Hoe F1 en FIA de plank hebben misgeslagen in Australië

Hoe F1 en FIA de plank hebben misgeslagen in Australië

15 maart 2020 – De Grand Prix van Australië 2020 is uitgelopen op een aardige sof. Geen Formule 1-actie maar gegoochel achter de schermen. Dat er niet wordt geracet, is volslagen logisch, maar het proces achter dit besluit niet. Een spel dat over de ruggen van fans en betrokkenen is gespeeld. Een analyse van het echec.

Daar stonden ze dan op de vroege vrijdagochtend, zo voor de hekken van het semi-stratencircuit in Melbourne. De veilige 'coronazone' van twee meter afstand deed er blijkbaar niet meer toe voor de verantwoordelijke instanties. Nee, de fans moesten het maar uitzoeken. Evenals werknemers - zoals afgevaardigden van media - die van F1 afhankelijk zijn voor hun broodwinning. De Formule 1 heeft ze op bijzondere wijze in de kou laten staan. Uitgerekend de mensen om wie het gaat - fans - zijn de dupe geworden van een staaltje mismanagement.

Maar goed: dat wonderlijke etmaal komt straks nog wel aan bod, eerst meer eens iets verder terug in de tijd. Want het echte probleem is al weken voor die bewuste dag in Australië ontstaan. Het echec valt toe te schrijven aan een 'we-steken-onze-koppen-gewoon-zover-mogelijk-in-het-zand' aanpak van de Formule 1. Of zoals Lewis Hamilton het tijdens de persconferentie onder woorden bracht: "Cash is king." Dit is precies wat er wekenlang aan de hand leek te zijn achter de schermen. Wie de stekker uit het project zou trekken, liep immers een financieel risico dat kon oplopen tot dertig miljoen. Het valt in dat opzicht nog wel te begrijpen dat de lokale promotor niet stond te springen om weken voordien al een statement te maken. Dat geld had men simpelweg niet liggen.

Geen plan B: FIA en F1 waren overal een stap te laat

Zo'n besluit had dus van de FIA of F1 moeten komen. Maar het bleek ijdele hoop. Waar andere kampioenschappen anticipeerden en hun kalenders vooraf aanpasten, keek de koningsklasse het allemaal nog eventjes aan. In de hoop dat het wel mee zou vallen met dat coronavirus en dat de Formule 1 buiten schot zou blijven. In dat geval hoefde men immers geen maatregelen te nemen die financieel pijn zouden doen. Oké: het afgelasten van de Chinese Grand Prix, daar kwam zelfs Liberty niet meer onderuit. Maar verder hield men het bij symboolpolitiek en nietszeggende quotejes als 'we houden alles in de gaten'. Dat Bahrein achter gesloten deuren zou worden verreden, deed ook al geen pijn. Die race is in eerste instantie een 'TV-evenement'. Het oliestaatje wil er mondiaal goede sier mee maken, maar ach dat kan ook best zonder publiek. Zolang het maar op televisie komt, vinden ze het koek en ei.

Tot zover leken Liberty en de FIA zich best aardig door de hele coronacrisis heen te manoeuvreren. Althans dat dachten ze zelf. En juist dat is het meest pijnlijke gebleken. Uit alles is duidelijk geworden dat men totaal niet was voorbereid op een ander scenario dan 'gewoon racen'. Er lag simpelweg geen uitgewerkt plan B op tafel. Voor grote en professionele organisaties als Liberty en de FIA is dit eigenlijk onbestaanbaar. Het is dan ook geen wonder dat men in aanloop naar de Australische Grand Prix steevast en overal achter de feiten aanliep. Die eerste coronabesmetting bij McLaren kwam als een donderslag bij heldere hemel, eentje waarvoor geen draaiboek klaarlag.

Dat wordt meteen helder als we even naar de kopstukken van Liberty en de FIA kijken. Te beginnen met Chase Carey. De Amerikaan zou na afloop van de Australische GP naar Vietnam vliegen voor een beraad op die race. Maar welja, men werd voor een eerste keer ingehaald door de actualiteit. De situatie bleek prangender dan gedacht, waardoor Carey al voor de ouverture in Melbourne naar Hanoi moest vliegen. En ach: waarom ook niet? Want wat kon er in Australië nou eigenlijk misgaan? Maar zie daar een tweede maal dat men door de actualiteit werd ingehaald. Het coronavirus hield inmiddels ook de paddock in Melbourne in zijn greep, nadat een werknemer van McLaren besmet bleek. Carey was daardoor ook ineens in Australië gewenst en moest dus zo snel mogelijk worden ingevlogen. Zijn FIA-collega Jean Todt maakte het nog iets bonter, door op Twitter vrolijk te reppen over één of andere business club-bijeenkomst in Valenciennes. Je zou denken dat het om een parodie-account ging, maar niets was minder waar. Wonderlijk.

