Hoe Senna bij de opening van de Nürburgring zijn klasse liet zien

Hoe Senna bij de opening van de Nürburgring zijn klasse liet zien

21 maart 2020 – Ayrton Senna zou vandaag zijn zestigste verjaardag hebben gevierd. De Formule 1-legende stierf vanzelfsprekend veel te vroeg, maar leeft nog altijd voort in het collectieve geheugen van de autosport. Ter ere van zijn verjaardag gaat GPUpdate.net terug in de tijd, naar 1984 en een bijzondere opening van de Nürburgring Grand Prix-Strecke.

Op de deelnemerslijst van deze demorace – met identieke Mercedes 190E-bolides – prijkten grote namen als die van Niki Lauda, Alain Prost en Stirling Moss. Iets verderop het lijstje kwamen toeschouwers ook de naam van ene Ayrton Senna tegen. De Braziliaan gold weliswaar als groot talent, maar had op dat moment nog maar drie Formule 1-starts achter zijn naam staan. Alhoewel Senna geen kans onbenut liet om te laten zien uit welk racehout hij was gesneden, werd hij op dit sterrenbal toch geacht om zich te schikken in de rol van figurant. Een deelnemer die men in de wielrennerij oneerbiedig 'pelotonvulling' zou noemen.

Last-minute deelname

Sterker nog, Senna zou in dit stadium van zijn carrière nog helemaal niet kunnen deelnemen. Emerson Fittipaldi was de gedroomde kandidaat, maar hij moest afzeggen vanwege de Indy 500. Mercedes-marketingman Gerd Kremer kwam in zijn zoektocht naar een vervanger uit bij Senna, die hij een jaar eerder tijdens een Britse Formule 3-race had ontmoet. De Braziliaanse jongeling werd ingevlogen en mocht op het vliegveld instappen bij Alain Prost, nota bene zijn toekomstige F1-rivaal. De vluchten van beide heren verschilden maar een kwartier en Prost had de beschikking over een auto, waardoor een carpoolrit - op verzoek van Mercedes - al snel geregeld was.

Het was de eerste keer dat beide (latere) kemphanen de kans kregen om langdurig met elkaar te praten en elkaar te leren kennen. "Maar hij zei niet veel", herinnert Prost zich. "Hij leek vooral onder de indruk omdat ik zo snel reed op de Duitse Autobahn. Toch was het wel leuk en bleven we de eerste dagen veel bij elkaar in de buurt. Dat was ook omdat hij nog niemand kende." Dit 'dicht bij elkaar blijven' gold overigens ook op het nieuwe asfalt van de Nürburgring Grand Prix-Strecke. Beide heren toonden zich snel en extreem gebrand tijdens de vrije training en kwalificatie, waarin Prost Senna uiteindelijk net verschalkte voor pole-position.

Senna laat zich direct gelden



Tot zover alle Gemütlichkeit in de Eifel. Tijdens de race gooide Senna namelijk alle schroom en de verwachtingen van een gemoedelijk ritje van zich af. "Nog voordat de vlag viel, reed hij al weg. Dat was het eerste moment waarop ik dacht: 'Shit, ik moet oppassen voor deze jongen'", leerde Prost in dat weekend ook de andere – spijkerharde en gedreven – kant van Senna kennen. Dit ging vrolijk verder op weg naar de eerste bocht. Volgens Prost dwong Senna hem van de baan, waarna de toenmalige vicewereldkampioen in contact kwam met Elio de Angelis. De TV-beelden bieden helaas geen uitsluitsel over de exacte toedracht, aangezien de regie op dat moment nog alle aandacht had voor een uit de hand gelopen speech van Rijnland-Palts president Bernhard Vogel.

Het voorval maakte de gevestigde orde in ieder geval wel duidelijk dat de er met deze rookie uit São Paulo bepaald niet te sollen viel. Waar James Hunt het hele spektakel niet echt serieus nam en meer op het gras dan op het asfalt te vinden was, zette Senna vastberaden zijn tanden in het stuur van de Mercedes 190E. Hij greep na het bovenstaande incident de leiding en gaf geen krimp meer. De overige kanonnen zagen hem pas aan de finish weer terug. De 'feestelijke en ludieke opening' was daarmee verstierd. En het maakte aan alle aanwezige coureurs en volgers twee dingen duidelijk: allereerst dat Senna over een karrenvracht aan talent beschikte en ten tweede dat hij met het vizier dicht nooit of te nimmer ook maar een centimeter ruimte zou geven. Spielerei was er simpelweg niet bij, nooit.

