Schriftelijk aanbod: Wolff CEO en aandeelhouder Aston Martin?

Schriftelijk aanbod: Wolff CEO en aandeelhouder Aston Martin?

27 maart 2020 – Toto Wolff kan Mercedes verlaten en als aandeelhouder de rol van CEO bij Aston Martin invullen. De onderhandelingen met Lawrence Stroll zijn gaande.

Terwijl het coronavirus de Formule 1 in haar greep houdt, spelen er achter de schermen hoogst interessante zaken. Het middelpunt? Toto Wolff. De succesvolle teambaas van Mercedes is volgens informatie van GPUpdate.net het speerpunt van een investeringsinitiatief dat zich wil inkopen bij het beursgenoteerde Aston Martin Lagonda (AML).

De geruchten dat Wolff Mercedes zou verlaten en de overstap zou maken naar Aston Martin zijn niet nieuw. Al in januari werd melding gedaan van deze mogelijkheid. Op 19 maart begon het volgende hoofdstuk, toen het Britse Daily Mail schreef dat Wolff samen met Aston Martin-grootaandeelhouder Lawrence Stroll vanuit Australië was teruggevlogen. Mercedes wilde dat bericht niet bevestigen. Men geeft geen reactie op persoonlijke reizen, zo klonk het. Uit verder onderzoek van GPUpdate.net bleek dat de vlucht in een privéjet van Stroll inderdaad had plaatsgevonden. Bestemming: de Malediven, waar Wolffs vrouw Susie al met hun zoon Jack zat te wachten.

Al op 16 januari meldde F1-Insider.com middels de headline 'Nemen Stroll en Wolff het Mercedes-team over?' dat Wolff "de positie van CEO bij Aston Martin" zou kunnen krijgen. Dat was ruim twee weken voor de officiële mededeling dat Stroll zich bij Aston Martin had ingekocht.

Nauwe band tussen Toto Wolff en Lawrence Stroll

Dat de twee hoofdrolspelers elkaar door en door kennen is in de autosportkringen geen geheim. Die relatie gaat al vele jaren terug. Toen Force India in de zomer van 2018 failliet verklaard werd, speelde Wolff achter de coulissen een belangrijke rol. Dat was ook onvermijdelijk, omdat Mercedes als motorenleverancier een van de voornaamste schuldeisers was.

In de winter van 2018-2019 spraken diverse media van een geheim overleg in het chalet van Bernie Ecclestone in Gstaad. De voormalig Formule 1-baas liet later doorschemeren dat daar over het opzetten van een 'piratenserie' was gesproken. Onder de gasten: Wolff en Stroll.

En toen de Canadees eind 2019 zijn inkoop bij Aston Martin voorbereidde, was Wolff – zo bevestigen diverse bronnen – een van de bemiddelaars. Na de Grand Prix van Mexico vloog het tweetal gezamenlijk per privéjet naar New York. In een advocatenkantoor werden de details over de financiering van de deal tussen Stroll en Aston Martin besproken.

Nieuwe Daimler-topman geen fan van Wolff

Feit is: het contract van Wolff als teambaas bij Mercedes F1 loopt eind 2020 af. En of Daimler, dat al voor de coronacrisis een miljardenbezuiniging aankondigde, ook in een radicaal veranderd economisch umfeld vast wil houden aan een fabrieksteam in de Formule 1 staat in de sterren geschreven. De langetermijngevolgen van de huidige crisis op de automobielindustrie kan niemand nu al inschatten. Bovendien klinkt het van insiders al langere tijd dat Daimler-baas Ola Kallenius geen fan is van Wolff.

