Retro: Hoe Perez imponeerde en een Ferrari-contract liet liggen

Retro: Hoe Perez imponeerde en een Ferrari-contract liet liggen

25 maart 2020 – In de overlevering zullen de namen van Sergio Perez en Force India waarschijnlijk nauw met elkaar verbonden blijven. De Mexicaan rijdt immers al sinds 2014 voor die formatie en diens opvolger. Toch had het ook anders kunnen lopen, bijvoorbeeld door een voorcontract met Ferrari te tekenen. Het jaar 2012 speelde daar een grote rol in en dan met name een race die vandaag precies acht jaar geleden plaatsvond: de GP van Maleisië 2012.

Acht jaar geleden stond de geliefde Grand Prix van Maleisië nog 'gewoon' op de kalender. Geliefd vanwege de prachtige lay-out van het Sepang International Circuit, maar ook doordat de weergoden zich nogal eens met het wedstrijdverloop bemoeiden. Zo ook op die 25ste maart van het jaar 2012. Voor de start keken coureurs al wat onheilspellend naar donkere wolken boven de grid. Dat bleek terecht. Het was een voorbode van wat zou komen: regen en dus spektakel.

Tactische zet brengt Perez naar voren, code rood volgt

Bij een staande start - waarvoor hulde - viel dat nog mee. Dat wil zeggen: de matadoren vertrokken op intermediates. Michael Schumacher en jawel ook Romain Grosjean kozen in de openingsronde voor een simultane spin, verder kleurden de meeste mannen binnen de lijntjes. Maar dat zou veranderen. En rap ook. De hemelsluizen gingen open, met stress en chaos tot gevolg. In deze omstandigheden hielden de tactici van Sauber het hoofd koel. Het team haalde Perez bliksemsnel binnen voor een setje 'full wets'. Het bleek de juiste keuze, of eigenlijk een lot uit de loterij. De rest volgde wel, maar moest achter de Mexicaan aansluiten. Die was vanaf zijn negende startplek al opgeklommen naar P3.

Een tactische ingreep bracht Perez dus op de voorposten, maar zijn 'finest hour' zou nog komen. Dat uurtje volgde na een langdurige code rood. Zelfs regenbanden konden het hemelwater niet meer aan, waardoor de race zo'n vijftig minuten werd stilgelegd. Polesitter Hamilton mocht het schouwspel als leider hervatten, maar kon niet lang van de leiding genieten. Bij de eerstvolgende pitstops - terug naar intermediates - namen Perez en Ferrari-coureur Fernando Alonso het commando namelijk over. De Scuderia beschikte in deze maanden over een miserabele auto, maar in verraderlijke omstandigheden wist Alonso dit te compenseren met zijn stuurmanskunsten. Vintage Alonso dus.

Ferrari kwetsbaar, Checo moet zich koest houden

De tweevoudig wereldkampioen reed op glorieuze wijze zo'n zeven tellen voorsprong bijeen, alvorens het droog genoeg bleek voor slicks. Alle bandensoorten waren daarmee gebruikt, het feest compleet. Maar op droogweerbanden bleek de Ferrari F2012 andermaal kwetsbaar. Zo kwetsbaar dat Alonso de ontketende Perez steeds groter zag worden in zijn spiegels. Zes ronden voor het zwart-wit geblokt was het dan zover, game on: 'Checo' zat in de versnellingsbak van Alonso. De man die nog nooit eerder op het ereschavot stond, kon de zege ineens ruiken.

Het leidde tot nervositeit op de pitmuur, of beter gezegd: nervositeit bij twee teams. Bij Ferrari en Sauber, dat als klantenteam ook met Ferrari-motoren onderweg was. Het gevolg laat zich raden, de boordradio die niet kon uitblijven volgde: "Checo, be careful. We need this position." Het was een verkapte manier om te zeggen: val Alonso niet aan en doe geen gekke dingen. Dat laatste deed hij even later wel. Perez verremde zich, miste de bocht en gaf zo een handvol seconden prijs. Het leidde bij iedereen in een Sauber-shirt tot een verhoogde hartslag, maar gelukkig niet tot meer dan dat. Perez kon zijn weg namelijk vervolgen en kwam op twee tellen van Alonso als tweede over de meet. Het eerste podium van Checo was daarmee een feit.

Perez kreeg voorcontract aangeboden van Ferrari

Maar de gevolgen waren eigenlijk nog veel verstrekkender dan enkel het gewonnen eremetaal. Perez stond op de kaart, zeker bij Ferrari. Al helemaal nadat er in Montreal en Monza nog twee podia zouden volgen. Het visitekaartje voor een Ferrari-zitje was afgegeven, zo zou Perez jaren later uit de doeken doen: "In 2012 was ik al lid van de Ferrari-familie en zou ik inderdaad een racezitje voor 2014 krijgen. Tot die tijd moest ik nog wel één jaartje bij Sauber blijven. Ik ging zelfs naar Maranello en daar zei Stefano Domenicali tegen mij: laten we alvast een voorcontract opstellen voor 2014."