Deze twee conclusies trok John Surtees – wereldkampioen van 1964 – ook nadat Senna hem en zijn naaste belagers Lauda, Carlos Reutemann en Keke Rosberg achter zich had gelaten. "Ik was erg onder de indruk en heb daarna een bericht opgesteld: 'Als je het team op orde wilt krijgen, dan moet je Ayrton Senna nemen.' Dat bericht gaf ik vervolgens aan Enzo Ferrari." Surtees wilde Senna dus onderbrengen bij zijn voormalig werkgever uit Maranello. Naast het talent was de Brit namelijk zeer onder de indruk van zijn mentaliteit. "Eigenlijk kwam iedereen daar alleen maar naartoe voor het bier. Het was een leuk uitstapje en met dank aan Mercedes kregen we ook nog eens een mooi weekend in Duitsland cadeau. Niemand maakte zich er verder echt druk over, behalve Senna."

Dat laatste stootte de organisator van het spektakel – Mercedes – geweldig tegen de borst. Het Zuid-Duitse merk had op voorhand beloofd om de winnende auto permanent tentoon te stellen in hun fabriek. Mercedes hoopte vurig op winst van een voormalig wereldkampioen, zodat die naam fraai op de 190E kon prijken. In plaats daarvan ging een nog onbeduidende F3-kampioen met de zege aan de haal. Het kreeg de handen destijds niet op elkaar, al zal men de hele gang van zaken in retrospect wel kunnen waarderen. Deze demonstratie op de Nürburgring bleek namelijk de voorbode van een grandioze carrière. Senna groeide uit tot een autosportlegende van ongekende proporties en overschaduwde al zijn tegenstanders van die bewuste dag in 1984. Mercedes had zich eigenlijk geen betere winnaar kunnen wensen. De meester herschreef in de jaren daarna namelijk de geschiedenisboeken met zichzelf als glansrijke maar veel te vroeg overleden hoofdpersoon.

Top-tien: Meest legendarische Senna-momenten

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. vrijdag 7 augustus 2020

  2. Ferrari, McLaren, Renault willen in beroep tegen straf Racing Point 21:12

    Ferrari, McLaren, Renault willen in beroep tegen straf Racing Point

    Ferrari, McLaren en Renault willen in beroep tegen de uitspraak van de FIA in het protest tegen Racing Point. De drie teams…

    F1
  3. 19:55

    Foto's: De vrijdag van de 70th Anniversary Grand Prix Formule 1

    F1
  4. Ilott houdt Lundgaard van eerste pole voor F2 Silverstone 19:26

    Ilott houdt Lundgaard van eerste pole voor F2 Silverstone

    Ferrari-junior Callum Ilott heeft de pole gepakt voor de hoofdrace van de FIA Formule 2 op Silverstone. De Brit van UNI-Virtuosi…

    FIA F2
  5. Mercedes-duo gaat verder waar het vorige week ophield 19:13

    Mercedes-duo gaat verder waar het vorige week ophield

    Lewis Hamilton blikt met een goed gevoel terug op de eerste twee vrije trainingen van de 70th Anniversary Grand Prix, komende…

    F1
  6. Verstappen tevreden op vrijdag: "Maar wordt een eenzame race" 18:40

    Verstappen tevreden op vrijdag: "Maar wordt een eenzame race"

    Max Verstappen is overwegend tevreden met het verloop van de vrijdagse trainingen voor de 70th Anniversary Grand Prix. De…

    F1
  7. Renault overweegt beroep tegen hoogte van straf Racing Point 18:05

    Renault overweegt beroep tegen hoogte van straf Racing Point

    Het Renault F1 Team gaat mogelijk in beroep tegen de straf die rivaal Racing Point heeft gekregen in de zaak over de brake…

    F1
  8. 17:44

    Volledige uitslag tweede training 70th Anniversary Grand Prix F1

    F1
  9. Hamilton topt vrijdagse trainingen op Silverstone, Verstappen P4 17:31

    Hamilton topt vrijdagse trainingen op Silverstone, Verstappen P4

    Lewis Hamilton heeft de vrijdagse trainingen voor de 70th Anniversary Grand Prix als snelste man afgesloten. Tijdens de tweede…