Dat het niet botert tussen beide mannen werd al enkele malen goed duidelijk. Het eerste voorbeeld: Wolff was tot voor kort nog de drijvende kracht achter een openbare protestbrief van zeven teams inzake de veelbesproken deal tussen de FIA en Ferrari over de vermeend onreglementaire krachtbron. In Melbourne sijpelden de berichten door dat Kallenius Wolff in deze kwestie had teruggefloten. De Daimler-baas had met zijn Ferrari-evenknie John Elkann gesproken en overeengekomen om in het belang van de sport de zaak te laten rusten. Wolff kon de inmenging van zijn overste in zijn taken als F1-teambaas op z'n zachtst gezegd niet waarderen.

Bij Red Bull Racing ging men er tot op dat moment vanuit zij aan zij met Wolff voor transparantie inzake de FIA-Ferrari-deal te strijden. "Wolff was de initiatiefnemer voor de brief. We waren dus enorm verrast dat ze zich plotseling terugtrokken", zegt Red Bull-adviseur Dr. Helmut Marko in gesprek met GPUpdate.net.

Nieuwe interventie van Kallenius

In de tijd van Dieter Zetsche als opperhoofd bij Daimler, had Wolff volledig de vrije hand aangaande het Formule 1-team. Kallenius kwam tijdens het Grand Prix-weekend in Australië binnen enkele dagen tot een tweede interventie. Ditmaal ging het erom of Mercedes in Melbourne zou gaan rijden of niet.

Bij een overleg tussen de teambazen en Formule 1- en FIA-verantwoordelijken stemden Wolff net als Racing Point (het team van Lawrence Stroll) en beide Red Bull-teams ervoor om te gaan rijden, ondanks de afwezigheid van McLaren vanwege het coronavirus. Totdat de telefoon ging bij de Oostenrijker. Aan de andere kant van de lijn: Ola Kallenius. Hij was na een persconferentie van Angela Merkel bezorgd over de toenemende nieuwsstroom aangaande het coronavirus in Europa. Kallenius zou de beslissing of Mercedes zou gaan rijden aan Wolff hebben gelaten, naar verluidt gaf hij enkel een aanbeveling. Dat stelt Mercedes in elk geval. Wolff kwam, zo meldden ooggetuigen, zeer geïrriteerd terug van het telefoongesprek.

Het volledige verhaal:
Achter de schermen: Zo werd de GP van Australië afgelast

Dat is in zoverre significant, dat er steeds meer aanwijzingen zijn dat Wolff van Kallenius, in tegenstelling tot Zetsche, niet langer het absolute vertrouwen geniet. In de momenteel fragiele situatie aangaande de toekomst van het Mercedes-fabrieksteam in de Formule 1 is het niet ondenkbaar dat de Oostenrijker de ogen openhoudt voor alternatieven.

Aanbod van Aston Martin

Daarin is Aston Martin het meest concreet. Wolff en zijn goede kameraad Dany Bahar – bij Formule 1-insiders bekend van zijn functies bij Red Bull (tot 2007), Ferrari (tot 2009) en Lotus (tot 2012) hebben onlangs een schriftelijk overnamebod op aandelen in Aston Martin ingediend.

Stroll stapte op 31 januari in eerste instantie voor 16,7 procent in bij Aston Martin Lagonda. Kostenplaatje: 182 miljoen pond. De AML-koers op de Londense beurs voor de entree bedroeg 402,7, kort daarna 498,8. Vervolgens daalde de koers tot 143,85 (16 maart). Stroll maakte van dat gegeven gebruik door verder te onderhandelen, en met succes. Op 13 maart werd bekend dat de Canadese zakenman niet 16,7 procent voor 182 maar 25 procent voor 171 miljoen aangekocht had. In de tussentijd regelde hij als aandeelhouder van beide organisaties dat het Formule 1-team Racing Point vanaf 2021 als fabrieksteam van Aston Martin aan de start staat.

Daarmee lijkt het oorspronkelijke plan van tafel te zijn dat Wolff en Stroll gezamenlijk een bod bij Daimler wilden neerleggen om een meerderheidsbelang in het Mercedes-fabrieksteam in handen te krijgen als Daimler zich niet committeerde aan een Formule 1-verblijf tot eind 2025.

