Analyse: De noodkreten van Brawn en Todt, F1 zit in zwaar weer

Analyse: De noodkreten van Brawn en Todt, F1 zit in zwaar weer

9 april 2020 – De Formule 1 maakt zich op voor een verstrekkende crisis. In tijden van corona is het absoluut geen zekerheidje dat alle merken de koningsklasse trouw blijven. De sport zoals we die kennen, is mogelijkerwijs in het geding. En dus luiden Ross Brawn en Jean Todt de noodklok. Maar wat zijn de vervolgstappen in het spanningsveld tussen geld en ethiek? Een analyse.

Laten we vooropstellen: sport is slechts bijzaak in tijden van corona, geen twijfel mogelijk. Maar als we ons toch op die sport richten, wordt al rap duidelijk: de problemen zijn aanzienlijk en worden nog steeds groter. Niet rijden betekent immers geen inkomsten. Geen seizoen 2020 zou in een gitzwart scenario zelfs het einde van de huidige Formule 1 kunnen betekenen. Er is alle kopstukken dus veel aan gelegen om dit jaar alsnog te rijden. Het liefst zoveel mogelijk.

Maar tegen welke prijs? Wat is de ideale balans tussen ethiek en keiharde pegels? Het zijn twee hamvragen voor de komende maanden. Vragen waar onder meer Jean Todt en Ross Brawn zich over moeten buigen. Mede daardoor lijkt het geen toeval dat beide heren dinsdag simultaan naar buiten traden. De eerstgenoemde via onder meer GPUpdate.net, de laatstgenoemde via Sky Sports F1. De boodschap van beide heren was zowat identiek: de Formule 1 zoals we die nu kennen, wordt bedreigd. Doordat inkomsten uit races uitblijven en ook doordat de bredere auto-industrie behoorlijke klappen krijgt. Of zoals Todt het zelf verwoordde: "Ik ben ervan overtuigd dat veel teams, automerken en leveranciers hun F1-programma's gaan heroverwegen."

Auto-industrie krijgt harde klappen, F1 niet van levensbelang

Wonderlijk is dat niet. Zo berekende het zakenblad Forbes dat de beurswaarde van Mercedes, Ferrari, Renault en Honda gezamenlijk met zo'n 27 miljard is gekelderd. In een tijd waarin zeker drie van die vier merken te maken hebben met elektrificatie, komt dit als een extra klap. Het betekent dat de coronacrisis linksom of rechtsom pijn gaat doen. Waarschijnlijk veel pijn. De vervolgvraag luidt alleen waar die pijn wordt gevoeld. De autosportafdelingen vormen daarop een plausibel antwoord. Of om even weer terug te grijpen naar Todt: "Ik denk dat continuïteit van de autosport absoluut niet de voornaamste prioriteit geniet voor een constructeur. We houden allemaal van autosport, maar het is niet van cruciaal belang voor onze samenleving." Woorden die kloppen als een bus.

Als er moet worden gesneden, kan dat het makkelijkst in een bedrijfstak die niet vitaal is voor de overlevingskansen van het hele merk: behalve bij Ferrari zullen veel merken dan al snel naar de racerij kijken. En aangezien je met de Formule E nog net iets meer goeie PR-sier kunt maken, valt niet uit te sluiten dat de Formule 1 in enkele gevallen het kind van de rekening wordt. Des te meer omdat Liberty Media nog geen langlopende contracten met teams heeft gesloten, het zogenaamde Concorde Agreement. Die commerciële deals lopen eind 2020 af. Teams zijn nadien niet meer gebonden en kunnen zonder al te veel rompslomp weglopen. Een gevaarlijke situatie.

Het financiële belang van racen in 2020

Om een leegloop te voorkomen, moet de Formule 1 met een attractief pakket voor de dag komen. Verleidelijke vergezichten schetsen dus. Voor de korte termijn betekent dit volop racen in 2020, voor de iets langere termijn blijft kostenreductie het codewoord. Eerst maar eens beginnen met dit jaar. Om meerdere redenen wil de koningsklasse weer rap in gang schieten en vervolgens zoveel mogelijk races inplannen. Allereerst omdat iedere race, op Monaco na, een 'entry fee' betaalt. Die betaling is nodig om een officiële F1 Grand Prix te mogen organiseren en bedraagt gemiddeld zo'n dertig miljoen euro. Naast de kas van Liberty Media vloeit een deel daarvan naar de teams. Iedere afgelaste race kost dus geld, voor alle betrokkenen. Franz Tost schatte het verlies voor zijn team zelfs op twee miljoen euro per geschrapte race.