De stemming en het belletje van Daimler

Intussen leek er richting de buitenwacht een angstaanjagende radiostilte te zijn ingelast. Waar menigeen opriep tot een formele reactie, bleef die uit. Heel lang uit zelfs. Dit kwam onder meer doordat er achter de schermen verschillende zaken gaande waren. Allereerst een nachtelijke bijeenkomst met alle Formule 1-teams in het Crown Hotel, naar verluidt op de hotelkamer van Toto Wolff. Ross Brawn was erbij aanwezig, Todt middels een videoverbinding eveneens van de partij. Tijdens die bijeenkomst werd gestemd over het al dan niet racen zonder McLaren.

Met een beetje solidariteit leek dit een abc'tje, maar dat bleek niet het geval. Zo wilden Red Bull Racing, AlphaTauri en Racing Point 'gewoon' racen. De Ferrari-teams stemden tegen, waardoor er een soort impasse dreigde na de eerste stemronde. Een telefoontje van Daimler CEO Ola Kallenius veranderde de zaak echter. Hij wees Wolff op de verantwoordelijkheden van Mercedes en meer specifiek op die van het F1-team. De Oostenrijkse teambaas besloot daarna alsnog tegen het doorgaan van de race te stemmen. Hierdoor werd het aantal van twaalf auto's - nodig voor een officiële GP - niet meer gehaald. De equipes van Helmut Marko trokken dus aan het kortste eind.

Radiostilte: Niemand wil publiekelijk de verantwoordelijkheid dragen

Daarmee leek de hele zaak beklonken en de race van de baan. De teams hadden immers gesproken en coureurs als Sebastian Vettel en Kimi Raikkonen zaten alweer in het vliegtuig. Maar zo makkelijk bleek het allemaal niet te zijn. Daarna begon immers een tweede spel achter de schermen. Het gaat immers niet alleen om het besluit van de teams. De promotor, lokale overheden, Liberty en de FIA hebben daarna ook nog behoorlijk wat af te werken. Deze discussies draaiden vooral om die onvermijdelijke vraag: wie pakt uiteindelijk zijn of haar verantwoordelijkheid?

Dit heeft weer alles te maken met het bovenstaande aspect over de financiële gevolgen. Want wie zou er uiteindelijk op de knop drukken en daarmee het risico nemen om de portemonnee te moeten trekken. De lokale promotor wilde niet overstag gaan en speelde het derhalve via de publiciteit. Dit verklaart ook meteen waarom bepaalde media het bericht 'het raceweekend gaat door' naar buiten brachten. De onderlinge discussies duurden zo lang, dat de eerste fans al voor de poorten stonden en de eerste training nog maar twee uur bij ons vandaan was. Op dat moment kwam er alsnog een salomonsoordeel en dus een gezamenlijk statement. Vanzelfsprekend beschamend laat. Of toch niet? Carey stelt nadien namelijk dat de Formule 1 'alles goed heeft gedaan'. Voor wat het waard is.

Dat zei Carey trouwens tijdens een persconferentie die inhoudelijk niet veel om het lijf had. In de paddock verwachtte menigeen een aankondiging over de komende races, maar die woorden bleven uit. Een variant daarop landde een dag later alsnog in de mailbox. Het zou een nieuwe mispeer inluiden. Zo liet de Formule 1 weten dat het seizoen pas eind mei wordt begonnen, maar sprak de FIA van 1 mei als startdatum. Die eerste variant bleek te kloppen, maar daar gaat het nu niet om. Het voorval is namelijk tekenend voor de gebrekkige communicatie van instanties waar je veel beter van mag verwachten. Bij de Ferrari-schikking liet het al te wensen over, de Australische GP markeerde het (voorlopige) dieptepunt en de verschillende persberichten over onder meer de race in Zandvoort maakten het feest compleet. Als dit een voorbode is voor de rest van 2020, dan gaan we nog veel meemaken. Als we binnen afzienbare tijd überhaupt weer kunnen racen. Want hopelijk geldt dit motto vanaf nu wel: veiligheid voor alles.