Voor Racing Point, en zo wordt de cirkel compleet, rijdt Strolls zoon Lance, die al jaren financieel ondersteund wordt door de Canadese modemagnaat. En Wolff was al in 2018 een van de meesterbreinen achter het plan van een formatie zonder toenmalige Force India-eigenaar Vijay Mallya, waardoor Aston Martin recentelijk kon instappen bij Racing Point.

Wolff als aandeelhouder en CEO

Wolff kan, als de deal getekend wordt, de nieuwe CEO van Aston Martin worden en de door de crisis getroffen sportwagenproducent in de toekomst operationeel leiden. In een zeer vergelijkbare situatie zoals momenteel bij het Mercedes-team het geval is, namelijk als aandeelhouder. Gezien de huidige aandelenkoers (ruim onder de 300) en het verleden (in het voorjaar van 2019 nog boven de 1.000) kan dit een zeer lucratieve deal zijn. Zeker nu de Daimler-top (lees: Kallenius) niet van plan lijkt om voor de lange termijn vast te houden aan de Oostenrijker. Overigens gaat het in dit geval echt om een rol aan de top van het merk, wat niet te combineren lijkt met een functie bij het aanstaande Aston Martin-fabrieksteam.

De loopbaan van Wolff in de racerij begon in 2006 als aandeelhouder bij HWA, destijds onder meer verantwoordelijk voor het Mercedes-fabrieksteam in de DTM. De Oostenrijker bracht HWA naar de beurs voordat hij als investeerder binnenstapte bij het Williams F1 Team en ook daar een beursgang voorbereidde. In januari 2013 werd hij teambaas van Mercedes en nam tegelijkertijd dertig procent van de aandelen in het fabrieksteam over. Onder zijn leiding behaalde de fabrikant zes opeenvolgende dubbeltitels, tot op heden de langste succesreeks uit de historie van de Formule 1. Op basis van zijn indrukwekkende succesreeks werd Wolff in het voorjaar van 2019 genoemd als opvolger van Chase Carey als topman van de Formule 1. Dat er daadwerkelijk gesprekken gevoerd zijn, is alom bekend. De onderhandelingen eindigden toen Ferrari liet weten een aanstelling van Wolff als F1-baas te vetoën.

Officiële informatie over de entree van Wolff bij Aston Martin zijn er nog niet. Mercedes noemt de door Daily Mail opgestarte speculatie "onzin".

GPUpdate.net heeft Wolff via email en WhatsApp gevraagd om zijn kant van het verhaal maar vooralsnog hebben we nog geen reactie ontvangen.

UPDATE: Zo'n tien uur na de vraag om een reactie heeft Wolff zich alsnog gemeld bij ons. Zijn schriftelijke reactie luidt: "Het verhaal klopt niet, ik word niet de CEO van Aston Martin." Over een mogelijke investering in AML houdt Wolff de lippen stijf.

Verstappen test Aston Martin Valkyrie: "Geschifte wagen"

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. dinsdag 7 juli 2020

  2. NASCAR Heat 5 Gold Edition nu verkrijgbaar op PC en consoles 19:13

    NASCAR Heat 5 Gold Edition nu verkrijgbaar op PC en consoles

    De officiële videogame van NASCAR is terug met de beste coureurs, circuits van de motorsport en is vanaf 10 juli overal…

    F1
  3. Kubica vervangt Giovinazzi tijdens VT1 bij Alfa Romeo 18:30

    Kubica vervangt Giovinazzi tijdens VT1 bij Alfa Romeo

    Robert Kubica maakt komende vrijdag zijn rentree in een officieel Formule 1 Grand Prix-weekend. De Pool vervangt in de eerste…

    F1
  4. Van Uitert bij RTN in Spa, De Vries in Le Mans 18:02

    Van Uitert bij RTN in Spa, De Vries in Le Mans

    Racing Team Nederland, het Nederlandse team in de LMP2-klasse van het FIA World Endurance Championship, trekt met Job van Uitert…

