Analyse: Hoe F1-teams geraakt worden door de coronacrisis

Analyse: Hoe F1-teams geraakt worden door de coronacrisis

29 maart 2020 – De mondiale coronacrisis raakt de Formule 1 in meerdere opzichten hard. Races worden uitgesteld dan wel afgelast, maar daar blijft het niet bij. Door de maanden zonder actie krijgen teams het ook zwaar te verduren. GPUpdate.net brengt samen met enkele teambazen in kaart hoe de koningsklasse wordt getroffen door COVID-19.

Laten we vooropstellen dat alle sport – ook de Formule 1 – slechts bijzaak is in deze barre tijd. Mensen in vitale beroepen verdienen alle aandacht en lof, autosport stelt daarbij vergeleken niets voor. Het is slechts een vorm van spielerei. Dat gezegd hebbende, blijft deze tak van sport niet buiten schot. Vooral financieel zijn de gevolgen nu al voelbaar.

De overkoepelende verklaring daarvoor is vrij simpel. In de autosport zijn de buffers meestal niet zo groot. Men is sterk afhankelijk van de cashflow. Of zoals Frits van Amersfoort het tegenover GPUpdate.net treffend uitlegde: "De balans van een raceteam ziet er echt niet zo mooi uit. Maar we kunnen overleven door allemaal veel geld rond te pompen. Zolang iedereen dat blijft doen, is er geen probleem."

Inkomsten lopen terug, cashflow om zeep

Maar daar zit nou net de crux. Want door de mondiale uitbraak van het coronavirus is er zand in de motor gekomen. De boel staat stil, letterlijk. En daar beginnen de problemen. Niet rijden betekent wat simplistisch gesteld geen inkomsten. Dat hele verhaal begint al met de televisiegelden, in de moderne topsport een belangrijke bron van inkomsten. Die inkomsten vloeien nu niet naar de teams. Aan het eind van de rit kan het geïncasseerde bedrag ook veel lager liggen dan gepland. Dat komt doordat er niet 22, maar hoogstens tussen de 15 en 18 races worden verreden.

Dat kleinere aantal races werkt ook op een andere manier door. Zo betalen promotors gemiddeld 30 miljoen aan 'fee' om een officiële Formule 1 Grand Prix te organiseren. De klassieker in Monaco vormt een uitzondering, maar daar staat tegenover dat enkele overzeese races veel meer betalen. Het financiële verlies van de afgelastingen wordt door Helmut Marko geraamd op minimaal honderd miljoen. Hij lijkt daarmee nog laag aan te houden. Liberty Media lijkt in eerste instantie te worden geraakt, maar schijn bedriegt. Teams delen ook in de malaise, zij krijgen immers een deel van deze inkomsten uitbetaald.

Min of meer dezelfde vlieger gaat op voor de beurskoersen. Zo'n zestig procent van de winst wordt jaarlijks verdeeld onder teams. Maar wie de F1-beurskoersen recent een beetje in de gaten heeft gehouden, weet dat teams dit jaar fors minder krijgen dan verwacht. In de voorbije 30 dagen is de waarde van het F1-aandeel met maar liefst zestig procent onderuit gegaan. Daar komt bij dat teams als Williams zelf ook beursgenoteerd zijn. De waarde van dat specifieke aandeel zakte in de voorbije dagen tot een eeuwig dieptepunt van 12,20 euro. Een dubbele klap dus.

Naast deze variabele inkomsten halen teams vanzelfsprekend geld uit sponsordeals. Maar ook op dat vlak vallen er zekerheden weg. Bedragen die in eerste instantie waren afgesproken, staan nu op losse schroeven. Des te meer omdat veel sponsoren betalen voor (of per) een beperkt aantal races. Dergelijke deals zijn nu nadelig. Of zoals Van Amersfoort het verwoordde: "Niemand gaat betalen voor iets dat er nog niet is en misschien helemaal niet gaat komen." Het gebruikelijke model van 'veel geld rondpompen zodat iedereen blijft leven', valt daarmee in duigen. Zodra er één radertje ontbreekt, kunnen alle betrokkenen verdraaid snel in de problemen komen.