    F1
  10. 16:51

    Foto's: Vrijdag voor de MotoGP GP van Tsjechië

    MotoGP
  11. Mercedes 'grootste slachtoffer' van nieuw Concorde Agreement 16:49

    Mercedes 'grootste slachtoffer' van nieuw Concorde Agreement

    De spanningen tussen de Formule 1 en Mercedes F1 lopen verder op terwijl de deadline voor het Concorde Agreement nadert. De…

    F1
  12. 16:15

    Lees terug: Ecclestone wil Briatore aan het hoofd zien bij Ferrari

    F1
  13. Sargeant snelt wederom naar F3-pole op Silverstone, Viscaal P5 16:07

    Sargeant snelt wederom naar F3-pole op Silverstone, Viscaal P5

    Voor de tweede opeenvolgende week heeft Logan Sargeant zich verzekerd van de pole-position voor de eerste Formule 3-race op…

    FIA F3
  14. 15:32

    LIVE: Tweede vrije training van de 70th Anniversary Grand Prix

    F1
  15. 15:18

    Volledige uitslag tweede training MotoGP GP van Tsjechië

    MotoGP
  16. Quartararo sluit trainingsdag in Brno af met snelste tijd 15:04

    Quartararo sluit trainingsdag in Brno af met snelste tijd

    Petronas Yamaha SRT-coureur Fabio Quartararo heeft vrijdagmiddag de snelste tijd gereden in de tweede vrije training voor de…

    MotoGP
  17. Verklaard: Waarom werd het Racing Point F1-team bestraft? 14:51

    Verklaard: Waarom werd het Racing Point F1-team bestraft?

    De kogel is door de kerk. Na een lange procedure werd Racing Point dan toch bestraf voor het kopiëren van onderdelen van…

    F1
  18. Bagnaia mist Grand Prix van Tsjechië door knieblessure 14:15

    Bagnaia mist Grand Prix van Tsjechië door knieblessure

    Pramac Ducati-rijder Francesco Bagnaia komt de rest van het weekend niet meer in actie op het Automotodrom Brno. De Italiaan…

    MotoGP
  19. Uitspraak Racing Point-protest: Dit concludeert de FIA 14:07

    Uitspraak Racing Point-protest: Dit concludeert de FIA

    De FIA maakte vrijdagochtend bekend dat Renault in het gelijkgesteld is in het protest tegen de brake ducts van Racing Point. De…

    F1
  20. 13:41

    Volledige uitslag eerste training 70th Anniversary Grand Prix F1

    F1
  21. Bottas blijft Hamilton voor in eerste training, Verstappen derde 13:31

    Bottas blijft Hamilton voor in eerste training, Verstappen derde

    Valtteri Bottas heeft de eerste vrije training voor de 70th Anniversary Grand Prix als snelste man afgesloten. Hij rondde het…

    F1
  22. Racing Point noemt uitspraak Renault-protest 'verbijsterend' 13:17

    Racing Point noemt uitspraak Renault-protest 'verbijsterend'

    Racing Point F1-teambaas Otmar Szafnauer heeft met verbazing gereageerd op de uitspraak van de FIA over het ontwerp van de brake…

    F1
  23. Maximaal 10.000 toeschouwers per dag bij DTM Assen 12:23

    Maximaal 10.000 toeschouwers per dag bij DTM Assen

    Het TT Circuit in Assen zal begin september haar deuren weer openen voor publiek als de DTM op het circuit te gast is. Per dag…

    DTM
  24. Verstappen en Albon met nieuwe motor in Silverstone 12:22

    Verstappen en Albon met nieuwe motor in Silverstone

    Red Bull F1-coureurs Max Verstappen en Alexander Albon krijgen voor de 70th Anniversary GP Formule 1 op Silverstone nieuwe…

    F1
  25. 11:52

    LIVE: Eerste vrije training van de 70th Anniversary Grand Prix

    F1
  26. McLaren overweegt overstap naar autofilosofie met weinig 'rake' 11:48

    McLaren overweegt overstap naar autofilosofie met weinig 'rake'

    McLaren is aan het afwegen of er winst gevonden kan worden door met de Formule 1-auto voor 2021 het concept met veel 'rake' aan…

    F1
  27. Rossi over Dovizioso: "Verstandhouding met Ducati soms lastig" 11:44

    Rossi over Dovizioso: "Verstandhouding met Ducati soms lastig"

    Valentino Rossi begrijpt de situatie van Andrea Dovizioso. De negenvoudig wereldkampioen stelt dat de verstandhouding tussen…