Daarbij speelt ook mee dat de TV-gelden een belangrijke levensader vormen. Naar verluidt moeten er vijftien Grands Prix worden verreden om aanspraak te maken op de vastgestelde bedragen. Dit verklaart ook meteen waarom races zonder publiek hoog op de agenda staan. 'The show must go on', al is het maar om die TV-gelden veilig te stellen en teams zodoende in de benen te houden. Maar dat is makkelijker gezegd dan gedaan. Want niet alle promotors zitten te wachten op een race zonder publiek. Zo liet Jan Lammers al weten dat een 'race zonder publiek zeker niet iets is waar wij in Zandvoort aan denken'. En als het al zou moeten, dan zou er vanuit Liberty Media financiële compensatie moeten komen. Zandvoort kan in ieder geval niet uit vrije wil draaien, want dat zou naast het racefeest verstieren ook de onderhandelingspositie verzwakken.

Maar goed: als die hobbels überhaupt worden genomen en als er dus races zonder publiek plaatsvinden, dan zijn we er nog niet. Want welk signaal geeft de Formule 1 af door relatief vroeg weer te beginnen? Is het ethisch gezien niet verwerpelijk om met een heel circus over de wereld te reizen, terwijl diezelfde wereld nog gebukt gaat onder het dodelijke coronavirus? Een vaccin komt er volgens het RIVM niet voor januari 2021 en het begrip 'groepsimmuniteit' staat in academische kringen ook nog niet als een huis. Een nieuwe besmettingsgolf is dus niet uit te sluiten, ook niet in Nederland. En gaan we als Formule 1 dan nog een keer de taferelen van Australië meemaken? Een besmetting in de paddock dus en alle chaos die daarbij hoort?

Het zou PR-technisch catastrofaal zijn en naar de buitenwereld als onverantwoord overkomen. Niet alleen voor de Formule 1, maar ook voor teams die er onderdeel van uitmaken. Laat dat aspect bij Daimler nou net zeer zwaar wegen. CEO Ola Kallenius is als de dood voor dergelijke imagoschade en heeft teambaas Toto Wolff niet voor niets gebeld tijdens de beslissende vergadering in Australië. Een herhaling van zetten is simpelweg niet te verkopen. Niet aan het publiek en ook niet aan de teams en achterliggende merken. Maar omdat helemaal niet rijden ook catastrofale gevolgen heeft, zal F1 in 2020 balanceren worden op een uiterst dun koord. Er moet worden geracet om de sport te redden, maar een uitglijder is zo gemaakt. Glad ijs dus.

F1 moet goedkoper, teams moeten aan algemeen belang denken

Maar laten we er voor het gemak even vanuit gaan dat men een fatsoenlijk seizoen op poten kan zetten - hetgeen dus een hels karwei wordt. Dan nog zijn we er namelijk nog niet. Een extra voorwaarde voor teams om de Formule 1 trouw te blijven, is kostenbesparing op de langere termijn. Het moet goedkoper. Zo zei Red Bull-partner Honda tijdens de wintertests al het volgende tegenover GPUpdate.net: "We moeten ook bedrijfsmatig naar het Formule 1-project kijken en afwegen hoe efficiënt we dit programma kunnen invullen. Dat is een zeer belangrijk aspect voor ons." In het geval van Honda gaat het om het 'bevriezen' van de motorontwikkeling. Maar in de Formule 1 als geheel gaat de roep om kostenreductie veel verder.



Een eerste stap in de goede richting is alvast gezet met het uitstellen van de nieuwe technische reglementen tot 2022. Hierdoor wordt 2020 niet zoals gevreesd het duurste jaar uit de Formule 1-geschiedenis. Het budgetplafond moet een volgende stap in de goede richting betekenen. Die grens werd vorig jaar op 175 miljoen dollar vastgelegd, maar is door de coronacrisis teruggebracht tot 150 miljoen dollar. Maar dat is nog altijd meer dan wat de meeste teams momenteel te besteden hebben. En dus willen de kleinere formaties een nog verdere reductie. Of herstel: wil iedereen behalve Ferrari en Red Bull een nog verdere reductie.

Achter de schermen praten teambazen namelijk over een verlaging van het budgetplafond tot 125 miljoen dollar. Het is een belangrijk punt voor teams met minder diepe zakken, maar Ferrari en Red Bull willen er niet aan. Zij zijn bang dat hun eigen concurrentiepositie in het geding komt. Een teleurstellend standpunt in een tijd waarin van iedereen flexibiliteit wordt gevraagd. Dit is niet de tijd om aan eigen gewin te denken, maar juist de tijd om over de eigen schaduw heen te stappen. Al is het maar omdat de gevolgen van standvastigheid verstrekkend kunnen zijn. "Als we zo doorgaan en een paar kleine teams zijn er klaar mee zijn of het financieel niet kunnen bolwerken, dan zullen de topteams straks alleen nog tegen elkaar rijden. En dat gaat niet werken." Was getekend McLaren-CEO Zak Brown.