Herhaling van 2008-2009 voorkomen

Tel daarbij op dat de vaste kosten van teams wel grotendeels blijven en de situatie is wel zo'n beetje geschetst. Zelfs zozeer dat Alfa Romeo-teambaas Frederic Vasseur openlijk betwijfelde of alle teams deze klap wel overleven. "De financiële crisis van 2008 en 2009 leidde ertoe dat drie à vier constructeurs de Formule 1 tegelijk verlieten. Hetzelfde kan dit jaar weer gebeuren." Vasseur duidde daarmee op het vertrek van Honda, Toyota en BMW. Super Aguri ging zelf failliet.

Volgens Vasseur moeten alle betrokkenen de schouders er volle bak onder zetten om een herhaling van zetten te voorkomen. Die boodschap lijkt inmiddels te zijn aangekomen bij de FIA en andere teambazen. Zo heeft men de technische reglementen met een jaar opgeschort. Dit moet voorkomen dat 'het duurste jaar uit de F1-geschiedenis' samenvalt met een enorm gebrek aan inkomsten. Die combinatie zou zeker enkele teams de kop hebben gekost. "En dan is het goed mis: als er ook maar één team omvalt, hebben we allemaal een probleem", waarschuwt Vasseur. Dat besef is ook bij de Ferrari-kopstukken doorgedrongen: de Scuderia was eerst tegen het uitstellen van de 2021-reglementen, maar ging bij nader inzien toch akkoord. Met unanieme instemming tot gevolg.

Het uitstellen van deze reglementen vormt een belangrijke stap in de goede richting, maar niet alle gevaren zijn daarmee geweken. De coronacrisis markeert namelijk ook – net als in 2008 – een uitgelezen moment voor allerlei grote moederbedrijven om hun F1-activiteiten te heroverwegen. Bij onder meer Daimler en Renault speelt dit al achter de schermen. Bij Renault komt de coronacrisis bovenop tegenvallende prestaties, waardoor alle investeringen in een F1-rentree nog niet echt de moeite waard zijn gebleken. De druk was met andere woorden al hoog, en dit komt er nog even bij.

Bij Mercedes ligt het natuurlijk anders, want aan goede resultaten geen gebrek. Maar daar speelt het imago een doorslaggevende rol. Juist op dat vlak heeft Daimler CEO Ola Kallenius grote zorgen, met de Formule 1 als één van de hoofdpijndossiers. Het is geen toeval dat hij Toto Wolff recent al tweemaal heeft overruled. Eenmaal over het al dan niet racen zonder McLaren in Australië, een tweede keer over het de geheime schikking tussen de FIA en Ferrari: Wolff wilde als initiatiefnemer strijden tot het bittere eind, maar Kallenius vreesde imagoschade voor Daimler en greep in. Tot frustratie van Wolff. Het gaat natuurlijk over andere onderwerpen dan de coronacrisis, maar zegt volgens ingewijden veel over de veranderende machtsverhoudingen: achter de schermen moet F1-diehard Wolff op meerdere vlakken terrein inleveren. De vrijheden die hij onder Dieter Zetsche kreeg, zijn allang vervlogen. Kallenius kijkt in alle opzichten veel kritischer naar de Formule 1.

Daarbij is het woord elektrificatie nooit ver weg. Iedere euro die niet naar de Formule E maar naar de Formule 1 gaat, wordt door grote autofabrikanten eerst driemaal omgedraaid. Een bijkomende factor is dat er nog geen nieuw Concorde Agreement is getekend. Liberty had het lange tijd niet zo druk met deze commerciële overeenkomsten, maar gevolg is wel dat teams formeel niet gebonden zijn. Als de coronacrisis een laatste zetje richting een F1-vertrek zou betekenen, is het zonder meerjarig contract nog makkelijker om te vertrekken dan voorheen. Een gevaarlijke situatie.