Video: De afgelaste Grand Prix van Australië nader besproken

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. donderdag 28 mei 2020

  2. Button en Montoya melden zich voor virtuele 24 uur Le Mans 16:26

    Button en Montoya melden zich voor virtuele 24 uur Le Mans

    Het startveld voor de virtuele 24 uur van Le Mans neemt imposante vormen aan. Na de aankondiging van Max Verstappen, Lando…

    esports
  3. F1 roept ontwikkelingsoorlog van motoren een halt toe 16:18

    F1 roept ontwikkelingsoorlog van motoren een halt toe

    Met een reeks nieuwe regels heeft de Formule 1 een potentiële wedloop rond het ontwikkeling van krachtbronnen voorkomen.…

    F1
  4. Mogelijk Vietnamese GP in november 'zonder buitenlands publiek' 15:32

    Mogelijk Vietnamese GP in november 'zonder buitenlands publiek'

    De Grand Prix van Vietnam die eigenlijk op 5 april jongstleden verreden zou worden, krijgt als het aan de promotor ligt een…

    F1
  5. Besluit over Oostenrijkse races 'onmiddellijk na Pinksteren' 15:03

    Besluit over Oostenrijkse races 'onmiddellijk na Pinksteren'

    De Oostenrijkse overheid zal direct na Pinksteren een beslissing nemen over of de Formule 1-races op de Red Bull Ring door…

    F1
  6. Tech: Aangepaste vloer moet F1 in 2021 langzamer maken 14:40

    Tech: Aangepaste vloer moet F1 in 2021 langzamer maken

    Nadat de Formule 1 besloot de huidige generatie wagens ook nog in 2021 te gebruiken, ontstonden er twijfels over de…

    F1
  7. McLaren: Ricciardo wordt belangrijke referentie voor Norris 13:50

    McLaren: Ricciardo wordt belangrijke referentie voor Norris

    McLaren-baas Zak Brown verwacht dat Lando Norris zijn nieuwe teamgenoot Daniel Ricciardo in 2021 gaat gebruiken als referentie…

    F1
  8. Racing Point-chef: 'Drie grote teams zijn net dinosauriërs' 13:10

    Racing Point-chef: 'Drie grote teams zijn net dinosauriërs'

    De nieuwe financiële regels die vanaf volgend seizoen hun intrede doen in de Formule 1 vormen een uitgelezen kans voor Racing…

    F1
  9. Zandvoort-CEO: Uitstel beste optie, F1-contract blijft intact 12:14

    Zandvoort-CEO: Uitstel beste optie, F1-contract blijft intact

    Circuit Zandvoort-directeur Robert van Overdijk stelt dat het uitstellen van de Nederlandse Grand Prix naar 2021 'de beste…

    F1
  10. F1-teams verplicht om banden te testen tijdens raceweekends 11:55

    F1-teams verplicht om banden te testen tijdens raceweekends

    De Formule 1-teams worden dit seizoen verplicht gesteld om – wanneer daarom wordt gevraagd – tijdens raceweekends…

    F1
  11. F1: Effect aero-handicapsysteem op lange termijn zichtbaar 11:23

    F1: Effect aero-handicapsysteem op lange termijn zichtbaar

    Met ingang van 2021 wordt er in de Formule 1 een aero-handicapsysteem ingevoerd waardoor teams op basis van hun positie in het…

    F1
  12. Vandoorne, Gasly en Vergne naar virtuele 24u van Le Mans 10:51

    Vandoorne, Gasly en Vergne naar virtuele 24u van Le Mans

    Veloce Esports heeft verschillende line-ups voor de virtuele 24 uur van Le Mans bekendgemaakt. Mercedes Formule E-coureur…

    esports
  13. Gasly na twee maanden lockdown weer terug in Europa 10:30

    Gasly na twee maanden lockdown weer terug in Europa

    Pierre Gasly is na twee maanden in Dubai te hebben gebivakkeerd weer terug in Europa en klaar voor het komende Formule…

    F1
  14. Definitief geen Nederlandse Formule 1 Grand Prix in 2020 09:27

    Definitief geen Nederlandse Formule 1 Grand Prix in 2020

    Er wordt in 2020 definitief geen Nederlandse Grand Prix verreden op Circuit Zandvoort. Zo is vandaag bekend geworden. Op 3…

    F1
  15. Uitgelegd: Hoe werkt het aero-handicapsysteem in F1? 08:41

    Uitgelegd: Hoe werkt het aero-handicapsysteem in F1?

