Retro: Hoe Hamilton als een komeet in de Formule 1 binnenkwam

Retro: Hoe Hamilton als een komeet in de Formule 1 binnenkwam

18 maart 2020 – Soms is de reputatie een coureur al vooruitgesneld. Lewis Hamilton is daar een schoolvoorbeeld van. Op 18 maart 2007 stond de toen 22-jarige Brit voor het eerst aan de start van een Formule 1-race. De verwachtingen waren hooggespannen, maar dat bleek volledig terecht. Een terugblik op een overweldigende entree, vandaag precies 13 jaar geleden.

De anekdote is bij de meeste volgers wel bekend: Lewis Carl Davidson Hamilton uit Stevenage stapte op negenjarige leeftijd brutaal op Ron Dennis af. Voor een handtekening, maar eigenlijk voor veel meer dan dat. "Hi, ik ben Lewis Hamilton. Ik heb net het Britse kartkampioenschap gewonnen en wil op een dag in jouw auto's racen." Dennis zette gedwee een krabbel en reageerde met de volgende woorden op het tweede verzoek: "Bel me over negen jaar nog maar eens terug, dan regelen we misschien wel wat."

Dennis belt terug, bijzondere weddenschappen volgen

Deze ontmoeting markeerde een sprookjesachtig begin van een verhaal dat nog veel mooier zou worden. Het zou immers geen negen jaar duren voordat Dennis 'iets kon regelen'. De vervolgstap hoefde ook niet meer vanuit Hamilton te komen. Nee, slecht drie jaar later en enkele karttitels verder waren de rollen volledig omgedraaid. De ervaren teambaas belde Hamilton zelf op en wist hem in 1998 te strikken voor het juniorenprogramma van McLaren. Een iconische teamfoto was het eerste gevolg van dat belletje: achteraan poseerden Mika Hakkinen en David Coulthard bij de nieuwe F1-bolide, op de voorgrond vinden we Hamilton gehurkt naast een kart in McLaren-kleuren.

Alhoewel Hamilton destijds nog niet in de schaduw van de aanstaande wereldkampioen Hakkinen kon staan, bleek de setting niet helemaal toevallig gekozen. Destijds stond Hamilton namelijk al wel te boek als dé toekomstige ster van McLaren. Sterker nog: bij sommige wedkantoren kon men alvast gokken op een gouden toekomst van het piepjonge ventje. Meer specifiek gokken op het feit dat Hamilton binnen tien jaar een Formule 1 Grand Prix zou winnen en dat hij voor zijn 25ste levensjaar een eerste wereldtitel zou pakken. Het leek een krankzinnig vooruitzicht, maar mensen die er destijds een pond op hebben gezet, zouden daar later absoluut geen spijt van krijgen.

Twijfels binnen het team, aankondiging uitgesteld door Schumi

Onder de vleugels van McLaren bleef Hamilton zich in sneltreinvaart ontwikkelen. Via een titel in de Formule 3, een zegetocht in de GP2 en jawel ook winst in de Marlboro Masters te Zandvoort wist hij de gedroomde promotie af te dwingen. Tot ontsteltenis van sommige teamleden, zo liet McLaren-monteur Marc Priestley aan GPUpdate.net weten. "Ik kan me nog goed herinneren dat al die geruchten over Hamilton net begonnen te spelen in ons team, hij zat toen nog in de GP2. Wij dachten eerst 'dat is volslagen idioot. Hij is nog zo jong en de meeste mensen kennen hem niet eens. Waar slaat dit op?' Maar goed: toen we hem zagen, bleek hij weliswaar jong maar tegelijkertijd al zeer goed bestand tegen de druk en bovenal verschrikkelijk snel in een race-auto."

Dat laatste gaf logischerwijs de doorslag. Als je goed genoeg bent, ben je immers nooit te jong. En zodoende kreeg Hamilton het vertrouwen van McLaren. Hij kreeg het heugelijke nieuws in september 2006 al te horen, maar de rest van de wereld nog niet. Het besluit werd publiekelijk nog twee maanden doodgezwegen. Dit had alles te maken met het aangekondigde afscheid van ene Michael Schumacher en het risico dat andere aankondigingen daarbij in het niet zouden vallen. McLaren wachtte bewust op een geschikt 'moment of fame'. Doordat Kimi Raikkonen mocht instappen als opvolger van Schumi bij Ferrari, kon McLaren meteen een volledig vernieuwde line-up aankondigen: naast Hamilton stapte ook regerend wereldkampioen Fernando Alonso in de MP4-22. Het zou een tamelijk explosief rijdersduo blijken, maar goed: daarover later meer.