De hoopvolle signalen: budgetplafond en hoop op racerij in 2020

Maar goed, tot zover het doemdenken. Er zijn tot slot ook nog wel wat positieve signalen te melden. Allereerst lijkt er van alle kanten goede wil te zijn: alle betrokkenen hopen dat het zo'n vaart niet zal lopen. Unanimiteit over het uitstellen van de technische reglementen is in dat opzicht even tekenend als belangrijk. Of zoals Franz Tost het tijdens een telefonisch interview met GPUpdate.net verwoordde: "Dat is de andere kant van de medaille. Het positieve is aan het hele coronaverhaal is dat we dit jaar niet twee auto's tegelijk hoeven ontwikkelen. De ontwikkeling van de 2022-wagen begint nu pas volgend jaar en valt bovendien onder het budgetplafond."

Daar stipt de AlphaTauri-teambaas een cruciaal punt aan. In eerste instantie zou die ontwikkeling immers niet onder het budgetplafond vallen. De drie topteams konden zodoende buitensporig investeren, met het duurste F1-jaar tot gevolg. Dat is nu van de baan. Als teams volgend jaar gaan sleutelen aan het nieuwe concept – het grondeffect – dan moeten ze wel binnen de lijntjes van het budgetplafond kleuren. Het zorgt sportief gezien voor een iets gelijkwaardiger speelveld en financieel voor de broodnodige kostenbeperking. Doordat het financiële plaatje voor veel constructeurs cruciaal is, kan dit ontegenzeggelijk helpen om alle merken binnenboord te houden.

Daarbij moeten we wel aantekenen dat de huidige situatie niet te lang mag duren, dan wordt de financiële druk wel onweerstaanbaar. Van Amersfoort wijst voor zijn team op een periode van drie à vier maanden. F1-teams kunnen het waarschijnlijk iets langer rekken, maar het volledige seizoen afblazen zou desastreus zijn. Toch willen we op dat vlak ook positief afsluiten. Zo gaat het in China – waar over drie weken de GP gepland stond – voorzichtig de goede kant op met de coronacrisis. Deze positieve berichten komen zo'n vier maanden na het vaststellen van de eerste besmetting. Nou telt onze redactie geen viroloog en zijn de omstandigheden in China ook anders dan in Europa, maar het biedt wel houvast. Het zegt bovenal: een seizoensstart in de zomer is niet zo wereldvreemd als dat het momenteel lijkt. Dat zou samen het uitstellen van de nieuwe reglementen een afdoende reddingsboei kunnen vormen voor de Formule 1 en haar teams. Laten we het in deze donkere tijden in ieder geval hopen!

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. maandag 25 mei 2020

  2. Kijktip van de dag: Hollands glorie bij TT Assen van 1991 19:15

    Kijktip van de dag: Hollands glorie bij TT Assen van 1991

    In de historie van de Dutch TT is er een select groepje Nederlanders dat een voor het WK meetellende TT wist te winnen. De…

    MotoGP
  3. Holeshot-tool van Yamaha 'heel belangrijk' voor Viñales 18:30

    Holeshot-tool van Yamaha 'heel belangrijk' voor Viñales

    De toevoeging van het zogenaamde holeshot-apparaat op de 2020-versie van de Yamaha M1 is een bijzonder belangrijke ontwikkeling…

    MotoGP
  4. Oostenrijkse en Britse overheden houden spanning er in 17:57

    Oostenrijkse en Britse overheden houden spanning er in

    Nog maar een kleine zes weken en dan gaat als het goed is eindelijk het Formule 1-seizoen van start. Als het goed is, want…

    F1
  5. Hamilton dacht in lockdown aan stoppen: 'Waar ben ik mee bezig?' 16:52

    Hamilton dacht in lockdown aan stoppen: 'Waar ben ik mee bezig?'

