Achtergrond: Hoe Red Bull naast Mercedes-motoren greep

Achtergrond: Hoe Red Bull naast Mercedes-motoren greep

19 april 2020 – Als de mondiale coronacrisis het weer toelaat, zal het Red Bull van Max Verstappen vanzelfsprekend met Honda-motoren in actie komen. Maar het had niet veel gescheeld of de realiteit had een andere wending genomen. De Oostenrijkers Helmut Marko, Dietrich Mateschitz en Niki Lauda hadden namelijk een onderlinge afspraak: Red Bull zou Mercedes-motoren krijgen.

"Niki, waarmee ik zeer goed overweg kon, had ons toegezegd dat we Mercedes-motoren zouden krijgen", was Marko afgelopen winter nog behoorlijk open over de zaak. "Maar toen werd de deal van hogerhand afgezegd, volgens mij omdat wij destijds een beter chassis hadden. Ze dachten dus 'we doen het toch maar niet, want dan verslaan ze ons misschien'. Dat valt ergens ook wel te begrijpen. Maar goed: we hadden dus wel degelijk een toezegging die uiteindelijk niet is ingelost."

Een handdruk tussen Mateschitz en Lauda

Maar hoe zat het dan precies? Zonder het expliciet te maken, spreekt Marko hier over het jaar 2015. De deal in kwestie zou vanaf het F1-seizoen 2016 ingaan. In dat jaar zouden Daniel Ricciardo en Daniil Kvyat (en later dus ook Max Verstappen) de beschikking krijgen over Mercedes-power. Voor het begin van dit verhaal moeten we eigenlijk terug naar juli 2015. Ondanks een doorlopend contract hakte Red Bull toen intern de knoop door: men wilde de samenwerking met Renault beëindigen. De reden laat zich raden: tegenvallende prestaties aan het begin van het hybride tijdperk. De formatie had jarenlang gedomineerd met Sebastian Vettel, maar zag diens vaandeldrager vertrekken naar Ferrari en hobbelde een jaar later wederom achter de muziek aan.

Het moest dus anders. Maar hoe dan? Het antwoord hadden de heren Marko en Mateschitz al rap gevonden: Mercedes-motoren erin. Ook dat was geen wereldvreemde gedachte. Mercedes was immers dé dominante factor in het hybride tijdperk. Tel daarbij op dat de lijntjes met landgenoot Lauda vrij kort waren en voila: de situatie is wel zo'n beetje geschetst. Er volgde een gesprek tussen Mateschitz en Lauda. En aan het eind van dat gesprek zelfs een handdruk. En juist daar begon alle polemiek. Want welke betekenis moest er aan zo'n handdruk worden toegekend?

Tekst gaat verder onder de foto:



Bij Red Bull wisten ze het wel: Lauda zou daarmee een aanstaande motorendeal tussen Mercedes en Red Bull hebben beklonken. Een 'gentlemen's agreement', het papierwerk zou later wel volgen. Maar als puntje enkele maanden later bij paaltje komt, blijkt de lezing van Mercedes compleet anders. De handdruk zou slechts een manier zijn geweest om afscheid te nemen. Met een vermeende motorendeal had het volgens Toto Wolff allemaal niets te maken. "Voor zover ik weet heeft Niki zeker niet de hand geschud vanwege een bepaalde deal. Dat is ook helemaal niet de manier waarop je zoiets zou beklinken", is hij stellig.

Lauda wilde leveren, Wolff en de Mercedes-top niet

Het is de gepolijste versie van het verhaal waarmee Mercedes naar buiten treedt. Gewoon een andere interpretatie van die ene handdruk, een misverstand dus. Ach kan gebeuren, zou je zeggen. Maar deze versie van het verhaal verbloemt dat er achter de schermen nog veel meer speelde. Zo zaten Wolff en Lauda destijds niet op dezelfde golflengte. De laatstgenoemde zei namelijk publiekelijk: "Dat een competitief team als Red Bull geen motorleverancier [buiten Renault] kan vinden, is één grote grap. Dat Mercedes hen uiteindelijk geen motor heeft geleverd, was zeker niet mijn idee. Het past ook niet bij mijn competitieve denkwijze, waarbij in sport iedereen van iedereen moet kunnen winnen. Maar goed: er waren ook andere meningen en die heb ik geaccepteerd."