Hamilton staat er meteen, de concurrentie is gewaarschuwd

Eerst maar eens naar 18 maart 2007, vandaag exact dertien jaar geleden. Het is de dag waarop Hamilton voor het eerst aan de start van een Formule 1-race verscheen. In eerste instantie nog tot zijn eigen verbazing, zo liet hij tijdens de mediadag voorafgaand aan dat weekend weten. "Voor een belangrijke aankondiging van McLaren moest ik naar het huis van Ron Dennis komen. Ik zat daar en ze zeiden tegen mij 'we hebben besloten dat jij volgend jaar één van onze Formule 1-coureurs bent'. Ik moest toen serieus op mijn tong bijten en mijn best doen om een zo professioneel mogelijk gezicht op te zetten. Het was op dat moment echt onwerkelijk, een jongensdroom die uitkwam."

Eenmaal in de auto bleek diezelfde jongen zich meteen met de grote mannen te kunnen meten. McLaren had het dus bij het rechte eind. Hamilton rolde probleemloos door de vrije trainingen en bezweek evenmin onder druk toen zaterdag de kwalificatie op het programma stond. Toegegeven: met P4 was hij ietsie langzamer dan teamgenoot Alonso, maar dat was zeker niet onoverkomelijk. Voor een debutant weerde hij zich namelijk kranig. "Maar in het begin was het wel echt moeilijk om het maximale eruit te halen hoor, zeker over één ronde. Het voelde bijna alsof de auto met jou reed in plaats van andersom. Maar op het moment dat je dat gevoel eenmaal onder controle krijgt en relaxed bent, komt het vanzelf meer en meer naar je toe."

Het leidde zondagmiddag tot een plekje op de tweede startrij, met het hart bonzend in de keel voor zijn eerste F1-start. "Die eerste race van het seizoen is altijd iets bijzonders. Ik heb er jarenlang naar zitten kijken op TV en toen was ik er ineens onderdeel van. Dat was heel moeilijk voor te stellen." Maar goed: met het vizier naar beneden veranderde de houding volledig en toonde hij geen spoor van zenuwen meer. De start was nog niet om over naar huis te schrijven, maar niet veel later toonde hij zijn racegogme door de buitenlijn te kiezen en P3 te pakken in de eerste bocht. Die notering zou hij tot het eind van de race vasthouden. Waar Raikkonen zijn eerste wedstrijd voor Ferrari won en tamelijk nuchter bleef, kwam Hamilton met beide vuisten uit de cockpit juichend over de meet. De jongeman wist even niet waar hij het zoeken moest. Hij had zijn torenhoge belofte deels ingelost, een enorme druk viel van de schouders. "Goh, ja. Dit is overweldigend, ik ben nog steeds in extase", sprak de rookie na afloop van de podiumceremonie met een glimlach.

Een groot kampioen dient zich aan

Het sprookje bleek nog lang niet voorbij met die ene dag in Melbourne: Hamilton reed naar in de acht daaropvolgende Grands Prix ook steevast naar het podium. Tot op de dag van vandaag een ongekende prestatie. In zijn zesde race van deze reeks - de Grand Prix van Canada - boekte hij zijn eerste zege in de koningsklasse. Het kon niet op. Maar goed: hoe grandioos ook, de opmars leidde ook tot een onvoorzien neveneffect: hommeles in de tent, bonje met Fernando. De man waarover hij in Australië nog zei 'Fernando is als kampioen erg 'down to earth' en relaxed. Ik denk dat we qua persoonlijkheid veel op elkaar lijken, dus dat is goed' bleek zijn allergrootste rivaal te worden.

Juist die overeenkomsten bleken gedurende het seizoen namelijk problematisch. Of zelfs meer dan dat. Geen van beide wilde van wijken weten. Ze konden elkaars bloed wel drinken, met het beruchte 'pitstop-incident' in Hongarije als dieptepunt. De onderlinge strijd kwam niet tot bedaren en zou Hamilton - in combinatie met een mispeer in de Chinese pitstraat ('oh no, he's stuck. Lewis Hamilton is in the gravel') - zelfs de titel kosten in zijn rookie season.

Een sprookjesachtig slot kwam er dus niet, maar zijn naam was wel gevestigd. Hamilton had zijn reputatie van supertalent kracht bijgezet en zich gepresenteerd als dé kampioen voor de toekomst. De ultieme beloning zou een jaar later volgen, al was daar ook weer een krankzinnig staaltje F1-geschiedenis voor nodig. Een nieuwe episode uit het jongensdoek dat het leven van Lewis Hamilton ontegenzeggelijk is geworden. Het slot daarvan lijkt vandaag de dag nog altijd niet geschreven.

