gemaakt dat elk onderdeel van de nieuwe bolide voor het seizoen 2020 onder…

    F1
  41. Binotto: Ferrari stemde in belang van F1 voor uitstel reglementen 15:38

    Binotto: Ferrari stemde in belang van F1 voor uitstel reglementen

    Ferrari verwacht een nadeel ten opzichte van de concurrentie door het uitstellen van de introductie van de nieuwe technische…

    F1
  42. Ecclestone: Vettel moet stoppen of alternatief zoeken voor 2021 14:17

    Ecclestone: Vettel moet stoppen of alternatief zoeken voor 2021

    Voormalig Formule 1-baas Bernie Ecclestone meent dat Sebastian Vettel gezien de huidige situatie bij Ferrari beter kan stoppen…

    F1
  43. Norris haalt 12.000 dollar op voor coronabestrijding en gaat kaal 13:44

    Norris haalt 12.000 dollar op voor coronabestrijding en gaat kaal

    McLaren-coureur Lando Norris scheert binnenkort zijn hoofd kaal nadat hij tijdens een stream meer dan 10.000 dollar ophaalde…

    F1
Meer nieuws