Promotor GP Australië blikt terug op F1-chaos in Melbourne

Promotor GP Australië blikt terug op F1-chaos in Melbourne

24 maart 2020 – Zo gedecideerd als de Formule 1 alle races tot en met de GP van Azerbeidzjan heeft uitgesteld, zo afwachtend was men in Australië. De F1-ouverture werd pas twee uur voor aanvang van de eerste training afgelast, tot frustratie van alle betrokkenen. Een week na dato blikt Andrew Westacott namens de promotor terug op alle chaos.

Een nachtelijke stemming onder teambazen en getouwtrek over wie de verantwoordelijkheid en dus financiële consequenties zou dragen, leidden tot extreem veel onduidelijkheid in het Albert Park. Het resulteerde in tegenstrijdige mediaberichten en uiteindelijk boze fans voor de poorten. De FIA- en F1-voormannen fungeerden na deze sof als kop van jut, al bleef Andrew Westacott ook niet buiten schot. Hij deelde als voorman van de Australian Grand Prix Corporation, de lokale promotor, in alle malaise en kritiek.

GP Australië zat net op het kantelpunt van corona

Een week na dato legt hij in de Below the Bonnet-podcast uit hoe het geplande raceweekend heeft kunnen ontaarden in zo'n chaos. Volgens Westacott valt het toe te schrijven aan een ongelukkige samenloop van omstandigheden. "Vijf dagen voordien gingen er nog gewoon 86.000 mensen naar een cricketwedstrijd. Wij zaten met de GP van Australië echt precies op het omslagpunt. Een week later konden evenementen namelijk zonder problemen worden afgelast." Hiermee duidt Westacott onder meer op het schrappen van de races in Bahrein en Vietnam.

Westacott erkent dat de gang van zaken geen schoonheidsprijs verdient, maar wil benadrukken dat het proces achter de schermen uitermate complex was. Al was het maar door de vele spelers op het toneel. "De FIA was erbij betrokken, evenals alle teams en de Formule 1 zelf. Verder speelde de Victoriaanse overheid [deelstaat Victoria] natuurlijk ook een rol in het geheel. Daarbij moet je bedenken dat bijna iedereen in verschillende tijdzones zat, dat maakte het er niet makkelijker op."

Weekend zonder F1 is overwogen

Het duurde extra lang omdat alle betrokkenen zich moesten buigen over verschillende facetten, zo had Westacott meerdere scenario's klaarliggen. Eén daarvan was om het evenement 'gewoon' door te laten gaan zonder de Formule 1. "We hielden inderdaad rekening met verschillende scenario's. Er is daarbij overwogen om door te gaan zonder de Formule 1." Dit kwam ter sprake na een nachtelijke bijeenkomst waarin de meeste teams tegen een race zonder McLaren stemden. "We waren daarmee op de hoogte van de meningen van teams. Maar dat moest nog wel worden geratificeerd in latere gesprekken met FIA-president Jean Todt en met Chase Carey namens de Formule 1. Daarbij speelde ook weer mee dat Carey nog vanuit Vietnam moest komen."

Het leidde voor Westacott tot een kort nachtje en veel stress. "De laatste call [van donderdag] duurde tot iets van 02.30 uur. Daarna heb ik vier uurtjes geslapen en begon het weer. Ik maakte me in dat stadium vooral zorgen over de fans, de teams, onze medewerkers en al onze leveranciers." Westacott weet namelijk dat er in die laatste categorie rake klappen vallen, bij bedrijven die hun brood hoopten te verdienen tijdens de Australische GP. "Die wilden zichzelf aan de wereld tonen, dat viel door de afgelasting ineens weg. Het gaat ook verder dan dit evenement, veel bedrijven worden keihard geraakt omdat de evenementenindustrie in Victoria en de rest van het land wordt gedecimeerd. Daardoor werd ik op een gegeven moment ook emotioneel. Ik dacht aan alle mensen waar ik [in aanloop naar de race] mee heb gewerkt, je hebt samen toch een band opgebouwd."

VIDEO: De gevolgen van de afgelaste Australische GP

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. zaterdag 28 maart 2020

  2. Seizoen 2020 mogelijk met tweedaagse GP's en januari-races 12:39

    Seizoen 2020 mogelijk met tweedaagse GP's en januari-races

    De Formule 1-teams staan open voor het idee van een 'superseizoen' dat doorloopt tot januari 2021 en tweedaagse Grands Prix…

    F1
  3. Poll: Welke F1-races moeten in 2020 behouden worden? 12:00

    Poll: Welke F1-races moeten in 2020 behouden worden?