Retro: Hamilton viert zijn eerste F1-wereldtitel in 2008

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. woensdag 1 april 2020

  2. Overzicht: De beste 1 april-grappen uit de F1-wereld 14:13

    Overzicht: De beste 1 april-grappen uit de F1-wereld

    Het is 1 april en dus worden wereldwijd de nodige grappen uitgehaald. In de autosport is dat niet anders, want aan vreemde…

    F1
  3. Aandeelhouders akkoord: Aston Martin officieel in F1 vanaf 2021 13:41

    Aandeelhouders akkoord: Aston Martin officieel in F1 vanaf 2021

    De aandeelhouders zijn akkoord, Aston Martin zal vanaf 2021 definitief als fabrieksteam deelnemen aan de Formule 1. Het nieuws…

    F1
  4. Iannone krijgt anderhalf jaar schorsing na positieve dopingtest 13:22

    Iannone krijgt anderhalf jaar schorsing na positieve dopingtest

    Aprilia MotoGP-coureur Andrea Iannone is schuldig bevonden aan het nemen van anabole steroïden. De Italiaan krijgt als gevolg…

    MotoGP
  5. Ziggo Sport herhaalt zondag eerste GP-zege Verstappen 12:30

    Ziggo Sport herhaalt zondag eerste GP-zege Verstappen

    Het huidige Formule 1-seizoen ligt stil en dus zoeken zendgemachtigden naar manieren om de tijd op televisie te vullen. Ziggo…

    F1
  6. Silverstone komt met deadline: Eind april besluit over Britse GP 12:30

    Silverstone komt met deadline: Eind april besluit over Britse GP

    Eind april moet er duidelijkheid zijn over het al dan niet doorgaan van de F1 Grand Prix van Groot-Brittannië. Het circuit van…

    F1
  7. Chandhok: "F1 moet innovatief zijn met nieuwe kalender" 12:29

    Chandhok: "F1 moet innovatief zijn met nieuwe kalender"

    De uitgestelde start van het Formule 1-seizoen kan ook iets positief opleveren, denkt Sky Sports F1-analist Karun Chandhok.…

    F1
  8. Marquez: Lorenzo was "misschien wel bang" voor de Honda 11:48

    Marquez: Lorenzo was "misschien wel bang" voor de Honda

    Volgens regerend MotoGP-wereldkampioen Marc Marquez is Yamaha-testrijder Jorge Lorenzo helemaal niet bang om weer op de motor te…

    MotoGP
  9. Onderhandelingen over nieuwe F1-deal liggen stil door corona 10:07

    Onderhandelingen over nieuwe F1-deal liggen stil door corona

    Door de coronacrisis liggen de alle gesprekken over een nieuwe commerciële deal in de Formule 1 stil. Het zogenaamde Concorde…

    F1
  10. Vernieuwd Circuit Zandvoort 'gewoon' beschikbaar in F1 2020 09:48

    Vernieuwd Circuit Zandvoort 'gewoon' beschikbaar in F1 2020

    Ondanks alle door de coronapandemie afgelaste en uitgestelde Grands Prix, brengt Codemasters dit jaar met F1 2020 gewoon een…

    F1
  11. Marko komt terug op corona-uitspraken: "Natuurlijk niet waar" 09:26

    Marko komt terug op corona-uitspraken: "Natuurlijk niet waar"

    Helmut Marko kwam enkele dagen geleden in opspraak omdat hij de coureurs van Red Bull Racing bewust zou willen besmetten met het…

    F1
  12. Ex-BMW-chef Theissen: 'Corona kan exodus veroorzaken in F1' 08:00

    Ex-BMW-chef Theissen: 'Corona kan exodus veroorzaken in F1'

    Mario Theissen, begin deze eeuw verantwoordelijk voor de successen van BMW in de Formule 1, zou niet raar staan te kijken als de…

    F1
  13. 1 april 2001: Brutale Montoya geeft visitekaartje af 07:00

    1 april 2001: Brutale Montoya geeft visitekaartje af

    Hij reed slechts zes seizoenen in de Formule 1, maar ontpopte zich in die korte periode met een agressieve rijstijl tot…