Zie daar het echte verhaal: Lauda heeft met zijn 'handshake' wel degelijk een motorendeal willen bekrachtigen, maar is nadien van hogerhand teruggefloten. Vooral vanwege de angst om verslagen te worden door een klantenteam. De Mercedes-top kon dit alleen accepteren als er commercieel gezien grote voordelen aan een deal met Red Bull zouden zitten. Op dat vlak zag Lauda er trouwens ook wel brood in. "We wilden ze een motor geven zodat al die Red Bull-jongeren later in een A-klasse zouden gaan rijden. Op de lange termijn hadden we ons dus een gezonde samenwerking met Red Bull gewenst."

Maar dat ging om meerdere redenen niet door. Allereerst omdat Red Bull volgens Mercedes nooit met concrete en gezamenlijke marketingplannen wilde komen. En ten tweede omdat er nog 'gewoon' een contract van Red Bull met Renault op tafel lag. "We hadden eerst een carte blanche van Renault nodig", aldus Wolff. "Renault is een belangrijke partner van ons in de auto-industrie. We zouden dus nooit iets tegen Renault ondernemen. Totdat zij groen licht zouden geven, waren wij met handen en voeten gebonden. Anders zou het om contractbreuk gaan en dat zouden we natuurlijk nooit doen. De samenwerking tussen Mercedes en Renault gaat veel verder dan de Formule 1, in Mexico hebben we zelfs gezamenlijke fabrieken."

Tekst gaat verder onder de foto:



Toch weegt dit allemaal niet op tegen het voornaamste en hierboven benoemde aspect: angst om sportief gezien schade op te lopen. Naar verluidt hebben Wolff en de Mercedes-top de Lauda-deal daarom opgeblazen met een veto. Red Bull zou met de beste motor van het veld in één klap weer titelkandidaat worden. "En het kwam ook op ons over alsof zij recht zouden hebben op de beste motor. Maar zo werkt Mercedes niet. Alles wat wij op dit moment hebben, hebben we zelf ontwikkeld. Wij hebben ook doorgezet toen onze motor in 2010, 2011, 2012 en 2013 nog niet de beste was." Mercedes wilde dit niet zomaar op het spel zetten. Zeker niet op het moment dat er volop geoogst kon worden.

Red Bull met hangende pootjes terug naar Renault

De gevolgen waren dat er op alle fronten onvrede heerste. Binnen Mercedes had Lauda zich moeten schikken naar Wolff. In de paddock werd er zelfs gesproken over strijd tussen beide heren, waarna Wolff en Lauda zich genoodzaakt zagen om hand-in-hand door de paddock van Abu Dhabi te lopen. En om dat als symbool van verbroedering te laten fotograferen. De relatie tussen Mercedes en Red Bull was er ook niet beter op geworden, al waren Marko en Wolff toch al geen vrienden.

Het derde gevolg was dat Red Bull met hangende pootjes terug moest naar Renault, daar waar men intern al klaar mee was. Maar ja, Ferrari wilde niet leveren en Mercedes uiteindelijk ook niet. Keus had men dus niet meer. Of toch wel? Naar verluidt was Mateschitz dermate teleurgesteld dat hij nog eens goed over zijn F1-deelname wilde nadenken. Of zoals Horner het omschreef: "Afspraken waarvan hij dacht dat ze gemaakt waren, zijn in de praktijk anders uitgevallen. Dan is het onvermijdelijk dat er frustraties opspelen en dat je de deelname aan de hele sport gaat heroverwegen." Uiteindelijk - en dat is een zegen voor de Formule 1 - besloot Mateschitz de koningsklasse trouw te blijven. De relatie met Renault was dermate beschadigd dat er nadien nog drie seizoenen met modder zou worden gegooid. Daarna kwam alsnog de verlossing: niet in de vorm van Mercedes, maar juist van Honda.

