Retro: Het bijzondere verhaal van de eerste Britse F1-kampioen

Retro: Het bijzondere verhaal van de eerste Britse F1-kampioen

10 april 2020 – Vandaag precies 91 jaar geleden kwam Mike Hawthorn ter wereld. Hij heeft zijn plek in de F1-geschiedenis verworven als eerste wereldkampioen uit Groot-Brittannië. Hawthorn werd op bijzondere wijze kampioen en besloot nadien een 'Rosbergje' avant la lettre te doen. GPUpdate.net gaat terug in de tijd voor het even glorieuze als trieste levensverhaal van deze te vroeg gestorven coureur.

De racerij is Hawthorn wat men noemt 'met de paplepel ingegoten'. Zijn vader Leslie was eigenaar van een Tourist Trophy Garage nabij het circuit van Brooklands. Hij sleutelde er aan Jaguars en Ferrari's, zoonlief liep er geregeld rond. Zelf kon Hawthorn senior beter uit de voeten op tweewielers, maar zijn zoon koos na enig aftasten voor de autosport. Het zou een goede keuze blijken. Aan slappe was had men geen gebrek en dus kon de droom worden nagejaagd. In een Riley Ulster Imp uit 1934 - wat een grandeur - reed Hawthorn zijn eerste race, uitgerekend in het jaar dat de Formule 1 diens eerste wereldkampioenschap afwerkte.

Dat was ook meteen de stip aan de horizon die Hawthorn voor zichzelf zette: de koningsklasse, het absolute summum. Het leek vanuit het landelijke Farnham verdraaid ver weg, maar niets bleek minder waar. De droom zou verrassend snel werkelijkheid worden. Hawthorn stapte in 1952 over op 'single seaters', te beginnen met een Formule 2-race op Goodwood. In zijn Cooper T20 nam hij het onder meer op tegen levende racelegende Juan Manuel Fangio. De entree was verbluffend: Hawthorn won de F2-race vanaf pole, zegevierde onbedoeld ook in de Formule Libre-categorie en eindigde met zijn bolide als tweede tussen alle F1-kanonnen.

De race telde niet mee voor het wereldkampioenschap, maar dat mocht de pret niet drukken. Zijn reputatie was gevestigd, de bijnaam 'Farnham Flyer' geboren. Want hoe potsierlijk het beeld ook was - een grote beer van 1 meter 88 in zo'n kleine Cooper - hij ging verschrikkelijk rap. Het was voor Hawthorn en zijn vader reden genoeg om de Cooper in te schrijven voor de resterende F1-races, wedstrijden die wél meetelden voor het officiële wereldkampioenschap. En weer ging het crescendo. Zijn formele debuut op Spa-Francorchamps leverde een vierde stek op, slechts één ronde achter racewinnaar Alberto Ascari. Op Silverstone volgde een podium, alvorens hij in Zandvoort nogmaals beslag legde op een vierde positie. Met recht een geslaagd debuutjaar.
















Prachtzege in Reims: The Race of the Century

Die snelle opmars viel ook elders op. Bijvoorbeeld bij Enzo Ferrari, die onder de indruk was van de blonde Brit en hem als de wiedeweerga een fabriekszitje aanbood. En zo geschiedde. Hawthorn verscheen vanaf 1953 aan het vertrek in dienst van Scuderia Ferrari, als teamgenoot van de man die de koningsklasse domineerde: Ascari. Gelijke tred houden met de Italiaan zat er nog niet in, maar met de Ferrari 500 wist hij wel zijn eerste F1-zege te pakken. Het gebeurde in Frankrijk, in Reims om precies te zijn. Die race valt in retrospect hét hoogtepunt van zijn carrière te noemen.

En wellicht niet alleen van zijn carrière. De race ging de geschiedboeken in als 'Race of the Century'. Het had alles te maken met een gevecht van - houd u vast - zestig ronden tussen Hawthorn en Fangio. Na een stop van Jose Froilan Gonzalez ontvouwde zich een krankzinnige strijd tussen deze kemphanen en in eerste instantie ook Ascari. Er werd op leven en dood gereden, iets dat in deze tijd ook vaak letterlijk het geval was. Gladiatoren van het asfalt waren het, dappere mannen die zich met doodsverachting in de bochten gooiden. Zozeer zelfs dat Ascari het tempo te machtig werd, hij zag Gonzalez weer langszij komen en moest genoegen nemen met P4.