En zo is het maar net. Het koorddansen in 2020 - racen zonder ethische flaters te slaan - wordt al lastig genoeg voor de koningsklasse. Als de Formule 1 dit alles ongeschonden en in de huidige vorm wil overleven, dan zullen alle partijen dus water bij de wijn moeten doen. Ook alle teams en alle promotors. In het belang van de sport die ons allen zo dierbaar is. Want uiteindelijk heeft iedereen hetzelfde belang: Iedereen wil dat de lichten ook na deze coronacrisis nog steeds om 15.10 uur doven. De gezamenlijke verantwoordelijkheid is om juist dat voor elkaar te krijgen.

VIDEO: Todt bespreekt de gevolgen van corona voor de Formule 1

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. dinsdag 26 mei 2020

  2. Video: Interview Leclerc over filmopname Monaco 20:23

    Video: Interview Leclerc over filmopname Monaco

    De Grand Prix van Monaco kon afgelopen weekend geen doorgang vinden, maar Charles Leclerc heeft alsnog door de straten van het…

    F1
  3. Abiteboul: "Volgende stap is salarisplafond voor coureurs" 19:37

    Abiteboul: "Volgende stap is salarisplafond voor coureurs"

    Renault-teambaas Cyril Abiteboul ziet de coronacrisis als een uitgelezen moment om de salarissen van Formule 1-coureurs aan te…

    F1
  4. Abt legt bedoeling achter virtuele Formule E-stunt uit 18:58

    Abt legt bedoeling achter virtuele Formule E-stunt uit

    Daniel Abt, de Formule E-rijder die zijn zitje bij Audi kwijtraakte omdat hij tijdens een simrace iemand anders voor hem liet…

    FE
  5. 'Deelname F1 interessanter voor fabrikanten door budgetcap' 17:10

    'Deelname F1 interessanter voor fabrikanten door budgetcap'

    Haas F1-teambaas Guenther Steiner gelooft dat het vastgestelde budgetplafond in de Formule 1 vanaf 2021 de drempel enorm…

    F1
  6. Collega's tonen begrip voor geschorste Abt: "Het is een spel" 16:02

    Collega's tonen begrip voor geschorste Abt: "Het is een spel"

    Het nieuws dat Audi Formule E-coureur Daniel Abt door zijn werkgever op non-actief is gezet als gevolg van het laten rijden van…

    FE
  7. Wat staat er deze week op de esports-kalender? 15:12

    Wat staat er deze week op de esports-kalender?

    De racerij ligt nog altijd voor het grootste deel stil, maar ook deze week staan er weer heel wat virtuele races op het…

    F1
  8. McLaren Group moet saneren en ontslaat 1200 werknemers 14:19

    McLaren Group moet saneren en ontslaat 1200 werknemers

    De McLaren Group, het moederbedrijf van Formule 1-renstal McLaren, gaat flink snijden in het personeelsbestand. Bij het bedrijf…

    F1
  9. Overall Verstappen levert op veiling meer dan kwart ton op 14:02

    Overall Verstappen levert op veiling meer dan kwart ton op

    Een raceoverall van Max Verstappen heeft bijna 24.000 Britse pond, omgerekend bijna 27.000 euro, opgebracht op een online…

    F1
  10. Leclerc: "Sainz gaat het me echt niet makkelijk maken" 13:28

    Leclerc: "Sainz gaat het me echt niet makkelijk maken"

    Het vertrek van Sebastian Vettel en de komst van Carlos Sainz bij Ferrari, maakt Charles Leclerc niet automatisch tot eerste…

    F1
  11. Audi schorst Abt per direct na simrace-schandaal 13:21

    Audi schorst Abt per direct na simrace-schandaal

    Audi Formule E-coureur Daniel Abt is door zijn werkgever geschorst nadat hij een simracer liet rijden tijdens de Formule E Race…

    FE
  12. Massa weet van toestand Schumacher, maar verklapt niets 12:22

    Massa weet van toestand Schumacher, maar verklapt niets

    Felipe Massa is een van de weinigen die weet hoe het nu gaat met Michael Schumacher, maar hij respecteert de privacy die de…

