Special: Hoe Lauda een glorieuze Formule 1-comeback maakte

Special: Hoe Lauda een glorieuze Formule 1-comeback maakte

4 april 2020 – Wijlen Niki Lauda staat prominent in de geschiedboeken als drievoudig wereldkampioen Formule 1. Twee titels behaalde hij voor zijn eerste afscheid in 1979, eentje volgde erna. GPUpdate.net gaat terug in de tijd, naar de bijzondere rentree van Lauda in 1982. En meer specifiek naar zijn zege in de Amerikaanse GP, vandaag precies 38 jaar geleden.

Maar we moeten eerst terug naar september 1979. De Grand Prix van Canada staat op het menu. Traditiegetrouw beginnen alle coureurs met de vrije training. Business as usual zou je zeggen. Maar ditmaal niet. Na slechts enkele rondjes in de Brabham BT49 vindt Lauda het best. En niet voor even, nee voorgoed. Hij stapt gedecideerd op teambaas Bernie Ecclestone af en zegt 'zat te zijn van het ellendig lang rondjes rijden'. Dat er al een lucratief contract voor volgend seizoen ligt, interesseert hem niks. Dat na Canada ook de Amerikaanse GP nog op het programma staat evenmin.

Het is schluss. Lauda vertrekt. Hij stapt op het vliegtuig naar Amerika. Geen Canadese Grand Prix voor hem. Bij Brabham - of dat jaar formeel het Parmalat Racing Team - blijft men verbijsterd achter. Maar de realiteit liegt niet. Men moet het vanaf nu zonder de sterrijder stellen. Ricardo Zunino wordt bij gebrek aan beter opgetrommeld als vervanger. Ecclestone zegt hem een kans te willen geven, maar de praktijk is anders. Er is doodgewoon geen andere optie en nood breekt wet. De Argentijn zal de race als zevende finishen, twee stekjes voor Jan Lammers.

Maar goed: terug naar Lauda. De wereldkampioen van 1975 en 1977 besluit dus met de noorderzon te vertrekken en zich volledig op zijn luchtvaartmaatschappij te storten. Hij had Lauda Air in april 1979 al opgericht en lijkt vastberaden om het bedrijf succesvol te maken. De dadendrang is er nog steeds, maar verschuift van het sportieve naar het zakelijke toneel. Zozeer zelfs dat Lauda een jaar nauwelijks Formule 1 kijkt. Het seizoen 1980, waarin Zunino nog zeven races mag aanmodderen en Alan Jones als tweede Australiër kampioen wordt, gaat grotendeels aan hem voorbij.



Maar oude liefde roest niet. Het blijkt andermaal als Lauda in 1981 als TV-analist een bezoek brengt aan de Oostenrijkse Grand Prix. Eigenlijk aan 'zijn' Oostenrijkse Grand Prix. Uitgerekend daar begint het weer te kriebelen. Als het niet door de sport zelf komt dan is het wel door de uitdaging. De uitdaging van terugkeren op het allerhoogste niveau. Of zoals hij het later in zijn boek zou schrijven: "Ik wilde weten of ik het nog zou kunnen. Vooral in mentaal opzicht. Als ik de knop in mijn hoofd zou kunnen omzetten, dan hoefde ik absoluut niet bang te zijn voor nieuwe coureurs als Pironi, Prost, Villeneuve, Rosberg en Piquet. Ze zouden me niet intimideren."

De eerste stap bestaat uit een belletje naar Willy Dungl, zijn vaste fitnesstrainer. Want kan het fysiek überhaupt, zo'n rentree? Dungl twijfelt. Lauda heeft overgewicht en is bij lange na niet meer de atleet die hij voorheen was. Er moeten behoorlijke trainingsschema's aan te pas komen en dan nog zal het een aardige kluif worden. Maar juist dan komt het mentale aspect om de hoek kijken: Lauda begint maniakaal te trainen en ziet resultaat. Gaandeweg groeit het vertrouwen, fysiek kan het in zijn ogen nog.