Vooraan sneuvelden er aan de lopende band ronderecords en bleef het stuivertje wisselen aan de kop. Alles zou op die bloedstollende slotronde aankomen. Juist in die fase moest Fangio het zonder eerste versnelling stellen en wist Hawthorn met een betere exit uit Thillois het verschil te maken. Na zestig ronden en bijna drie uur strijd bedroeg het verschil tussen beide heren veertig meter, slechts veertig meter. Dat Hawthorn de grote Fangio versloeg, gaf het geheel nog net meer cachet. Het God Save The Queen klonk voor het eerst op het podium, de eerste Britse F1-zege was een feit. Hawthorn kon zijn tranen niet bedwingen, maar ach: je zou voor minder.





De keerzijde van het leven: De dood kijkt altijd mee

Maar zoals bij een ieder ging het leven ook bij Hawthorn niet altijd over rozen. De roem kwam met verleidingen en juist die kon hij slecht weerstaan. Hij bouwde een reputatie op als feestbeest en rokkenjager. Iets dat James Hunt hem een slordige twintig jaar later zou nadoen. De escapades van Hawthorn waren koren op de molen voor opkomende tabloids. Een Britse raceheld die niet altijd binnen de lijntjes kleurt, wat wil men nog meer. Volledig in lijn met dit imago van wildebras werd Hawthorn ook verweten de dienstplicht te ontvluchten, terwijl hij in werkelijkheid door een nierziekte verstek liet gaan. Het leidde zelfs tot een politieke discussie in the House of Commons. Hawthorn was niet alleen meer coureur, maar veel meer dan dat: een celebrity avant la lettre.

Het kwam zijn sportieve carrière niet ten goede. Des te meer omdat 1954 sowieso een rampjaar voor Hawthorn zou blijken. Al vroeg in het jaar liep hij ernstige brandwonden op na een crash op Sicilië en een fataal auto-ongeluk van zijn vader maakte de rampspoed compleet. En ach, wat is sportief succes dan nog waard, als mensen die je lief hebt wegvallen en je eigen gezondheid ook op het spel staat? Het waren vragen die Hawthorn zichzelf ook steeds meer begon te stellen. Funest voor een sportman. Dat hij Ferrari verliet voor het niet-competitieve Vanwall en BRM hielp ook al niet mee.

En als er eens een sportief succesje te vieren viel, kwam altijd die dodelijke keerzijde weer om de hoek kijken. Bijvoorbeeld bij zijn zege in de 24 uur van Le Mans in 1955. Het betrof inderdaad die gitzwarte editie waarbij de Mercedes van Pierre Levegh het publiek invloog. Het kostte de coureur en 82 toeschouwers het leven. Tot overmaat van ramp kreeg Hawthorn de schuld deels in zijn schoenen geschoven. Een wat bruuske remactie in zijn Jaguar zou een kettingreactie hebben veroorzaakt, waardoor Levegh uiteindelijk over de Austin-Healey van Lance Macklin het publiek in werd gelanceerd. Van opzet was geen sprake, maar het knaagde toch. Andermaal een pijnlijke kennismaking met de dood, het zou Hawthorn nooit meer loslaten.




Luctor et emergo: De titel, maar met een nare bijsmaak

Maar omdat de malle molen van het leven nou eenmaal doordraait, gaf Hawthorn een vervolg aan zijn getekende racecarrière. Zijn sportieve honger was nog niet gestild. Om dat alsnog te doen, zat er maar één ding op: terug naar Ferrari, naar een competitief team. Bijkomend voordeel was dat hij daar ene Peter Collins tegenkwam als teamgenoot. Een Brit die uit nagenoeg hetzelfde hout was gesneden. Net als Hawthorn een levensgenieter die de drank en het vrouwelijk schoon op waarde wist te schatten. Het mag dan ook geen wonder heten dat beide heren elkaar snel vonden en een vriendschap opbouwden.