    F1
  13. FIA opent kliklijn voor vermeende ethische overtredingen 12:18

    FIA opent kliklijn voor vermeende ethische overtredingen

    De FIA heeft een hotline opgezet waar anoniem melding kan worden gedaan van vermeende misstanden. De internationale…

    F1
  14. Russell over transfermarkt: "Denk dat het nog niet afgelopen is" 12:00

    Russell over transfermarkt: "Denk dat het nog niet afgelopen is"

    George Russell won afgelopen zondag de virtuele Grand Prix van Monaco. Het was al weer de tweede zege voor de Williams-coureur…

    F1
  15. Aston Martin haalt AMG-topman Moers als nieuwe CEO 09:32

    Aston Martin haalt AMG-topman Moers als nieuwe CEO

    Het hing al in de lucht en nu is daar ook de officiële bevestiging: Andy Palmer vertrekt als president en CEO van Aston Martin…

    F1
  16. Brown wil Norris en Ricciardo met wildcard in Bathurst laten racen 08:00

    Brown wil Norris en Ricciardo met wildcard in Bathurst laten racen

    McLaren CEO Zak Brown zou heel graag willen zien dat Daniel Ricciardo en Lando Norris met een wildcard-inschrijving mee mogen…

    F1
  17. Britse premier wil dat F1-races op Silverstone toch doorgaan 07:45

    Britse premier wil dat F1-races op Silverstone toch doorgaan

    Boris Johnson, de premier van het Verenigd Koninkrijk, heeft naar verluidt gereageerd op de lobby om voor de Formule 1 een…

    F1
  18. 'F1-motoren zijn te complex voor onafhankelijke fabrikanten' 07:00

    'F1-motoren zijn te complex voor onafhankelijke fabrikanten'

    Het motorenreglement in de Formule 1 is te complex voor nieuwe (auto)fabrikanten die overwegen om tot de sport toe te treden.…

    F1
  19. maandag 25 mei 2020

  20. Kijktip van de dag: Hollands glorie bij TT Assen van 1991 19:15

    Kijktip van de dag: Hollands glorie bij TT Assen van 1991

    In de historie van de Dutch TT is er een select groepje Nederlanders dat een voor het WK meetellende TT wist te winnen. De…

    MotoGP
  21. Holeshot-tool van Yamaha 'heel belangrijk' voor Viñales 18:30

    Holeshot-tool van Yamaha 'heel belangrijk' voor Viñales

    De toevoeging van het zogenaamde holeshot-apparaat op de 2020-versie van de Yamaha M1 is een bijzonder belangrijke ontwikkeling…

    MotoGP
  22. Oostenrijkse en Britse overheden houden spanning er in 17:57

    Oostenrijkse en Britse overheden houden spanning er in

    Nog maar een kleine zes weken en dan gaat als het goed is eindelijk het Formule 1-seizoen van start. Als het goed is, want…

    F1
  23. Hamilton dacht in lockdown aan stoppen: 'Waar ben ik mee bezig?' 16:52

    Hamilton dacht in lockdown aan stoppen: 'Waar ben ik mee bezig?'

    Lewis Hamilton heeft moeite om de pauze door te komen die de Formule 1 noodgedwongen door de coronacrisis heeft moeten…

    F1
  24. Lorenzo maakt debuut in virtuele MotoGP-race Silverstone 15:59

    Lorenzo maakt debuut in virtuele MotoGP-race Silverstone

    Jorge Lorenzo debuteert zondag 31 mei in de virtuele MotoGP-race op Silverstone. De vaste rijders van het team laten verstek…

    F1
  25. Renault reageert niet op Alonso-geruchten: "We nemen alle tijd" 14:38

    Renault reageert niet op Alonso-geruchten: "We nemen alle tijd"

    Renault zegt uitgebreid de tijd te willen nemen voor de opvolging van Daniel Ricciardo. Teambaas Cyril Abiteboul wil in dit…

    F1
  26. Horner sluit latere datum voor Britse Grand Prix niet uit 13:17

    Horner sluit latere datum voor Britse Grand Prix niet uit

    De Formule 1 lijkt Groot-Brittannië voorlopig links te moeten laten liggen vanwege de verplichte quarantaine voor reizigers die…

    F1
  27. Abiteboul: Renault blijft nog "lange tijd" in de Formule 1 12:01

    Abiteboul: Renault blijft nog "lange tijd" in de Formule 1

    De samenwerkende autofabrikanten Nissan, Renault en Mitsubishi zullen komende woensdag de plannen uiteenzetten voor de toekomst…

    F1
  28. 'Stroll vervangt CEO Aston Martin en haalt topman AMG' 12:00

    'Stroll vervangt CEO Aston Martin en haalt topman AMG'