    Het gebruik van windtunnels in de Formule 1 wordt vanaf volgend seizoen significant aangepast. Teams worden beperkt in het…

    F1
  16. Waarom Abiteboul teleurgesteld is in de vertrekkende Ricciardo 07:00

    Waarom Abiteboul teleurgesteld is in de vertrekkende Ricciardo

    Cyril Abiteboul is niet te spreken over het aanstaande vertrek van Daniel Ricciardo. In een persbericht na de bekendmaking…

    F1
  17. woensdag 27 mei 2020

  18. McLaren blij met F1-veranderingen: "Fans de grote winnaar" 21:16

    McLaren blij met F1-veranderingen: "Fans de grote winnaar"

    Het McLaren Formule 1-team heeft positief gereageerd op de aangepaste technische, sportieve en financiële reglementen die…

    F1
  19. Officieel: F1-budgetplafond omlaag, hervormingen goedgekeurd 20:39

    Officieel: F1-budgetplafond omlaag, hervormingen goedgekeurd

    Het bugdetplafond van 145 miljoen dollar en aanvullende hervormingen in de Formule 1 zijn officieel goedgekeurd door de FIA.…

    F1
  20. Kijktip van de dag: Volop choas in Belgische Grand Prix 1998 19:25

    Kijktip van de dag: Volop choas in Belgische Grand Prix 1998

    Damon Hill werd in 1996 wereldkampioen, maar moest na dat seizoen vertrekken bij Williams. In de drie seizoenen die de Brit…

    F1
  21. Van der Mark en Bendsneyder testen op TT Circuit Assen 19:23

    Van der Mark en Bendsneyder testen op TT Circuit Assen

    Voor het eerst sinds de Europese uitbraak van het coronavirus hebben motorcoureurs Michael van der Mark en Bo Bendsneyder weer…

    Superbike
  22. Herziene Formule 1-kalender voor 2020 krijgt steeds meer vorm 18:43

    Herziene Formule 1-kalender voor 2020 krijgt steeds meer vorm

    De aangepaste Formule 1-kalender voor het seizoen 2020 krijgt steeds meer vorm. Het voornemen om in Oostenrijk te beginnen, was…

    F1
  23. Massa vindt dat Vettel 'goede job' heeft gedaan bij Ferrari 17:35

    Massa vindt dat Vettel 'goede job' heeft gedaan bij Ferrari

    Voormalig Ferrari-coureur Felipe Massa zou de periode van Sebastian Vettel bij Ferrari niet tot mislukt willen bestempelen.…

    F1
  24. Russell: Heb door lockdown tijd voor vrienden Albon en Leclerc 17:08

    Russell: Heb door lockdown tijd voor vrienden Albon en Leclerc

    De Formule 1-coureurs zitten al enkele maanden thuis vanwege het coronavirus, maar toch ziet George Russell een lichtpuntje. De…

    F1
  25. Audi onverbiddelijk: Abt raakt Formule E-zitje definitief kwijt 16:34

    Audi onverbiddelijk: Abt raakt Formule E-zitje definitief kwijt

    Daniel Abt rijdt niet langer voor Audi in de Formule E. Het merk met de vier ringen heeft Abt definitief aan de kant gezet nadat…

    FE
  26. Analyse: Waarom Miller de geschikte man is voor Ducati 15:16

    Analyse: Waarom Miller de geschikte man is voor Ducati

    Na een lange tijd van stilte rond de line-up van Ducati voor 2021-2022 heeft de renstal woensdag haar eerste puzzelstuk op de…

    MotoGP
  27. Leclerc hunkert naar start F1-seizoen: "Mis het racen enorm" 15:08

    Leclerc hunkert naar start F1-seizoen: "Mis het racen enorm"

    Begin juli wil de Formule 1 het seizoen 2020 aftrappen met twee races in Oostenrijk. Voor Charles Leclerc kan de terugkeer naar…

    F1
  28. Commentaar: Werd Abt te zwaar gestraft voor virtuele blunder? 14:57

    Commentaar: Werd Abt te zwaar gestraft voor virtuele blunder?

