Retro: Hoe Hamilton als een komeet in de Formule 1 binnenkwam

Retro: Hoe Hamilton als een komeet in de Formule 1 binnenkwam

18 maart 2020 – Soms is de reputatie een coureur al vooruitgesneld. Lewis Hamilton is daar een schoolvoorbeeld van. Op 18 maart 2007 stond de toen 22-jarige Brit voor het eerst aan de start van een Formule 1-race. De verwachtingen waren hooggespannen, maar dat bleek volledig terecht. Een terugblik op een overweldigende entree, vandaag precies 13 jaar geleden.

De anekdote is bij de meeste volgers wel bekend: Lewis Carl Davidson Hamilton uit Stevenage stapte op negenjarige leeftijd brutaal op Ron Dennis af. Voor een handtekening, maar eigenlijk voor veel meer dan dat. "Hi, ik ben Lewis Hamilton. Ik heb net het Britse kartkampioenschap gewonnen en wil op een dag in jouw auto's racen." Dennis zette gedwee een krabbel en reageerde met de volgende woorden op het tweede verzoek: "Bel me over negen jaar nog maar eens terug, dan regelen we misschien wel wat."

Dennis belt terug, bijzondere weddenschappen volgen

Deze ontmoeting markeerde een sprookjesachtig begin van een verhaal dat nog veel mooier zou worden. Het zou immers geen negen jaar duren voordat Dennis 'iets kon regelen'. De vervolgstap hoefde ook niet meer vanuit Hamilton te komen. Nee, slecht drie jaar later en enkele karttitels verder waren de rollen volledig omgedraaid. De ervaren teambaas belde Hamilton zelf op en wist hem in 1998 te strikken voor het juniorenprogramma van McLaren. Een iconische teamfoto was het eerste gevolg van dat belletje: achteraan poseerden Mika Hakkinen en David Coulthard bij de nieuwe F1-bolide, op de voorgrond vinden we Hamilton gehurkt naast een kart in McLaren-kleuren.

Alhoewel Hamilton destijds nog niet in de schaduw van de aanstaande wereldkampioen Hakkinen kon staan, bleek de setting niet helemaal toevallig gekozen. Destijds stond Hamilton namelijk al wel te boek als dé toekomstige ster van McLaren. Sterker nog: bij sommige wedkantoren kon men alvast gokken op een gouden toekomst van het piepjonge ventje. Meer specifiek gokken op het feit dat Hamilton binnen tien jaar een Formule 1 Grand Prix zou winnen en dat hij voor zijn 25ste levensjaar een eerste wereldtitel zou pakken. Het leek een krankzinnig vooruitzicht, maar mensen die er destijds een pond op hebben gezet, zouden daar later absoluut geen spijt van krijgen.

Twijfels binnen het team, aankondiging uitgesteld door Schumi

Onder de vleugels van McLaren bleef Hamilton zich in sneltreinvaart ontwikkelen. Via een titel in de Formule 3, een zegetocht in de GP2 en jawel ook winst in de Marlboro Masters te Zandvoort wist hij de gedroomde promotie af te dwingen. Tot ontsteltenis van sommige teamleden, zo liet McLaren-monteur Marc Priestley aan GPUpdate.net weten. "Ik kan me nog goed herinneren dat al die geruchten over Hamilton net begonnen te spelen in ons team, hij zat toen nog in de GP2. Wij dachten eerst 'dat is volslagen idioot. Hij is nog zo jong en de meeste mensen kennen hem niet eens. Waar slaat dit op?' Maar goed: toen we hem zagen, bleek hij weliswaar jong maar tegelijkertijd al zeer goed bestand tegen de druk en bovenal verschrikkelijk snel in een race-auto."

