Retro: John Watson over het wonder van Long Beach 1983

Retro: John Watson over het wonder van Long Beach 1983

27 maart 2020 – We hebben wel vaker stunts gezien waarbij een rijder uit de achtergrond oprukt naar een podiumplek. Daar was vaak een regenrace voor nodig, of een brokkenrace met safety cars en een alternatieve strategie. Niets van dat alles in de Long Beach van Grand Prix 1983. Hoe slaagde Watson er dan in om te winnen?

Het seizoen 1983 was een omslagpunt in het turbotijdperk van de Formule 1. De zware onbetrouwbare turbo's begonnen steeds beter te presteren ten opzichte van de oude, vertrouwde Cosworth DFV die het grootste deel van de grid van vermogen voorzag. Voor alle topteams was het een race om zo snel mogelijk over zo'n turbo te beschikken. Ferrari en Renault sprongen het snelste op de kar. Het McLaren van Ron Dennis en het Williams van Frank Williams zagen al snel in dat ook zij een motorbouwer moesten strikken. Terwijl Williams in de tweede helft van 1983 in zee zou gaan met Honda, werkte Dennis aan een deal met TAG en Porsche.

Bij de start van 1983 moest McLaren het net zoals Williams nog met de DFV V8-motor doen. Vooral in de kwalificatie, waarin de turbomotoren met extra turbodruk een ontzagwekkend vermogen wisten op te wekken, waren de teams zonder zo'n motor duidelijk in het nadeel. Williams, dat over een bijzonder sterke wagen beschikte kon met wereldkampioen Keke Rosberg in Brazilië nog de pole pakken, maar in Long Beach was Ferrari dominant. Patrick Tambay pakte de pole voor teamgenoot René Arnoux.

Michelin vs Goodyear

Het was echter niet het type motor dat de belangrijkste factor was in Californië, maar wel het bandenmerk. De Williamsen pakten de tweede rij in met hun V8-motoren en Goodyear-banden. Op het hobbelige stratencircuit van Long Beach waren de klanten van Michelin, waaronder McLaren, echter helemaal nergens.

De Franse Michelins waren duidelijk ontwikkeld om te kunnen omgaan met turbomotoren, zoals die van het eveneens Franse Renault. "De banden waren meer geschikt om om te gaan met de energie die een Renault-turbowagen op de achterwielen overbrengt", legt Watson uit. "In Long Beach, waar een deel van het circuit bestond uit beton, slaagden we er gewoon niet in om die verdomde dingen aan de praat te krijgen. De McLaren was niet heel zuinig op de banden, zeker in de kwalificatie. Daardoor kwalificeerden we ons als 22ste en 23ste. Ron Dennis en ontwerper John Barnard werden er gek van. Dit was een heel prestigieuze race die belangrijk was voor de sponsors."

In de race maakten de McLarens, door het feit dat ze zo goed met de banden konden omgaan, nog wel een kans. Bovendien waren de turbo's niet in staat om zoveel vermogen te ontwikkelen als in de kwalificatie. Koppel dat aan een gebrekkige betrouwbaarheid van de turbo's en een circuit waarbij op de rechte lijn nog wel in te halen viel, en de race zou nog een ander verhaal gaan worden. Wie weet zat een punt of twee er nog wel in.

"Lauda was mentaal geklopt"

Een goede warm-up gaf Watson hoop. "Op zondag, met een volle tank, begon ik te vliegen. Met die benzine aan boord breng je meer energie over op de band en daardoor warmde die op. Niki koos altijd voor de allersnelste optie, maar ik koos voor een band die iets trager maar meer regelmatig was voor mij. Ik had daardoor de wetenschap dat die band de hele race zou meegaan en dat ik zou kunnen pushen."

Watson ging met een positieve mindset de race in en rukte in het spoor van Lauda op door het veld. Watson kon zo een lange tijd zijn illustere teamgenoot observeren. Ondertussen werden ze geholpen door verschillende uitvalbeurten en een aanrijding tussen Rosberg en Patrick Tambay. "Niki haalde me in bij de start en we gingen in tandem door het veld heen. Sommige mensen moesten opgeven, de anderen konden we inhalen. Niki reed als een bezetene, maar ik slaagde erin om hem te schaduwen. Elke keer hij iemand inhaalde worstelde ik mezelf er ook langs om te vermijden dat hij zou ontsnappen. Ik voelde me erg sterk en was vastberaden om Niki niet te laten wegrijden. Uiteindelijk wist ik hem in te halen, van heel ver. Niki besefte dat hij er niets aan kon doen en zo ging ik aan hem voorbij. Toen was het over, Niki was mentaal geklopt. Zo pragmatisch was Niki wel. Daarna haalde ik met veel zelfvertrouwen Jacques Lafitte in voor de leiding. Ik denk dat inhalen net zoveel in het hoofd gebeurt als op het circuit."