VIDEO: De motorische ontwikkeling die Honda heeft doorgemaakt

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. zaterdag 30 mei 2020

  2. Kijktip van de dag: Braziliaanse revanche voor Verstappen 15:30

    Kijktip van de dag: Braziliaanse revanche voor Verstappen

    De Grand Prix van Brazilië van 2018 had al een prooi moeten zijn voor Max Verstappen, maar destijds kwam het er niet van. In…

    F1
  3. F1-carrière in cijfers: Sebastian Vettel 15:11

    F1-carrière in cijfers: Sebastian Vettel

    Het is nog maar de vraag of Sebastian Vettel na dit seizoen nog Formule 1-coureur is. De viervoudig wereldkampioen heeft te…

    F1
  4. Verboden radicale concepten: De dubbele diffuser van Red Bull 14:25

    Verboden radicale concepten: De dubbele diffuser van Red Bull

    Het Formule 1-seizoen 2009 zal voor altijd herinnerd worden omwille van de sensationele wereldtitels van Jenson Button en Brawn.…

    F1
  5. Horner over budgetplafond: "We kunnen er mee leven" 14:08

    Horner over budgetplafond: "We kunnen er mee leven"

    Red Bull Racing kan goed leven met de nieuwe reglementen die afgelopen week door de World Motor Sport Council zijn…

    F1
  6. Verschoor nog niet klaar met Stop Corona-bandjes: "Willen wereldwijd" 12:33

    Verschoor nog niet klaar met Stop Corona-bandjes: "Willen wereldwijd"

    Richard Verschoor en co mogen dan al duizenden euro's hebben opgehaald voor de strijd tegen corona middels de verkoop van oranje…

    FIA F3
  7. OTD: De eerste Indy 500 die meetelde voor het WK Formule 1 12:11

    OTD: De eerste Indy 500 die meetelde voor het WK Formule 1

    Het is 30 mei en dat is voor fans van de Amerikaanse autosport een historische dag. Vandaag 109 jaar geleden werd in…

    F1
  8. De mooiste dag uit mijn carrière: Giedo van der Garde 11:55

    De mooiste dag uit mijn carrière: Giedo van der Garde

    In de rubriek 'De mooiste dag uit mijn carrière' blikt Motorsport.com met prominenten uit de vaderlandse auto- en motorsport…

    F1
  9. Verstappen niet van plan om 'ooit' bij Red Bull te vertrekken 11:00

    Verstappen niet van plan om 'ooit' bij Red Bull te vertrekken

    Max Verstappen is van plan om nog lang bij Red Bull Racing te blijven. Aan Radio 538 laat de Nederlander weten dat hij niet de…

    F1
  10. Williams: "Het team en het personeel staan op nummer één" 10:11

    Williams: "Het team en het personeel staan op nummer één"

    Dat het financieel niet goed ging met Williams was al langer duidelijk, en dat de Williams Grand Prix Holdings nu het Formule…

    F1
  11. Pol Espargaro: "Suzuki nog nooit zo sterk gezien" 09:00

    Pol Espargaro: "Suzuki nog nooit zo sterk gezien"

    KTM MotoGP-rijder Pol Espargaro gelooft dat Suzuki de 'revelatie' van het nieuwe MotoGP-seizoen gaat worden. De Spanjaard was…

    MotoGP
  12. 'Groen licht' voor dubbele Grand Prix in Oostenrijk 08:41

    'Groen licht' voor dubbele Grand Prix in Oostenrijk

    Officieel horen we pas na Pinksteren iets, maar Oostenrijkse media weten het zeker: de Oostenrijkse overheid geeft 'groen licht…

    F1
  13. Norris: 'Simracen krijgt wetenschappelijke benadering' 08:00

    Norris: 'Simracen krijgt wetenschappelijke benadering'

    McLaren F1-coureur Norris heeft de afgelopen tijd aan tal van online evenementen meegedaan. De Brit maakte vorige maand zijn…

    esports
  14. vrijdag 29 mei 2020

  15. Kijktip van de dag: Spider-Man Castroneves klimt in de hekken 20:25

    Kijktip van de dag: Spider-Man Castroneves klimt in de hekken

    De kijktip van vandaag: Helio Castroneves verdient zijn bijnaam 'Spider-Man' door na zijn eerste zege in Detroit in de hekken te…

    Indy
  16. Preview: De Vries geeft rondleiding Formule E-circuit New York 19:47

    Preview: De Vries geeft rondleiding Formule E-circuit New York

    Het stratencircuit van Brooklyn is zaterdag het toneel voor de zesde ronde van de Formule E Race at Home Challenge. GPUpdate.net…