    Door het coronavirus loopt een groot deel van het Formule 1-seizoen gevaar. De F1 rekent erop dat alle races tot begin juni niet…

    F1
  4. Schumacher: Advies over banden in F4 kwam pas in F2 van pas 11:23

    Schumacher: Advies over banden in F4 kwam pas in F2 van pas

    Mick Schumacher leerde tijdens zijn debuutseizoen in de Formule 2 dat banden sparen soms noodzaak is in de autosport. Advies…

    FIA F2
  5. Interview: Van Amersfoort vreest coronacrisis in de autosport 11:00

    Interview: Van Amersfoort vreest coronacrisis in de autosport

    De Nederlandse samenleving krijgt het zwaar te verduren in tijden van corona. Alle vormen van sport zijn daarin bijzaak, maar…

    FEM
  6. Ecclestone had F1-seizoen 2020 op veiligheidsgronden afgelast 10:34

    Ecclestone had F1-seizoen 2020 op veiligheidsgronden afgelast

    Als Bernie Ecclestone nu de macht zou hebben over de Formule 1, dan zou hij het seizoen 2020 geheel laten varen, nadat de eerste…

    F1
  7. 9:30 uur coronavirus update: Ook Ferrari Challenge uitgesteld 09:35

    9:30 uur coronavirus update: Ook Ferrari Challenge uitgesteld

    Het coronavirus houdt de wereld in haar greep. Ook in de autosport zijn de gevolgen merkbaar. Met dit overzicht houden we je op…

    F1
  8. Voorsprong Verstappen gehalveerd bij derde event Team Redline 09:07

    Voorsprong Verstappen gehalveerd bij derde event Team Redline

    Kelvin van der Linde heeft de vijfde en zesde race van de esports-reeks van Team Redline voor professionele coureurs gewonnen…

    F1
  9. Terug naar 1993: Safety Car keert terug in F1 na eerdere chaos 08:00

    Terug naar 1993: Safety Car keert terug in F1 na eerdere chaos

    Op deze dag (28 maart) in 1993 keerde de Safety Car na twintig jaar afwezigheid weer terug in de Formule 1. Die rentree verliep…

    F1
  10. vrijdag 27 maart 2020

  11. Vasseur: "Sluiting fabrieken misschien verlengen" 19:45

    Vasseur: "Sluiting fabrieken misschien verlengen"

    De fabrieken van de Formule 1-teams zouden wel eens langer dan drie weken gesloten kunnen blijven. Zo heeft Alfa Romeo-teambaas…

    F1
  12. Retro: John Watson over het wonder van Long Beach 1983 18:17

    Retro: John Watson over het wonder van Long Beach 1983

    We hebben wel vaker stunts gezien waarbij een rijder uit de achtergrond oprukt naar een podiumplek. Daar was vaak een regenrace…

    F1
  13. Project Pitlane: Zeven Britse F1-teams strijden tegen coronavirus 18:07

    Project Pitlane: Zeven Britse F1-teams strijden tegen coronavirus

    De Formule 1 heeft meer uitleg gegeven bij het project van de zeven Britse F1-teams om bij te dragen in de strijd tegen het…

    F1
  14. Schriftelijk aanbod: Wolff CEO en aandeelhouder Aston Martin? 17:05

    Schriftelijk aanbod: Wolff CEO en aandeelhouder Aston Martin?

    Toto Wolff kan Mercedes verlaten en als aandeelhouder de rol van CEO bij Aston Martin invullen. De onderhandelingen met Lawrence…

    F1
  15. Onafhankelijke F1-teams strijden tegen 'satellietformaties' 16:20

    Onafhankelijke F1-teams strijden tegen 'satellietformaties'

    In het belang van de sport en de kleinere teams moet de Formule 1 ervoor zorgen dat er een stokje wordt gestoken voor een nauwe…

    F1
  16. Ferrari wil half april fabrieken weer openen 14:58

    Ferrari wil half april fabrieken weer openen

    Ferrari laat weten dat het – ondanks de onverminderd slechte situatie in Noord-Italië – de fabrieken in Maranello en Modena…

