Schriftelijk aanbod: Wolff CEO en aandeelhouder Aston Martin?

Schriftelijk aanbod: Wolff CEO en aandeelhouder Aston Martin?

27 maart 2020 – Toto Wolff kan Mercedes verlaten en als aandeelhouder de rol van CEO bij Aston Martin invullen. De onderhandelingen met Lawrence Stroll zijn gaande.

Terwijl het coronavirus de Formule 1 in haar greep houdt, spelen er achter de schermen hoogst interessante zaken. Het middelpunt? Toto Wolff. De succesvolle teambaas van Mercedes is volgens informatie van GPUpdate.net het speerpunt van een investeringsinitiatief dat zich wil inkopen bij het beursgenoteerde Aston Martin Lagonda (AML).

De geruchten dat Wolff Mercedes zou verlaten en de overstap zou maken naar Aston Martin zijn niet nieuw. Al in januari werd melding gedaan van deze mogelijkheid. Op 19 maart begon het volgende hoofdstuk, toen het Britse Daily Mail schreef dat Wolff samen met Aston Martin-grootaandeelhouder Lawrence Stroll vanuit Australië was teruggevlogen. Mercedes wilde dat bericht niet bevestigen. Men geeft geen reactie op persoonlijke reizen, zo klonk het. Uit verder onderzoek van GPUpdate.net bleek dat de vlucht in een privéjet van Stroll inderdaad had plaatsgevonden. Bestemming: de Malediven, waar Wolffs vrouw Susie al met hun zoon Jack zat te wachten.

Al op 16 januari meldde F1-Insider.com middels de headline 'Nemen Stroll en Wolff het Mercedes-team over?' dat Wolff "de positie van CEO bij Aston Martin" zou kunnen krijgen. Dat was ruim twee weken voor de officiële mededeling dat Stroll zich bij Aston Martin had ingekocht.

Nauwe band tussen Toto Wolff en Lawrence Stroll

Dat de twee hoofdrolspelers elkaar door en door kennen is in de autosportkringen geen geheim. Die relatie gaat al vele jaren terug. Toen Force India in de zomer van 2018 failliet verklaard werd, speelde Wolff achter de coulissen een belangrijke rol. Dat was ook onvermijdelijk, omdat Mercedes als motorenleverancier een van de voornaamste schuldeisers was.

In de winter van 2018-2019 spraken diverse media van een geheim overleg in het chalet van Bernie Ecclestone in Gstaad. De voormalig Formule 1-baas liet later doorschemeren dat daar over het opzetten van een 'piratenserie' was gesproken. Onder de gasten: Wolff en Stroll.

En toen de Canadees eind 2019 zijn inkoop bij Aston Martin voorbereidde, was Wolff – zo bevestigen diverse bronnen – een van de bemiddelaars. Na de Grand Prix van Mexico vloog het tweetal gezamenlijk per privéjet naar New York. In een advocatenkantoor werden de details over de financiering van de deal tussen Stroll en Aston Martin besproken.

Nieuwe Daimler-topman geen fan van Wolff

Feit is: het contract van Wolff als teambaas bij Mercedes F1 loopt eind 2020 af. En of Daimler, dat al voor de coronacrisis een miljardenbezuiniging aankondigde, ook in een radicaal veranderd economisch umfeld vast wil houden aan een fabrieksteam in de Formule 1 staat in de sterren geschreven. De langetermijngevolgen van de huidige crisis op de automobielindustrie kan niemand nu al inschatten. Bovendien klinkt het van insiders al langere tijd dat Daimler-baas Ola Kallenius geen fan is van Wolff.