Maar daarmee zijn we er nog niet. Want zonder auto wordt het lastig. Ook voor Lauda. En wie durft hem na zijn 'break' nog een kans te geven? De man is na zijn crash op de Nürburgring sowieso al een medisch wonder en dit komt er nog even bij. Wie is zo gek? Het antwoord luistert naar de naam Ron Dennis. De Brit had in 1979 een BMW Procar-deelname voor Lauda geregeld en heeft nadien contact gehouden. Hij heeft Lauda zelfs al eens gepolst voor een F1-comeback, maar tevergeefs. Ditmaal heeft hij meer succes. Dennis heeft zich inmiddels opgewerkt tot de McLaren-top en gelooft nog altijd heilig in een rentree van Niki. Beide heren vinden elkaar nu wel.

Dat gebeurt om precies te zijn tijdens de Italiaanse Grand Prix op het Autodromo Nazionale di Monza. Lauda ziet McLaren-rijder John Watson ongenadig hard crashen met de MP4/1, maar raakt er niet van in de war. Sterker nog: het zien van die klap bevestigt juist zijn bereidheid om zelf ook weer risico's te nemen. Als Dennis hem vraagt om de auto die momenteel in brokken ligt te testen, stemt Lauda toe. Drie dagen later kruipt hij op Donington Park al achter het stuur.

De Oostenrijker geniet van die test, maar komt ook van een koude kermis thuis. Fysiek blijkt het nog niet goed genoeg. "Ik had niet eens de kracht om drie rondjes achter elkaar te rijden", liet hij later optekenen in zijn boek. "Na twee ronden kwam ik de pits in om te vragen of ze even naar de auto wilden kijken." Het ging om een afleidingsmanoeuvre, om gezichtsverlies te voorkomen. "Maar inwendig schaamde ik me voor het enorme gebrek aan conditie. Toch maakte ik me geen zorgen. Ik wist namelijk dat Willy mij binnen een paar maanden net zo fit kon krijgen als die andere coureurs."



Waar het fysiek tegenvalt, is de pure snelheid er nog wel. Lauda weet de rondetijden van Watson te benaderen. Het wekt al snel interesse van Williams en Brabham, die Lauda ook graag eens in hun bolides aan het werk zien. Tot ontsteltenis van Dennis. "Toen ik na zijn test terugreed naar Londen wist ik meteen dat hij een comeback zou maken. Ik wist alleen nog niet of het bij ons zou zijn", duidt hij op de interesse van rivalen. Hoe dan ook: het eerste deel van zijn quote blijkt niet veel later te kloppen. In oktober komt het hoge woord eruit. Lauda kondigt samen met zijn persoonlijke sponsor Parmalat aan terug te keren in de Formule 1.

Op dat moment wordt er nog niet bijgezegd in dienst van welk team. Dat komt onder meer doordat er achter de schermen een politiek spelletje gaande is. Vanzelfsprekend over geld. McLaren is bereid om diep in de buidel te tasten, maar hoofdsponsor Philip Morris (Marlboro) niet. Bij de tabaksproducent twijfelt men over de fysieke gesteldheid en dus over de competitiviteit van Lauda. Laatstgenoemde stelt dat zijn marketingwaarde dermate groot is dat alle sportieve zorgen er niet toe doen. Om de laatste twijfels weg te nemen, stelt Lauda dat hij binnen drie raceweekenden weer meedoet om de zege. Philip Morris geeft echter niet toe en blijft aandringen op een contract voor drie races, daarna zou men wel verder kijken.

Des te meer omdat begin 1982 alle ogen op Lauda gericht zijn, zo weet ook de hoofdrolspeler zelf: "Mensen zeggen dat comebacks nooit succesvol zijn. Maar dat is voor mij juist een extra drijfveer om het te doen." En toch verloopt het begin met horten en stoten. Zo wordt Lauda er met een crash op Paul Ricard - tijdens een test, door een kapotte achterwielophanging - aan herinnerd dat de gevaren nog altijd onverminderd groot zijn. Met een vierde plaats in Kyalami en een DNF op het circuit van Jacarepaguá is zijn rentree sowieso nog niet verbluffend te noemen. Tegelijkertijd is de potentie al wel zichtbaar, er is hoop op nieuwe glorietijden.