    F1
  17. Honda-teambaas: "Wij waren klaar voor Qatar, Ducati niet" 14:14

    Honda-teambaas: "Wij waren klaar voor Qatar, Ducati niet"

    Repsol Honda-teambaas Alberto Puig heeft gereageerd op de uitspraken die Ducati-manager Gigi Dall'Igna eerder deze maand deed na…

    MotoGP
  18. Villeneuve verwacht uitstel Grand Prix van Canada 12:41

    Villeneuve verwacht uitstel Grand Prix van Canada

    Jacques Villeneuve acht het weinig realistisch dat het Formule 1-seizoen op 14 juni in Canada van start zal gaan. De Formule 1…

    F1
  19. Video: Heroes - Kampioenen 12:10

    Video: Heroes - Kampioenen

    Kampioen worden of niet, het hangt soms van de kleinste details af. In dit fragment van de film Heroes van Senna-regisseur…

    F1
  20. Retro: Coulthard schenkt Red Bull eerste podium in 2006 12:00

    Retro: Coulthard schenkt Red Bull eerste podium in 2006

    Vandaag viert David Coulthard zijn 49ste verjaardag. Coulthard stond mee aan de wieg van Red Bull Racing. In 2006 werd hij derde…

    F1
  21. Verstappen: 'Wereldtitel Formule 1 zou 2020 tot een succes maken' 11:23

    Verstappen: 'Wereldtitel Formule 1 zou 2020 tot een succes maken'

    Zijn vader reed in zijn Formule 1-carrière 106 Grands Prix, maar voor Max Verstappen staat de teller nu al op 102 races.…

    F1
  22. Abiteboul: "In 2022 moeten we strijden om de podiums" 10:34

    Abiteboul: "In 2022 moeten we strijden om de podiums"

    Dat de coronacrisis een impact heeft op de Formule 1 mag als een voldongen feit worden gezien. Het is inmiddels niet meer de…

    F1
  23. Wickens werkt aan terugkeer, hoopt op test in DTM-wagen 10:25

    Wickens werkt aan terugkeer, hoopt op test in DTM-wagen

    Robert Wickens heeft zijn interesse kenbaar gemaakt voor een test in de DTM-wagen die in 2018 gebruikt werd door Alex Zanardi.…

    DTM
  24. Uitgelegd: De gevolgen van het coronavirus voor de F1-teams 08:00

    Uitgelegd: De gevolgen van het coronavirus voor de F1-teams

    De wereldwijde coronacrisis zorgt ook bij de Formule 1-teams voor financiële problemen: minder inkomsten maar wel torenhoge…

    F1
  25. Vandaag in 1994: Jos Verstappen debuteert voor Benetton 07:00

    Vandaag in 1994: Jos Verstappen debuteert voor Benetton

    Op 27 maart 1994 maakte Jos Verstappen zijn debuut in de Formule 1. De destijds 22-jarige Nederlander was opvolger van Jan…

    F1
  26. donderdag 26 maart 2020

  27. 26 maart 1989: Mankende Herbert debuteert in de F1 19:00

    26 maart 1989: Mankende Herbert debuteert in de F1

    Op 26 maart 1989 maakte Johnny Herbert zijn Formule 1-debuut bij Benetton. En dat een jaar na een horrorcrash in de Formule 3000…

    F1
  28. Indianapolis 500 verplaatst naar augustus door coronavirus 18:26

    Indianapolis 500 verplaatst naar augustus door coronavirus

    De 104de editie van de Indianapolis 500 is vanwege het coronavirus uitgesteld. De prestigieuze IndyCar-race zal dit jaar pas in…

    Indy
  29. Video van de Dag: Driestrijd in MotoGP Barcelona 2007 17:57

    Video van de Dag: Driestrijd in MotoGP Barcelona 2007

    Drie mannen speelden de hoofdrol tijdens de Catalaanse Grand Prix van 2007: Casey Stoner, Valentino Rossi en Dani Pedrosa…

    MotoGP
  30. Ook IndyCar organiseert simrace met huidige rijders 15:47

    Ook IndyCar organiseert simrace met huidige rijders

    De Amerikaanse IndyCar is laat op de kar van de esports gesprongen, maar maakt dat dit weekend goed met een vol startveld met…