    Lewis Hamilton heeft moeite om de pauze door te komen die de Formule 1 noodgedwongen door de coronacrisis heeft moeten…

    F1
  6. Lorenzo maakt debuut in virtuele MotoGP-race Silverstone 15:59

    Lorenzo maakt debuut in virtuele MotoGP-race Silverstone

    Jorge Lorenzo debuteert zondag 31 mei in de virtuele MotoGP-race op Silverstone. De vaste rijders van het team laten verstek…

    F1
  7. Renault reageert niet op Alonso-geruchten: "We nemen alle tijd" 14:38

    Renault reageert niet op Alonso-geruchten: "We nemen alle tijd"

    Renault zegt uitgebreid de tijd te willen nemen voor de opvolging van Daniel Ricciardo. Teambaas Cyril Abiteboul wil in dit…

    F1
  8. Horner sluit latere datum voor Britse Grand Prix niet uit 13:17

    Horner sluit latere datum voor Britse Grand Prix niet uit

    De Formule 1 lijkt Groot-Brittannië voorlopig links te moeten laten liggen vanwege de verplichte quarantaine voor reizigers die…

    F1
  9. Abiteboul: Renault blijft nog "lange tijd" in de Formule 1 12:01

    Abiteboul: Renault blijft nog "lange tijd" in de Formule 1

    De samenwerkende autofabrikanten Nissan, Renault en Mitsubishi zullen komende woensdag de plannen uiteenzetten voor de toekomst…

    F1
  10. 'Stroll vervangt CEO Aston Martin en haalt topman AMG' 12:00

    'Stroll vervangt CEO Aston Martin en haalt topman AMG'

    Aston Martin lijkt op korte termijn de eerste grote verandering binnen het management door te voeren sinds de komst van…

    F1
  11. Interview: Leclerc over de bijzondere filmopnames in Monaco 10:33

    Interview: Leclerc over de bijzondere filmopnames in Monaco

    De Grand Prix van Monaco kon afgelopen weekend geen doorgang vinden, maar Charles Leclerc heeft alsnog door de straten van het…

    F1
  12. Internationale redactie Motorsport.com stelt beste F1-team samen 08:42

    Internationale redactie Motorsport.com stelt beste F1-team samen

    De internationale redactie van Motorsport.com en Autosport.com heeft de afgelopen dagen het beste Formule 1-team ooit…

    F1
  13. Waarom biometrie de toekomst van raceoveralls gaat dicteren 07:30

    Waarom biometrie de toekomst van raceoveralls gaat dicteren

    Het ontwikkelen van baanbrekende technologie is voor de Formule 1 altijd een van de belangrijke taken geweest. De focus in het…

    F1
  14. zondag 24 mei 2020

  15. Russell domineert tijdens virtuele GP van Monaco 20:28

    Russell domineert tijdens virtuele GP van Monaco

    Williams F1-coureur George Russell heeft zondagavond de virtuele Grand Prix van Monaco op zijn naam geschreven. Met een…

    esports
  16. Kijktip van de dag: de legendarische Indy 500 van 1982 19:38

    Kijktip van de dag: de legendarische Indy 500 van 1982

    De meeste mensen herinneren zich de 66ste editie van de Indianapolis 500 vanwege drie dingen: het tragische ongeval van Gordon…

    Indy
  17. Top-10: De beste Indy 500's ooit [deel 2] 17:30

    Top-10: De beste Indy 500's ooit [deel 2]

    Dit weekend had op de Indianapolis Motor Speedway de 104de editie van de Indy 500 plaats moeten vinden. Vanwege het coronavirus…

    Indy
  18. Retro: Vijf Monaco F1-zeges die in rook opgingen 15:55

    Retro: Vijf Monaco F1-zeges die in rook opgingen

    De Monaco Grand Prix is de meest begeerde trofee op de Formule 1-kalender, maar de stratenrace kan ook onverbiddelijk zijn. Dit…