Ook sportief gezien ging het in dienst van de Scuderia beter. In het scharlakenrood kon hij zich weer op de voorposten melden, met 1958 als climax. Met de Ferrari 246 wist hij slechts eenmaal te winnen - weer in Reims - maar presteerde hij vooral constant. Hierdoor kon hij Stirling Moss, die vier zeges pakte, van het lijf houden en de wereldtitel pakken. De jongensdroom was via een hobbelige weg naar de top alsnog verwezenlijkt. Al is het volledige verhaal daarmee nog niet verteld. Voor de wereldtitel van Hawthorn was namelijk nog meer nodig.

Om te beginnen een ongekend staaltje sportiviteit van Moss. Hawthorn zou in Portugal enkele meters tegen de rijrichting hebben ingereden en werd zodoende gediskwalificeerd. Maar zijn voornaamste rivaal Moss had het incident gezien en kwam bij de wedstrijdleiding voor hem op. Het besluit werd teruggedraaid, Hawthorn mocht zijn tweede plek behouden en zeven WK-punten bijschrijven. Wie bedenkt dat het verschil tussen beide heren aan het eind van 1958 één punt bedroeg, weet meteen hoe belangrijk en groots deze geste was. Ongekend sportief.



Het bleek genoeg voor de wereldtitel. De eerste Britse wereldtitel bovendien. F1-historie in de zuiverste vorm was geschreven. En toch was het voor Hawthorn allemaal niet zoals hij het zich als jongetje had voorgesteld. De ongebreidelde euforie ontbrak. Het had andermaal met de dood te maken. Die had in 1958 een nieuw slachtoffer geëist, weer eentje die hem dierbaar was: Ferrari-teamgenoot en vriend Collins. De Britse kompaan stierf op de onverbiddelijke Nordschleife. In Pflanzgarten verloor hij de macht over het stuur. Zijn auto landde op de kop, Collins werd uit de bolide geslingerd en kwam hardhandig in aanraking met een boom. Zwaar hoofdletsel was het gevolg, in het ziekenhuis zou hij eraan bezwijken.

Het maakt dat Hawthorn de rest van het seizoen met een steen op de maag rondreed, hij was aangeslagen. Een wereldtitel kon deze pijn onmogelijk wegnemen, hoogstens verzachten. De autosport had nou eenmaal te veel van zijn dierbaren gekost, Hawthorn had er tabak van. Hij koos voor zijn geliefde en besloot 'een Rosbergje' avant la lettre te doen: als wereldkampioen stoppen. Maar zoals zo vaak bleek: garanties zijn er niet in het leven. Slechts drie maanden na zijn laatste F1-race, nog voordat het nieuwe seizoen was begonnen, stierf Hawthorn. Op de A3 vlakbij Farnham verloor hijzelf de macht over het stuur van zijn Jaguar. Met fatale gevolgen. Dat wat hij met zijn vroegtijdige racepensioen zo graag wilde voorkomen, gebeurde alsnog. Ook hij werd te vroeg gegrepen door het lot dat ons allen ooit treft. Hawthorn werd slechts 29 jaar.

Door: Ronald Vording


gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. woensdag 27 mei 2020

  2. McLaren blij met F1-veranderingen: "Fans de grote winnaar" 21:16

    McLaren blij met F1-veranderingen: "Fans de grote winnaar"

    Het McLaren Formule 1-team heeft positief gereageerd op de aangepaste technische, sportieve en financiële reglementen die…

    F1
  3. Officieel: F1-budgetplafond omlaag, hervormingen goedgekeurd 20:39

    Officieel: F1-budgetplafond omlaag, hervormingen goedgekeurd

    Het bugdetplafond van 145 miljoen dollar en aanvullende hervormingen in de Formule 1 zijn officieel goedgekeurd door de FIA.…