    Aston Martin lijkt op korte termijn de eerste grote verandering binnen het management door te voeren sinds de komst van…

    F1
  29. Interview: Leclerc over de bijzondere filmopnames in Monaco 10:33

    Interview: Leclerc over de bijzondere filmopnames in Monaco

    De Grand Prix van Monaco kon afgelopen weekend geen doorgang vinden, maar Charles Leclerc heeft alsnog door de straten van het…

    F1
  30. Internationale redactie Motorsport.com stelt beste F1-team samen 08:42

    Internationale redactie Motorsport.com stelt beste F1-team samen

    De internationale redactie van Motorsport.com en Autosport.com heeft de afgelopen dagen het beste Formule 1-team ooit…

    F1
  31. Waarom biometrie de toekomst van raceoveralls gaat dicteren 07:30

    Waarom biometrie de toekomst van raceoveralls gaat dicteren

    Het ontwikkelen van baanbrekende technologie is voor de Formule 1 altijd een van de belangrijke taken geweest. De focus in het…

    F1
  32. zondag 24 mei 2020

  33. Russell domineert tijdens virtuele GP van Monaco 20:28

    Russell domineert tijdens virtuele GP van Monaco

    Williams F1-coureur George Russell heeft zondagavond de virtuele Grand Prix van Monaco op zijn naam geschreven. Met een…

    esports
  34. Kijktip van de dag: de legendarische Indy 500 van 1982 19:38

    Kijktip van de dag: de legendarische Indy 500 van 1982

    De meeste mensen herinneren zich de 66ste editie van de Indianapolis 500 vanwege drie dingen: het tragische ongeval van Gordon…

    Indy
  35. Top-10: De beste Indy 500's ooit [deel 2] 17:30

    Top-10: De beste Indy 500's ooit [deel 2]

    Dit weekend had op de Indianapolis Motor Speedway de 104de editie van de Indy 500 plaats moeten vinden. Vanwege het coronavirus…

    Indy
  36. Retro: Vijf Monaco F1-zeges die in rook opgingen 15:55

    Retro: Vijf Monaco F1-zeges die in rook opgingen

    De Monaco Grand Prix is de meest begeerde trofee op de Formule 1-kalender, maar de stratenrace kan ook onverbiddelijk zijn. Dit…

    F1
  37. Abt liet simracer rijden in FE-race: boete en diskwalificatie 14:37

    Abt liet simracer rijden in FE-race: boete en diskwalificatie

    Audi Formule E-coureur Daniel Abt heeft tijdens de voorbije Formule E Race at Home Challenge hulp van buitenaf gehad. De coureur…

    esports
  38. Verboden radicale concepten: F1-teams en de gewichtslimiet 13:07

    Verboden radicale concepten: F1-teams en de gewichtslimiet

    In de volgende editie van onze rubriek over verboden concepten bekijken we verschillende voorbeelden van teams die de…

    F1
  39. Moto2-rijders Martin en Bastianini getipt voor Pramac-zitje 11:47

    Moto2-rijders Martin en Bastianini getipt voor Pramac-zitje

    Pramac Ducati heeft enkele jonge coureurs op de verlanglijst staan als Jack Miller in 2021 naar het fabrieksteam gaat.…

    MotoGP
  40. De mooiste dag uit mijn carrière: Arie Luyendyk en de Indy 500 10:39

    De mooiste dag uit mijn carrière: Arie Luyendyk en de Indy 500

    In de rubriek 'De mooiste dag uit mijn carrière' blikt GPUpdate.net met prominenten terug op het meest bijzondere moment uit…

    Indy
  41. Sainz trots op afwikkeling transfer: "Geen scheve gezichten" 09:51

    Sainz trots op afwikkeling transfer: "Geen scheve gezichten"

    Carlos Sainz heeft onthuld hoe het management van zijn huidige werkgever McLaren F1 reageerde toen hij vertelde over een…

    F1
  42. Honda: "Weten niet waar opmerkingen Pirro vandaan komen" 08:00

    Honda: "Weten niet waar opmerkingen Pirro vandaan komen"

    Honda heeft suggesties van Ducati-tester Michele Pirro van de hand gewezen dat Honda mee achter het schrappen van de wildcards…

    MotoGP
  43. zaterdag 23 mei 2020

  44. Ricciardo over zijn meest memorable F1-races 19:25

    Ricciardo over zijn meest memorable F1-races

    Renault Formule 1-coureur Daniel Ricciardo heeft tijdens deze shutdown de tijd genomen om terug te blikken op zijn meest…

    F1
Meer nieuws