De mooiste dag uit mijn carrière: Robert Doornbos

De mooiste dag uit mijn carrière: Robert Doornbos

11 april 2020 – In de nieuwe rubriek 'De mooiste dag uit mijn carrière' blikt GPUpdate.net met prominenten uit de vaderlandse auto- en motorsport terug op het meest fantastische moment uit hun loopbaan. In de eerste aflevering van deze serie: voormalig Formule 1- en IndyCar-coureur Robert Doornbos.

Datum: 28 augustus 2004

Plaats van handeling: Spa-Francorchamps, België

Wat vooraf ging: Na enkele seizoenen in de Formule Ford en Formule 3 te hebben gespendeerd is Robert Michael Doornbos in 2004 voor Arden actief in de Formule 3000, wat een jaar later de GP2 wordt en tegenwoordig de Formule 2 is. Spa is het decor van de voorlaatste ronde in het kampioenschap. Doornbos heeft tot dat moment twee keer op het podium gestaan: bij zijn debuut op Imola was hij derde geworden, op de Nürburgring was er een tweede plaats. Voor de wedstrijd in de Ardennen kwalificeert de in Rotterdam geboren coureur zich als tweede, achter teamgenoot Vitantonio Liuzzi, die op het punt staat om het kampioenschap binnen te halen.

Wat er die dag gebeurde: Het regent pijpenstelen in België. Doornbos beseft dat dit dé kans is om zichzelf aan de wereld te laten zien en pakt die met beide handen aan: er wordt op dominante wijze gewonnen. "Je hoeft niet per se kampioenschappen te winnen om op te vallen", licht Doornbos zijn keuze voor zijn overwinning in de Formule 3000 toe. "Als je je op een of ander manier maar in de kijker rijdt in de juniorklassen. Als je dan tweede of derde wordt in het kampioenschap, is dat ook prima. Kijk maar naar Alex Albon. Die werd twee jaar geleden derde in de Formule 2 maar heeft toch een kans in de Formule 1 gekregen. Het gaat erom dat je op de juiste momenten piekt."

"Ik denk dat Spa 2004 absoluut mijn piekmoment was in de F3000. Ik reed in de regen bijna twee seconden per ronde harder dan de rest en won als eerste Nederlander een race in dat kampioenschap. Die zege vormde ook meteen mijn springplank naar de Formule 1", aldus Doornbos. Achter dat laatste schuilt een mooie anekdote: "Mijn opa heeft mij altijd geleerd dat een brutaal mens de halve wereld heeft en dat je de andere helft er zelf bij moet pakken. Ik stond die dag in Spa op de eerste startrij en alle teambazen liepen langs, waaronder Eddie Jordan. Ik dacht: 'Dit is mijn moment'. Dus ik liep naar Eddie toe en vertelde hem dat ik Formule 1-coureur wilde worden. 'Hi Eddie, good afternoon, my name is Robert Doornbos and I want to become a Formula 1 driver.' In mijn gedachten ging dat heel goed, maar hij antwoordde alleen: 'Good for you.' En hij liep verder. Dat ging dus niet helemaal zoals ik me had voorgesteld. Ik probeerde het nog een keer: 'Nee, je begrijpt het niet helemaal. Ik hoef echt niet gelijk wereldkampioen te worden of iets dergelijks. Ik wil gewoon op een dag eens in een Formule 1-auto rijden en hoop dat jij mij die kans kan geven.' Toen zei Eddie: 'Als jij deze race wint en je declasseert de concurrentie, zoals ene Spanjaard genaamd Fernando Alonso dat een paar jaar eerder heeft gedaan, dan wil ik jou wel een kans geven in een van mijn auto's.' Die woorden zijn in mijn hoofd blijven hangen."

De belofte van Jordan motiveert Doornbos dermate dat hij een van de beste races uit zijn carrière rijdt. Onder verraderlijke omstandigheden finisht hij 27 seconden voor de rest van het veld, aangevoerd door Arden-collega Liuzzi. Doornbos: "Aan het einde van de race kwam teambaas Christian Horner op de radio: 'Robert, you were on fire today. Je hebt gewonnen met bijna een halve minuut voorsprong op de nummer twee.' Ik was euforisch. Ik liep meteen de Formule 1-paddock in naar Eddie Jordan. 'Kijk, ik heb het geflikt!'"

