Retro: Hoe Perez imponeerde en een Ferrari-contract liet liggen

Retro: Hoe Perez imponeerde en een Ferrari-contract liet liggen

25 maart 2020 – In de overlevering zullen de namen van Sergio Perez en Force India waarschijnlijk nauw met elkaar verbonden blijven. De Mexicaan rijdt immers al sinds 2014 voor die formatie en diens opvolger. Toch had het ook anders kunnen lopen, bijvoorbeeld door een voorcontract met Ferrari te tekenen. Het jaar 2012 speelde daar een grote rol in en dan met name een race die vandaag precies acht jaar geleden plaatsvond: de GP van Maleisië 2012.

Acht jaar geleden stond de geliefde Grand Prix van Maleisië nog 'gewoon' op de kalender. Geliefd vanwege de prachtige lay-out van het Sepang International Circuit, maar ook doordat de weergoden zich nogal eens met het wedstrijdverloop bemoeiden. Zo ook op die 25ste maart van het jaar 2012. Voor de start keken coureurs al wat onheilspellend naar donkere wolken boven de grid. Dat bleek terecht. Het was een voorbode van wat zou komen: regen en dus spektakel.

Tactische zet brengt Perez naar voren, code rood volgt

Bij een staande start - waarvoor hulde - viel dat nog mee. Dat wil zeggen: de matadoren vertrokken op intermediates. Michael Schumacher en jawel ook Romain Grosjean kozen in de openingsronde voor een simultane spin, verder kleurden de meeste mannen binnen de lijntjes. Maar dat zou veranderen. En rap ook. De hemelsluizen gingen open, met stress en chaos tot gevolg. In deze omstandigheden hielden de tactici van Sauber het hoofd koel. Het team haalde Perez bliksemsnel binnen voor een setje 'full wets'. Het bleek de juiste keuze, of eigenlijk een lot uit de loterij. De rest volgde wel, maar moest achter de Mexicaan aansluiten. Die was vanaf zijn negende startplek al opgeklommen naar P3.

Een tactische ingreep bracht Perez dus op de voorposten, maar zijn 'finest hour' zou nog komen. Dat uurtje volgde na een langdurige code rood. Zelfs regenbanden konden het hemelwater niet meer aan, waardoor de race zo'n vijftig minuten werd stilgelegd. Polesitter Hamilton mocht het schouwspel als leider hervatten, maar kon niet lang van de leiding genieten. Bij de eerstvolgende pitstops - terug naar intermediates - namen Perez en Ferrari-coureur Fernando Alonso het commando namelijk over. De Scuderia beschikte in deze maanden over een miserabele auto, maar in verraderlijke omstandigheden wist Alonso dit te compenseren met zijn stuurmanskunsten. Vintage Alonso dus.

Ferrari kwetsbaar, Checo moet zich koest houden

De tweevoudig wereldkampioen reed op glorieuze wijze zo'n zeven tellen voorsprong bijeen, alvorens het droog genoeg bleek voor slicks. Alle bandensoorten waren daarmee gebruikt, het feest compleet. Maar op droogweerbanden bleek de Ferrari F2012 andermaal kwetsbaar. Zo kwetsbaar dat Alonso de ontketende Perez steeds groter zag worden in zijn spiegels. Zes ronden voor het zwart-wit geblokt was het dan zover, game on: 'Checo' zat in de versnellingsbak van Alonso. De man die nog nooit eerder op het ereschavot stond, kon de zege ineens ruiken.

Het leidde tot nervositeit op de pitmuur, of beter gezegd: nervositeit bij twee teams. Bij Ferrari en Sauber, dat als klantenteam ook met Ferrari-motoren onderweg was. Het gevolg laat zich raden, de boordradio die niet kon uitblijven volgde: "Checo, be careful. We need this position." Het was een verkapte manier om te zeggen: val Alonso niet aan en doe geen gekke dingen. Dat laatste deed hij even later wel. Perez verremde zich, miste de bocht en gaf zo een handvol seconden prijs. Het leidde bij iedereen in een Sauber-shirt tot een verhoogde hartslag, maar gelukkig niet tot meer dan dat. Perez kon zijn weg namelijk vervolgen en kwam op twee tellen van Alonso als tweede over de meet. Het eerste podium van Checo was daarmee een feit.

