Hoe Senna bij de opening van de Nürburgring zijn klasse liet zien

Hoe Senna bij de opening van de Nürburgring zijn klasse liet zien

21 maart 2020 – Ayrton Senna zou vandaag zijn zestigste verjaardag hebben gevierd. De Formule 1-legende stierf vanzelfsprekend veel te vroeg, maar leeft nog altijd voort in het collectieve geheugen van de autosport. Ter ere van zijn verjaardag gaat GPUpdate.net terug in de tijd, naar 1984 en een bijzondere opening van de Nürburgring Grand Prix-Strecke.

Op de deelnemerslijst van deze demorace – met identieke Mercedes 190E-bolides – prijkten grote namen als die van Niki Lauda, Alain Prost en Stirling Moss. Iets verderop het lijstje kwamen toeschouwers ook de naam van ene Ayrton Senna tegen. De Braziliaan gold weliswaar als groot talent, maar had op dat moment nog maar drie Formule 1-starts achter zijn naam staan. Alhoewel Senna geen kans onbenut liet om te laten zien uit welk racehout hij was gesneden, werd hij op dit sterrenbal toch geacht om zich te schikken in de rol van figurant. Een deelnemer die men in de wielrennerij oneerbiedig 'pelotonvulling' zou noemen.

Last-minute deelname

Sterker nog, Senna zou in dit stadium van zijn carrière nog helemaal niet kunnen deelnemen. Emerson Fittipaldi was de gedroomde kandidaat, maar hij moest afzeggen vanwege de Indy 500. Mercedes-marketingman Gerd Kremer kwam in zijn zoektocht naar een vervanger uit bij Senna, die hij een jaar eerder tijdens een Britse Formule 3-race had ontmoet. De Braziliaanse jongeling werd ingevlogen en mocht op het vliegveld instappen bij Alain Prost, nota bene zijn toekomstige F1-rivaal. De vluchten van beide heren verschilden maar een kwartier en Prost had de beschikking over een auto, waardoor een carpoolrit - op verzoek van Mercedes - al snel geregeld was.

Het was de eerste keer dat beide (latere) kemphanen de kans kregen om langdurig met elkaar te praten en elkaar te leren kennen. "Maar hij zei niet veel", herinnert Prost zich. "Hij leek vooral onder de indruk omdat ik zo snel reed op de Duitse Autobahn. Toch was het wel leuk en bleven we de eerste dagen veel bij elkaar in de buurt. Dat was ook omdat hij nog niemand kende." Dit 'dicht bij elkaar blijven' gold overigens ook op het nieuwe asfalt van de Nürburgring Grand Prix-Strecke. Beide heren toonden zich snel en extreem gebrand tijdens de vrije training en kwalificatie, waarin Prost Senna uiteindelijk net verschalkte voor pole-position.

Senna laat zich direct gelden



Tot zover alle Gemütlichkeit in de Eifel. Tijdens de race gooide Senna namelijk alle schroom en de verwachtingen van een gemoedelijk ritje van zich af. "Nog voordat de vlag viel, reed hij al weg. Dat was het eerste moment waarop ik dacht: 'Shit, ik moet oppassen voor deze jongen'", leerde Prost in dat weekend ook de andere – spijkerharde en gedreven – kant van Senna kennen. Dit ging vrolijk verder op weg naar de eerste bocht. Volgens Prost dwong Senna hem van de baan, waarna de toenmalige vicewereldkampioen in contact kwam met Elio de Angelis. De TV-beelden bieden helaas geen uitsluitsel over de exacte toedracht, aangezien de regie op dat moment nog alle aandacht had voor een uit de hand gelopen speech van Rijnland-Palts president Bernhard Vogel.