    WEC
  5. 17:35

    Lees terug: Kubica krijgt VT1, veel interesse in Williams

    F1
  6. Webber: "Huwelijk Vettel en Ferrari is voorbij" 17:19

    Webber: "Huwelijk Vettel en Ferrari is voorbij"

    Mark Webber heeft geen goed woord over voor de manier waarop Ferrari zijn oude teamgenoot Sebastian Vettel aan de kant heeft…

    F1
  7. 'Alonso voor twee jaar naar Renault' - BBC 17:02

    'Alonso voor twee jaar naar Renault' - BBC

    Fernando Alonso wordt woensdag voorgesteld als nieuwe Formule 1-rijder van Renault. Dat beweert de Britse BBC. De Spanjaard zou…

    F1
  8. Ferrari SF1000 'onherkenbaar' tijdens GP Oostenrijk, zegt Vettel 15:54

    Ferrari SF1000 'onherkenbaar' tijdens GP Oostenrijk, zegt Vettel

    De Ferrari SF1000 van Sebastian Vettel was tijdens de Grand Prix van Oostenrijk geen schim van de bolide die hij eerder in het…

    F1
  9. Ricciardo na uitvalbeurt: "Was al blij dat we weer konden racen" 15:13

    Ricciardo na uitvalbeurt: "Was al blij dat we weer konden racen"

    Daniel Ricciardo was afgelopen zondag na Max Verstappen de tweede uitvaller van het nieuwe Formule 1-seizoen. De coureur van…

    F1
  10. Analyse: Cijfers bevestigen inzinking Ferrari, argwaan neemt toe 15:05

    Analyse: Cijfers bevestigen inzinking Ferrari, argwaan neemt toe

    De Grand Prix van Oostenrijk kende talloze wendingen en een verrassende uitslag, met onder meer een Ferrari op P2. Maar wat zien…

    F1
  11. Einde Safety Car vertraagd door discussie inhaalactie Albon/Perez 13:39

    Einde Safety Car vertraagd door discussie inhaalactie Albon/Perez

    De laatste Safety Car-fase van de Grand Prix van Oostenrijk duurde langer dan verwacht omdat de wedstrijdleiding moest oordelen…

    F1
  12. Verklaard: het flesje water van Norris bij de temperatuurcontrole 12:50

    Verklaard: het flesje water van Norris bij de temperatuurcontrole

    McLaren heeft tekst en uitleg gegeven bij een video waarop Lando Norris en zijn trainer een flesje water tegen hun voorhoofd…

    F1
  13. Wolff over teamorders bij Mercedes: "Doe niet zo paranoïde" 12:20

    Wolff over teamorders bij Mercedes: "Doe niet zo paranoïde"

    Mercedes wijst de theorie dat Lewis Hamilton en Valtteri Bottas tijdens de Grand Prix van Oostenrijk verdekte teamorders zouden…

    F1
  14. Mercedes CEO ontkent vete met Wolff: "Wij zijn heel close" 12:11

    Mercedes CEO ontkent vete met Wolff: "Wij zijn heel close"

    Deze winter gonsde het van de geruchten dat het niet zou boteren tussen Mercedes CEO Ola Kallenius en F1-teambaas Toto Wolff en…

    F1
  15. Gasly zevende na remprobleem: "Team vroeg me om te stoppen" 11:27

    Gasly zevende na remprobleem: "Team vroeg me om te stoppen"

    Pierre Gasly finishte de Oostenrijkse Grand Prix Formule 1 afgelopen zondag op de zevende plaats, maar als het aan zijn team had…

    F1
  16. Red Bull: Video sociale media bepalend voor straf Hamilton 11:05

    Red Bull: Video sociale media bepalend voor straf Hamilton

    Red Bull heeft meer toelichting gegeven bij de beslissing om zondag voor de race nog een aanvraag in te dienen om het incident…