Dat laatste gaf logischerwijs de doorslag. Als je goed genoeg bent, ben je immers nooit te jong. En zodoende kreeg Hamilton het vertrouwen van McLaren. Hij kreeg het heugelijke nieuws in september 2006 al te horen, maar de rest van de wereld nog niet. Het besluit werd publiekelijk nog twee maanden doodgezwegen. Dit had alles te maken met het aangekondigde afscheid van ene Michael Schumacher en het risico dat andere aankondigingen daarbij in het niet zouden vallen. McLaren wachtte bewust op een geschikt 'moment of fame'. Doordat Kimi Raikkonen mocht instappen als opvolger van Schumi bij Ferrari, kon McLaren meteen een volledig vernieuwde line-up aankondigen: naast Hamilton stapte ook regerend wereldkampioen Fernando Alonso in de MP4-22. Het zou een tamelijk explosief rijdersduo blijken, maar goed: daarover later meer.

Hamilton staat er meteen, de concurrentie is gewaarschuwd

Eerst maar eens naar 18 maart 2007, vandaag exact dertien jaar geleden. Het is de dag waarop Hamilton voor het eerst aan de start van een Formule 1-race verscheen. In eerste instantie nog tot zijn eigen verbazing, zo liet hij tijdens de mediadag voorafgaand aan dat weekend weten. "Voor een belangrijke aankondiging van McLaren moest ik naar het huis van Ron Dennis komen. Ik zat daar en ze zeiden tegen mij 'we hebben besloten dat jij volgend jaar één van onze Formule 1-coureurs bent'. Ik moest toen serieus op mijn tong bijten en mijn best doen om een zo professioneel mogelijk gezicht op te zetten. Het was op dat moment echt onwerkelijk, een jongensdroom die uitkwam."

Eenmaal in de auto bleek diezelfde jongen zich meteen met de grote mannen te kunnen meten. McLaren had het dus bij het rechte eind. Hamilton rolde probleemloos door de vrije trainingen en bezweek evenmin onder druk toen zaterdag de kwalificatie op het programma stond. Toegegeven: met P4 was hij ietsie langzamer dan teamgenoot Alonso, maar dat was zeker niet onoverkomelijk. Voor een debutant weerde hij zich namelijk kranig. "Maar in het begin was het wel echt moeilijk om het maximale eruit te halen hoor, zeker over één ronde. Het voelde bijna alsof de auto met jou reed in plaats van andersom. Maar op het moment dat je dat gevoel eenmaal onder controle krijgt en relaxed bent, komt het vanzelf meer en meer naar je toe."

Het leidde zondagmiddag tot een plekje op de tweede startrij, met het hart bonzend in de keel voor zijn eerste F1-start. "Die eerste race van het seizoen is altijd iets bijzonders. Ik heb er jarenlang naar zitten kijken op TV en toen was ik er ineens onderdeel van. Dat was heel moeilijk voor te stellen." Maar goed: met het vizier naar beneden veranderde de houding volledig en toonde hij geen spoor van zenuwen meer. De start was nog niet om over naar huis te schrijven, maar niet veel later toonde hij zijn racegogme door de buitenlijn te kiezen en P3 te pakken in de eerste bocht. Die notering zou hij tot het eind van de race vasthouden. Waar Raikkonen zijn eerste wedstrijd voor Ferrari won en tamelijk nuchter bleef, kwam Hamilton met beide vuisten uit de cockpit juichend over de meet. De jongeman wist even niet waar hij het zoeken moest. Hij had zijn torenhoge belofte deels ingelost, een enorme druk viel van de schouders. "Goh, ja. Dit is overweldigend, ik ben nog steeds in extase", sprak de rookie na afloop van de podiumceremonie met een glimlach.

Een groot kampioen dient zich aan

Het sprookje bleek nog lang niet voorbij met die ene dag in Melbourne: Hamilton reed naar in de acht daaropvolgende Grands Prix ook steevast naar het podium. Tot op de dag van vandaag een ongekende prestatie. In zijn zesde race van deze reeks - de Grand Prix van Canada - boekte hij zijn eerste zege in de koningsklasse. Het kon niet op. Maar goed: hoe grandioos ook, de opmars leidde ook tot een onvoorzien neveneffect: hommeles in de tent, bonje met Fernando. De man waarover hij in Australië nog zei 'Fernando is als kampioen erg 'down to earth' en relaxed. Ik denk dat we qua persoonlijkheid veel op elkaar lijken, dus dat is goed' bleek zijn allergrootste rivaal te worden.