Die hoop wordt uitgerekend tijdens de derde wedstrijd - de laatste van zijn contract - werkelijkheid. De Formule 1 brengt dat weekend een bezoek aan Long Beach, voor de eerste van maar liefst drie GP's in de Verenigde Staten. Op het verraderlijke en hobbelige stratencircuit komt het vakmanschap van Lauda pas echt goed tot zijn recht. Hij grijpt zaterdag net naast pole-position, die eer gaat voor het eerst (en laatst) naar Andrea de Cesaris. Maar Lauda speelt het wel slim. Hij bewaart bewust een ongebruikt setje banden voor de race en heeft met P2 een prima uitgangspositie te pakken.

Het zou een dag later blijken, de glorie lonkt. Op zondag blijft Lauda, onder het toeziend oog van maar liefst 82.000 toeschouwers, ijzig koel. Dat is nodig ook. Achter de sterk vertrokken De Cesaris is de openingsfase namelijk hectisch. René Arnoux komt langszij en niet veel later dreigt Bruno Giacomelli hetzelfde te doen. De Alfa-coureur vergaloppeert zich echter en verandert het circuit van Long Beach even in een bowlingbaan. Hij kegelt zichzelf en ook Arnoux uit de wedstrijd. Lauda blijft buiten schot en krijgt zodoende P2 in de schoot geworpen.

Na deze inleidende beschietingen schiet de Oostenrijker pas echt in gang. Hij weet als geen ander te doseren. Met zijn McLaren loopt hij ronde voor ronde in en slaat hij toe op het moment dat De Cesaris wordt opgehouden door een achterblijver. Het zou de beslissende manoeuvre blijken. Terwijl De Cesaris meer en meer remproblemen krijgt en zijn auto uiteindelijk in de muur parkeert, zet Lauda stoïcijns door. Hij is los. Doordat de belagers één voor één wegvallen, geniet Lauda zelfs een voorsprong van zo'n vijftig seconden op Keke Rosberg. Comfortabel. Door een minder tweede helft slinkt die voorsprong weliswaar tot veertien tellen, maar ach: een kniesoor die daarom maalt.

Winst is winst. En al helemaal in dit geval. Lauda heeft alle criticasters de mond gesnoerd. En daar ging het om. Te beginnen met Philip Morris. Het mag dan ook geen verrassing heten: rap na deze zegetocht is het bedrijf om en gaat de opzet met tijdelijke contracten in de prullenbak. Lauda krijgt een contract voor het hele seizoen aangeboden. Een vorstelijk aanbod bovendien. Naar verluidt bedraagt het jaarsalaris zo'n drie miljoen pond, zeker in die tijd een ongekend bedrag. Maar de Weltmeister uit Wenen maakt het andermaal waar. Helemaal als hij in 1984 een derde en laatste wereldtitel aan zijn palmares toevoegt. Een jaar later volgt het allerlaatste kunstje in de koningsklasse, zijn afsluitende F1-zege in Zandvoort. Noem het een eresaluut. De comeback is daarmee geslaagd te noemen. Of zoals Lauda het zelf zou hebben samengevat: "Ich ziehe meine Kappe."

Door: Ronald Vording

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. maandag 25 mei 2020

  2. Internationale redactie Motorsport.com stelt beste F1-team samen 08:42

    Internationale redactie Motorsport.com stelt beste F1-team samen

    De internationale redactie van Motorsport.com en Autosport.com heeft de afgelopen dagen het beste Formule 1-team ooit…

    F1
  3. Waarom biometrie de toekomst van raceoveralls gaat dicteren 07:30

    Waarom biometrie de toekomst van raceoveralls gaat dicteren

    Het ontwikkelen van baanbrekende technologie is voor de Formule 1 altijd een van de belangrijke taken geweest. De focus in het…