Het voorval maakte de gevestigde orde in ieder geval wel duidelijk dat de er met deze rookie uit São Paulo bepaald niet te sollen viel. Waar James Hunt het hele spektakel niet echt serieus nam en meer op het gras dan op het asfalt te vinden was, zette Senna vastberaden zijn tanden in het stuur van de Mercedes 190E. Hij greep na het bovenstaande incident de leiding en gaf geen krimp meer. De overige kanonnen zagen hem pas aan de finish weer terug. De 'feestelijke en ludieke opening' was daarmee verstierd. En het maakte aan alle aanwezige coureurs en volgers twee dingen duidelijk: allereerst dat Senna over een karrenvracht aan talent beschikte en ten tweede dat hij met het vizier dicht nooit of te nimmer ook maar een centimeter ruimte zou geven. Spielerei was er simpelweg niet bij, nooit.

Deze twee conclusies trok John Surtees – wereldkampioen van 1964 – ook nadat Senna hem en zijn naaste belagers Lauda, Carlos Reutemann en Keke Rosberg achter zich had gelaten. "Ik was erg onder de indruk en heb daarna een bericht opgesteld: 'Als je het team op orde wilt krijgen, dan moet je Ayrton Senna nemen.' Dat bericht gaf ik vervolgens aan Enzo Ferrari." Surtees wilde Senna dus onderbrengen bij zijn voormalig werkgever uit Maranello. Naast het talent was de Brit namelijk zeer onder de indruk van zijn mentaliteit. "Eigenlijk kwam iedereen daar alleen maar naartoe voor het bier. Het was een leuk uitstapje en met dank aan Mercedes kregen we ook nog eens een mooi weekend in Duitsland cadeau. Niemand maakte zich er verder echt druk over, behalve Senna."

Dat laatste stootte de organisator van het spektakel – Mercedes – geweldig tegen de borst. Het Zuid-Duitse merk had op voorhand beloofd om de winnende auto permanent tentoon te stellen in hun fabriek. Mercedes hoopte vurig op winst van een voormalig wereldkampioen, zodat die naam fraai op de 190E kon prijken. In plaats daarvan ging een nog onbeduidende F3-kampioen met de zege aan de haal. Het kreeg de handen destijds niet op elkaar, al zal men de hele gang van zaken in retrospect wel kunnen waarderen. Deze demonstratie op de Nürburgring bleek namelijk de voorbode van een grandioze carrière. Senna groeide uit tot een autosportlegende van ongekende proporties en overschaduwde al zijn tegenstanders van die bewuste dag in 1984. Mercedes had zich eigenlijk geen betere winnaar kunnen wensen. De meester herschreef in de jaren daarna namelijk de geschiedenisboeken met zichzelf als glansrijke maar veel te vroeg overleden hoofdpersoon.

Top-tien: Meest legendarische Senna-momenten

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. dinsdag 31 maart 2020

  2. Kijktip van de dag: Rossi pakt eerste 500cc-zege op Donington 19:06

    Kijktip van de dag: Rossi pakt eerste 500cc-zege op Donington

    Precies 24 jaar geleden maakte Valentino Rossi zijn debuut in de Grand Prix-racerij. De eerste zege op een drijfnat Donington…

    MotoGP
  3. 'Introductie nieuwe F1-auto mogelijk uitgesteld naar 2023' 17:15

    'Introductie nieuwe F1-auto mogelijk uitgesteld naar 2023'

    De nieuwe technische regels voor de Formule 1 worden waarschijnlijk nog eens met een jaar uitgesteld. Dit heeft Red…

    F1
  4. 17:00 uur coronavirus update: IndyCar houdt vast aan Detroit 17:00

    17:00 uur coronavirus update: IndyCar houdt vast aan Detroit

    Het coronavirus houdt de wereld in haar greep. Ook in de autosport zijn de gevolgen merkbaar. Met dit overzicht houden we je op…

    F1
  5. Horner: "Marko zag niet in hoe ernstig deze coronacrisis is" 16:46

    Horner: "Marko zag niet in hoe ernstig deze coronacrisis is"

    Christian Horner erkent enigszins verrast te zijn door de uitspraken van Helmut Marko over het coronavirus. De Oostenrijker…