McLaren kwaad ondanks 1-2

Watson won de race, met maar liefst 28 seconden voorsprong op Lauda. René Arnoux werd als derde bijna op een ronde gezet met zijn Ferrari. "Het was een grote schok", herinnert Watson zich. "John en Ron en de mensen van Marlboro zagen eruit alsof iemand hen net op heterdaad had betrapt. Het duurde even om te beseffen dat we de race hadden gewonnen van zo'n lage gridpositie."

Je zou denken dat Ron Dennis en designer John Barnard door het dolle heen waren, maar eenmaal thuis in Engeland kreeg Watson de wind van voren van het team. Hij had namelijk aan de Britse pers verklapt dat niet de technisch directeur maar hijzelf de bandenkeuze had bepaald, iets wat bij McLaren niet kon. En zeker niet openbaar kon worden gemaakt. "Ik kwam binnen en Ron vertelde me dat John erg kwaad op me was. Het was echt apart dat dit gebeurde na een droomweekend en een 1-2 voor het team. Zij zochten alweer naar een schuldige. Ach, je bent nooit te oud om te leren. Ik heb me meteen verontschuldigd bij John. Het was voor mij wel een lesje."

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. maandag 25 mei 2020

  2. Kijktip van de dag: Hollands glorie bij TT Assen van 1991 19:15

    Kijktip van de dag: Hollands glorie bij TT Assen van 1991

    In de historie van de Dutch TT is er een select groepje Nederlanders dat een voor het WK meetellende TT wist te winnen. De…

    MotoGP
  3. Holeshot-tool van Yamaha 'heel belangrijk' voor Viñales 18:30

    Holeshot-tool van Yamaha 'heel belangrijk' voor Viñales

    De toevoeging van het zogenaamde holeshot-apparaat op de 2020-versie van de Yamaha M1 is een bijzonder belangrijke ontwikkeling…

    MotoGP
  4. Oostenrijkse en Britse overheden houden spanning er in 17:57

    Oostenrijkse en Britse overheden houden spanning er in

    Nog maar een kleine zes weken en dan gaat als het goed is eindelijk het Formule 1-seizoen van start. Als het goed is, want…

    F1
  5. Hamilton dacht in lockdown aan stoppen: 'Waar ben ik mee bezig?' 16:52

    Hamilton dacht in lockdown aan stoppen: 'Waar ben ik mee bezig?'

    Lewis Hamilton heeft moeite om de pauze door te komen die de Formule 1 noodgedwongen door de coronacrisis heeft moeten…

    F1
  6. Lorenzo maakt debuut in virtuele MotoGP-race Silverstone 15:59

    Lorenzo maakt debuut in virtuele MotoGP-race Silverstone

    Jorge Lorenzo debuteert zondag 31 mei in de virtuele MotoGP-race op Silverstone. De vaste rijders van het team laten verstek…

    F1
  7. Renault reageert niet op Alonso-geruchten: "We nemen alle tijd" 14:38

    Renault reageert niet op Alonso-geruchten: "We nemen alle tijd"

    Renault zegt uitgebreid de tijd te willen nemen voor de opvolging van Daniel Ricciardo. Teambaas Cyril Abiteboul wil in dit…

    F1
  8. Horner sluit latere datum voor Britse Grand Prix niet uit 13:17

    Horner sluit latere datum voor Britse Grand Prix niet uit

    De Formule 1 lijkt Groot-Brittannië voorlopig links te moeten laten liggen vanwege de verplichte quarantaine voor reizigers die…

    F1
  9. Abiteboul: Renault blijft nog "lange tijd" in de Formule 1 12:01

    Abiteboul: Renault blijft nog "lange tijd" in de Formule 1

    De samenwerkende autofabrikanten Nissan, Renault en Mitsubishi zullen komende woensdag de plannen uiteenzetten voor de toekomst…

    F1
  10. 'Stroll vervangt CEO Aston Martin en haalt topman AMG' 12:00

    'Stroll vervangt CEO Aston Martin en haalt topman AMG'

    Aston Martin lijkt op korte termijn de eerste grote verandering binnen het management door te voeren sinds de komst van…

    F1
  11. Interview: Leclerc over de bijzondere filmopnames in Monaco 10:33

    Interview: Leclerc over de bijzondere filmopnames in Monaco

    De Grand Prix van Monaco kon afgelopen weekend geen doorgang vinden, maar Charles Leclerc heeft alsnog door de straten van het…

