OTD: Gedreven coureur Christijan Albers wordt vandaag 41 jaar

OTD: Gedreven coureur Christijan Albers wordt vandaag 41 jaar

16 april 2020 – Christijan Albers viert vandaag z'n verjaardag. De geboren Eindhovenaar reed van 2005 tot en met 2007 45 Formule 1-races en is met dat aantal nog altijd één van de meest ervaren Nederlandse F1-coureurs. Alleen Jos (107) en Max Verstappen (102) reden meer races in de hoogste autosportklasse.

Albers is ondanks dat zijn vader André Nederlands rallycrosskampioen is geweest niet van huis uit met het autosportvirus besmet. Pas nadat hij in zijn tienerjaren een keer is wezen karten en hij er gevoel voor blijkt te hebben, krijgt hij de smaak te pakken. In 1997, in zijn eerste jaar in de karts, wordt Albers direct Nederlands kampioen. In hetzelfde jaar debuteert hij in het Benelux-kampioenschap van de Formule Ford en ook daarin verovert hij direct de titel.

Van Amersfoort ziet het zitten

De successen blijven niet onopgemerkt. Frits van Amersfoort looft zijn gedrevenheid en neemt hem in 1998 op in zijn Formule 3-team. Albers kan aan de bak in het Duitse F3-kampioenschap. Hij pakt er twee overwinningen en één pole position en wordt vijfde in het eindklassement.

In 1999 maakt Albers de overstap naar het Duitse Bertram Schäfer Racing dat fabriekssteun heeft van Opel. Bij BSR scoort Albers zes overwinningen, voldoende voor de titel in de Duitse Formule 3. In de Masters of Formula 3 op Zandvoort eindigt Albers dat jaar op de vierde plaats. Net buiten het podium, maar voor generatiegenoten als Jenson Button en Sébastien Bourdais.

Haug wil Albers naar de DTM halen

Zijn F3-titel doet deuren openen: Norbert Haug wil Albers in 2000 graag aan het Mercedes DTM-team toevoegen, maar de Nederlander blijft liever actief in de open éénzitters om zijn ultieme droom de Formule 1 te realiseren. Hij kiest dan ook voor de Formule 3000, voor het European Arrows-team van Paul Stoddart. Albers krijgt Mark Webber als teamgenoot, maar de stal is een aanfluiting. Waar Webber nog één overwinning binnen weet te slepen, scoort Albers geen enkele punt. Het seizoen 2000 lijkt een verloren jaar.

Eerste contact met Stoddart

Lijkt, want Stoddart ziet het zitten in de jonge Nederlander. Aan het einde van 2000 heeft de Australiër Formule 1-stal Minardi overgenomen. Voor 2001 heeft Stoddart coureurs en budget nodig: Albers staat op de shortlist voor een plekje als testcoureur en heeft met het geld van Lost Boys-eigenaar Michiel Mol voldoende financiële armslag.

Een racestoeltje zit er echter niet in en om toch ook serieuze competitie te hebben, zoekt Albers alsnog contact met Haug die hem in de DTM onderbrengt bij Persson Racing. Hij weet het beste uit de oude Mercedessen te persen en nadat een aantal pogingen om in de Formule 1 aan de bak te komen mislukken, maakt Albers in 2003 in de DTM de overstap naar het HWA-fabrieksteam van Mercedes. Hij pakt in zijn eerste seizoen bij HWA vier zeges en wordt tweede in het kampioenschap, een jaar later gevolgd door een derde plaats in de eindstand.

Eindelijk de Formule 1

Toch blijft de Formule 1 trekken. De vele onderhandelingen van manager Lodewijk Varossieau blijken eind 2004 eindelijk hun vruchten af te werpen. Albers krijgt voor 2005 een Formule 1-stoeltje aangeboden bij het Minardi van zijn voormalige teambaas Stoddart. De presentatie van het team vindt plaats in Amsterdam, waar Albers voor het massaal toegestroomde publiek de Minardi PS04 door de Reguliersbreestraat jaagt. Op zijn 25ste heeft Albers zijn droom waargemaakt: hij is Formule 1-coureur.