    F1
  4. zondag 24 mei 2020

  5. Russell domineert tijdens virtuele GP van Monaco 20:28

    Russell domineert tijdens virtuele GP van Monaco

    Williams F1-coureur George Russell heeft zondagavond de virtuele Grand Prix van Monaco op zijn naam geschreven. Met een…

    esports
  6. Kijktip van de dag: de legendarische Indy 500 van 1982 19:38

    Kijktip van de dag: de legendarische Indy 500 van 1982

    De meeste mensen herinneren zich de 66ste editie van de Indianapolis 500 vanwege drie dingen: het tragische ongeval van Gordon…

    Indy
  7. Top-10: De beste Indy 500's ooit [deel 2] 17:30

    Top-10: De beste Indy 500's ooit [deel 2]

    Dit weekend had op de Indianapolis Motor Speedway de 104de editie van de Indy 500 plaats moeten vinden. Vanwege het coronavirus…

    Indy
  8. Retro: Vijf Monaco F1-zeges die in rook opgingen 15:55

    Retro: Vijf Monaco F1-zeges die in rook opgingen

    De Monaco Grand Prix is de meest begeerde trofee op de Formule 1-kalender, maar de stratenrace kan ook onverbiddelijk zijn. Dit…

    F1
  9. Abt liet simracer rijden in FE-race: boete en diskwalificatie 14:37

    Abt liet simracer rijden in FE-race: boete en diskwalificatie

    Audi Formule E-coureur Daniel Abt heeft tijdens de voorbije Formule E Race at Home Challenge hulp van buitenaf gehad. De coureur…

    esports
  10. Verboden radicale concepten: F1-teams en de gewichtslimiet 13:07

    Verboden radicale concepten: F1-teams en de gewichtslimiet

    In de volgende editie van onze rubriek over verboden concepten bekijken we verschillende voorbeelden van teams die de…

    F1
  11. Moto2-rijders Martin en Bastianini getipt voor Pramac-zitje 11:47

    Moto2-rijders Martin en Bastianini getipt voor Pramac-zitje

    Pramac Ducati heeft enkele jonge coureurs op de verlanglijst staan als Jack Miller in 2021 naar het fabrieksteam gaat.…

    MotoGP
  12. De mooiste dag uit mijn carrière: Arie Luyendyk en de Indy 500 10:39

    De mooiste dag uit mijn carrière: Arie Luyendyk en de Indy 500

    In de rubriek 'De mooiste dag uit mijn carrière' blikt GPUpdate.net met prominenten terug op het meest bijzondere moment uit…

    Indy
  13. Sainz trots op afwikkeling transfer: "Geen scheve gezichten" 09:51

    Sainz trots op afwikkeling transfer: "Geen scheve gezichten"

    Carlos Sainz heeft onthuld hoe het management van zijn huidige werkgever McLaren F1 reageerde toen hij vertelde over een…

    F1
  14. Honda: "Weten niet waar opmerkingen Pirro vandaan komen" 08:00

    Honda: "Weten niet waar opmerkingen Pirro vandaan komen"

    Honda heeft suggesties van Ducati-tester Michele Pirro van de hand gewezen dat Honda mee achter het schrappen van de wildcards…

    MotoGP
  15. zaterdag 23 mei 2020

  16. Ricciardo over zijn meest memorable F1-races 19:25

    Ricciardo over zijn meest memorable F1-races

    Renault Formule 1-coureur Daniel Ricciardo heeft tijdens deze shutdown de tijd genomen om terug te blikken op zijn meest…

    F1
  17. Rowland pakt vijfde Formule E simrace voor Vandoorne 18:29

    Rowland pakt vijfde Formule E simrace voor Vandoorne

    Oliver Rowland heeft de vijfde ronde van de Formule E Race at Home Challenge gewonnen. Rowland profiteerde van geduw en getrek…

    FE
  18. Retro F1-tech: De dubbele DRS van Mercedes 17:40

    Retro F1-tech: De dubbele DRS van Mercedes

    We blikken terug de ingenieuze oplossing van Mercedes uit het Formule 1-seizoen 2012: De dubbele DRS. In 2012 introduceerde…

    F1
  19. Live: Formula E Race at Home Challenge in Berlijn 16:43

    Live: Formula E Race at Home Challenge in Berlijn

    Bekijk de livestream van de vijfde Formula E Race at Home Challenge op het circuit van Berlijn Tempelhof.