    FE
  17. Leclerc en Giovinazzi met Ferrari in virtuele 24 uur van Le Mans 19:04

    Leclerc en Giovinazzi met Ferrari in virtuele 24 uur van Le Mans

    Het startveld voor de virtuele 24 uur van Le Mans krijgt steeds meer vorm. Ferrari, dat doorgaans met meerdere GT-formaties in…

    esports
  18. Heroes: De dag dat Mika Hakkinen wereldkampioen werd 17:35

    Heroes: De dag dat Mika Hakkinen wereldkampioen werd

    In 1998 werd Mika Hakkinen voor het eerst wereldkampioen Formule 1 na een slopend seizoen en een felle titelstrijd met Michael…

    F1
  19. Williams wil voor einde zomer investeerder hebben gevonden 17:16

    Williams wil voor einde zomer investeerder hebben gevonden

    Williams wil haast maken met het zoeken van nieuwe investeerders of zelfs een algehele verkoop van het Formule 1-team. Het hele…

    F1
  20. Wie wordt de vervanger van Ricciardo bij Renault F1? 16:51

    Wie wordt de vervanger van Ricciardo bij Renault F1?

    Na het vertrek van Sebastian Vettel bij Ferrari en de aankondiging dat Carlos Sainz zijn opvolger wordt, tekende Daniel…

    F1
  21. Wat staat er dit weekend op het esports-programma? 16:05

    Wat staat er dit weekend op het esports-programma?

    De racerij ligt nog altijd voor het grootste deel stil, maar ook dit weekend staan er weer heel wat virtuele races op het…

    F1
  22. ROKiT blijft 'volledig gecommitteerd' aan andere sponsordeals 15:20

    ROKiT blijft 'volledig gecommitteerd' aan andere sponsordeals

    Ondanks de onverwachte beëindiging van de titelsponsorovereenkomst met Williams blijft ROKiT volledig gecommitteerd aan haar…

    F1
  23. WSBK Assen weer uitgesteld, herstart seizoen in Jerez 14:05

    WSBK Assen weer uitgesteld, herstart seizoen in Jerez

    De organisatie van het WK Superbikes heeft meer duidelijkheid gegeven over de herziene kalender voor dit seizoen. De tweede…

    Superbike
  24. Optimisme bij Williams over vinden van nieuwe titelsponsor 13:05

    Optimisme bij Williams over vinden van nieuwe titelsponsor

    Ondanks het verlies van titelsponsor ROKiT is Claire Williams positief over de toekomst. Ze verwacht op termijn een nieuwe…

    F1
  25. Video: Onboard in F1 2020 op het Hanoi Street Circuit 11:32

    Video: Onboard in F1 2020 op het Hanoi Street Circuit

    Onboardbeelden van Ferrari-rijder Charles Leclerc op het nieuwe Hanoi Street Circuit in F1 2020.

    esports
  26. Mercedes ontkent 'ongegronde' geruchten over vertrek uit F1 10:59

    Mercedes ontkent 'ongegronde' geruchten over vertrek uit F1

    Daimler ontkent dat dochterbedrijf Mercedes na afloop van 2020 uit de Formule 1 vertrekt. Het bedrijf reageert daarmee op…

    F1
  27. Renault schrapt 15.000 banen maar blijft actief in Formule 1 10:54

    Renault schrapt 15.000 banen maar blijft actief in Formule 1

    Renault blijft actief in de Formule 1, ondanks een flinke bezuinigingsronde waarbij 15.000 banen verloren gaan. Dit heeft…

    F1
  28. Alonso en Barrichello samen in virtuele 24 uur van Le Mans 09:44

    Alonso en Barrichello samen in virtuele 24 uur van Le Mans

    Steeds meer puzzelstukjes van het deelnemersveld van de virtuele 24 uur van Le Mans beginnen op hun plek te vallen. Na sterren…

    F1
  29. Williams overweegt Formule 1-team (deels) te verkopen 09:20

    Williams overweegt Formule 1-team (deels) te verkopen

    Williams overweegt de verkoop van een deel of zelfs het volledige Formule 1-team, als onderdeel van een nieuwe strategische stap…