Al snel blijkt dat de 'nieuwe' PS05 een vreselijk slechte auto is. Pas in juni in Canada weet Albers er een fatsoenlijke race uit te persen: hij eindigt in Montreal op de elfde plaats. Maar dan volgt de USGP van 2005, misschien wel een van de meest dramatische Grands Prix van de afgelopen twintig jaar. De race vindt plaats op Indianapolis, een circuit met een banking. De Michelin-banden kunnen die banking echter niet aan en dus adviseert de Franse bandenfabrikant zijn teams om niet van start te gaan. Wat op de grid overblijft zijn de drie Bridgestone-teams Ferrari, Jordan en Minardi. Albers wordt vijfde en krijgt zo zijn beste resultaat in de Formule 1 als het ware in de schoot geworpen. Met de vier punten die de race hem oplevert eindigt Albers het seizoen op de negentiende plaats, maar het avontuur bij Minardi is voorbij.

Van Oranje boven naar einde Formule 1

In oktober 2005 wordt bekendgemaakt dat Albers in 2006 de overstap maakt naar Midland. Dat team is een voortzetting van Jordan Grand Prix dat in 2005 door Eddie Jordan aan Alex Shnaider is verkocht. De Canadees-Russische zakenman geniet maar kort van zijn stal: hij verkoopt het team nauwelijks een jaar later door aan het Nederlandse consortium rond Spyker. De Nederlandse eigenaren Michiel Mol en Victor Muller houden vast aan Albers en schuiven hem naar voren als kopman van hun oranje Nederlandse stal.

2007 moet dan eindelijk het jaar van Albers worden: er is budget, de stal beschikt over Ferrari-motoren en heeft met Mike Gascoyne een ervaren technisch directeur in huis. Albers start enthousiast, maar de Spyker F8-VII blijkt een draak van een auto. Bovendien vindt Albers in teamgenoot Adrian Sutil een geduchte opponent en als klap op de vuurpijl blijkt een sponsor van Albers niet aan zijn verplichtingen te kunnen voldoen. Op 10 juli wordt hij vervangen door Marcus Winkelhock.

Albers keert in 2008 terug naar de DTM, dit keer bij Audi, maar zonder al te veel succes. Ook rijdt hij in de daarop volgende jaren in de American en European Le Mans Series voor Kolles, de renstal zijn oude Spyker-teamchef Colin Kolles.

In 2014 keert Albers nog één keer terug in de Formule 1: dit keer als opvolger van Cyril Abiteboul als teambaas van Caterham. De Nederlander voert de dagelijkse leiding totdat het team aan het einde van het seizoen failliet gaat en ook Albers de Formule 1 achter zich laat.

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. zondag 25 oktober 2020

  2. Dixon pakt zesde IndyCar-titel, Newgarden wint krankzinnige race 21:40

    Dixon pakt zesde IndyCar-titel, Newgarden wint krankzinnige race

    Scott Dixon heeft zich na een krankzinnige finale tot IndyCar-kampioen van het coronajaar 2020 gekroond. Tijdens een bijzondere…

    Indy
  3. GPUpdate ondergaat metamorfose en verandert van naam 21:15

    GPUpdate ondergaat metamorfose en verandert van naam

    Beste lezers, we hebben groot nieuws. Jullie platform krijgt een ongekende update. In dit bericht laten wij je zien wat je kunt…

    F1
  4. Verstappen over zegerecord: "Moet doorgaan tot mijn veertigste" 20:10

    Verstappen over zegerecord: "Moet doorgaan tot mijn veertigste"

    Max Verstappen vindt het erg indrukwekkend wat Lewis Hamilton in de Formule 1 heeft bereikt. De Brit behaalde in Portugal zijn…

    F1
  5. Winnaar Morbidelli speelde 'alles of niets' tijdens Teruel GP 19:50

    Winnaar Morbidelli speelde 'alles of niets' tijdens Teruel GP

    Om nog in aanmerking te komend voor de wereldtitel in de MotoGP speelde Franco Morbidelli 'alles of niets' tijdens de Grand Prix…

    MotoGP
  6. 19:48

    Foto's: De zondag van de MotoGP Grand Prix van Teruel

    MotoGP
  7. Binotto kritisch: "Mogen wel iets meer verwachten van Vettel" 19:46

    Binotto kritisch: "Mogen wel iets meer verwachten van Vettel"

    Ferrari-teambaas Mattia Binotto is erg te spreken over het optreden van Charles Leclerc tijdens de Grand Prix van Portugal.…

    F1
  8. Perez dicht bij bestraffing na actie met Gasly in Portugal 19:20

    Perez dicht bij bestraffing na actie met Gasly in Portugal

    Racing Point Formule 1-rijder Sergio Perez heeft na de Portugese Grand Prix in Portimao een tweede reprimande gekregen voor het…

    F1
  9. Crutchlow bezorgd: "Er knapte iets in mijn schouder" 18:58

    Crutchlow bezorgd: "Er knapte iets in mijn schouder"