Tot een handtekening kwam het nooit, Perez besloot anders. "Ik was zo hongerig en wilde meteen een goed zitje hebben. Voor 2013 dus. Ik zat destijds ook in een goede positie: Mercedes was geïnteresseerd, Ferrari was geïnteresseerd en McLaren was geïnteresseerd." Zoals bekend, koos Perez voor het laatstgenoemde team. "Ik zei tegen mezelf: ik moet snel in een competitieve auto zitten, want ik kan nu wereldkampioen worden. En McLaren had in de vijf seizoenen daarvoor steeds races gewonnen en voor de titels gevochten. Hoe kon ik daar dan 'nee' tegen zeggen? Toen heb ik de Ferrari Academy vaarwel gezegd en bij McLaren getekend." De rest is geschiedenis...


gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. zaterdag 28 maart 2020

  2. Rossi over aangepaste MotoGP-kalender: "Format WSBK boeiend" 19:15

    Rossi over aangepaste MotoGP-kalender: "Format WSBK boeiend"

    Valentino Rossi hoopt dat de MotoGP zoveel mogelijk races kan redden in 2020. De Italiaan van Yamaha vindt ook het format van de…

    MotoGP
  3. Kijktip van de dag: Code Oranje 18:30

    Kijktip van de dag: Code Oranje

    Jeffrey Herlings, Glenn Coldenhoff, Calvin Vlaanderen, Roan van de Moosdijk en team manager Patrice Assendelft hebben…

    Misc
  4. 17:00 uur coronavirus update: IDM schrapt races Red Bull Ring 17:10

    17:00 uur coronavirus update: IDM schrapt races Red Bull Ring

    Het coronavirus houdt de wereld in haar greep. Ook in de autosport zijn de gevolgen merkbaar. Met dit overzicht houden we je op…

    F1
  5. Ocon pakt bijzondere hobby op tijdens onderbreking F1-seizoen 16:51

    Ocon pakt bijzondere hobby op tijdens onderbreking F1-seizoen

    Esteban Ocon gebruikt de periode zonder Formule 1-races om een van zijn passies op te pakken: het racen met op afstand…

    F1
  6. VIDEO: Prachtige DTM-onboard op de Nürburgring Nordschleife 15:15

    VIDEO: Prachtige DTM-onboard op de Nürburgring Nordschleife

    Bij gebrek aan echte actie duikt GPUpdate.net in het archief, op zoek naar pareltjes uit de voorbije jaren. Vandaag gaan we…

    DTM
  7. Coulthard: "Sport en Formule 1 keren op korte termijn terug" 14:57

    Coulthard: "Sport en Formule 1 keren op korte termijn terug"

    David Coulthard blijft ondanks de wereldwijde uitbraak van het coronavirus positief dat de Formule 1 over niet al te lange tijd…

    F1
  8. Analyse: De risico's van de MotoGP-comeback van Lorenzo 13:30

    Analyse: De risico's van de MotoGP-comeback van Lorenzo

    Slechts luttele maanden nadat hij zijn afscheid als full-time MotoGP-coureur aankondigde, heeft Jorge Lorenzo al een datum…

    F1
  9. Seizoen 2020 mogelijk met tweedaagse GP's en januari-races 12:39

    Seizoen 2020 mogelijk met tweedaagse GP's en januari-races

    De Formule 1-teams staan open voor het idee van een 'superseizoen' dat doorloopt tot januari 2021 en tweedaagse Grands Prix…

    F1
  10. Poll: Welke F1-races moeten in 2020 behouden worden? 12:00

    Poll: Welke F1-races moeten in 2020 behouden worden?

    Door het coronavirus loopt een groot deel van het Formule 1-seizoen gevaar. De F1 rekent erop dat alle races tot begin juni niet…

    F1
  11. Schumacher: Advies over banden in F4 kwam pas in F2 van pas 11:23

    Schumacher: Advies over banden in F4 kwam pas in F2 van pas

    Mick Schumacher leerde tijdens zijn debuutseizoen in de Formule 2 dat banden sparen soms noodzaak is in de autosport. Advies…

    FIA F2
  12. Interview: Van Amersfoort vreest coronacrisis in de autosport 11:00

    Interview: Van Amersfoort vreest coronacrisis in de autosport

    De Nederlandse samenleving krijgt het zwaar te verduren in tijden van corona. Alle vormen van sport zijn daarin bijzaak, maar…