Juist die overeenkomsten bleken gedurende het seizoen namelijk problematisch. Of zelfs meer dan dat. Geen van beide wilde van wijken weten. Ze konden elkaars bloed wel drinken, met het beruchte 'pitstop-incident' in Hongarije als dieptepunt. De onderlinge strijd kwam niet tot bedaren en zou Hamilton - in combinatie met een mispeer in de Chinese pitstraat ('oh no, he's stuck. Lewis Hamilton is in the gravel') - zelfs de titel kosten in zijn rookie season.

Een sprookjesachtig slot kwam er dus niet, maar zijn naam was wel gevestigd. Hamilton had zijn reputatie van supertalent kracht bijgezet en zich gepresenteerd als dé kampioen voor de toekomst. De ultieme beloning zou een jaar later volgen, al was daar ook weer een krankzinnig staaltje F1-geschiedenis voor nodig. Een nieuwe episode uit het jongensdoek dat het leven van Lewis Hamilton ontegenzeggelijk is geworden. Het slot daarvan lijkt vandaag de dag nog altijd niet geschreven.

Retro: Hamilton viert zijn eerste F1-wereldtitel in 2008

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. zaterdag 26 september 2020

  2. Doornbos: "Verstappen stijgt boven Red Bull-materiaal uit" 20:45

    Doornbos: "Verstappen stijgt boven Red Bull-materiaal uit"

    Robert Doornbos is onder de indruk van de prestaties van Max Verstappen in de kwalificatie voor de Russische Grand Prix. De…

    F1
  3. Horner: 'Verstappen reed zijn beste ronde van het seizoen' 19:17

    Horner: 'Verstappen reed zijn beste ronde van het seizoen'

    Red Bull Formula 1 teambaas Christian Horner stelt dat de ronde Max Verstappen in de kwalificatie voor de Russische Grand Prix…

    F1
  4. Quartararo: "Niet gedacht dat Morbidelli zo snel zou zijn" 19:14

    Quartararo: "Niet gedacht dat Morbidelli zo snel zou zijn"

    Fabio Quartararo had niet verwacht dat zijn Petronas SRT-teamgenoot Franco Morbidelli zoveel sneller zou zijn tijdens de…

    MotoGP
  5. Vrijdag positief, zaterdag een vraagteken voor Bendsneyder 18:32

    Vrijdag positief, zaterdag een vraagteken voor Bendsneyder

    NTS RW Racing-rijder Bo Bendsneyder heeft een sterk optreden in de vrijdagtrainingen niet om kunnen zetten in een goed resultaat…

    MotoGP
  6. Dovizioso is de kluts kwijt na nieuw dieptepunt in Barcelona 17:57

    Dovizioso is de kluts kwijt na nieuw dieptepunt in Barcelona

    Er lijkt maar geen eind te komen aan de misère bij Ducati en Andrea Dovizioso. De leider in het wereldkampioenschap beleeft…

    MotoGP
  7. Geen straf voor Hamilton na negeren instructies in kwalificatie 17:41

    Geen straf voor Hamilton na negeren instructies in kwalificatie

    Lewis Hamilton krijgt geen straf voor de manier waarop hij bij de tweede bocht van het Sochi Autodrom weer op de baan kwam in de…

    F1
  8. Verstappen: Eén van de beste kwalificatierondjes uit F1-carrière 17:35

    Verstappen: Eén van de beste kwalificatierondjes uit F1-carrière

    Max Verstappen heeft in Rusland 'één van de beste kwalificatierondjes' uit zijn nog jonge Formule 1-carrière afgewerkt. De…

    F1
  9. Vettel crasht tijdens kwalificatie: "Nam meer risico's" 17:17

    Vettel crasht tijdens kwalificatie: "Nam meer risico's"

    Ook de kwalificatie voor de Russische Grand Prix liep voor Ferrari uit op een deceptie. Beide coureurs werden al in Q2…

    F1
  10. Hamilton spreekt van 'verschrikkelijke kwalificatie' ondanks pole 16:45

    Hamilton spreekt van 'verschrikkelijke kwalificatie' ondanks pole

    Lewis Hamilton pakte in Sochi dan wel de pole voor de Grand Prix van Rusland, maar kroop in Q2 door het oog van de naald toen…