Op het podium wordt Doornbos dus geflankeerd door Liuzzi, die met zijn tweede plek de Formule 3000-titel veiligstelt en een jaar later in de Formule 1 debuteert bij Red Bull, en Jose Maria Lopez, die later drie keer wereldkampioen wordt in de toerwagens. Omdat er met een licentie van de Automobile Club de Monaco wordt geracet, galmt voor de Nederlander het Monegaskische volkslied over het circuit van Spa. "Ik kon het niet meezingen", lacht Doornbos. "Maar het leverde me wel veel credits op in Monaco. Ik heb een handgeschreven brief van Prins Albert gekregen waarin staat hoe trots hij is op zijn inwoner." Voor Doornbos komt de overwinning aan het einde van een emotionele week. "Mijn oma, waarmee ik heel close was, was eerder die week overleden. Het ging dus van enorm verdriet aan het begin van de week en naar complete euforie aan het einde van de week."

Hoe ging het daarna verder: Eddie Jordan houdt woord. Twee weken later wordt in de Jordan-fabriek in Engeland een testcontract ondertekend en een stoeltje geschuimd, zodat Doornbos in China, Japan en Brazilië vrije trainingen kan rijden. "Dat was een prachtig vader-zoon-moment. Mijn vader had natuurlijk bloed, zweet en tranen - en heel veel centjes - in mijn carrière gestoken. Met name toen ik in de Formule Ford en Formule 3 reed", aldus Doornbos over het moment waarop hij zijn krabbel plaatst. "Het zetten van mijn handtekening onder een Formule 1-contract was een jongensdroom die uitkwam. Later die dag vlogen we terug naar Monaco en zijn we dronken geworden." In niet geheel nuchtere toestand rijdt het tweetal naar huis. "In Monaco staat op elke hoek van de straat een agent. Mijn vader zei: 'Ik kan niet meer rijden, jij moet rijden. Maar je mag niet uit zijn één komen!' Zo ben ik in de eerste versnelling van agent naar agent gereden. Ze vroegen allemaal: 'Hoe ver moet je nog?'" De auto komt uiteindelijk heel thuis, net als vader en zoon. "Beiden met een big smile op het gezicht!"

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. zaterdag 19 september 2020

  2. Video: Volg Albon en Verstappen een dag op Spa-Francorchamps 19:41

    Video: Volg Albon en Verstappen een dag op Spa-Francorchamps

    Dat het leven van een Formule 1-coureur uit meer bestaat dan alleen in en uit een F1-auto stappen en hard gas geven is te zien…

    F1
  3. Rossi onder de indruk: "Bagnaia rijdt perfect met de Ducati" 19:27

    Rossi onder de indruk: "Bagnaia rijdt perfect met de Ducati"

    Valentino Rossi is onder de indruk van de wijze waarop Francesco Bagnaia met de Ducati GP20 rijdt. Volgens Rossi doet zijn…

    MotoGP
  4. Maak nu een proefrit in de nieuwe Jeep Compass #adv

    Maak nu een proefrit in de nieuwe Jeep Compass #adv

    Altijd al een Jeep willen hebben? Boek nu een proefrit in de nieuwe Jeep Compass of vraag een offerte aan.

  5. DTM lijkt gered: Berger bereikt akkoord met Audi en BMW 18:39

    DTM lijkt gered: Berger bereikt akkoord met Audi en BMW

    De Deutsche Tourenwagen Masters lijkt gered. De Duitse toerwagenklasse gaat volgend jaar verder zonder de fabriekssteun van Audi…

    DTM
  6. Toyota stevig aan de leiding in de 24 uur van Le Mans 18:34

    Toyota stevig aan de leiding in de 24 uur van Le Mans

    Toyota blijft stevig met beide wagens op kop na vier afgelegde uren in de 24 uur van Le Mans 2020. Na vier uur wedstrijd ging…

    WEC
  7. Special: De circuits die bij het invitatieplan van Red Bull passen 17:09

    Special: De circuits die bij het invitatieplan van Red Bull passen

    De moeite die de Formule 1 zich heeft moeten getroosten om ondanks de coronacrisis een volwaardig F1-seizoen op poten te…

    F1
  8. Rea domineert in Barcelona, Van der Mark vierde in eerste race 15:47

    Rea domineert in Barcelona, Van der Mark vierde in eerste race

    Jonathan Rea heeft zijn voorsprong in het WK Superbikes verder vergroot met een overwinning in Barcelona. Michael van der Mark…

    Superbike
  9. 24 uur van Le Mans: Koelingsproblemen voor Racing Team Nederland 15:37

    24 uur van Le Mans: Koelingsproblemen voor Racing Team Nederland

    Racing Team Nederland kende een valse start van de 24 uur van Le Mans. Het LMP2-team van Frits van Eerd, Giedo van der Garde en…