    F1
  4. Kijktip van de dag: Volop choas in Belgische Grand Prix 1998 19:25

    Kijktip van de dag: Volop choas in Belgische Grand Prix 1998

    Damon Hill werd in 1996 wereldkampioen, maar moest na dat seizoen vertrekken bij Williams. In de drie seizoenen die de Brit…

    F1
  5. Van der Mark en Bendsneyder testen op TT Circuit Assen 19:23

    Van der Mark en Bendsneyder testen op TT Circuit Assen

    Voor het eerst sinds de Europese uitbraak van het coronavirus hebben motorcoureurs Michael van der Mark en Bo Bendsneyder weer…

    Superbike
  6. Herziene Formule 1-kalender voor 2020 krijgt steeds meer vorm 18:43

    Herziene Formule 1-kalender voor 2020 krijgt steeds meer vorm

    De aangepaste Formule 1-kalender voor het seizoen 2020 krijgt steeds meer vorm. Het voornemen om in Oostenrijk te beginnen, was…

    F1
  7. Massa vindt dat Vettel 'goede job' heeft gedaan bij Ferrari 17:35

    Massa vindt dat Vettel 'goede job' heeft gedaan bij Ferrari

    Voormalig Ferrari-coureur Felipe Massa zou de periode van Sebastian Vettel bij Ferrari niet tot mislukt willen bestempelen.…

    F1
  8. Russell: Heb door lockdown tijd voor vrienden Albon en Leclerc 17:08

    Russell: Heb door lockdown tijd voor vrienden Albon en Leclerc

    De Formule 1-coureurs zitten al enkele maanden thuis vanwege het coronavirus, maar toch ziet George Russell een lichtpuntje. De…

    F1
  9. Audi onverbiddelijk: Abt raakt Formule E-zitje definitief kwijt 16:34

    Audi onverbiddelijk: Abt raakt Formule E-zitje definitief kwijt

    Daniel Abt rijdt niet langer voor Audi in de Formule E. Het merk met de vier ringen heeft Abt definitief aan de kant gezet nadat…

    FE
  10. Analyse: Waarom Miller de geschikte man is voor Ducati 15:16

    Analyse: Waarom Miller de geschikte man is voor Ducati

    Na een lange tijd van stilte rond de line-up van Ducati voor 2021-2022 heeft de renstal woensdag haar eerste puzzelstuk op de…

    MotoGP
  11. Leclerc hunkert naar start F1-seizoen: "Mis het racen enorm" 15:08

    Leclerc hunkert naar start F1-seizoen: "Mis het racen enorm"

    Begin juli wil de Formule 1 het seizoen 2020 aftrappen met twee races in Oostenrijk. Voor Charles Leclerc kan de terugkeer naar…

    F1
  12. Commentaar: Werd Abt te zwaar gestraft voor virtuele blunder? 14:57

    Commentaar: Werd Abt te zwaar gestraft voor virtuele blunder?

    Doordat hij in een virtuele race zijn plek door iemand anders liet innemen, is Audi Formule E-rijder Daniel Abt nu zijn echte…

    esports
  13. Retro: Hoe Luyendyk dertig jaar geleden geschiedenis schreef 13:00

    Retro: Hoe Luyendyk dertig jaar geleden geschiedenis schreef

    Vandaag precies dertig jaar geleden wist Arie Luyendyk als eerste Nederlander de befaamde Indianapolis 500 te winnen. Drie…

    Indy
  14. Lowes langer met Kawasaki in WK Superbikes 12:53

    Lowes langer met Kawasaki in WK Superbikes

    Kawasaki heeft aangekondigd dat Alex Lowes ook in 2021 voor het fabrieksteam in het WK Superbikes blijft rijden. De Brit staat…

    Superbike
  15. Ex-trainer zag opvallend patroon in reactietijd Verstappen bij start 12:45

    Ex-trainer zag opvallend patroon in reactietijd Verstappen bij start

    Als prestatiecoach en personal trainer werkte Jake Aliker vijf jaar lang samen met Max Verstappen. In die functie zag hij een…