    F1
  11. Yamaha: Onderhandelingen met Rossi duurden zes maanden 16:37

    Yamaha: Onderhandelingen met Rossi duurden zes maanden

    De betrokken partijen hebben er zo'n zes maanden over gedaan om tot een akkoord te komen tussen Yamaha, Petronas SRT en…

    MotoGP
  12. Verstappen imponeert: "Zeker niet verwacht om tweede te staan" 15:44

    Verstappen imponeert: "Zeker niet verwacht om tweede te staan"

    Max Verstappen heeft zich verrassend als tweede gekwalificeerd voor de Grand Prix van Rusland. De Red Bull-coureur wist met zijn…

    F1
  13. 15:36

    Volledige uitslag kwalificatie F1 GP van Rusland

    F1
  14. Hamilton pakt pole in Rusland, Verstappen ijzersterk tweede 15:19

    Hamilton pakt pole in Rusland, Verstappen ijzersterk tweede

    Lewis Hamilton heeft in een enerverende kwalificatie de pole-position gepakt voor de Grand Prix van Rusland. De regerend…

    F1
  15. 15:07

    Uitslag kwalificatie MotoGP GP van Catalonië

    MotoGP
  16. Morbidelli snelt naar eerste pole in kwalificatie GP Catalonië 14:58

    Morbidelli snelt naar eerste pole in kwalificatie GP Catalonië

    Franco Morbidelli heeft zijn eerste pole-position in de MotoGP gepakt. De Petronas Yamaha SRT-man was rapper dan teamgenoot…

    MotoGP
  17. 14:08

    Uitslag vierde vrije training MotoGP GP van Catalonië

    MotoGP
  18. 14:01

    Foto's: De zaterdag van de Grand Prix van Rusland

    F1
  19. 13:50

    LIVE: Kwalificatie voor de Grand Prix van Rusland

    F1
  20. Succes Ferrari-talenten in F2 geen hoofdpijndossier voor Scuderia 13:45

    Succes Ferrari-talenten in F2 geen hoofdpijndossier voor Scuderia

    Sportief directeur Laurent Mekies van Ferrari vindt dat het plannen van de Formule 1-toekomst van de jonge talenten in de Driver…

    F1
  21. 12:16

    Uitslag derde vrije training Formule 1 Grand Prix van Rusland

    F1
  22. Officieel: Rossi tekent eenjarig contract bij Yamaha SRT 12:09

    Officieel: Rossi tekent eenjarig contract bij Yamaha SRT

    Negenvoudig wereldkampioen Valentino Rossi vervolgt zijn carrière in de MotoGP. De coureur heeft een contract getekend voor…

    MotoGP
  23. Hamilton ruim voor Bottas in laatste training GP van Rusland 12:05

    Hamilton ruim voor Bottas in laatste training GP van Rusland

    Lewis Hamilton heeft de snelste tijd neergezet tijdens de afsluitende training voor de Grand Prix van Rusland. De regerend…

    F1
  24. Racing Point verbaasd over kritiek van Perez 11:30

    Racing Point verbaasd over kritiek van Perez

    Racing Point-technisch directeur Andrew Green zegt dat het team uit Silverstone 'verbaasd' was toen Sergio Perez op donderdag…

    F1
  25. F2 Sochi: Schumacher rekent af met Tsunoda en wint hoofdrace 11:27

    F2 Sochi: Schumacher rekent af met Tsunoda en wint hoofdrace

    Mick Schumacher heeft de Formule 2-hoofdrace op het Sochi Autodrom op zijn palmares bijgeschreven. De Duitse Prema-coureur…

    FIA F2
  26. 11:09

    Uitslag derde training MotoGP GP van Catalonië

    MotoGP
  27. Quartararo snelste in VT3 GP van Catalonië, Dovizioso naar Q1 10:52

    Quartararo snelste in VT3 GP van Catalonië, Dovizioso naar Q1

    Petronas Yamaha SRT-rijder Fabio Quartararo heeft de snelste tijd van het weekend aangescherpt in de derde vrije training voor…