    WEC
  10. 15:05

    Uitslag kwalificatie MotoGP GP van Emilia-Romagna

    MotoGP
  11. Viñales met nieuw ronderecord naar pole in Misano 15:04

    Viñales met nieuw ronderecord naar pole in Misano

    Maverick Viñales heeft zaterdagmiddag pole-position gepakt voor de Grand Prix van Emilia-Romagna op het Misano World Circuit…

    MotoGP
  12. Frijns pakt op de Nürburgring puike, derde DTM-zege 14:51

    Frijns pakt op de Nürburgring puike, derde DTM-zege

    Robin Frijns heeft zijn derde zege in de DTM behaald. De Nederlander was tijdens de eerste race dit weekend op de Nürburgring…

    DTM
  13. 14:14

    Uitslag vierde vrije training MotoGP GP Emilia-Romagna

    MotoGP
  14. 24 uur van Le Mans: Buemi snelste tijdens vochtige warm-up 12:42

    24 uur van Le Mans: Buemi snelste tijdens vochtige warm-up

    Toyota-coureur Sebastien Buemi heeft op het Circuit de la Sarthe de snelste tijd neergezet in de warm-up sessie voor 24 uur van…

    WEC
  15. Kwalificatie DTM: Rast op pole, Frijns start vanaf P2 12:06

    Kwalificatie DTM: Rast op pole, Frijns start vanaf P2

    Robin Frijns begint de zaterdagse DTM-race op de Nürburgring vanaf de tweede startplaats. De Nederlandse coureur van het Audi…

    DTM
  16. Pole voor WK-leider Rea in Barcelona, P5 Van der Mark 11:50

    Pole voor WK-leider Rea in Barcelona, P5 Van der Mark

    Op een vochtig Circuit de Barcelona-Catalunya heeft regerend wereldkampioen Jonathan Rea pole-position gepakt voor de eerste…

    Superbike
  17. Gasly over toekomst: "AlphaTauri wil onafhankelijke koers varen" 11:05

    Gasly over toekomst: "AlphaTauri wil onafhankelijke koers varen"

    Hoewel er na de overwinning van Pierre Gasly twee weken geleden op Monza direct stemmen opgingen om hem weer te promoveren naar…

    F1
  18. 11:04

    Uitslag derde vrije training MotoGP GP van Emilia-Romagna

    MotoGP
  19. Bagnaia breekt ronderecord in derde training Emilia-Romagna GP 10:53

    Bagnaia breekt ronderecord in derde training Emilia-Romagna GP

    Pramac Ducati-rijder Francesco Bagnaia heeft zaterdagochtend de snelste tijd gereden in de derde vrije training voor de Grand…

    MotoGP
  20. Massa: "Prestaties Vettel bewijzen het gelijk van Ferrari" 10:25

    Massa: "Prestaties Vettel bewijzen het gelijk van Ferrari"

    Volgens Felipe Massa neemt Ferrari na dit seizoen terecht afscheid van Sebastian Vettel. De Duitse coureur heeft volgens Massa…

    F1
  21. Marquez: Geblesseerde rijders zijn 'passagiers' op de Honda 09:46

    Marquez: Geblesseerde rijders zijn 'passagiers' op de Honda

    Een Honda MotoGP-rijder moet 100 procent fit zijn om met de veeleisende RC213V om te kunnen gaan. Dat zegt debutant Alex…

    MotoGP
  22. Analyse eerste seizoenshelft: Red Bull ploetert, rampspoed Ferrari 08:53

    Analyse eerste seizoenshelft: Red Bull ploetert, rampspoed Ferrari

    Het compacte Formule 1-seizoen 2020 is alweer halverwege. Sterker nog: na het zeer vermakelijke debuut van de koningsklasse op…

    F1
  23. Video: De startopstelling voor de 88ste 24 uur van Le Mans 08:05

    Video: De startopstelling voor de 88ste 24 uur van Le Mans

    De startgrid voor de 2020-editie van de 24 uur van Le Mans.

    WEC
  24. Vernieuwde Ducati geeft Zarco gevoel van 'fabrieksrijder' 07:30

    Vernieuwde Ducati geeft Zarco gevoel van 'fabrieksrijder'

    Avintia-coureur Johann Zarco voelde zich tijdens de recente MotoGP-test in Misano een 'fabrieksrijder' nadat hij een aangepast…

    MotoGP
  25. vrijdag 18 september 2020

  26. Bendsneyder vindt zes tienden in Misano: "Zeker een stap gezet" 20:49

    Bendsneyder vindt zes tienden in Misano: "Zeker een stap gezet"

    RW Racing Moto2-coureur Bo Bendsneyder lijkt een doorbraak gevonden te hebben. De coureur presteerde de voorbije Grands Prix…