    F1
  16. LIVE: Supercars Allstars Eseries op Interlagos en Phillip Island 11:14

    LIVE: Supercars Allstars Eseries op Interlagos en Phillip Island

    Bekijk de livestream van de achtste ronde van de BP Supercars Allstars Eseries op het virtuele Phillip Island en Interlagos.

    esports
  17. Miller promoveert naar fabrieksteam van Ducati 11:04

    Miller promoveert naar fabrieksteam van Ducati

    Jack Miller rijdt in 2021 voor het fabrieksteam van Ducati. Dat heeft de Italiaanse fabrikant woensdagochtend bekendgemaakt. De…

    MotoGP
  18. WMSC stemt over pakket radicale regelwijzigingen voor F1 10:18

    WMSC stemt over pakket radicale regelwijzigingen voor F1

    De World Motor Sport Council van de FIA stemt vandaag over een groot pakket regelveranderingen voor de Formule 1. De teams…

    F1
  19. Verstappen en Norris samen in virtuele 24 uur van Le Mans 10:11

    Verstappen en Norris samen in virtuele 24 uur van Le Mans

    Max Verstappen zal in het weekend van 13 en 14 juni aan de start verschijnen van de virtuele 24 uur van Le Mans. De Nederlander…

    esports
  20. Corona-update: Supercars-team opent garage voor straatauto's 09:10

    Corona-update: Supercars-team opent garage voor straatauto's

    Het coronavirus houdt de wereld in haar greep. Ook in de autosport zijn de gevolgen merkbaar. Met dit overzicht houden we je op…

    F1
  21. MotoGP-team KTM werkt tweedaagse test af in Spielberg 09:03

    MotoGP-team KTM werkt tweedaagse test af in Spielberg

    KTM MotoGP-rijders Pol Esparogaro en Dani Pedrosa komen woensdag en donderdag in actie tijdens een tweedaagse privétest op de…

    F1
  22. OTD: Piers Courage, meer dan een gentleman racer 08:23

    OTD: Piers Courage, meer dan een gentleman racer

    Op 27 mei 1942, vandaag precies 78 jaar geleden, kwam in het Engelse Colchester 'gentleman racer' Piers Raymond Courage ter…

    F1
  23. Vertrekt Renault uit F1? Abiteboul geeft tekst en uitleg 07:50

    Vertrekt Renault uit F1? Abiteboul geeft tekst en uitleg

    Dat Renault in deze coronatijd rake klappen krijgt, mag geen verrassing heten. Dat F1-teams hun deelnames heroverwegen evenmin.…

    F1
  24. dinsdag 26 mei 2020

  25. Video: Interview Leclerc over filmopname Monaco 20:23

    Video: Interview Leclerc over filmopname Monaco

    De Grand Prix van Monaco kon afgelopen weekend geen doorgang vinden, maar Charles Leclerc heeft alsnog door de straten van het…

    F1
  26. Abiteboul: "Volgende stap is salarisplafond voor coureurs" 19:37

    Abiteboul: "Volgende stap is salarisplafond voor coureurs"

    Renault-teambaas Cyril Abiteboul ziet de coronacrisis als een uitgelezen moment om de salarissen van Formule 1-coureurs aan te…

    F1
  27. Abt legt bedoeling achter virtuele Formule E-stunt uit 18:58

    Abt legt bedoeling achter virtuele Formule E-stunt uit

    Daniel Abt, de Formule E-rijder die zijn zitje bij Audi kwijtraakte omdat hij tijdens een simrace iemand anders voor hem liet…

    FE
  28. 'Deelname F1 interessanter voor fabrikanten door budgetcap' 17:10

    'Deelname F1 interessanter voor fabrikanten door budgetcap'

    Haas F1-teambaas Guenther Steiner gelooft dat het vastgestelde budgetplafond in de Formule 1 vanaf 2021 de drempel enorm…

    F1
  29. Collega's tonen begrip voor geschorste Abt: "Het is een spel" 16:02

    Collega's tonen begrip voor geschorste Abt: "Het is een spel"

    Het nieuws dat Audi Formule E-coureur Daniel Abt door zijn werkgever op non-actief is gezet als gevolg van het laten rijden van…

    FE
  30. Wat staat er deze week op de esports-kalender? 15:12

    Wat staat er deze week op de esports-kalender?