    FE
  20. Kijktip van de dag: Ricciardo's revanche in Monaco 15:15

    Kijktip van de dag: Ricciardo's revanche in Monaco

    In 2016 zag Daniel Ricciardo de zege in Monaco aan zijn neus voorbijgaan door een slechte pitstop. Twee jaar later nam de…

    F1
  21. Top-10: De beste Indy 500's ooit [deel 1] 13:54

    Top-10: De beste Indy 500's ooit [deel 1]

    Met een ongekende geschiedenis was het niet bepaald een sinecure om een selectie te maken uit de beste edities. De races die het…

    Indy
  22. Team Penske in de virtuele 24 uur van Le Mans 13:08

    Team Penske in de virtuele 24 uur van Le Mans

    Team Penske is een van de vijftig deelnemers in de virtuele 24 uur van Le Mans, die op de oorspronkelijke Le Mans-datum van 13…

    esports
  23. Mooiste dag uit mijn carrière: Indy-coureur Rinus van Kalmthout 12:57

    Mooiste dag uit mijn carrière: Indy-coureur Rinus van Kalmthout

    In de rubriek 'De mooiste dag uit mijn carrière' blikt GPUpdate.net met prominenten uit de vaderlandse auto- en motorsport…

    Indy
  24. Ducati-tester Pirro: 'Wildcardverbod misschien door Honda' 11:00

    Ducati-tester Pirro: 'Wildcardverbod misschien door Honda'

    Ducati-testrijder Michele Pirro is het niet eens met het verbod op MotoGP-wildcards en stelt dat de beslissing te maken heeft…

    MotoGP
  25. F1 op Silverstone onzeker door Britse quarantaineregels 10:17

    F1 op Silverstone onzeker door Britse quarantaineregels

    De Formule 1 heeft geen uitzondering gekregen op de nieuwe Britse quarantaineregels. Daardoor is het hoogst onzeker of er deze…

    F1
  26. Hakkinen verwacht veel van Ricciardo bij McLaren: "Mooie kans" 08:00

    Hakkinen verwacht veel van Ricciardo bij McLaren: "Mooie kans"

    Mika Hakkinen heeft hoge verwachtingen van Daniel Ricciardo in dienst van McLaren. De voormalig wereldkampioen Formule 1 ziet…

    F1
  27. GPDA-baas Wurz: Veiligheid rond corona sleutel tot 'spookraces' 07:00

    GPDA-baas Wurz: Veiligheid rond corona sleutel tot 'spookraces'

    Grand Prix Drivers' Association-voorzitter Alex Wurz zegt dat de organisatie volledig achter het plan van de Formule 1 staat om…

    F1
  28. vrijdag 22 mei 2020

  29. F1-teams akkoord met lager budgetplafond en hervormingen 23:30

    F1-teams akkoord met lager budgetplafond en hervormingen

    Het budgetplafond in de Formule 1 gaat nog verder omlaag. Teams hebben vrijdag ingestemd met een bovengrens van 145 miljoen…

    F1
  30. Kijktip van de dag: Net geen vierde Indy-zege voor Castroneves 20:00

    Kijktip van de dag: Net geen vierde Indy-zege voor Castroneves

    Slechts drie coureurs waren vier keer de sterkste tijdens de Indianapolis 500. Helio Castroneves was in 2014 heel dichtbij zijn…

    Indy
  31. Carrière in statistieken: Kimi Raikkonen 19:00

    Carrière in statistieken: Kimi Raikkonen

    Op deze dag in 2005 wist Kimi Raikkonen zijn pole position in Monaco om te zetten in een overwinning. Een perfect moment om…

    F1
  32. Hakkinen voorspelt lastige tijd Sainz: "Ferrari is compleet anders" 18:00