    MotoGP
  27. Viñales heeft 'niets gevonden' en gooit het over andere boeg 19:53

    Viñales heeft 'niets gevonden' en gooit het over andere boeg

    Maverick Viñales zocht vrijdag naar een oplossing voor zijn raadselachtige problemen met de grip van de Yamaha M1. In aanloop…

    MotoGP
  28. Horner lovend over Albon: "Hij verdient zijn stoeltje" 19:37

    Horner lovend over Albon: "Hij verdient zijn stoeltje"

    Red Bull-teambaas Christian Horner heeft nog maar eens zijn steun uitgesproken voor Alexander Albon, die het dit jaar niet…

    F1
  29. WEC-seizoen 2021 telt zes races, Le Mans geen seizoensfinale 19:00

    WEC-seizoen 2021 telt zes races, Le Mans geen seizoensfinale

    Het World Endurance Championship heeft de kalender voor het seizoen 2021 wereldkundig gemaakt. Na een eerdere aankondiging dat…

    WEC
  30. Binder krijgt boost van eerste tijd: "Was het een beetje kwijt" 18:30

    Binder krijgt boost van eerste tijd: "Was het een beetje kwijt"

    Het rijden van de snelste tijd in de vrijdagtrainingen voor de Grand Prix van Emilia-Romagna is voor Red Bull KTM-rijder Brad…

    MotoGP
  31. Ricciardo over Verstappen: "Hij is veel volwassener geworden" 18:11

    Ricciardo over Verstappen: "Hij is veel volwassener geworden"

    Daniel Ricciardo vindt dat voormalig teamgenoot Max Verstappen sinds het vertrek van de Australiër twee jaar geleden bij Red…

    F1
  32. Ten Voorde start eerste Le Mans als derde, Bleekemolen vanaf P9 17:44

    Ten Voorde start eerste Le Mans als derde, Bleekemolen vanaf P9

    Larry ten Voorde begint met zijn formatie Project 1 Motorsport als derde aan de 24 uur van Le Mans in de GTE Am-klasse. De…

    WEC
  33. Stroll maakt kilometers op Autodromo Enzo en Dino Ferrari 17:00

    Stroll maakt kilometers op Autodromo Enzo en Dino Ferrari

    Lance Stroll heeft de korte pauze in de Formule 1-kalender aangegrepen om alvast het circuit Enzo e Dino Ferrari in Imola te…

    F1
  34. 16:37

    Foto's: De vrijdag van de 88ste 24 uur van Le Mans

    WEC
  35. 15:36

    Foto's: De vrijdag van de MotoGP GP van Emilia-Romagna

    MotoGP
  36. Racing Team Nederland P3 in Le Mans: "Mooie uitgangspositie" 15:32

    Racing Team Nederland P3 in Le Mans: "Mooie uitgangspositie"

    Racing Team Nederland mag de 24 uur van Le Mans dit jaar als derde van de LMP2-bolides aanvangen, hetgeen overeenkomt met de…

    WEC
  37. 15:23

    Uitslag tweede vrije training MotoGP GP Emilia-Romagna

    MotoGP
  38. VIDEO: Hoogtepunten van de Hyperpole-sessie in Le Mans 15:19

    VIDEO: Hoogtepunten van de Hyperpole-sessie in Le Mans

    De hoogtepunten van de Hyperpole-sessie voor de 24 uur van Le Mans van 2020.

    WEC
  39. Binder voor Nakagami op vrijdag van GP Emilia-Romagna 15:04

    Binder voor Nakagami op vrijdag van GP Emilia-Romagna

    Red Bull KTM-coureur Brad Binder heeft vrijdag de snelste tijd gereden tijdens de vrije trainingen voor de GP…

    MotoGP
  40. Peugeot hakt knoop door: vanaf 2022 met hypercar in WEC 14:38

    Peugeot hakt knoop door: vanaf 2022 met hypercar in WEC

    Peugeot keert in 2022 terug in de hoogste klasse van de World Endurance Championship met een Le Mans Hypercar. Het was al bekend…

    WEC
  41. Binotto mikt op Ferrari-succes in 2022 13:50

    Binotto mikt op Ferrari-succes in 2022

    Ferrari vierde afgelopen weekend op Mugello dat het voor de duizendste keer aan het vertrek van een Formule 1-race stond en…

    F1
  42. Misère duurt voort bij Honda: Bradl niet meer in actie 13:02

    Misère duurt voort bij Honda: Bradl niet meer in actie

    Stefan Bradl komt dit weekend niet meer in actie tijdens de Grand Prix van Emilia-Romagna. De Duitse testcoureur van Honda kampt…

    MotoGP
Meer nieuws