    F1
  19. Abt liet simracer rijden in FE-race: boete en diskwalificatie 14:37

    Abt liet simracer rijden in FE-race: boete en diskwalificatie

    Audi Formule E-coureur Daniel Abt heeft tijdens de voorbije Formule E Race at Home Challenge hulp van buitenaf gehad. De coureur…

    esports
  20. Verboden radicale concepten: F1-teams en de gewichtslimiet 13:07

    Verboden radicale concepten: F1-teams en de gewichtslimiet

    In de volgende editie van onze rubriek over verboden concepten bekijken we verschillende voorbeelden van teams die de…

    F1
  21. Moto2-rijders Martin en Bastianini getipt voor Pramac-zitje 11:47

    Moto2-rijders Martin en Bastianini getipt voor Pramac-zitje

    Pramac Ducati heeft enkele jonge coureurs op de verlanglijst staan als Jack Miller in 2021 naar het fabrieksteam gaat.…

    MotoGP
  22. De mooiste dag uit mijn carrière: Arie Luyendyk en de Indy 500 10:39

    De mooiste dag uit mijn carrière: Arie Luyendyk en de Indy 500

    In de rubriek 'De mooiste dag uit mijn carrière' blikt GPUpdate.net met prominenten terug op het meest bijzondere moment uit…

    Indy
  23. Sainz trots op afwikkeling transfer: "Geen scheve gezichten" 09:51

    Sainz trots op afwikkeling transfer: "Geen scheve gezichten"

    Carlos Sainz heeft onthuld hoe het management van zijn huidige werkgever McLaren F1 reageerde toen hij vertelde over een…

    F1
  24. Honda: "Weten niet waar opmerkingen Pirro vandaan komen" 08:00

    Honda: "Weten niet waar opmerkingen Pirro vandaan komen"

    Honda heeft suggesties van Ducati-tester Michele Pirro van de hand gewezen dat Honda mee achter het schrappen van de wildcards…

    MotoGP
  25. zaterdag 23 mei 2020

  26. Ricciardo over zijn meest memorable F1-races 19:25

    Ricciardo over zijn meest memorable F1-races

    Renault Formule 1-coureur Daniel Ricciardo heeft tijdens deze shutdown de tijd genomen om terug te blikken op zijn meest…

    F1
  27. Rowland pakt vijfde Formule E simrace voor Vandoorne 18:29

    Rowland pakt vijfde Formule E simrace voor Vandoorne

    Oliver Rowland heeft de vijfde ronde van de Formule E Race at Home Challenge gewonnen. Rowland profiteerde van geduw en getrek…

    FE
  28. Retro F1-tech: De dubbele DRS van Mercedes 17:40

    Retro F1-tech: De dubbele DRS van Mercedes

    We blikken terug de ingenieuze oplossing van Mercedes uit het Formule 1-seizoen 2012: De dubbele DRS. In 2012 introduceerde…

    F1
  29. Live: Formula E Race at Home Challenge in Berlijn 16:43

    Live: Formula E Race at Home Challenge in Berlijn

    Bekijk de livestream van de vijfde Formula E Race at Home Challenge op het circuit van Berlijn Tempelhof.

    FE
  30. Kijktip van de dag: Ricciardo's revanche in Monaco 15:15

    Kijktip van de dag: Ricciardo's revanche in Monaco

    In 2016 zag Daniel Ricciardo de zege in Monaco aan zijn neus voorbijgaan door een slechte pitstop. Twee jaar later nam de…

    F1
  31. Top-10: De beste Indy 500's ooit [deel 1] 13:54

    Top-10: De beste Indy 500's ooit [deel 1]

    Met een ongekende geschiedenis was het niet bepaald een sinecure om een selectie te maken uit de beste edities. De races die het…