    MotoGP
  28. 10:51

    LIVE: Derde vrije training voor de Grand Prix van Rusland

    F1
  29. Ricciardo: Te vroeg om te praten over podiumkansen Renault 10:03

    Ricciardo: Te vroeg om te praten over podiumkansen Renault

    Daniel Ricciardo vindt het nog te vroeg om te spreken over mogelijke podiumkansen voor Renault bij de Grand Prix van Rusland…

    F1
  30. Wolff over rol F1 CEO: 'Dat zou Ferrari niet aanvaard hebben' 08:30

    Wolff over rol F1 CEO: 'Dat zou Ferrari niet aanvaard hebben'

    Mercedes teambaas Toto Wolff zegt dat verkennende gesprekken om zelf de opvolger van Chase Carey te worden als CEO van de…

    F1
  31. Hamilton naar Red Bull? "Heeft Jordan gedronken", grapt Horner 08:00

    Hamilton naar Red Bull? "Heeft Jordan gedronken", grapt Horner

    Eddie Jordan stelde voor dat Lewis Hamilton het vertrouwde nest van Mercedes moet verlaten en dat hij het in dienst van Red Bull…

    F1
  32. Rossi: "Huidige vorm goed genoeg om door te gaan in 2021" 07:30

    Rossi: "Huidige vorm goed genoeg om door te gaan in 2021"

    Valentino Rossi's huidige vorm was voor hem goed genoeg geweest om in 2021 door te gaan als het coronavirus geen roet in het…

    MotoGP
  33. Formule 1 GP van Rusland – Starttijd, welke zender en meer 07:00

    Formule 1 GP van Rusland – Starttijd, welke zender en meer

    Na drie triple headers is het Formule 1-seizoen 2020 in wat rustiger vaarwater gekomen. Na een week rust staat dit weekend de…

    F1
  34. vrijdag 25 september 2020

  35. Horner heeft bijzonder plan voor 'reverse grid' races in F1 21:31

    Horner heeft bijzonder plan voor 'reverse grid' races in F1

    Christian Horner is nog altijd van mening dat de Formule 1 een 'reverse grid' race moet proberen. Tijdens de persconferentie in…

    F1
  36. Medewerker LCR Honda test positief op coronavirus 20:56

    Medewerker LCR Honda test positief op coronavirus

    Een werknemer van Honda die actief is binnen het LCR MotoGP-team heeft positief getest op het coronavirus. De betreffende…

    MotoGP
  37. Perez en Racing Point houden gesprekken na 'verborgen info' 20:28

    Perez en Racing Point houden gesprekken na 'verborgen info'

    Sergio Perez zegt dat de lucht tussen hem en zijn team Racing Point is geklaard, nadat de Mexicaan eerder verklaarde dat het…

    F1
  38. Morbidelli: Klein verschil topsnelheid 'beste nieuws van de dag' 19:54

    Morbidelli: Klein verschil topsnelheid 'beste nieuws van de dag'

    De achterstand van Yamaha op het gebied van topsnelheid is minder groot dan aanvankelijk gedacht. Dat zegt Franco Morbidelli…

    MotoGP
  39. 19:43

    Foto's: De vrijdag van de Grand Prix van Rusland

    F1
  40. Assen toonde interesse in F1-race zonder fans in coronatijd 18:43

    Assen toonde interesse in F1-race zonder fans in coronatijd

    De Formule 1 had dit seizoen voor het eerst in 35 jaar weer moeten terugkeren naar Nederland. Circuit Zandvoort had daarvoor al…

    F1
  41. Geen zorgen bij F1-teams over ex-Ferrari-man Domenicali 18:23

    Geen zorgen bij F1-teams over ex-Ferrari-man Domenicali

    Met Stefano Domenicali komt er een ex-Ferrari-man aan het hoofd van de Formule 1 te staan. Dat leidt in de F1-paddock niet tot…

    F1
  42. Hamilton verrast door voorsprong Mercedes: "Gevoel is vrij slecht" 17:49

    Hamilton verrast door voorsprong Mercedes: "Gevoel is vrij slecht"

    Na de eerste trainingsdag op het Sochi Autodrom lijkt er opnieuw geen enkele maat te staan op Mercedes. Valtteri Bottas en Lewis…

    F1
Meer nieuws