    Doordat hij in een virtuele race zijn plek door iemand anders liet innemen, is Audi Formule E-rijder Daniel Abt nu zijn echte…

    esports
  29. Retro: Hoe Luyendyk dertig jaar geleden geschiedenis schreef 13:00

    Retro: Hoe Luyendyk dertig jaar geleden geschiedenis schreef

    Vandaag precies dertig jaar geleden wist Arie Luyendyk als eerste Nederlander de befaamde Indianapolis 500 te winnen. Drie…

    Indy
  30. Lowes langer met Kawasaki in WK Superbikes 12:53

    Lowes langer met Kawasaki in WK Superbikes

    Kawasaki heeft aangekondigd dat Alex Lowes ook in 2021 voor het fabrieksteam in het WK Superbikes blijft rijden. De Brit staat…

    Superbike
  31. Ex-trainer zag opvallend patroon in reactietijd Verstappen bij start 12:45

    Ex-trainer zag opvallend patroon in reactietijd Verstappen bij start

    Als prestatiecoach en personal trainer werkte Jake Aliker vijf jaar lang samen met Max Verstappen. In die functie zag hij een…

    F1
  32. LIVE: Supercars Allstars Eseries op Interlagos en Phillip Island 11:14

    LIVE: Supercars Allstars Eseries op Interlagos en Phillip Island

    Bekijk de livestream van de achtste ronde van de BP Supercars Allstars Eseries op het virtuele Phillip Island en Interlagos.

    esports
  33. Miller promoveert naar fabrieksteam van Ducati 11:04

    Miller promoveert naar fabrieksteam van Ducati

    Jack Miller rijdt in 2021 voor het fabrieksteam van Ducati. Dat heeft de Italiaanse fabrikant woensdagochtend bekendgemaakt. De…

    MotoGP
  34. WMSC stemt over pakket radicale regelwijzigingen voor F1 10:18

    WMSC stemt over pakket radicale regelwijzigingen voor F1

    De World Motor Sport Council van de FIA stemt vandaag over een groot pakket regelveranderingen voor de Formule 1. De teams…

    F1
  35. Verstappen en Norris samen in virtuele 24 uur van Le Mans 10:11

    Verstappen en Norris samen in virtuele 24 uur van Le Mans

    Max Verstappen zal in het weekend van 13 en 14 juni aan de start verschijnen van de virtuele 24 uur van Le Mans. De Nederlander…

    esports
  36. Corona-update: Supercars-team opent garage voor straatauto's 09:10

    Corona-update: Supercars-team opent garage voor straatauto's

    Het coronavirus houdt de wereld in haar greep. Ook in de autosport zijn de gevolgen merkbaar. Met dit overzicht houden we je op…

    F1
  37. MotoGP-team KTM werkt tweedaagse test af in Spielberg 09:03

    MotoGP-team KTM werkt tweedaagse test af in Spielberg

    KTM MotoGP-rijders Pol Esparogaro en Dani Pedrosa komen woensdag en donderdag in actie tijdens een tweedaagse privétest op de…

    F1
  38. OTD: Piers Courage, meer dan een gentleman racer 08:23

    OTD: Piers Courage, meer dan een gentleman racer

    Op 27 mei 1942, vandaag precies 78 jaar geleden, kwam in het Engelse Colchester 'gentleman racer' Piers Raymond Courage ter…

    F1
  39. Vertrekt Renault uit F1? Abiteboul geeft tekst en uitleg 07:50

    Vertrekt Renault uit F1? Abiteboul geeft tekst en uitleg

    Dat Renault in deze coronatijd rake klappen krijgt, mag geen verrassing heten. Dat F1-teams hun deelnames heroverwegen evenmin.…

    F1
  40. dinsdag 26 mei 2020

  41. Video: Interview Leclerc over filmopname Monaco 20:23

    Video: Interview Leclerc over filmopname Monaco

    De Grand Prix van Monaco kon afgelopen weekend geen doorgang vinden, maar Charles Leclerc heeft alsnog door de straten van het…

    F1
  42. Abiteboul: "Volgende stap is salarisplafond voor coureurs" 19:37

    Abiteboul: "Volgende stap is salarisplafond voor coureurs"

    Renault-teambaas Cyril Abiteboul ziet de coronacrisis als een uitgelezen moment om de salarissen van Formule 1-coureurs aan te…

    F1
  43. Abt legt bedoeling achter virtuele Formule E-stunt uit 18:58

    Abt legt bedoeling achter virtuele Formule E-stunt uit

    Daniel Abt, de Formule E-rijder die zijn zitje bij Audi kwijtraakte omdat hij tijdens een simrace iemand anders voor hem liet…

    FE
Meer nieuws