    FEM
  13. Australië 2010: Eerste McLaren-zege Button na perfecte tactiek 10:36

    Australië 2010: Eerste McLaren-zege Button na perfecte tactiek

    Vandaag exact tien jaar geleden vond de Grand Prix van Australië plaats in het spannende seizoen 2010. In een uiterst…

    F1
  14. Ecclestone had F1-seizoen 2020 op veiligheidsgronden afgelast 10:34

    Ecclestone had F1-seizoen 2020 op veiligheidsgronden afgelast

    Als Bernie Ecclestone nu de macht zou hebben over de Formule 1, dan zou hij het seizoen 2020 geheel laten varen, nadat de eerste…

    F1
  15. Voorsprong Verstappen gehalveerd bij derde event Team Redline 09:07

    Voorsprong Verstappen gehalveerd bij derde event Team Redline

    Kelvin van der Linde heeft de vijfde en zesde race van de esports-reeks van Team Redline voor professionele coureurs gewonnen…

    F1
  16. Terug naar 1993: Safety Car keert terug in F1 na eerdere chaos 08:00

    Terug naar 1993: Safety Car keert terug in F1 na eerdere chaos

    Op deze dag (28 maart) in 1993 keerde de Safety Car na twintig jaar afwezigheid weer terug in de Formule 1. Die rentree verliep…

    F1
  17. vrijdag 27 maart 2020

  18. Vasseur: "Sluiting fabrieken misschien verlengen" 19:45

    Vasseur: "Sluiting fabrieken misschien verlengen"

    De fabrieken van de Formule 1-teams zouden wel eens langer dan drie weken gesloten kunnen blijven. Zo heeft Alfa Romeo-teambaas…

    F1
  19. Retro: John Watson over het wonder van Long Beach 1983 18:17

    Retro: John Watson over het wonder van Long Beach 1983

    We hebben wel vaker stunts gezien waarbij een rijder uit de achtergrond oprukt naar een podiumplek. Daar was vaak een regenrace…

    F1
  20. Project Pitlane: Zeven Britse F1-teams strijden tegen coronavirus 18:07

    Project Pitlane: Zeven Britse F1-teams strijden tegen coronavirus

    De Formule 1 heeft meer uitleg gegeven bij het project van de zeven Britse F1-teams om bij te dragen in de strijd tegen het…

    F1
  21. Schriftelijk aanbod: Wolff CEO en aandeelhouder Aston Martin? 17:05

    Schriftelijk aanbod: Wolff CEO en aandeelhouder Aston Martin?

    Toto Wolff kan Mercedes verlaten en als aandeelhouder de rol van CEO bij Aston Martin invullen. De onderhandelingen met Lawrence…

    F1
  22. Onafhankelijke F1-teams strijden tegen 'satellietformaties' 16:20

    Onafhankelijke F1-teams strijden tegen 'satellietformaties'

    In het belang van de sport en de kleinere teams moet de Formule 1 ervoor zorgen dat er een stokje wordt gestoken voor een nauwe…

    F1
  23. Ferrari wil half april fabrieken weer openen 14:58

    Ferrari wil half april fabrieken weer openen

    Ferrari laat weten dat het – ondanks de onverminderd slechte situatie in Noord-Italië – de fabrieken in Maranello en Modena…

    F1
  24. Honda-teambaas: "Wij waren klaar voor Qatar, Ducati niet" 14:14

    Honda-teambaas: "Wij waren klaar voor Qatar, Ducati niet"

    Repsol Honda-teambaas Alberto Puig heeft gereageerd op de uitspraken die Ducati-manager Gigi Dall'Igna eerder deze maand deed na…

    MotoGP
  25. Villeneuve verwacht uitstel Grand Prix van Canada 12:41

    Villeneuve verwacht uitstel Grand Prix van Canada

    Jacques Villeneuve acht het weinig realistisch dat het Formule 1-seizoen op 14 juni in Canada van start zal gaan. De Formule 1…

    F1
  26. Video: Heroes - Kampioenen 12:10

    Video: Heroes - Kampioenen

    Kampioen worden of niet, het hangt soms van de kleinste details af. In dit fragment van de film Heroes van Senna-regisseur…

    F1
  27. Retro: Coulthard schenkt Red Bull eerste podium in 2006 12:00

    Retro: Coulthard schenkt Red Bull eerste podium in 2006

    Vandaag viert David Coulthard zijn 49ste verjaardag. Coulthard stond mee aan de wieg van Red Bull Racing. In 2006 werd hij derde…

    F1
  28. Verstappen: 'Wereldtitel Formule 1 zou 2020 tot een succes maken' 11:23

    Verstappen: 'Wereldtitel Formule 1 zou 2020 tot een succes maken'