    F1
  17. Verstappen staat open voor komst Vettel, Horner sluit deal uit 10:00

    Verstappen staat open voor komst Vettel, Horner sluit deal uit

    Red Bull Racing Formule 1-coureur Max Verstappen heeft er geen problemen mee als Sebastian Vettel in 2021 zijn teamgenoot zou…

    F1
  18. Vettel: "Afgelopen vijf jaar heeft me veel energie gekost" 09:51

    Vettel: "Afgelopen vijf jaar heeft me veel energie gekost"

    Sebastian Vettel heeft nieuw licht geworpen over de omstandigheden rond zijn gedwongen vertrek aan het einde van dit seizoen bij…

    F1
  19. Ferrari plant toch updates voor tweede race in Spielberg 09:15

    Ferrari plant toch updates voor tweede race in Spielberg

    Ferrari is flink geschrokken van het gebrek aan snelheid in de Formule 1 Grand Prix van Oostenrijk. De Italiaanse renstal…

    F1
  20. Lammers: "Schade voor Max beperkt door slordige Hamilton" 07:30

    Lammers: "Schade voor Max beperkt door slordige Hamilton"

    Volgens voormalig Formule 1-coureur Jan Lammers is de schade voor Max Verstappen zondag nog enigszins beperkt gebleven doordat…

    F1
  21. Mercedes verwacht bakproblemen snel op te kunnen lossen 06:40

    Mercedes verwacht bakproblemen snel op te kunnen lossen

    Mercedes is er van overtuigd dat het aanstaand weekend de problemen met de versnellingsbakken, die het zondag tijdens de…

    F1
  22. maandag 6 juli 2020

  23. Zanardi ondergaat derde, vijf uur durende operatie 19:30

    Zanardi ondergaat derde, vijf uur durende operatie

    Alex Zanardi heeft voor de derde keer een operatie ondergaan nadat hij vorige maand zwaar letsel aan hoofd en gezicht opliep bij…

    Misc
  24. Britse overheid komt F1 tegemoet met quarantaineprotocol 19:00

    Britse overheid komt F1 tegemoet met quarantaineprotocol

    Het personeel van de Formule 1-teams, Formula One Management en de FIA dat in de dagen na de Grand Prix van Hongarije op 19 juli…

    F1
  25. Wolff over strijd met Red Bull: "Vanaf nu is het menens" 17:50

    Wolff over strijd met Red Bull: "Vanaf nu is het menens"

    Toto Wolff denkt dat de strijd met Red Bull Racing in een nieuwe fase is aanbeland. Vanaf nu "is het menens", aldus de teambaas…

    F1
  26. 17:23

    Lees terug: Rosberg kritisch op Vettel, Alonso naar Renault?

    F1
  27. Perez: "Door budgetplafond kunnen we strijd met top-drie aan" 16:27

    Perez: "Door budgetplafond kunnen we strijd met top-drie aan"

    Sergio Perez is er van overtuigd dat Racing Point het de huidige top-drie teams in de Formule 1 na de invoering van het…

    F1
  28. Hamilton na Oostenrijk coureur met meeste strafpunten 16:24

    Hamilton na Oostenrijk coureur met meeste strafpunten

    Na de eerste Grand Prix van het seizoen 2020 is Lewis Hamilton niet de leider in het wereldkampioenschap. Wel staat de Brit…

    F1
  29. Brawn over GP Oostenrijk: "Betrouwbaarheid achilleshiel" 15:54

    Brawn over GP Oostenrijk: "Betrouwbaarheid achilleshiel"

    Sportief directeur van de Formule 1 Ross Brawn kijkt in zijn column positief terug op de Grand Prix van Oostenrijk, die zondag…

    F1
  30. McLaren: "We gaan nog veel plezier aan Norris beleven" 14:20

    McLaren: "We gaan nog veel plezier aan Norris beleven"

    Toeval of niet: voor de tweede keer in drie races behaalde McLaren zondag tijdens de Grand Prix van Oostenrijk een podium door…