Dat het niet botert tussen beide mannen werd al enkele malen goed duidelijk. Het eerste voorbeeld: Wolff was tot voor kort nog de drijvende kracht achter een openbare protestbrief van zeven teams inzake de veelbesproken deal tussen de FIA en Ferrari over de vermeend onreglementaire krachtbron. In Melbourne sijpelden de berichten door dat Kallenius Wolff in deze kwestie had teruggefloten. De Daimler-baas had met zijn Ferrari-evenknie John Elkann gesproken en overeengekomen om in het belang van de sport de zaak te laten rusten. Wolff kon de inmenging van zijn overste in zijn taken als F1-teambaas op z'n zachtst gezegd niet waarderen.

Bij Red Bull Racing ging men er tot op dat moment vanuit zij aan zij met Wolff voor transparantie inzake de FIA-Ferrari-deal te strijden. "Wolff was de initiatiefnemer voor de brief. We waren dus enorm verrast dat ze zich plotseling terugtrokken", zegt Red Bull-adviseur Dr. Helmut Marko in gesprek met GPUpdate.net.

Nieuwe interventie van Kallenius

In de tijd van Dieter Zetsche als opperhoofd bij Daimler, had Wolff volledig de vrije hand aangaande het Formule 1-team. Kallenius kwam tijdens het Grand Prix-weekend in Australië binnen enkele dagen tot een tweede interventie. Ditmaal ging het erom of Mercedes in Melbourne zou gaan rijden of niet.

Bij een overleg tussen de teambazen en Formule 1- en FIA-verantwoordelijken stemden Wolff net als Racing Point (het team van Lawrence Stroll) en beide Red Bull-teams ervoor om te gaan rijden, ondanks de afwezigheid van McLaren vanwege het coronavirus. Totdat de telefoon ging bij de Oostenrijker. Aan de andere kant van de lijn: Ola Kallenius. Hij was na een persconferentie van Angela Merkel bezorgd over de toenemende nieuwsstroom aangaande het coronavirus in Europa. Kallenius zou de beslissing of Mercedes zou gaan rijden aan Wolff hebben gelaten, naar verluidt gaf hij enkel een aanbeveling. Dat stelt Mercedes in elk geval. Wolff kwam, zo meldden ooggetuigen, zeer geïrriteerd terug van het telefoongesprek.

Het volledige verhaal:
Achter de schermen: Zo werd de GP van Australië afgelast

Dat is in zoverre significant, dat er steeds meer aanwijzingen zijn dat Wolff van Kallenius, in tegenstelling tot Zetsche, niet langer het absolute vertrouwen geniet. In de momenteel fragiele situatie aangaande de toekomst van het Mercedes-fabrieksteam in de Formule 1 is het niet ondenkbaar dat de Oostenrijker de ogen openhoudt voor alternatieven.

Aanbod van Aston Martin

Daarin is Aston Martin het meest concreet. Wolff en zijn goede kameraad Dany Bahar – bij Formule 1-insiders bekend van zijn functies bij Red Bull (tot 2007), Ferrari (tot 2009) en Lotus (tot 2012) hebben onlangs een schriftelijk overnamebod op aandelen in Aston Martin ingediend.

Stroll stapte op 31 januari in eerste instantie voor 16,7 procent in bij Aston Martin Lagonda. Kostenplaatje: 182 miljoen pond. De AML-koers op de Londense beurs voor de entree bedroeg 402,7, kort daarna 498,8. Vervolgens daalde de koers tot 143,85 (16 maart). Stroll maakte van dat gegeven gebruik door verder te onderhandelen, en met succes. Op 13 maart werd bekend dat de Canadese zakenman niet 16,7 procent voor 182 maar 25 procent voor 171 miljoen aangekocht had. In de tussentijd regelde hij als aandeelhouder van beide organisaties dat het Formule 1-team Racing Point vanaf 2021 als fabrieksteam van Aston Martin aan de start staat.

Daarmee lijkt het oorspronkelijke plan van tafel te zijn dat Wolff en Stroll gezamenlijk een bod bij Daimler wilden neerleggen om een meerderheidsbelang in het Mercedes-fabrieksteam in handen te krijgen als Daimler zich niet committeerde aan een Formule 1-verblijf tot eind 2025.