    Indy
  32. Team Penske in de virtuele 24 uur van Le Mans 13:08

    Team Penske in de virtuele 24 uur van Le Mans

    Team Penske is een van de vijftig deelnemers in de virtuele 24 uur van Le Mans, die op de oorspronkelijke Le Mans-datum van 13…

    esports
  33. Mooiste dag uit mijn carrière: Indy-coureur Rinus van Kalmthout 12:57

    Mooiste dag uit mijn carrière: Indy-coureur Rinus van Kalmthout

    In de rubriek 'De mooiste dag uit mijn carrière' blikt GPUpdate.net met prominenten uit de vaderlandse auto- en motorsport…

    Indy
  34. Ducati-tester Pirro: 'Wildcardverbod misschien door Honda' 11:00

    Ducati-tester Pirro: 'Wildcardverbod misschien door Honda'

    Ducati-testrijder Michele Pirro is het niet eens met het verbod op MotoGP-wildcards en stelt dat de beslissing te maken heeft…

    MotoGP
  35. F1 op Silverstone onzeker door Britse quarantaineregels 10:17

    F1 op Silverstone onzeker door Britse quarantaineregels

    De Formule 1 heeft geen uitzondering gekregen op de nieuwe Britse quarantaineregels. Daardoor is het hoogst onzeker of er deze…

    F1
  36. Hakkinen verwacht veel van Ricciardo bij McLaren: "Mooie kans" 08:00

    Hakkinen verwacht veel van Ricciardo bij McLaren: "Mooie kans"

    Mika Hakkinen heeft hoge verwachtingen van Daniel Ricciardo in dienst van McLaren. De voormalig wereldkampioen Formule 1 ziet…

    F1
  37. GPDA-baas Wurz: Veiligheid rond corona sleutel tot 'spookraces' 07:00

    GPDA-baas Wurz: Veiligheid rond corona sleutel tot 'spookraces'

    Grand Prix Drivers' Association-voorzitter Alex Wurz zegt dat de organisatie volledig achter het plan van de Formule 1 staat om…

    F1
  38. vrijdag 22 mei 2020

  39. F1-teams akkoord met lager budgetplafond en hervormingen 23:30

    F1-teams akkoord met lager budgetplafond en hervormingen

    Het budgetplafond in de Formule 1 gaat nog verder omlaag. Teams hebben vrijdag ingestemd met een bovengrens van 145 miljoen…

    F1
  40. Kijktip van de dag: Net geen vierde Indy-zege voor Castroneves 20:00

    Kijktip van de dag: Net geen vierde Indy-zege voor Castroneves

    Slechts drie coureurs waren vier keer de sterkste tijdens de Indianapolis 500. Helio Castroneves was in 2014 heel dichtbij zijn…

    Indy
  41. Carrière in statistieken: Kimi Raikkonen 19:00

    Carrière in statistieken: Kimi Raikkonen

    Op deze dag in 2005 wist Kimi Raikkonen zijn pole position in Monaco om te zetten in een overwinning. Een perfect moment om…

    F1
  42. Hakkinen voorspelt lastige tijd Sainz: "Ferrari is compleet anders" 18:00

    Hakkinen voorspelt lastige tijd Sainz: "Ferrari is compleet anders"

    Mika Hakkinen betwijfelt of Carlos Sainz gaat slagen in dienst van Ferrari. De voormalig wereldkampioen Formule 1 waarschuwt hem…

    F1
  43. Overzicht: Het esports-programma van dit weekend 17:08

    Overzicht: Het esports-programma van dit weekend

    De racerij ligt nog altijd stil maar ook komend weekend staan er weer heel wat virtuele races op het programma. Een overzicht…

    esports
  44. Virtuele versie Berlijn Tempelhof in Formule E simrace 16:41

    Virtuele versie Berlijn Tempelhof in Formule E simrace

    De heren van de Formule E racen in de volgende ronde van de Race at Home Challenge simrace wedstrijd voor het eerst op het…

    FE
Meer nieuws