Perez kreeg voorcontract aangeboden van Ferrari

Maar de gevolgen waren eigenlijk nog veel verstrekkender dan enkel het gewonnen eremetaal. Perez stond op de kaart, zeker bij Ferrari. Al helemaal nadat er in Montreal en Monza nog twee podia zouden volgen. Het visitekaartje voor een Ferrari-zitje was afgegeven, zo zou Perez jaren later uit de doeken doen: "In 2012 was ik al lid van de Ferrari-familie en zou ik inderdaad een racezitje voor 2014 krijgen. Tot die tijd moest ik nog wel één jaartje bij Sauber blijven. Ik ging zelfs naar Maranello en daar zei Stefano Domenicali tegen mij: laten we alvast een voorcontract opstellen voor 2014."

Tot een handtekening kwam het nooit, Perez besloot anders. "Ik was zo hongerig en wilde meteen een goed zitje hebben. Voor 2013 dus. Ik zat destijds ook in een goede positie: Mercedes was geïnteresseerd, Ferrari was geïnteresseerd en McLaren was geïnteresseerd." Zoals bekend, koos Perez voor het laatstgenoemde team. "Ik zei tegen mezelf: ik moet snel in een competitieve auto zitten, want ik kan nu wereldkampioen worden. En McLaren had in de vijf seizoenen daarvoor steeds races gewonnen en voor de titels gevochten. Hoe kon ik daar dan 'nee' tegen zeggen? Toen heb ik de Ferrari Academy vaarwel gezegd en bij McLaren getekend." De rest is geschiedenis...


gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. vrijdag 23 oktober 2020

  2. Strenger corona-protocol McLaren: "Willen laksheid voorkomen" 12:56

    Strenger corona-protocol McLaren: "Willen laksheid voorkomen"

    McLaren heeft nieuwe maatregelen genomen om verspreiding van het coronavirus in de Formule 1-paddock te voorkomen. Na een aantal…

    F1
  3. Mercedes-baas over F1-toekomst: "Niet wijs om nu te stoppen" 12:28

    Mercedes-baas over F1-toekomst: "Niet wijs om nu te stoppen"

    Mercedes was 'niet goed wijs' geweest als het merk de Formule 1 vaarwel had gezegd met de op handen zijnde reglementen voor…

    F1
  4. 11:56

    Uitslag eerste vrije training MotoGP Grand Prix van Teruel

    MotoGP
  5. GPUpdate ondergaat metamorfose en verandert van naam 11:50

    GPUpdate ondergaat metamorfose en verandert van naam

    Beste lezers, we hebben groot nieuws. Jullie platform krijgt een ongekende update. In dit bericht laten wij je zien wat je kunt…

    F1
  6. Marquez topt ondanks crash eerste training Teruel GP 11:46

    Marquez topt ondanks crash eerste training Teruel GP

    Alex Marquez is tijdens de eerste vrije training voor de Grand Prix van Teruel doorgegaan waar hij een week geleden mee stopte.…

    MotoGP
  7. 11:46

    LIVE: Eerste vrije training voor de Grand Prix van Portugal

    F1
  8. Hamilton: Nieuw Mercedes-contract waarschijnlijk een formaliteit 11:25

    Hamilton: Nieuw Mercedes-contract waarschijnlijk een formaliteit

    Lewis Hamilton zegt dat het 'waarschijnlijk' een formaliteit is dat hij een nieuw contract overeenkomt met het Formule 1-team…

    F1
  9. Schumacher: "Hülkenberg is voorkeurskandidaat bij Red Bull" 11:18

    Schumacher: "Hülkenberg is voorkeurskandidaat bij Red Bull"

    Ralf Schumacher verwacht dat Nico Hülkenberg een reële kans maakt om volgend seizoen naast Max Verstappen bij Red Bull te…

    F1
  10. 10:56

    Liveblog: F1-kalender 2021 roept "veel vraagtekens" op

    F1
  11. Michelin verklaart bandenprobleem Quartararo in Aragon GP 10:54

    Michelin verklaart bandenprobleem Quartararo in Aragon GP

    Michelin heeft een verklaring gegeven waarom Fabio Quartararo tijdens de Grand Prix van Aragon achteruit holde met een te hoge…

    MotoGP
  12. Gasly reageert op Renault-geruchten: "Ben blij bij AlphaTauri" 10:44

    Gasly reageert op Renault-geruchten: "Ben blij bij AlphaTauri"

    Pierre Gasly werd recent in verband gebracht met een overstap naar het fabrieksteam van Renault in 2021, maar de Fransman laat…

    F1
  13. Weerbericht GP van Portugal: Zonnige start, zondag nat? 10:30

    Weerbericht GP van Portugal: Zonnige start, zondag nat?