    Indy
  31. Szafnauer vindt ingrepen rond coronavirus 'logische besluiten' 14:35

    Szafnauer vindt ingrepen rond coronavirus 'logische besluiten'

    Racing Point-teambaas Otmar Szafnauer weet dat er door de uitbraak van het coronavirus geen enkele zekerheid is over het moment…

    F1
  32. Fittipaldi en Delétraz test- en reservecoureurs bij Haas 14:30

    Fittipaldi en Delétraz test- en reservecoureurs bij Haas

    De Braziliaan Pietro Fittipaldi en de Zwitser Louis Delétraz zijn dit seizoen de officiële test- en reservecoureurs van het…

    F1
  33. Tech: Is niet DAS maar Ackermann het codewoord voor F1 2020? 13:22

    Tech: Is niet DAS maar Ackermann het codewoord voor F1 2020?

    Vanzelfsprekend draait alles om het coronavirus, maar in sportief opzicht houdt het DAS-systeem de gemoederen bezig. Deze…

    F1
  34. MotoGP zet streep door GP Spanje op Jerez 12:11

    MotoGP zet streep door GP Spanje op Jerez

    Het MotoGP-seizoen begint dit jaar niet in Jerez. De internationale motorsportfederatie FIM laat weten dat de Grote Prijs van…

    MotoGP
  35. Teamleden McLaren terug in Groot-Brittannië na zelf-isolatie 12:08

    Teamleden McLaren terug in Groot-Brittannië na zelf-isolatie

    Alle teamleden van McLaren die in Australië achterbleven vanwege zorgen over het coronavirus zijn veilig thuisgekomen. Dat…

    F1
  36. Marko blijft rustig: "Denk dat ik het coronavirus al heb gehad" 11:19

    Marko blijft rustig: "Denk dat ik het coronavirus al heb gehad"

    Helmut Marko denkt dat hij het coronavirus al heeft gehad en inmiddels ook heeft overwonnen. De Oostenrijker slijt zijn dagen…

    F1
  37. Tests 18-inch banden pas in 2021 na uitstel introductie tot 2022 10:47

    Tests 18-inch banden pas in 2021 na uitstel introductie tot 2022

    Pirelli was al begonnen met het ontwikkelen en testen van de 18-inch banden, maar het uitstel van de nieuwe technische…

    F1
  38. Chef Motorsport UK: "Formule 1-teams kunnen omvallen" 10:38

    Chef Motorsport UK: "Formule 1-teams kunnen omvallen"

    David Richards, president van de Britse auto- en motorsportorganisatie Motorsport UK, waarschuwt Liberty Media voor een dreigend…

    F1
  39. Verstappen pakt twee zeges in tweede evenement Team Redline 09:09

    Verstappen pakt twee zeges in tweede evenement Team Redline

    Max Verstappen heeft goede zaken voor het kampioenschap gedaan in het tweede esports-evenement van Team Redline voor…

    F1
  40. Russell: "Ik kan net zo succesvol worden als Hamilton" 08:00

    Russell: "Ik kan net zo succesvol worden als Hamilton"

    George Russell heeft veel vertrouwen in zichzelf. De Brit denkt dat hij op termijn de successen van landgenoot en zesvoudig…

    F1
  41. Vandaag 79 jaar geleden: Succesvolste vrouw in F1 geboren 07:00

    Vandaag 79 jaar geleden: Succesvolste vrouw in F1 geboren

    In deze rubriek blikken we terug op zeventig jaar Formule 1. Wat gebeurde op deze datum in de rijke F1-geschiedenis? Op 26 maart…

    F1
  42. woensdag 25 maart 2020

  43. Honda: "Onmogelijk om in deze situatie proactief te handelen" 20:00

    Honda: "Onmogelijk om in deze situatie proactief te handelen"

    Proactief handelen zit er voor Honda niet tijdens de coronacrisis. De Japanse motorleverancier werkt momenteel wel aan…

    F1
  44. Kijktip van de dag: Verstappen ongenaakbaar op de Norisring 19:15

    Kijktip van de dag: Verstappen ongenaakbaar op de Norisring

    Bij gebrek aan echte actie, duikt GPUpdate.net in het archief. Welke auto- en motorsportevenementen zijn het terugkijken waard?…

    F3
Meer nieuws