    De racerij ligt nog altijd voor het grootste deel stil, maar ook deze week staan er weer heel wat virtuele races op het…

    F1
  31. McLaren Group moet saneren en ontslaat 1200 werknemers 14:19

    McLaren Group moet saneren en ontslaat 1200 werknemers

    De McLaren Group, het moederbedrijf van Formule 1-renstal McLaren, gaat flink snijden in het personeelsbestand. Bij het bedrijf…

    F1
  32. Overall Verstappen levert op veiling meer dan kwart ton op 14:02

    Overall Verstappen levert op veiling meer dan kwart ton op

    Een raceoverall van Max Verstappen heeft bijna 24.000 Britse pond, omgerekend bijna 27.000 euro, opgebracht op een online…

    F1
  33. Leclerc: "Sainz gaat het me echt niet makkelijk maken" 13:28

    Leclerc: "Sainz gaat het me echt niet makkelijk maken"

    Het vertrek van Sebastian Vettel en de komst van Carlos Sainz bij Ferrari, maakt Charles Leclerc niet automatisch tot eerste…

    F1
  34. Audi schorst Abt per direct na simrace-schandaal 13:21

    Audi schorst Abt per direct na simrace-schandaal

    Audi Formule E-coureur Daniel Abt is door zijn werkgever geschorst nadat hij een simracer liet rijden tijdens de Formule E Race…

    FE
  35. Massa weet van toestand Schumacher, maar verklapt niets 12:22

    Massa weet van toestand Schumacher, maar verklapt niets

    Felipe Massa is een van de weinigen die weet hoe het nu gaat met Michael Schumacher, maar hij respecteert de privacy die de…

    F1
  36. FIA opent kliklijn voor vermeende ethische overtredingen 12:18

    FIA opent kliklijn voor vermeende ethische overtredingen

    De FIA heeft een hotline opgezet waar anoniem melding kan worden gedaan van vermeende misstanden. De internationale…

    F1
  37. Russell over transfermarkt: "Denk dat het nog niet afgelopen is" 12:00

    Russell over transfermarkt: "Denk dat het nog niet afgelopen is"

    George Russell won afgelopen zondag de virtuele Grand Prix van Monaco. Het was al weer de tweede zege voor de Williams-coureur…

    F1
  38. Aston Martin haalt AMG-topman Moers als nieuwe CEO 09:32

    Aston Martin haalt AMG-topman Moers als nieuwe CEO

    Het hing al in de lucht en nu is daar ook de officiële bevestiging: Andy Palmer vertrekt als president en CEO van Aston Martin…

    F1
  39. Brown wil Norris en Ricciardo met wildcard in Bathurst laten racen 08:00

    Brown wil Norris en Ricciardo met wildcard in Bathurst laten racen

    McLaren CEO Zak Brown zou heel graag willen zien dat Daniel Ricciardo en Lando Norris met een wildcard-inschrijving mee mogen…

    F1
  40. Britse premier wil dat F1-races op Silverstone toch doorgaan 07:45

    Britse premier wil dat F1-races op Silverstone toch doorgaan

    Boris Johnson, de premier van het Verenigd Koninkrijk, heeft naar verluidt gereageerd op de lobby om voor de Formule 1 een…

    F1
  41. 'F1-motoren zijn te complex voor onafhankelijke fabrikanten' 07:00

    'F1-motoren zijn te complex voor onafhankelijke fabrikanten'

    Het motorenreglement in de Formule 1 is te complex voor nieuwe (auto)fabrikanten die overwegen om tot de sport toe te treden.…

    F1
  42. maandag 25 mei 2020

  43. Kijktip van de dag: Hollands glorie bij TT Assen van 1991 19:15

    Kijktip van de dag: Hollands glorie bij TT Assen van 1991

    In de historie van de Dutch TT is er een select groepje Nederlanders dat een voor het WK meetellende TT wist te winnen. De…

    MotoGP
Meer nieuws