    F1
  6. DAS-systeem vanaf 2021 definitief verboden, Mercedes akkoord 15:45

    DAS-systeem vanaf 2021 definitief verboden, Mercedes akkoord

    Het DAS-systeem is volgend jaar definitief verboden. De FIA liet in een eerder stadium al weten dat het systeem tegelijk met de…

    F1
  7. FIA stelt ook 'shutdown' in voor motorfabrikanten F1 15:00

    FIA stelt ook 'shutdown' in voor motorfabrikanten F1

    De FIA heeft besloten dat in navolging van de teams ook de motorfabrikanten in de Formule 1 voor een periode van drie weken het…

    F1
  8. FIA komt met noodmaatregelen, Todt krijgt meer macht 14:50

    FIA komt met noodmaatregelen, Todt krijgt meer macht

    De FIA en Formule 1 hebben een pakket aan noodmaatregelen afgekondigd om sneller te kunnen reageren in de coronacrisis. Deze…

    F1
  9. Vandalen vernielen graf van voormalig F1-coureur Peterson 13:42

    Vandalen vernielen graf van voormalig F1-coureur Peterson

    Het graf van voormalig Formule 1-coureur Ronnie Peterson is vernield. Vandalen bestormden een begraafplaats in de Zweedse stad…

    F1
  10. Video: Heroes - Victorie 13:31

    Video: Heroes - Victorie

    In dit fragment uit de film Heroes van Senna-regisseur Manish Pandey vertellen Tom Kristensen, Felipe Massa en Michèle Mouton…

    Misc
  11. Norris: "Ben zenuwachtiger voor simrace dan voor echte F1-race" 13:15

    Norris: "Ben zenuwachtiger voor simrace dan voor echte F1-race"

    Lando Norris overbrugt deze periode zonder Formule 1-actie, net zoals Max Verstappen, met talloze simraces. De McLaren-coureur…

    esports
  12. Button: Verstappen is nu al één van mijn favoriete F1-coureurs 12:03

    Button: Verstappen is nu al één van mijn favoriete F1-coureurs

    Jenson Button noemt Max Verstappen één van de beste coureurs waar hij tegen heeft gestreden. De Engelsman ziet de geslaagde…

    F1
  13. Porsche toont interesse in LMDh-programma Le Mans 11:34

    Porsche toont interesse in LMDh-programma Le Mans

    Pascar Zurlinden, baas van de motorsport-tak van Porsche, heeft aangegeven dat zijn merk de nieuwe LMDh-klasse formeel aan het…

    WEC
  14. Stroll steekt nog eens ruim 290 miljoen euro in Aston Martin 10:53

    Stroll steekt nog eens ruim 290 miljoen euro in Aston Martin

    De aandeelhouders van Aston Martin zijn akkoord met de plannen die Lawrence Stroll met de Britse autofabrikant heeft. De…

    F1
  15. Grand Prix-teams krijgen financiële bijdrage van Dorna 10:30

    Grand Prix-teams krijgen financiële bijdrage van Dorna

    In tijden van de coronacrisis komen vele bedrijven in financiële problemen. MotoGP-organisator Dorna steunt de teams in de…

    MotoGP
  16. 'Red Bull en Ferrari staan verdere kostenbeperking in de weg' 09:43

    'Red Bull en Ferrari staan verdere kostenbeperking in de weg'

    In tijden van corona leveren Formule 1-teams behoorlijk in qua inkomsten. Daardoor proberen Liberty Media en de FIA ook aan de…

    F1
  17. Verstappen pakt twee overwinningen in Redline-races 08:41

    Verstappen pakt twee overwinningen in Redline-races

    Max Verstappen heeft maandagavond beide ronden van de Real Racers Never Quit-serie van Team Redline op zijn naam geschreven. Dat…

    esports
  18. Gasly vertrouwt Honda: "De resultaten spreken voor zich" 08:00

    Gasly vertrouwt Honda: "De resultaten spreken voor zich"