Voor Racing Point, en zo wordt de cirkel compleet, rijdt Strolls zoon Lance, die al jaren financieel ondersteund wordt door de Canadese modemagnaat. En Wolff was al in 2018 een van de meesterbreinen achter het plan van een formatie zonder toenmalige Force India-eigenaar Vijay Mallya, waardoor Aston Martin recentelijk kon instappen bij Racing Point.

Wolff als aandeelhouder en CEO

Wolff kan, als de deal getekend wordt, de nieuwe CEO van Aston Martin worden en de door de crisis getroffen sportwagenproducent in de toekomst operationeel leiden. In een zeer vergelijkbare situatie zoals momenteel bij het Mercedes-team het geval is, namelijk als aandeelhouder. Gezien de huidige aandelenkoers (ruim onder de 300) en het verleden (in het voorjaar van 2019 nog boven de 1.000) kan dit een zeer lucratieve deal zijn. Zeker nu de Daimler-top (lees: Kallenius) niet van plan lijkt om voor de lange termijn vast te houden aan de Oostenrijker. Overigens gaat het in dit geval echt om een rol aan de top van het merk, wat niet te combineren lijkt met een functie bij het aanstaande Aston Martin-fabrieksteam.

De loopbaan van Wolff in de racerij begon in 2006 als aandeelhouder bij HWA, destijds onder meer verantwoordelijk voor het Mercedes-fabrieksteam in de DTM. De Oostenrijker bracht HWA naar de beurs voordat hij als investeerder binnenstapte bij het Williams F1 Team en ook daar een beursgang voorbereidde. In januari 2013 werd hij teambaas van Mercedes en nam tegelijkertijd dertig procent van de aandelen in het fabrieksteam over. Onder zijn leiding behaalde de fabrikant zes opeenvolgende dubbeltitels, tot op heden de langste succesreeks uit de historie van de Formule 1. Op basis van zijn indrukwekkende succesreeks werd Wolff in het voorjaar van 2019 genoemd als opvolger van Chase Carey als topman van de Formule 1. Dat er daadwerkelijk gesprekken gevoerd zijn, is alom bekend. De onderhandelingen eindigden toen Ferrari liet weten een aanstelling van Wolff als F1-baas te vetoën.

Officiële informatie over de entree van Wolff bij Aston Martin zijn er nog niet. Mercedes noemt de door Daily Mail opgestarte speculatie "onzin".

GPUpdate.net heeft Wolff via email en WhatsApp gevraagd om zijn kant van het verhaal maar vooralsnog hebben we nog geen reactie ontvangen.

UPDATE: Zo'n tien uur na de vraag om een reactie heeft Wolff zich alsnog gemeld bij ons. Zijn schriftelijke reactie luidt: "Het verhaal klopt niet, ik word niet de CEO van Aston Martin." Over een mogelijke investering in AML houdt Wolff de lippen stijf.

Verstappen test Aston Martin Valkyrie: "Geschifte wagen"

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. maandag 25 mei 2020

  2. Kijktip van de dag: Hollands glorie bij TT Assen van 1991 19:15

    Kijktip van de dag: Hollands glorie bij TT Assen van 1991

    In de historie van de Dutch TT is er een select groepje Nederlanders dat een voor het WK meetellende TT wist te winnen. De…

    MotoGP
  3. Holeshot-tool van Yamaha 'heel belangrijk' voor Viñales 18:30

    Holeshot-tool van Yamaha 'heel belangrijk' voor Viñales

    De toevoeging van het zogenaamde holeshot-apparaat op de 2020-versie van de Yamaha M1 is een bijzonder belangrijke ontwikkeling…

    MotoGP
  4. Oostenrijkse en Britse overheden houden spanning er in 17:57

    Oostenrijkse en Britse overheden houden spanning er in

    Nog maar een kleine zes weken en dan gaat als het goed is eindelijk het Formule 1-seizoen van start. Als het goed is, want…

    F1
  5. Hamilton dacht in lockdown aan stoppen: 'Waar ben ik mee bezig?' 16:52

    Hamilton dacht in lockdown aan stoppen: 'Waar ben ik mee bezig?'