    Hakkinen voorspelt lastige tijd Sainz: "Ferrari is compleet anders"

    Mika Hakkinen betwijfelt of Carlos Sainz gaat slagen in dienst van Ferrari. De voormalig wereldkampioen Formule 1 waarschuwt hem…

    F1
  33. Overzicht: Het esports-programma van dit weekend 17:08

    Overzicht: Het esports-programma van dit weekend

    De racerij ligt nog altijd stil maar ook komend weekend staan er weer heel wat virtuele races op het programma. Een overzicht…

    esports
  34. Virtuele versie Berlijn Tempelhof in Formule E simrace 16:41

    Virtuele versie Berlijn Tempelhof in Formule E simrace

    De heren van de Formule E racen in de volgende ronde van de Race at Home Challenge simrace wedstrijd voor het eerst op het…

    FE
  35. Wurz: Immense druk kan Ferrari-coureurs 'burnout' bezorgen 16:20

    Wurz: Immense druk kan Ferrari-coureurs 'burnout' bezorgen

    Is Sebastian Vettel bezweken onder de druk die komt kijken bij het rijden voor Ferrari? Volgens Grand Prix Drivers…

    F1
  36. MotoGP bespreekt strikte coronamaatregelen in paddock 14:32

    MotoGP bespreekt strikte coronamaatregelen in paddock

    Angel Charte, de medisch directeur van de MotoGP, heeft meer details prijsgegeven over de geplande coronamaatregelen in de…

    MotoGP
  37. F1-stemming over budgetplafond en 'radicale veranderingen' 13:25

    F1-stemming over budgetplafond en 'radicale veranderingen'

    De Formule 1 staat voor een belangrijke periode. Vrijdag zullen alle teams stemmen over een lager budgetplafond en over…

    F1
  38. Hongarije in beeld als tweede bestemming op F1-kalender 13:08

    Hongarije in beeld als tweede bestemming op F1-kalender

    De Formule 1 bekijkt de mogelijkheid om na de twee wedstrijden op de Oostenrijkse Red Bull Ring, die vooralsnog gepland staan…

    F1
  39. Marko wil salarisplafond in F1: "Dat hoort Verstappen niet graag" 12:27

    Marko wil salarisplafond in F1: "Dat hoort Verstappen niet graag"

    Vanaf volgend jaar krijgt de Formule 1 te maken met een budgetplafond. Hoe lovenswaardig ook, volgens Helmut Marko kent het plan…

    F1
  40. F1-eigenaar Liberty Media optimistisch over lange termijn 12:07

    F1-eigenaar Liberty Media optimistisch over lange termijn

    Liberty Media heeft er vertrouwen in dat er op termijn weer goed verdiend kan worden aan het organiseren van live-evenementen…

    F1
  41. Verzet investeerders tegen hypotheek op historische McLarens 11:49

    Verzet investeerders tegen hypotheek op historische McLarens

    De aankondiging dat McLaren haar collectie historische auto's wil inzetten als onderpand voor een hypotheek is niet goed…

    F1
  42. Pramac-teambaas: Miller op weg naar fabrieksteam van Ducati 10:43

    Pramac-teambaas: Miller op weg naar fabrieksteam van Ducati

    Jack Miller lijkt op weg naar het fabrieksteam van Ducati. Dat is althans de overtuiging van Pramac-teambaas Francesco Guidotti.…

    MotoGP
  43. Leclerc betrokken bij remake film met controversiële autorit 10:34

    Leclerc betrokken bij remake film met controversiële autorit

    Charles Leclerc speelt mogelijk een hoofdrol in een remake van de controversiële korte film 'C'etait un Rendez-vous'. De…

    F1
  44. Wolff speelt verstoppertje: "Mercedes geen uitgesproken favoriet" 09:16

    Wolff speelt verstoppertje: "Mercedes geen uitgesproken favoriet"

    Toto Wolff stelt dat Mercedes geen uitgesproken favoriet is voor het Formule 1-seizoen 2020, dat door de coronacrisis een ander…

    F1
Meer nieuws