    Aankomend weekend is de Formule 1 voor het eerst sinds 1996 weer te gast in Portugal. Op de Autodromo Internacional do Algarve…

    F1
  14. Mercedes vervangt motoronderdelen na uitvalbeurt Bottas in Eifel 10:00

    Mercedes vervangt motoronderdelen na uitvalbeurt Bottas in Eifel

    Mercedes heeft achterhaald wat het probleem is waardoor Valtteri Bottas werd getroffen tijdens de Grand Prix van de Eifel. Als…

    F1
  15. Crutchlow: "Geen fout om Marquez naar LCR te sturen" 08:29

    Crutchlow: "Geen fout om Marquez naar LCR te sturen"

    LCR Honda-coureur Cal Crutchlow heeft begrip voor de beslissing van Honda om Alex Marquez volgend seizoen bij het satellietteam…

    MotoGP
  16. Nieuwe simulator moet Ferrari op juiste spoor zetten voor 2022 08:04

    Nieuwe simulator moet Ferrari op juiste spoor zetten voor 2022

    Ferrari werkt achter de schermen hard aan de bouw van een nieuwe simulator. De formatie uit Maranello ziet deze nieuwe creatie…

    F1
  17. Hoe kan Mercedes dit weekend al de constructeurstitel pakken? 07:26

    Hoe kan Mercedes dit weekend al de constructeurstitel pakken?

    We hebben dit F1-seizoen pas elf Grands Prix gehad, maar Mercedes kan al komende zondag in Portugal de wereldtitel voor…

    F1
  18. Kwalificatie F1 GP van Portugal– Starttijd, welke zender en meer 07:13

    Kwalificatie F1 GP van Portugal– Starttijd, welke zender en meer

    Voor het eerst sinds 1996 reist de Formule 1 weer af naar Portugal. Het Autodromo Internacional do Algarve is de gastheer van de…

    F1
  19. donderdag 22 oktober 2020

  20. Vettel: "Wil Ferrari-periode in ieder geval nog waardig afsluiten" 21:37

    Vettel: "Wil Ferrari-periode in ieder geval nog waardig afsluiten"

    Sebastian Vettel hoopt ondanks alle problemen in het Formule 1-seizoen 2020 op een waardig afscheid van Ferrari. De Duitser…

    F1
  21. 20:41

    Mercedes denkt aan 2021: Geen DAS in trainingen Portugese GP

    F1
  22. Grosjean: "Beide Haas-coureurs weg vanwege financiële redenen" 20:02

    Grosjean: "Beide Haas-coureurs weg vanwege financiële redenen"

    Romain Grosjean zegt dat hij verrast werd toen Haas Formule 1-teambaas Guenther Steiner hem vertelde dat de beide rijders van…

    F1
  23. Verstappen ziet 2020 zelf ook als zijn beste F1-seizoen tot dusver 19:27

    Verstappen ziet 2020 zelf ook als zijn beste F1-seizoen tot dusver

    Max Verstappen beaamt dat hij momenteel aan het beste seizoen uit zijn nog altijd jonge Formule 1-carrière bezig is. Materiaal…

    F1
  24. Nakagami heeft fabrieksmachine bedongen bij nieuw contract 19:21

    Nakagami heeft fabrieksmachine bedongen bij nieuw contract

    Nakagami rijdt momenteel op een 2019-versie van de RC213V, maar heeft in het verleden vaak gesproken over de wens dat hij…

    MotoGP
  25. Verstappen niet bang voor sterker Mercedes in 2021 18:08

    Verstappen niet bang voor sterker Mercedes in 2021

    Max Verstappen maakt zich niet al te veel zorgen over het feit dat Mercedes enige tijd geleden al de focus naar 2021 heeft…

    F1
  26. Mir: "Niet eerlijk" om nu al over teamorders te beginnen 17:38

    Mir: "Niet eerlijk" om nu al over teamorders te beginnen

    Suzuki-rijder Joan Mir zou het ten opzichte van teamgenoot Alex Rins niet 'eerlijk' vinden als Suzuki de rijders teamorders…

    MotoGP
  27. 17:35

    Lees terug: Abiteboul mag tattoo kiezen

    F1
  28. McLaren heeft 'sterk geloof' dat upgrades voor progressie zorgen 17:18

    McLaren heeft 'sterk geloof' dat upgrades voor progressie zorgen

    McLaren is er heilig van overtuigd dat het nieuwe aerodynamische pakket precies is wat het team nodig heeft om de strijd aan te…