    Na een stroeve start heeft Formule 1-motorleverancier Honda de afgelopen jaren flink wat verbetering geboekt. De samenwerking…

    F1
  19. 31 maart 2002: Pelé is te laat met de finishvlag 07:00

    31 maart 2002: Pelé is te laat met de finishvlag

    Pelé mag in zijn tijd dan een geweldige voetballer zijn geweest en in 1999 zijn verkozen tot Beste Voetballer van de Eeuw, zijn…

    F1
  20. maandag 30 maart 2020

  21. Zarco ziet voordeel in lange pauze: "Heb ik minder last van" 18:40

    Zarco ziet voordeel in lange pauze: "Heb ik minder last van"

    Johann Zarco denkt dat hij minder last gaat hebben van de onderbreking in de MotoGP-actie dan zijn collega's omdat hij al een…

    MotoGP
  22. Kijktip van de dag: Verstappen versus Ocon in Europees F3 18:10

    Kijktip van de dag: Verstappen versus Ocon in Europees F3

    Het auto- en motorsportseizoen 2020 ligt voorlopig stil door de uitbraak van het coronavirus. Om de stilte tijdens deze…

    F3
  23. 'Formule 1 speelde met vuur rond Grand Prix van Australië' 17:25

    'Formule 1 speelde met vuur rond Grand Prix van Australië'

    De late afgelasting van de Grand Prix van Australië was een opluchting voor Daniel Ricciardo, die vond dat de Formule 1 met…

    F1
  24. Hoe Mercedes het F1-remdesign naar een hoger plan tilde 16:38

    Hoe Mercedes het F1-remdesign naar een hoger plan tilde

    Het Mercedes Formule 1-team heeft er geen geheim van gemaakt dat elk onderdeel van de nieuwe bolide voor het seizoen 2020 onder…

    F1
  25. Binotto: Ferrari stemde in belang van F1 voor uitstel reglementen 15:38

    Binotto: Ferrari stemde in belang van F1 voor uitstel reglementen

    Ferrari verwacht een nadeel ten opzichte van de concurrentie door het uitstellen van de introductie van de nieuwe technische…

    F1
  26. Ecclestone: Vettel moet stoppen of alternatief zoeken voor 2021 14:17

    Ecclestone: Vettel moet stoppen of alternatief zoeken voor 2021

    Voormalig Formule 1-baas Bernie Ecclestone meent dat Sebastian Vettel gezien de huidige situatie bij Ferrari beter kan stoppen…

    F1
  27. Norris haalt 12.000 dollar op voor coronabestrijding en gaat kaal 13:44

    Norris haalt 12.000 dollar op voor coronabestrijding en gaat kaal

    McLaren-coureur Lando Norris scheert binnenkort zijn hoofd kaal nadat hij tijdens een stream meer dan 10.000 dollar ophaalde…

    F1
  28. Puig: MotoGP beter omgegaan met corona dan "aarzelende" F1 13:14

    Puig: MotoGP beter omgegaan met corona dan "aarzelende" F1

    Honda MotoGP-teammanager Alberto Puig stelt dat zijn sport beter heeft gereageerd op de coronapandemie dan Formule 1-eigenaar…

    MotoGP
  29. Organisatie Baku: 'Uiterlijk juni zekerheid, anders geen race' 12:00

    Organisatie Baku: 'Uiterlijk juni zekerheid, anders geen race'

    De GP van Azerbeidzjan werd vorige week als achtste Grand Prix toegevoegd aan het rijtje van afgelaste en uitgestelde Formule…

    F1
  30. Groot-Brittannië keurt beademingsapparaat Mercedes goed 11:24

    Groot-Brittannië keurt beademingsapparaat Mercedes goed

    Een beademingsapparaat dat met input van Formule 1-engineers van Mercedes is ontworpen heeft goedkeuring gekregen voor gebruik…