    F1
  30. MotoGP zet streep door Britse en Australische GP's 09:00

    MotoGP zet streep door Britse en Australische GP's

    De MotoGP houdt dit seizoen geen races meer op het circuit van Silverstone en op Phillip Island. Dat heeft Dorna vrijdagochtend…

    MotoGP
  31. Zandvoort wacht nog op Grade One: "Moet een formaliteit zijn" 08:00

    Zandvoort wacht nog op Grade One: "Moet een formaliteit zijn"

    Circuit Zandvoort wacht nog op een Grade One-licentie die nodig is om Formule 1-races te organiseren. Door de coronacrisis laat…

    F1
  32. Abiteboul geen fan van klantenauto's: "Tweeledig systeem" 07:00

    Abiteboul geen fan van klantenauto's: "Tweeledig systeem"

    Renault-teambaas Cyril Abiteboul ziet niets in het voorstel om klantenauto's te introduceren in de Formule 1. Het plan zou de…

    F1
  33. donderdag 28 mei 2020

  34. "Kan me geen F1 in Zandvoort zonder publiek voorstellen" 21:00

    "Kan me geen F1 in Zandvoort zonder publiek voorstellen"

    Nicky Catsburg vindt het verstandig dat de eerste Nederlandse Grand Prix sinds 1985 niet wordt verreden zonder publiek. De WTCR-…

    F1
  35. Kijktip van de dag: Eerste zege Bleekemolen in A1GP 19:00

    Kijktip van de dag: Eerste zege Bleekemolen in A1GP

    Nederland pakte haar eerste zege in de A1GP al in het eerste seizoen, toen Jos Verstappen nog achter het stuur zat. Met ingang…

    Misc
  36. Espargaro 'erg dicht' bij nieuw Aprilia-contract 18:14

    Espargaro 'erg dicht' bij nieuw Aprilia-contract

    Aleix Espargaro heeft onthuld dat hij "heel erg dicht bij" een nieuw contract met het Aprilia MotoGP-team is. De Spanjaard geeft…

    MotoGP
  37. Ricciardo had contact met Ferrari voor McLaren-move 17:53

    Ricciardo had contact met Ferrari voor McLaren-move

    Daniel Ricciardo heeft contact gehad met Ferrari voordat hij zijn handtekening onder een McLaren-contract plaatste. Dit heeft de…

    F1
  38. Inkomsten McLaren Group in vrije val door COVID-19 17:27

    Inkomsten McLaren Group in vrije val door COVID-19

    De McLaren Group, het moederbedrijf van het gelijknamige Formule 1-team, kondigde eerder deze week al een ontslagronde aan…

    F1
  39. Button en Montoya melden zich voor virtuele 24 uur Le Mans 16:26

    Button en Montoya melden zich voor virtuele 24 uur Le Mans

    Het startveld voor de virtuele 24 uur van Le Mans neemt imposante vormen aan. Na de aankondiging van Max Verstappen, Lando…

    esports
  40. F1 roept ontwikkelingsoorlog van motoren een halt toe 16:18

    F1 roept ontwikkelingsoorlog van motoren een halt toe

    Met een reeks nieuwe regels heeft de Formule 1 een potentiële wedloop rond het ontwikkeling van krachtbronnen voorkomen.…

    F1
  41. Mogelijk Vietnamese GP in november 'zonder buitenlands publiek' 15:32

    Mogelijk Vietnamese GP in november 'zonder buitenlands publiek'

    De Grand Prix van Vietnam die eigenlijk op 5 april jongstleden verreden zou worden, krijgt als het aan de promotor ligt een…

    F1
  42. Besluit over Oostenrijkse races 'onmiddellijk na Pinksteren' 15:03

    Besluit over Oostenrijkse races 'onmiddellijk na Pinksteren'

    De Oostenrijkse overheid zal direct na Pinksteren een beslissing nemen over of de Formule 1-races op de Red Bull Ring door…

    F1
  43. Tech: Aangepaste vloer moet F1 in 2021 langzamer maken 14:40

    Tech: Aangepaste vloer moet F1 in 2021 langzamer maken

    Nadat de Formule 1 besloot de huidige generatie wagens ook nog in 2021 te gebruiken, ontstonden er twijfels over de…

    F1
Meer nieuws