    F1
  29. "Geen perfecte oplossing" om corona buiten MotoGP te houden 16:52

    "Geen perfecte oplossing" om corona buiten MotoGP te houden

    Volgens Aleix Espargaro is er 'geen perfecte oplossing' om het coronavirus daadwerkelijk buiten de MotoGP-paddock te…

    MotoGP
  30. Steiner over rijderskeuze Haas: "Nog geen besluit genomen" 16:24

    Steiner over rijderskeuze Haas: "Nog geen besluit genomen"

    Bij Haas heeft men nog geen beslissing genomen over wie de opvolgers worden van Romain Grosjean en Kevin Magnussen. Het…

    F1
  31. FIA geeft Racing Point waarschuwing voor corona-affaire Stroll 16:13

    FIA geeft Racing Point waarschuwing voor corona-affaire Stroll

    Racing Point gaat een waarschuwing krijgen van de COVID-19-gedelegeerde van de FIA voor hoe het team is omgegaan met de…

    F1
  32. Russell maakt zich niet druk over Perez-geruchten: "Heb contract" 15:39

    Russell maakt zich niet druk over Perez-geruchten: "Heb contract"

    George Russell maakt zich geen zorgen over zijn positie binnen Williams voor het Formule 1-seizoen 2021. Sergio Perez zou naar…

    F1
  33. 15:39

    Foto's: De donderdag van de F1 Grand Prix van Portugal

    F1
  34. FIA versoepelt reglement rond verkrijgen van superlicentie 14:34

    FIA versoepelt reglement rond verkrijgen van superlicentie

    Jonge coureurs kunnen voortaan sneller in aanmerking komen voor een superlicentie die ze het recht geeft op deelname aan de…

    F1
  35. VeeKay mikt op top-zes bij seizoensafsluiter in St. Petersburg 14:32

    VeeKay mikt op top-zes bij seizoensafsluiter in St. Petersburg

    Rinus van Kalmthout sluit dit weekend zijn debuutseizoen in de IndyCar Series af in St. Petersburg. De titel van beste rookie…

    Indy
  36. Hülkenberg stand-by voor Racing Point in Portugal 13:40

    Hülkenberg stand-by voor Racing Point in Portugal

    Nico Hülkenberg staat dit weekend in Portugal stand-by voor Racing Point. De Duitser is naar Portimao afgereisd voor het geval…

    F1
  37. Marko hoopt dat Vettel 'eerlijk wordt behandeld' bij Racing Point 11:56

    Marko hoopt dat Vettel 'eerlijk wordt behandeld' bij Racing Point

    Helmut Marko hoopt voor Sebastian Vettel dat hij zijn oude vorm weer terugvindt bij zijn overstap naar Aston Martin in 2021. Ook…

    F1
  38. Nakagami tekent nieuwe meerjarige deal bij HRC Honda 11:15

    Nakagami tekent nieuwe meerjarige deal bij HRC Honda

    Takaaki Nakagami heeft een nieuw contract getekend bij HRC Honda, de fabrieksformatie in de MotoGP. De Japanner heeft een deal…

    MotoGP
  39. Steiner: Magnussen en Grosjean belangrijk bij successen Haas 11:08

    Steiner: Magnussen en Grosjean belangrijk bij successen Haas

    Kevin Magnussen en Romain Grosjean maakten donderdagochtend bekend dat zij Haas F1 aan het eind van 2020 gaan verlaten. Teambaas…

    F1
  40. Na Grosjean verlaat ook Magnussen Haas F1-team 10:20

    Na Grosjean verlaat ook Magnussen Haas F1-team

    Ook Kevin Magnussen is bezig aan zijn laatste seizoen bij het Haas F1-team. Dat heeft de Deense coureur zojuist bekendgemaakt.…

    F1
  41. Grosjean vertrekt na dit seizoen bij Haas Formule 1-team 09:46

    Grosjean vertrekt na dit seizoen bij Haas Formule 1-team

    Romain Grosjean heeft zojuist zijn vertrek bij het Haas F1-team aangekondigd. De Fransman reed de afgelopen vijf jaar voor de…

    F1
  42. Voormalig F1-kampioen Rosberg lanceert team in Extreme E 09:33

    Voormalig F1-kampioen Rosberg lanceert team in Extreme E

    Nico Rosberg heeft aangekondigd dat hij met zijn eigen Rosberg Xtreme Racing in actie gaat komen tijdens het eerste seizoen van…

    Misc
Meer nieuws