    Lewis Hamilton heeft moeite om de pauze door te komen die de Formule 1 noodgedwongen door de coronacrisis heeft moeten…

    F1
  6. Lorenzo maakt debuut in virtuele MotoGP-race Silverstone 15:59

    Lorenzo maakt debuut in virtuele MotoGP-race Silverstone

    Jorge Lorenzo debuteert zondag 31 mei in de virtuele MotoGP-race op Silverstone. De vaste rijders van het team laten verstek…

    F1
  7. Renault reageert niet op Alonso-geruchten: "We nemen alle tijd" 14:38

    Renault reageert niet op Alonso-geruchten: "We nemen alle tijd"

    Renault zegt uitgebreid de tijd te willen nemen voor de opvolging van Daniel Ricciardo. Teambaas Cyril Abiteboul wil in dit…

    F1
  8. Horner sluit latere datum voor Britse Grand Prix niet uit 13:17

    Horner sluit latere datum voor Britse Grand Prix niet uit

    De Formule 1 lijkt Groot-Brittannië voorlopig links te moeten laten liggen vanwege de verplichte quarantaine voor reizigers die…

    F1
  9. Abiteboul: Renault blijft nog "lange tijd" in de Formule 1 12:01

    Abiteboul: Renault blijft nog "lange tijd" in de Formule 1

    De samenwerkende autofabrikanten Nissan, Renault en Mitsubishi zullen komende woensdag de plannen uiteenzetten voor de toekomst…

    F1
  10. 'Stroll vervangt CEO Aston Martin en haalt topman AMG' 12:00

    'Stroll vervangt CEO Aston Martin en haalt topman AMG'

    Aston Martin lijkt op korte termijn de eerste grote verandering binnen het management door te voeren sinds de komst van…

    F1
  11. Interview: Leclerc over de bijzondere filmopnames in Monaco 10:33

    Interview: Leclerc over de bijzondere filmopnames in Monaco

    De Grand Prix van Monaco kon afgelopen weekend geen doorgang vinden, maar Charles Leclerc heeft alsnog door de straten van het…

    F1
  12. Internationale redactie Motorsport.com stelt beste F1-team samen 08:42

    Internationale redactie Motorsport.com stelt beste F1-team samen

    De internationale redactie van Motorsport.com en Autosport.com heeft de afgelopen dagen het beste Formule 1-team ooit…

    F1
  13. Waarom biometrie de toekomst van raceoveralls gaat dicteren 07:30

    Waarom biometrie de toekomst van raceoveralls gaat dicteren

    Het ontwikkelen van baanbrekende technologie is voor de Formule 1 altijd een van de belangrijke taken geweest. De focus in het…

    F1
  14. zondag 24 mei 2020

  15. Russell domineert tijdens virtuele GP van Monaco 20:28

    Russell domineert tijdens virtuele GP van Monaco

    Williams F1-coureur George Russell heeft zondagavond de virtuele Grand Prix van Monaco op zijn naam geschreven. Met een…

    esports
  16. Kijktip van de dag: de legendarische Indy 500 van 1982 19:38

    Kijktip van de dag: de legendarische Indy 500 van 1982

    De meeste mensen herinneren zich de 66ste editie van de Indianapolis 500 vanwege drie dingen: het tragische ongeval van Gordon…

    Indy
  17. Top-10: De beste Indy 500's ooit [deel 2] 17:30

    Top-10: De beste Indy 500's ooit [deel 2]

    Dit weekend had op de Indianapolis Motor Speedway de 104de editie van de Indy 500 plaats moeten vinden. Vanwege het coronavirus…

    Indy
  18. Retro: Vijf Monaco F1-zeges die in rook opgingen 15:55

    Retro: Vijf Monaco F1-zeges die in rook opgingen

    De Monaco Grand Prix is de meest begeerde trofee op de Formule 1-kalender, maar de stratenrace kan ook onverbiddelijk zijn. Dit…