    LCR Honda-coureur Cal Crutchlow maakt zich zorgen over nadat hij tijdens de Grand Prix van Teruel ineens een stekende pijn in…

    MotoGP
  10. Horner: "Hadden met Verstappen op mediums moeten starten" 18:16

    Horner: "Hadden met Verstappen op mediums moeten starten"

    Christian Horner stelt dat Max Verstappen met P3 het hoogst haalbare resultaat heeft bereikt in de Grand Prix van Portugal.…

    F1
  11. Wolff verklaart waarom Mercedes strategie Bottas niet aanpaste 17:59

    Wolff verklaart waarom Mercedes strategie Bottas niet aanpaste

    Mercedes-teambaas Toto Wolff heeft uitgelegd waarom het team zondag tijdens de Grand Prix van Portugal geen gehoor gaf aan een…

    F1
  12. Viñales: "Onmogelijk om Suzuki te verslaan met deze Yamaha" 17:56

    Viñales: "Onmogelijk om Suzuki te verslaan met deze Yamaha"

    Het is voor Yamaha-rijders onmogelijk om aanspraak te maken op de wereldtitel omdat Suzuki op dit moment 'van een andere planeet…

    MotoGP
  13. 17:45

    Foto's: De zondag van de F1 Grand Prix van Portugal

    F1
  14. Binder bestraft voor veroorzaken crash met Miller in Aragon 17:33

    Binder bestraft voor veroorzaken crash met Miller in Aragon

    KTM-coureur Brad Binder is aangewezen als schuldige voor de crash met Jack Miller tijdens de openingsronde van de Grand Prix van…

    MotoGP
  15. Bottas staat voor raadsel: "Begrijp gebrek aan snelheid niet" 17:17

    Bottas staat voor raadsel: "Begrijp gebrek aan snelheid niet"

    Lijdzaam moest Valtteri Bottas in Portugal toezien hoe Lewis Hamilton zijn 92ste zege in de Formule 1 pakte. De Fin kwam 25…

    F1
  16. Hamilton wint ondanks krampen: "Moest liften van de pijn" 17:15

    Hamilton wint ondanks krampen: "Moest liften van de pijn"

    Lewis Hamilton staat met zijn 92ste Formule 1-zege Michael Schumacher definitief achter zich. Hamilton won na een listige start…

    F1
  17. 17:03

    WK-stand Formule 1 na de Portugese Grand Prix

    F1
  18. Quartararo 'was het gevoel helemaal kwijt' na start Teruel GP 16:15

    Quartararo 'was het gevoel helemaal kwijt' na start Teruel GP

    Fabio Quartararo stelde zondag tijdens de Grand Prix van Teruel opnieuw teleur. De coureur kwam op de achtste plaats aan de…

    MotoGP
  19. Verstappen maximaliseert met P3: "Resultaat dat we verdienen" 16:11

    Verstappen maximaliseert met P3: "Resultaat dat we verdienen"

    Max Verstappen heeft zijn negende podiumplek uit het Formule 1-seizoen 2020 te pakken. Tijdens de Grand Prix van Portugal stond…

    F1
  20. 16:10

    Volledige uitslag F1 GP van Portugal

    F1
  21. Hamilton pakt zegerecord met dominante overwinning 15:48

    Hamilton pakt zegerecord met dominante overwinning

    Lewis Hamilton heeft in Portugal op dominante wijze zijn 92ste overwinning in de Formule 1 behaald, waarmee de Brit nu de meest…

    F1
  22. 24 uur Spa: Vanthoor, Bamber en Tandy winnen voor Porsche 15:43

    24 uur Spa: Vanthoor, Bamber en Tandy winnen voor Porsche

    Laurens Vanthoor, Nick Tandy en Earl Bamber hebben met de ROWE Porsche de 24 uur van Spa-Francorchamps gewonnen. De…

    Misc
  23. Lowes heer en meester in Teruel GP, Bendsneyder zestiende 15:19

    Lowes heer en meester in Teruel GP, Bendsneyder zestiende

    Marc VDS-coureur Sam Lowes is de nieuwe leider in het Moto2-wereldkampioenschap. Met een zeer dominante overwinning heeft de…

    MotoGP
  24. Van Kalmthout ook in 2021 met Ed Carpenter Racing in IndyCar 14:22

    Van Kalmthout ook in 2021 met Ed Carpenter Racing in IndyCar

    Rinus van Kalmthout zal ook volgend jaar namens Ed Carpenter Racing uitkomen in de IndyCar Series. Voorafgaand aan de…