    F1
  12. Internationale redactie Motorsport.com stelt beste F1-team samen 08:42

    Internationale redactie Motorsport.com stelt beste F1-team samen

    De internationale redactie van Motorsport.com en Autosport.com heeft de afgelopen dagen het beste Formule 1-team ooit…

    F1
  13. Waarom biometrie de toekomst van raceoveralls gaat dicteren 07:30

    Waarom biometrie de toekomst van raceoveralls gaat dicteren

    Het ontwikkelen van baanbrekende technologie is voor de Formule 1 altijd een van de belangrijke taken geweest. De focus in het…

    F1
  14. zondag 24 mei 2020

  15. Russell domineert tijdens virtuele GP van Monaco 20:28

    Russell domineert tijdens virtuele GP van Monaco

    Williams F1-coureur George Russell heeft zondagavond de virtuele Grand Prix van Monaco op zijn naam geschreven. Met een…

    esports
  16. Kijktip van de dag: de legendarische Indy 500 van 1982 19:38

    Kijktip van de dag: de legendarische Indy 500 van 1982

    De meeste mensen herinneren zich de 66ste editie van de Indianapolis 500 vanwege drie dingen: het tragische ongeval van Gordon…

    Indy
  17. Top-10: De beste Indy 500's ooit [deel 2] 17:30

    Top-10: De beste Indy 500's ooit [deel 2]

    Dit weekend had op de Indianapolis Motor Speedway de 104de editie van de Indy 500 plaats moeten vinden. Vanwege het coronavirus…

    Indy
  18. Retro: Vijf Monaco F1-zeges die in rook opgingen 15:55

    Retro: Vijf Monaco F1-zeges die in rook opgingen

    De Monaco Grand Prix is de meest begeerde trofee op de Formule 1-kalender, maar de stratenrace kan ook onverbiddelijk zijn. Dit…

    F1
  19. Abt liet simracer rijden in FE-race: boete en diskwalificatie 14:37

    Abt liet simracer rijden in FE-race: boete en diskwalificatie

    Audi Formule E-coureur Daniel Abt heeft tijdens de voorbije Formule E Race at Home Challenge hulp van buitenaf gehad. De coureur…

    esports
  20. Verboden radicale concepten: F1-teams en de gewichtslimiet 13:07

    Verboden radicale concepten: F1-teams en de gewichtslimiet

    In de volgende editie van onze rubriek over verboden concepten bekijken we verschillende voorbeelden van teams die de…

    F1
  21. Moto2-rijders Martin en Bastianini getipt voor Pramac-zitje 11:47

    Moto2-rijders Martin en Bastianini getipt voor Pramac-zitje

    Pramac Ducati heeft enkele jonge coureurs op de verlanglijst staan als Jack Miller in 2021 naar het fabrieksteam gaat.…

    MotoGP
  22. De mooiste dag uit mijn carrière: Arie Luyendyk en de Indy 500 10:39

    De mooiste dag uit mijn carrière: Arie Luyendyk en de Indy 500

    In de rubriek 'De mooiste dag uit mijn carrière' blikt GPUpdate.net met prominenten terug op het meest bijzondere moment uit…

    Indy
  23. Sainz trots op afwikkeling transfer: "Geen scheve gezichten" 09:51

    Sainz trots op afwikkeling transfer: "Geen scheve gezichten"

    Carlos Sainz heeft onthuld hoe het management van zijn huidige werkgever McLaren F1 reageerde toen hij vertelde over een…

    F1
  24. Honda: "Weten niet waar opmerkingen Pirro vandaan komen" 08:00

    Honda: "Weten niet waar opmerkingen Pirro vandaan komen"

    Honda heeft suggesties van Ducati-tester Michele Pirro van de hand gewezen dat Honda mee achter het schrappen van de wildcards…

    MotoGP
  25. zaterdag 23 mei 2020

  26. Ricciardo over zijn meest memorable F1-races 19:25

    Ricciardo over zijn meest memorable F1-races

    Renault Formule 1-coureur Daniel Ricciardo heeft tijdens deze shutdown de tijd genomen om terug te blikken op zijn meest…

    F1
  27. Rowland pakt vijfde Formule E simrace voor Vandoorne 18:29

    Rowland pakt vijfde Formule E simrace voor Vandoorne

    Oliver Rowland heeft de vijfde ronde van de Formule E Race at Home Challenge gewonnen. Rowland profiteerde van geduw en getrek…

    FE
  28. Retro F1-tech: De dubbele DRS van Mercedes 17:40

    Retro F1-tech: De dubbele DRS van Mercedes

    We blikken terug de ingenieuze oplossing van Mercedes uit het Formule 1-seizoen 2012: De dubbele DRS. In 2012 introduceerde…

    F1
  29. Live: Formula E Race at Home Challenge in Berlijn 16:43

    Live: Formula E Race at Home Challenge in Berlijn

    Bekijk de livestream van de vijfde Formula E Race at Home Challenge op het circuit van Berlijn Tempelhof.