    F1
  14. dinsdag 31 maart 2020

  15. Kijktip van de dag: Rossi pakt eerste 500cc-zege op Donington 19:06

    Kijktip van de dag: Rossi pakt eerste 500cc-zege op Donington

    Precies 24 jaar geleden maakte Valentino Rossi zijn debuut in de Grand Prix-racerij. De eerste zege op een drijfnat Donington…

    MotoGP
  16. 'Introductie nieuwe F1-auto mogelijk uitgesteld naar 2023' 17:15

    'Introductie nieuwe F1-auto mogelijk uitgesteld naar 2023'

    De nieuwe technische regels voor de Formule 1 worden waarschijnlijk nog eens met een jaar uitgesteld. Dit heeft Red…

    F1
  17. 17:00 uur coronavirus update: IndyCar houdt vast aan Detroit 17:00

    17:00 uur coronavirus update: IndyCar houdt vast aan Detroit

    Het coronavirus houdt de wereld in haar greep. Ook in de autosport zijn de gevolgen merkbaar. Met dit overzicht houden we je op…

    F1
  18. Horner: "Marko zag niet in hoe ernstig deze coronacrisis is" 16:46

    Horner: "Marko zag niet in hoe ernstig deze coronacrisis is"

    Christian Horner erkent enigszins verrast te zijn door de uitspraken van Helmut Marko over het coronavirus. De Oostenrijker…

    F1
  19. DAS-systeem vanaf 2021 definitief verboden, Mercedes akkoord 15:45

    DAS-systeem vanaf 2021 definitief verboden, Mercedes akkoord

    Het DAS-systeem is volgend jaar definitief verboden. De FIA liet in een eerder stadium al weten dat het systeem tegelijk met de…

    F1
  20. FIA stelt ook 'shutdown' in voor motorfabrikanten F1 15:00

    FIA stelt ook 'shutdown' in voor motorfabrikanten F1

    De FIA heeft besloten dat in navolging van de teams ook de motorfabrikanten in de Formule 1 voor een periode van drie weken het…

    F1
  21. FIA komt met noodmaatregelen, Todt krijgt meer macht 14:50

    FIA komt met noodmaatregelen, Todt krijgt meer macht

    De FIA en Formule 1 hebben een pakket aan noodmaatregelen afgekondigd om sneller te kunnen reageren in de coronacrisis. Deze…

    F1
  22. Vandalen vernielen graf van voormalig F1-coureur Peterson 13:42

    Vandalen vernielen graf van voormalig F1-coureur Peterson

    Het graf van voormalig Formule 1-coureur Ronnie Peterson is vernield. Vandalen bestormden een begraafplaats in de Zweedse stad…

    F1
  23. Video: Heroes - Victorie 13:31

    Video: Heroes - Victorie

    In dit fragment uit de film Heroes van Senna-regisseur Manish Pandey vertellen Tom Kristensen, Felipe Massa en Michèle Mouton…

    Misc
  24. Norris: "Ben zenuwachtiger voor simrace dan voor echte F1-race" 13:15

    Norris: "Ben zenuwachtiger voor simrace dan voor echte F1-race"

    Lando Norris overbrugt deze periode zonder Formule 1-actie, net zoals Max Verstappen, met talloze simraces. De McLaren-coureur…

    esports
  25. Button: Verstappen is nu al één van mijn favoriete F1-coureurs 12:03

    Button: Verstappen is nu al één van mijn favoriete F1-coureurs

    Jenson Button noemt Max Verstappen één van de beste coureurs waar hij tegen heeft gestreden. De Engelsman ziet de geslaagde…

    F1
  26. Porsche toont interesse in LMDh-programma Le Mans 11:34

    Porsche toont interesse in LMDh-programma Le Mans

    Pascar Zurlinden, baas van de motorsport-tak van Porsche, heeft aangegeven dat zijn merk de nieuwe LMDh-klasse formeel aan het…

    WEC
  27. Stroll steekt nog eens ruim 290 miljoen euro in Aston Martin 10:53

    Stroll steekt nog eens ruim 290 miljoen euro in Aston Martin

    De aandeelhouders van Aston Martin zijn akkoord met de plannen die Lawrence Stroll met de Britse autofabrikant heeft. De…

    F1
  28. Grand Prix-teams krijgen financiële bijdrage van Dorna 10:30

    Grand Prix-teams krijgen financiële bijdrage van Dorna

    In tijden van de coronacrisis komen vele bedrijven in financiële problemen. MotoGP-organisator Dorna steunt de teams in de…

    MotoGP
  29. 'Red Bull en Ferrari staan verdere kostenbeperking in de weg' 09:43

    'Red Bull en Ferrari staan verdere kostenbeperking in de weg'