    Indy
  25. 14:02

    WK-stand na de MotoGP Grand Prix van Teruel

    MotoGP
  26. 13:55

    Volledige uitslag MotoGP Grand Prix van Teruel

    MotoGP
  27. 13:36

    LIVE: Volg hier de Grand Prix van Portugal op de voet

    F1
  28. Morbidelli wint GP van Teruel voor Suzuki-coureurs Rins en Mir 13:34

    Morbidelli wint GP van Teruel voor Suzuki-coureurs Rins en Mir

    Petronas Yamaha SRT-coureur Franco Morbidelli heeft de Grand Prix van Teruel op zijn naam geschreven. De Italiaan ging vanaf de…

    MotoGP
  29. Masi: Probleem met putdeksel Portimao niet eerder gezien 13:15

    Masi: Probleem met putdeksel Portimao niet eerder gezien

    FIA Formule 1-wedstrijdleider Michael Masi gelooft dat het probleem met de putdeksel, die het vroegtijdige einde van VT3 en het…

    F1
  30. Marko: "Vragen Verstappen naar mening over rijderskeuze 2021" 13:07

    Marko: "Vragen Verstappen naar mening over rijderskeuze 2021"

    Helmut Marko stelt dat Max Verstappen achter de schermen mag meepraten over de Red Bull-rijderskeuze voor 2021. De Oostenrijkse…

    F1
  31. MotoGP-baas: Doorgaan GP's in Valencia niet in het geding 12:53

    MotoGP-baas: Doorgaan GP's in Valencia niet in het geding

    Het coronavirus houdt het dagelijks leven in Spanje steeds meer in de greep, maar voorlopig heeft dat geen gevolgen voor de…

    MotoGP
  32. Brown: Racing Point niet transparant genoeg over corona Stroll 12:28

    Brown: Racing Point niet transparant genoeg over corona Stroll

    McLaren Racing CEO Zak Brown gelooft dat Racing Point niet transparant genoeg heeft gehandeld rond de positieve COVID-19-test…

    F1
  33. Moto3-race in Aragon opnieuw prooi voor Masia 12:10

    Moto3-race in Aragon opnieuw prooi voor Masia

    Leopard Honda-coureur Jaume Masia heeft zondagochtend zijn tweede Grand Prix op rij gewonnen. De Spanjaard besliste de Grand…

    MotoGP
  34. Williams: Russell niet veranderd door speculatie over toekomst 11:46

    Williams: Russell niet veranderd door speculatie over toekomst

    De speculaties over de Formule 1-toekomst van George Russell hebben niets veranderd aan zijn motivatie voor de Grand Prix van…

    F1
  35. Grosjean: Warmte heeft invloed op rijhoogte van Haas F1-auto 11:24

    Grosjean: Warmte heeft invloed op rijhoogte van Haas F1-auto

    Haas heeft onthuld dat het dit weekend last heeft van een probleem met de achterwielophanging. De onderdelen in dat gebied van…

    F1
  36. Coureurs maken zich zorgen om 'gevaarlijke' pituitgang Portimao 11:19

    Coureurs maken zich zorgen om 'gevaarlijke' pituitgang Portimao

    Een aantal Formule 1-coureurs maakt zich zorgen over de manier waarop de uitgang van de pits op Portimao is geconstrueerd. Zij…

    F1
  37. Mercedes nadert zevende wereldtitel: "Geweldige prestatie" 10:58

    Mercedes nadert zevende wereldtitel: "Geweldige prestatie"

    Lewis Hamilton neemt zijn hoed af voor de prestaties die het Mercedes F1-team de voorbije seizoenen geleverd heeft. Het Duitse…

    F1
  38. 10:25

    Uitslag warm-up MotoGP Grand Prix van Teruel

    MotoGP
  39. Ricciardo: Renault merkt tekort aan downforce op Portimao 10:22

    Ricciardo: Renault merkt tekort aan downforce op Portimao

    Daniel Ricciardo zegt dat het Formule 1-team van Renault ietwat verliest op haar directe concurrenten in Portimao vanwege een…

    F1
  40. Polesitter Nakagami ook snelste in warm-up GP van Teruel 10:15

    Polesitter Nakagami ook snelste in warm-up GP van Teruel

    LCR Honda-coureur Takaaki Nakagami heeft zijn goede vorm van de voorbije dagen meegenomen naar de zondag. De Japanner ging…

    MotoGP
  41. 10:02

    Startopstelling voor de F1 Grand Prix van Portugal

    F1
Meer nieuws