    F1
  31. Analyse: Winnaars en verliezers van de Grand Prix van Oostenrijk 13:07

    Analyse: Winnaars en verliezers van de Grand Prix van Oostenrijk

    Het Formule 1-seizoen 2020 liet vier maanden langer op zich wachten dan gepland, maar het spektakel in Oostenrijk maakte veel…

    F1
  32. Marko pleit voor herziening systeem met tijdstraffen 11:14

    Marko pleit voor herziening systeem met tijdstraffen

    Helmut Marko is absoluut niet te spreken over de in zijn ogen milde straf die Lewis Hamilton kreeg na zijn touché met Alex…

    F1
  33. Binotto ziet Ferrari 0,7 seconde per ronde verliezen op topsnelheid 10:45

    Binotto ziet Ferrari 0,7 seconde per ronde verliezen op topsnelheid

    Mattia Binotto verwacht dat het "heel lastig" wordt voor Ferrari om het snelheidsnadeel op de rechte stukken dit seizoen nog…

    F1
  34. Williams zet Jack Aitken vrijdag in de FW43 10:32

    Williams zet Jack Aitken vrijdag in de FW43

    Williams-reservecoureur Jack Aitken krijgt komend weekend voor de Grand Prix van Stiermarken de kans om de auto van George…

    F1
  35. De Vries naar Toyota als test- en reserverijder in WEC 10:19

    De Vries naar Toyota als test- en reserverijder in WEC

    Nyck de Vries gaat aan de slag als test- en reserverijder van het fabrieksteam van Toyota in het World Endurance Championship.…

    WEC
  36. Hamilton zag alternatieve strategie geruïneerd door safety car 09:38

    Hamilton zag alternatieve strategie geruïneerd door safety car

    Lewis Hamilton werd gisteren vierde in de Grand Prix van Oostenrijk. Nadat de Mercedes-coureur de race al was begonnen met een…

    F1
  37. Internationale media over F1-spektakel en de sof van Red Bull 09:25

    Internationale media over F1-spektakel en de sof van Red Bull

    Na zeven maanden zonder F1-actie schoot het circus eindelijk weer in gang op de Red Bull Ring. Voor de naamgever van dat circuit…

    F1
  38. Tijdschema: Hoe laat begint de Grand Prix van Stiermarken? 07:00

    Tijdschema: Hoe laat begint de Grand Prix van Stiermarken?

    De tweede Formule 1-race van het seizoen 2020 vindt aankomend weekend plaats. Wederom is de Oostenrijkse Red Bull Ring de…

    F1
  39. Horner na valse start: "Hebben in potentie wel een goede auto" 06:30

    Horner na valse start: "Hebben in potentie wel een goede auto"

    De Grand Prix van Oostenrijk is voor Red Bull Racing uitgedraaid op een enorme deceptie. De formatie uit Milton Keynes hoopt…

    F1
  40. zondag 5 juli 2020

  41. Alfa Romeo alleen beboet voor losgekomen wiel Raikkonen 21:07

    Alfa Romeo alleen beboet voor losgekomen wiel Raikkonen

    Alfa Romeo heeft een boete van 5.000 euro ontvangen voor het losgekomen wiel van de bolide van Kimi Raikkonen. Bij de…

    F1
  42. Wolff vindt straf te zwaar, Horner hoopt op excuses van Hamilton 20:21

    Wolff vindt straf te zwaar, Horner hoopt op excuses van Hamilton

    Toto Wolff vindt de vijf seconden tijdstraf voor Lewis Hamilton te zwaar. De Brit is bestraft voor een aanvaring met Alexander…

    F1
  43. Norris na eerste podium in de F1: "Helemaal sprakeloos" 18:58

    Norris na eerste podium in de F1: "Helemaal sprakeloos"

    Na Carlos Sainz in Brazilië 2019 heeft nu ook Lando Norris zijn eerste podium in de Formule 1 beet met de McLaren. Norris was…

    F1
Meer nieuws