    MotoGP
  28. Renault wint protest: Geldboete en puntverlies Racing Point 10:58

    Renault wint protest: Geldboete en puntverlies Racing Point

    De FIA heeft Renault gelijk gegeven in het protest over de legaliteit van de brake ducts van Racing Point. Die zijn volgens de…

    F1
  29. 10:52

    Volledige uitslag eerste training MotoGP GP van Tsjechië

    MotoGP
  30. Herboren Nakagami snelste in eerste training GP Tsjechië 10:48

    Herboren Nakagami snelste in eerste training GP Tsjechië

    LCR Honda MotoGP-rijder Takaaki Nakagami blijft indrukmaken op de 2019-versie van de Honda RC213V. De Japanner sloot de eerste…

    MotoGP
  31. Hamilton: "Niet het juiste moment voor contractonderhandelingen" 10:25

    Hamilton: "Niet het juiste moment voor contractonderhandelingen"

    Lewis Hamilton is niet van plan om op zeer korte termijn te gaan onderhandelen over zijn contract bij het Mercedes F1 Team. De…

    F1
  32. Officieel: Hülkenberg dit weekend ook in actie voor Racing Point 09:54

    Officieel: Hülkenberg dit weekend ook in actie voor Racing Point

    Nico Hülkenberg stapt ook aankomend weekend in namens Racing Point op het circuit van Silverstone. De Duitser liep afgelopen…

    F1
  33. Crutchlow: Honda hoeft MotoGP-filosofie niet te veranderen 09:12

    Crutchlow: Honda hoeft MotoGP-filosofie niet te veranderen

    LCR MotoGP-rijder Cal Crutchlow gelooft niet dat Honda de filosofie om moet gooien om een vergeeflijke machine te bouwen, nadat…

    MotoGP
  34. De Vries krijgt geldboete en gridstraf na uitvalbeurt in Berlijn 08:37

    De Vries krijgt geldboete en gridstraf na uitvalbeurt in Berlijn

    Nyck de Vries heeft een boete van 5.000 euro en een gridstraf van vijf plaatsen gekregen voor het zonder toestemming uitstappen…

    FE
  35. Analyse: Mercedes moet volgend jaar een cruciale keuze maken 08:00

    Analyse: Mercedes moet volgend jaar een cruciale keuze maken

    Valtteri Bottas mag nog een jaar langer de kleuren van Mercedes verdedigen in de Formule 1. Na alle gebeurtenissen van de…

    F1
  36. Verstappen vindt zichzelf geen moeilijke teamgenoot 07:30

    Verstappen vindt zichzelf geen moeilijke teamgenoot

    Het is een opmerking die vaak wordt gemaakt: Max Verstappen, die moet je niet als teamgenoot willen hebben. Waarmee men probeert…

    F1
  37. Kwalificatie F1 70th Anniversary GP – Starttijd, zender en meer 07:00

    Kwalificatie F1 70th Anniversary GP – Starttijd, zender en meer

    Het Formule 1-circus blijft nog even op het Britse circuit van Silverstone. Na de Grand Prix van Groot-Brittannië van afgelopen…

    F1
  38. donderdag 6 augustus 2020

  39. Vettel over Aston Martin-geruchten: "Ze zoeken overal iets achter" 21:55

    Vettel over Aston Martin-geruchten: "Ze zoeken overal iets achter"

    Sebastian Vettel lijkt op weg naar Aston Martin, maar de deal is volgens de hoofdrolspeler nog niet in kannen en kruiken. De…

    F1
  40. Bottas blij met nieuw contract: "Onderhandelingen soepel verlopen" 20:50

    Bottas blij met nieuw contract: "Onderhandelingen soepel verlopen"

    Valtteri Bottas heeft zijn krabbel gezet onder een nieuw contract waardoor hij ook volgend seizoen verzekerd is van een F1-zitje…

    F1
  41. Felix da Costa pakt nieuwe Formule E-zege in Berlijn, Frijns vierde 20:27

    Felix da Costa pakt nieuwe Formule E-zege in Berlijn, Frijns vierde

    Antonio Felix da Costa heeft ook de tweede ePrix na de corona-onderbreking op zijn palmares bijgeschreven. De Portugees heeft…

    FE
  42. Verstappen niet gefrustreerd: "Zit nog steeds in goede positie" 19:05

    Verstappen niet gefrustreerd: "Zit nog steeds in goede positie"

    Max Verstappen is niet gefrustreerd over de huidige achterstand van Red Bull Racing. De Nederlander heeft geaccepteerd dat…

    F1
Meer nieuws