    F1
  19. Abt liet simracer rijden in FE-race: boete en diskwalificatie 14:37

    Abt liet simracer rijden in FE-race: boete en diskwalificatie

    Audi Formule E-coureur Daniel Abt heeft tijdens de voorbije Formule E Race at Home Challenge hulp van buitenaf gehad. De coureur…

    esports
  20. Verboden radicale concepten: F1-teams en de gewichtslimiet 13:07

    Verboden radicale concepten: F1-teams en de gewichtslimiet

    In de volgende editie van onze rubriek over verboden concepten bekijken we verschillende voorbeelden van teams die de…

    F1
  21. Moto2-rijders Martin en Bastianini getipt voor Pramac-zitje 11:47

    Moto2-rijders Martin en Bastianini getipt voor Pramac-zitje

    Pramac Ducati heeft enkele jonge coureurs op de verlanglijst staan als Jack Miller in 2021 naar het fabrieksteam gaat.…

    MotoGP
  22. De mooiste dag uit mijn carrière: Arie Luyendyk en de Indy 500 10:39

    De mooiste dag uit mijn carrière: Arie Luyendyk en de Indy 500

    In de rubriek 'De mooiste dag uit mijn carrière' blikt GPUpdate.net met prominenten terug op het meest bijzondere moment uit…

    Indy
  23. Sainz trots op afwikkeling transfer: "Geen scheve gezichten" 09:51

    Sainz trots op afwikkeling transfer: "Geen scheve gezichten"

    Carlos Sainz heeft onthuld hoe het management van zijn huidige werkgever McLaren F1 reageerde toen hij vertelde over een…

    F1
  24. Honda: "Weten niet waar opmerkingen Pirro vandaan komen" 08:00

    Honda: "Weten niet waar opmerkingen Pirro vandaan komen"

    Honda heeft suggesties van Ducati-tester Michele Pirro van de hand gewezen dat Honda mee achter het schrappen van de wildcards…

    MotoGP
  25. zaterdag 23 mei 2020

  26. Ricciardo over zijn meest memorable F1-races 19:25

    Ricciardo over zijn meest memorable F1-races

    Renault Formule 1-coureur Daniel Ricciardo heeft tijdens deze shutdown de tijd genomen om terug te blikken op zijn meest…

    F1
  27. Rowland pakt vijfde Formule E simrace voor Vandoorne 18:29

    Rowland pakt vijfde Formule E simrace voor Vandoorne

    Oliver Rowland heeft de vijfde ronde van de Formule E Race at Home Challenge gewonnen. Rowland profiteerde van geduw en getrek…

    FE
  28. Retro F1-tech: De dubbele DRS van Mercedes 17:40

    Retro F1-tech: De dubbele DRS van Mercedes

    We blikken terug de ingenieuze oplossing van Mercedes uit het Formule 1-seizoen 2012: De dubbele DRS. In 2012 introduceerde…

    F1
  29. Live: Formula E Race at Home Challenge in Berlijn 16:43

    Live: Formula E Race at Home Challenge in Berlijn

    Bekijk de livestream van de vijfde Formula E Race at Home Challenge op het circuit van Berlijn Tempelhof.

    FE
  30. Kijktip van de dag: Ricciardo's revanche in Monaco 15:15

    Kijktip van de dag: Ricciardo's revanche in Monaco

    In 2016 zag Daniel Ricciardo de zege in Monaco aan zijn neus voorbijgaan door een slechte pitstop. Twee jaar later nam de…

    F1
  31. Top-10: De beste Indy 500's ooit [deel 1] 13:54

    Top-10: De beste Indy 500's ooit [deel 1]

    Met een ongekende geschiedenis was het niet bepaald een sinecure om een selectie te maken uit de beste edities. De races die het…