    FE
  30. Kijktip van de dag: Ricciardo's revanche in Monaco 15:15

    Kijktip van de dag: Ricciardo's revanche in Monaco

    In 2016 zag Daniel Ricciardo de zege in Monaco aan zijn neus voorbijgaan door een slechte pitstop. Twee jaar later nam de…

    F1
  31. Top-10: De beste Indy 500's ooit [deel 1] 13:54

    Top-10: De beste Indy 500's ooit [deel 1]

    Met een ongekende geschiedenis was het niet bepaald een sinecure om een selectie te maken uit de beste edities. De races die het…

    Indy
  32. Team Penske in de virtuele 24 uur van Le Mans 13:08

    Team Penske in de virtuele 24 uur van Le Mans

    Team Penske is een van de vijftig deelnemers in de virtuele 24 uur van Le Mans, die op de oorspronkelijke Le Mans-datum van 13…

    esports
  33. Mooiste dag uit mijn carrière: Indy-coureur Rinus van Kalmthout 12:57

    Mooiste dag uit mijn carrière: Indy-coureur Rinus van Kalmthout

    In de rubriek 'De mooiste dag uit mijn carrière' blikt GPUpdate.net met prominenten uit de vaderlandse auto- en motorsport…

    Indy
  34. Ducati-tester Pirro: 'Wildcardverbod misschien door Honda' 11:00

    Ducati-tester Pirro: 'Wildcardverbod misschien door Honda'

    Ducati-testrijder Michele Pirro is het niet eens met het verbod op MotoGP-wildcards en stelt dat de beslissing te maken heeft…

    MotoGP
  35. F1 op Silverstone onzeker door Britse quarantaineregels 10:17

    F1 op Silverstone onzeker door Britse quarantaineregels

    De Formule 1 heeft geen uitzondering gekregen op de nieuwe Britse quarantaineregels. Daardoor is het hoogst onzeker of er deze…

    F1
  36. Hakkinen verwacht veel van Ricciardo bij McLaren: "Mooie kans" 08:00

    Hakkinen verwacht veel van Ricciardo bij McLaren: "Mooie kans"

    Mika Hakkinen heeft hoge verwachtingen van Daniel Ricciardo in dienst van McLaren. De voormalig wereldkampioen Formule 1 ziet…

    F1
  37. GPDA-baas Wurz: Veiligheid rond corona sleutel tot 'spookraces' 07:00

    GPDA-baas Wurz: Veiligheid rond corona sleutel tot 'spookraces'

    Grand Prix Drivers' Association-voorzitter Alex Wurz zegt dat de organisatie volledig achter het plan van de Formule 1 staat om…

    F1
  38. vrijdag 22 mei 2020

  39. F1-teams akkoord met lager budgetplafond en hervormingen 23:30

    F1-teams akkoord met lager budgetplafond en hervormingen

    Het budgetplafond in de Formule 1 gaat nog verder omlaag. Teams hebben vrijdag ingestemd met een bovengrens van 145 miljoen…

    F1
  40. Kijktip van de dag: Net geen vierde Indy-zege voor Castroneves 20:00

    Kijktip van de dag: Net geen vierde Indy-zege voor Castroneves

    Slechts drie coureurs waren vier keer de sterkste tijdens de Indianapolis 500. Helio Castroneves was in 2014 heel dichtbij zijn…

    Indy
  41. Carrière in statistieken: Kimi Raikkonen 19:00

    Carrière in statistieken: Kimi Raikkonen

    Op deze dag in 2005 wist Kimi Raikkonen zijn pole position in Monaco om te zetten in een overwinning. Een perfect moment om…

    F1
  42. Hakkinen voorspelt lastige tijd Sainz: "Ferrari is compleet anders" 18:00

    Hakkinen voorspelt lastige tijd Sainz: "Ferrari is compleet anders"

    Mika Hakkinen betwijfelt of Carlos Sainz gaat slagen in dienst van Ferrari. De voormalig wereldkampioen Formule 1 waarschuwt hem…

    F1
  43. Overzicht: Het esports-programma van dit weekend 17:08

    Overzicht: Het esports-programma van dit weekend

    De racerij ligt nog altijd stil maar ook komend weekend staan er weer heel wat virtuele races op het programma. Een overzicht…

    esports
  44. Virtuele versie Berlijn Tempelhof in Formule E simrace 16:41

    Virtuele versie Berlijn Tempelhof in Formule E simrace

    De heren van de Formule E racen in de volgende ronde van de Race at Home Challenge simrace wedstrijd voor het eerst op het…

    FE
Meer nieuws