    In tijden van corona leveren Formule 1-teams behoorlijk in qua inkomsten. Daardoor proberen Liberty Media en de FIA ook aan de…

    F1
  30. Verstappen pakt twee overwinningen in Redline-races 08:41

    Verstappen pakt twee overwinningen in Redline-races

    Max Verstappen heeft maandagavond beide ronden van de Real Racers Never Quit-serie van Team Redline op zijn naam geschreven. Dat…

    esports
  31. Gasly vertrouwt Honda: "De resultaten spreken voor zich" 08:00

    Gasly vertrouwt Honda: "De resultaten spreken voor zich"

    Na een stroeve start heeft Formule 1-motorleverancier Honda de afgelopen jaren flink wat verbetering geboekt. De samenwerking…

    F1
  32. 31 maart 2002: Pelé is te laat met de finishvlag 07:00

    31 maart 2002: Pelé is te laat met de finishvlag

    Pelé mag in zijn tijd dan een geweldige voetballer zijn geweest en in 1999 zijn verkozen tot Beste Voetballer van de Eeuw, zijn…

    F1
  33. maandag 30 maart 2020

  34. Zarco ziet voordeel in lange pauze: "Heb ik minder last van" 18:40

    Zarco ziet voordeel in lange pauze: "Heb ik minder last van"

    Johann Zarco denkt dat hij minder last gaat hebben van de onderbreking in de MotoGP-actie dan zijn collega's omdat hij al een…

    MotoGP
  35. Kijktip van de dag: Verstappen versus Ocon in Europees F3 18:10

    Kijktip van de dag: Verstappen versus Ocon in Europees F3

    Het auto- en motorsportseizoen 2020 ligt voorlopig stil door de uitbraak van het coronavirus. Om de stilte tijdens deze…

    F3
  36. 'Formule 1 speelde met vuur rond Grand Prix van Australië' 17:25

    'Formule 1 speelde met vuur rond Grand Prix van Australië'

    De late afgelasting van de Grand Prix van Australië was een opluchting voor Daniel Ricciardo, die vond dat de Formule 1 met…

    F1
  37. Hoe Mercedes het F1-remdesign naar een hoger plan tilde 16:38

    Hoe Mercedes het F1-remdesign naar een hoger plan tilde

    Het Mercedes Formule 1-team heeft er geen geheim van gemaakt dat elk onderdeel van de nieuwe bolide voor het seizoen 2020 onder…

    F1
  38. Binotto: Ferrari stemde in belang van F1 voor uitstel reglementen 15:38

    Binotto: Ferrari stemde in belang van F1 voor uitstel reglementen

    Ferrari verwacht een nadeel ten opzichte van de concurrentie door het uitstellen van de introductie van de nieuwe technische…

    F1
  39. Ecclestone: Vettel moet stoppen of alternatief zoeken voor 2021 14:17

    Ecclestone: Vettel moet stoppen of alternatief zoeken voor 2021

    Voormalig Formule 1-baas Bernie Ecclestone meent dat Sebastian Vettel gezien de huidige situatie bij Ferrari beter kan stoppen…

    F1
  40. Norris haalt 12.000 dollar op voor coronabestrijding en gaat kaal 13:44

    Norris haalt 12.000 dollar op voor coronabestrijding en gaat kaal

    McLaren-coureur Lando Norris scheert binnenkort zijn hoofd kaal nadat hij tijdens een stream meer dan 10.000 dollar ophaalde…

    F1
  41. Puig: MotoGP beter omgegaan met corona dan "aarzelende" F1 13:14

    Puig: MotoGP beter omgegaan met corona dan "aarzelende" F1

    Honda MotoGP-teammanager Alberto Puig stelt dat zijn sport beter heeft gereageerd op de coronapandemie dan Formule 1-eigenaar…

    MotoGP
  42. Organisatie Baku: 'Uiterlijk juni zekerheid, anders geen race' 12:00

    Organisatie Baku: 'Uiterlijk juni zekerheid, anders geen race'

    De GP van Azerbeidzjan werd vorige week als achtste Grand Prix toegevoegd aan het rijtje van afgelaste en uitgestelde Formule…

    F1
  43. Groot-Brittannië keurt beademingsapparaat Mercedes goed 11:24

    Groot-Brittannië keurt beademingsapparaat Mercedes goed

    Een beademingsapparaat dat met input van Formule 1-engineers van Mercedes is ontworpen heeft goedkeuring gekregen voor gebruik…

    F1
Meer nieuws