    Zijn vader reed in zijn Formule 1-carrière 106 Grands Prix, maar voor Max Verstappen staat de teller nu al op 102 races.…

    F1
  29. Abiteboul: "In 2022 moeten we strijden om de podiums" 10:34

    Abiteboul: "In 2022 moeten we strijden om de podiums"

    Dat de coronacrisis een impact heeft op de Formule 1 mag als een voldongen feit worden gezien. Het is inmiddels niet meer de…

    F1
  30. Wickens werkt aan terugkeer, hoopt op test in DTM-wagen 10:25

    Wickens werkt aan terugkeer, hoopt op test in DTM-wagen

    Robert Wickens heeft zijn interesse kenbaar gemaakt voor een test in de DTM-wagen die in 2018 gebruikt werd door Alex Zanardi.…

    DTM
  31. Uitgelegd: De gevolgen van het coronavirus voor de F1-teams 08:00

    Uitgelegd: De gevolgen van het coronavirus voor de F1-teams

    De wereldwijde coronacrisis zorgt ook bij de Formule 1-teams voor financiële problemen: minder inkomsten maar wel torenhoge…

    F1
  32. Vandaag in 1994: Jos Verstappen debuteert voor Benetton 07:00

    Vandaag in 1994: Jos Verstappen debuteert voor Benetton

    Op 27 maart 1994 maakte Jos Verstappen zijn debuut in de Formule 1. De destijds 22-jarige Nederlander was opvolger van Jan…

    F1
  33. donderdag 26 maart 2020

  34. 26 maart 1989: Mankende Herbert debuteert in de F1 19:00

    26 maart 1989: Mankende Herbert debuteert in de F1

    Op 26 maart 1989 maakte Johnny Herbert zijn Formule 1-debuut bij Benetton. En dat een jaar na een horrorcrash in de Formule 3000…

    F1
  35. Indianapolis 500 verplaatst naar augustus door coronavirus 18:26

    Indianapolis 500 verplaatst naar augustus door coronavirus

    De 104de editie van de Indianapolis 500 is vanwege het coronavirus uitgesteld. De prestigieuze IndyCar-race zal dit jaar pas in…

    Indy
  36. Video van de Dag: Driestrijd in MotoGP Barcelona 2007 17:57

    Video van de Dag: Driestrijd in MotoGP Barcelona 2007

    Drie mannen speelden de hoofdrol tijdens de Catalaanse Grand Prix van 2007: Casey Stoner, Valentino Rossi en Dani Pedrosa…

    MotoGP
  37. Ook IndyCar organiseert simrace met huidige rijders 15:47

    Ook IndyCar organiseert simrace met huidige rijders

    De Amerikaanse IndyCar is laat op de kar van de esports gesprongen, maar maakt dat dit weekend goed met een vol startveld met…

    Indy
  38. Szafnauer vindt ingrepen rond coronavirus 'logische besluiten' 14:35

    Szafnauer vindt ingrepen rond coronavirus 'logische besluiten'

    Racing Point-teambaas Otmar Szafnauer weet dat er door de uitbraak van het coronavirus geen enkele zekerheid is over het moment…

    F1
  39. Fittipaldi en Delétraz test- en reservecoureurs bij Haas 14:30

    Fittipaldi en Delétraz test- en reservecoureurs bij Haas

    De Braziliaan Pietro Fittipaldi en de Zwitser Louis Delétraz zijn dit seizoen de officiële test- en reservecoureurs van het…

    F1
  40. Tech: Is niet DAS maar Ackermann het codewoord voor F1 2020? 13:22

    Tech: Is niet DAS maar Ackermann het codewoord voor F1 2020?

    Vanzelfsprekend draait alles om het coronavirus, maar in sportief opzicht houdt het DAS-systeem de gemoederen bezig. Deze…

    F1
  41. MotoGP zet streep door GP Spanje op Jerez 12:11

    MotoGP zet streep door GP Spanje op Jerez

    Het MotoGP-seizoen begint dit jaar niet in Jerez. De internationale motorsportfederatie FIM laat weten dat de Grote Prijs van…

    MotoGP
  42. Teamleden McLaren terug in Groot-Brittannië na zelf-isolatie 12:08

    Teamleden McLaren terug in Groot-Brittannië na zelf-isolatie

    Alle teamleden van McLaren die in Australië achterbleven vanwege zorgen over het coronavirus zijn veilig thuisgekomen. Dat…

    F1
  43. Marko blijft rustig: "Denk dat ik het coronavirus al heb gehad" 11:19

    Marko blijft rustig: "Denk dat ik het coronavirus al heb gehad"

    Helmut Marko denkt dat hij het coronavirus al heeft gehad en inmiddels ook heeft overwonnen. De Oostenrijker slijt zijn dagen…

    F1
Meer nieuws