    Indy
  32. Team Penske in de virtuele 24 uur van Le Mans 13:08

    Team Penske in de virtuele 24 uur van Le Mans

    Team Penske is een van de vijftig deelnemers in de virtuele 24 uur van Le Mans, die op de oorspronkelijke Le Mans-datum van 13…

    esports
  33. Mooiste dag uit mijn carrière: Indy-coureur Rinus van Kalmthout 12:57

    Mooiste dag uit mijn carrière: Indy-coureur Rinus van Kalmthout

    In de rubriek 'De mooiste dag uit mijn carrière' blikt GPUpdate.net met prominenten uit de vaderlandse auto- en motorsport…

    Indy
  34. Ducati-tester Pirro: 'Wildcardverbod misschien door Honda' 11:00

    Ducati-tester Pirro: 'Wildcardverbod misschien door Honda'

    Ducati-testrijder Michele Pirro is het niet eens met het verbod op MotoGP-wildcards en stelt dat de beslissing te maken heeft…

    MotoGP
  35. F1 op Silverstone onzeker door Britse quarantaineregels 10:17

    F1 op Silverstone onzeker door Britse quarantaineregels

    De Formule 1 heeft geen uitzondering gekregen op de nieuwe Britse quarantaineregels. Daardoor is het hoogst onzeker of er deze…

    F1
  36. Hakkinen verwacht veel van Ricciardo bij McLaren: "Mooie kans" 08:00

    Hakkinen verwacht veel van Ricciardo bij McLaren: "Mooie kans"

    Mika Hakkinen heeft hoge verwachtingen van Daniel Ricciardo in dienst van McLaren. De voormalig wereldkampioen Formule 1 ziet…

    F1
  37. GPDA-baas Wurz: Veiligheid rond corona sleutel tot 'spookraces' 07:00

    GPDA-baas Wurz: Veiligheid rond corona sleutel tot 'spookraces'

    Grand Prix Drivers' Association-voorzitter Alex Wurz zegt dat de organisatie volledig achter het plan van de Formule 1 staat om…

    F1
  38. vrijdag 22 mei 2020

  39. F1-teams akkoord met lager budgetplafond en hervormingen 23:30

    F1-teams akkoord met lager budgetplafond en hervormingen

    Het budgetplafond in de Formule 1 gaat nog verder omlaag. Teams hebben vrijdag ingestemd met een bovengrens van 145 miljoen…

    F1
  40. Kijktip van de dag: Net geen vierde Indy-zege voor Castroneves 20:00

    Kijktip van de dag: Net geen vierde Indy-zege voor Castroneves

    Slechts drie coureurs waren vier keer de sterkste tijdens de Indianapolis 500. Helio Castroneves was in 2014 heel dichtbij zijn…

    Indy
  41. Carrière in statistieken: Kimi Raikkonen 19:00

    Carrière in statistieken: Kimi Raikkonen

    Op deze dag in 2005 wist Kimi Raikkonen zijn pole position in Monaco om te zetten in een overwinning. Een perfect moment om…

    F1
  42. Hakkinen voorspelt lastige tijd Sainz: "Ferrari is compleet anders" 18:00

    Hakkinen voorspelt lastige tijd Sainz: "Ferrari is compleet anders"

    Mika Hakkinen betwijfelt of Carlos Sainz gaat slagen in dienst van Ferrari. De voormalig wereldkampioen Formule 1 waarschuwt hem…

    F1
  43. Overzicht: Het esports-programma van dit weekend 17:08

    Overzicht: Het esports-programma van dit weekend

    De racerij ligt nog altijd stil maar ook komend weekend staan er weer heel wat virtuele races op het programma. Een overzicht…

    esports
  44. Virtuele versie Berlijn Tempelhof in Formule E simrace 16:41

    Virtuele versie Berlijn Tempelhof in Formule E simrace

    De heren van de Formule E racen in de volgende ronde van de Race at Home Challenge simrace wedstrijd voor het eerst op het…

    FE
Meer nieuws