    F1
  31. Marko wilde coureurs bewust besmetten met coronavirus 09:37

    Marko wilde coureurs bewust besmetten met coronavirus

    Helmut Marko heeft even met het idee gespeeld om de vier coureurs van Red Bull Racing en AlphaTauri in een gecontroleerde…

    F1
  32. Norris smaakmaker in eerste ronde Veloce Pro Series 08:55

    Norris smaakmaker in eerste ronde Veloce Pro Series

    McLaren F1-coureur Lando Norris was de grote ster in de eerste ronde van de Veloce Pro Series, dat in samenwerking met…

    esports
  33. Eddie Jordan is 72: Van Formule 1-teambaas tot rockster 07:00

    Eddie Jordan is 72: Van Formule 1-teambaas tot rockster

    Eddie Jordan is vandaag jarig. De Ier, bij de jongere generatie waarschijnlijk vooral bekend als die Formule 1-analist met de…

    F1
  34. zondag 29 maart 2020

  35. De beste Formule 1-boeken tijdens de corona-isolatie 20:02

    De beste Formule 1-boeken tijdens de corona-isolatie

    Nu we ons voorlopig nog niet kunnen verheugen op echte actie op het circuit en genoegen moeten nemen met verschillende…

    F1
  36. LIVE: Veloce Pro Series in samenwerking met Motorsport Games 18:51

    LIVE: Veloce Pro Series in samenwerking met Motorsport Games

    Bekijk de rechtstreekse uitzending van de Veloce Pro Series in samenwerking met Motorsport Games. Formule 1-coureurs Lando…

    F1
  37.  Retro: De Belgische GP die op het laatste moment niet doorging 17:58

    Retro: De Belgische GP die op het laatste moment niet doorging

    Formule 1 Grands Prix die worden afgelast terwijl de hele paddock zijn tenten al heeft opgesteld, zoals twee weekenden geleden…

    F1
  38. De Vries debuteert in nieuwe Veloce Pro Series 15:40

    De Vries debuteert in nieuwe Veloce Pro Series

    Na twee vermakelijke edities van de #NotTheGP-series, begint zondag de Veloce Pro Series met ondersteuning van Motorsport Games.…

    esports
  39. Analyse: Hoe F1-teams geraakt worden door de coronacrisis 13:27

    Analyse: Hoe F1-teams geraakt worden door de coronacrisis

    De mondiale coronacrisis raakt de Formule 1 in meerdere opzichten hard. Races worden uitgesteld dan wel afgelast, maar daar…

    F1
  40. Motorsport Heroes: Mika Hakkinen over zijn gitzwarte dag in F1 11:09

    Motorsport Heroes: Mika Hakkinen over zijn gitzwarte dag in F1

    In Motorsport Heroes praten vier legenden uit de autosport zeer open en eerlijk over hun successen, fouten, persoonlijke…

    F1
  41. Vasseur: "We moeten flexibel zijn met de nieuwe kalender" 10:27

    Vasseur: "We moeten flexibel zijn met de nieuwe kalender"

    Formule 1-baas Chase Carey verklaarde onlangs dat men dit jaar nog vijftien tot achttien races hoopt te kunnen organiseren in de…

    F1
  42. Special: Het wonderbaarlijke succesverhaal van Brawn GP 08:00

    Special: Het wonderbaarlijke succesverhaal van Brawn GP

    Vandaag precies elf jaar geleden schonk Jenson Button de eerste Formule 1-zege aan Brawn GP. De formatie is tot op de dag van…

    F1
  43. zaterdag 28 maart 2020

  44. Rossi over aangepaste MotoGP-kalender: "Format WSBK boeiend" 19:15

    Rossi over aangepaste MotoGP-kalender: "Format WSBK boeiend"

    Valentino Rossi hoopt dat de MotoGP zoveel mogelijk races kan redden in 2020. De Italiaan van Yamaha vindt ook het format van de…

    MotoGP
Meer nieuws