De mooiste dag uit mijn carrière: Robin Frijns

De mooiste dag uit mijn carrière: Robin Frijns

25 april 2020 – In de rubriek 'De mooiste dag uit mijn carrière' blikt GPUpdate.net met prominenten uit de vaderlandse auto- en motorsport terug op het meest bijzondere moment uit hun loopbaan. In deze aflevering: DTM- en Formule E-coureur Robin Frijns.

Datum: 14 juli 2012
Plaats van handeling: Moscow Raceway, Rusland

Wat vooraf ging: Wie denkt dat Frijns voor zijn zege in de E-Prix van Parijs kiest, heeft het mis. In plaats daarvan gaan we terug naar 2012, het jaar waarin hij namens Fortec Motorsports uitkomt in de World Series by Renault. In het 3.5 liter-kampioenschap moet hij het opnemen tegen onder meer Kevin Magnussen, Sam Bird en wijlen Jules Bianchi. Door dit ijzersterke deelnemersveld verwacht de Limburger op voorhand niet vaak voor de prijzen te strijden. Of zoals hij het acht jaar na dato zelf verwoordt: "Toen ik net in de World Series kwam kijken, had eigenlijk niemand verwacht dat ik races zou winnen. Ikzelf trouwens ook niet."

Maar de realiteit blijkt rooskleuriger. Na het vierde raceweekend, bestaande uit twee krachtmetingen op de Nürburgring, staat Frijns pardoes aan de leiding van het kampioenschap. Tot verrassing van vriend, vijand en ook van zichzelf. "En de deal was dat degene die halverwege het jaar aan de leiding zou staan een soort Formule 1-test van Red Bull zou krijgen", vervolgt hij terugblikkend tegenover GPUpdate.net. "Het ging eigenlijk om zes à zeven demorondjes op het eerstvolgende circuit van de World Series-kalender."










Wat er op de dag zelf gebeurde: Dat eerstvolgende circuit is de gloednieuwe Moscow Raceway. Aan de World Series de eer om dit Russische prestigeproject te openen. Een demorun met de RB6, de auto waarmee Sebastian Vettel in 2010 wereldkampioen werd, staat op het programma. Daar komen de Russen eigenlijk voor: F1-actie. Naast Daniel Ricciardo staat er geheel volgens afspraak ene R. Frijns uit Maastricht opgeschreven als bestuurder. Het zegt de toeschouwers niks, maar dat mag de pret niet drukken. "Het was de allereerste keer dat ik in een F1-auto stapte. Maar het was ook middenin mijn eigen raceweekend, dus ik moest de focus ook op de World Series zien te houden. Echt een bomvol programma. Ik weet het allemaal nog goed: ik pakte eerst pole, mocht vervolgens in die F1-auto stappen en moest daarna meteen terug om mijn eigen wedstrijd rijden."

Probeer het hoofd dan maar eens koel te houden als 20-jarige jongeling. En oh ja, tussendoor ook niet vergeten om te genieten. Want voor het eerst in een F1-auto rijden is voor iedere coureur een jongensdroom die uitkomt. Zo ook voor Frijns. "Maar ik had er eigenlijk veel meer van verwacht. Ik keek altijd naar de Formule 1 en zag dat als het ultieme. In mijn hoofd zat dus nogal stellig dat een F1-auto veel bruter en sneller zou zijn dan onze World Series-wagen. Maar dat was niet zo, in die tijd was de Formule 1 maar iets van vijf seconden per ronde sneller. De stap dus was helemaal niet zo groot als gedacht, qua snelheid en downforce had ik er eerlijk gezegd ietsje meer van verwacht."

Een grote schok wordt zijn vuurdoop dus niet, maar goed: het blijft een bijzonder moment. En eentje om tot in lengte van dagen te koesteren. "Het blijft inderdaad wel leuk om aan terug te denken, want het gaat toch om mijn allereerste keer in een Formule 1-auto. Je stapt voor het eerst in en om je heen is alles anders. Je ziet ineens overal knoppen voor je neus, terwijl je van de World Series-auto hoogstens vijf van die knoppen kent. En het geluid is ook anders. Dus in dat opzicht is het toch wel een hele ervaring geweest", zegt hij met gevoel voor understatement.



Hoe het eindigde: Maar tijd om na te genieten, is er na het uitstappen niet. Want ja, we hebben ook nog die World Series-race. Hoe is dat dan afgelopen? Nou, wonderwel goed. "Ik startte dus vanaf pole en kon in de beginfase samen met Marco Sørensen wegrijden van de rest. Hij was iets sneller, maar ik probeerde hem expres binnen een seconde achter mij te houden, zodat hij zijn banden kapot zou rijden. Maar op een gegeven moment kwam hij wel heel dichtbij en viel hij mij aan. Maar goed: wij waren dus de allereerste auto's op dat circuit en er lag nog heel veel zand naast de ideale lijn. Toen hij mij via de buitenkant probeerde in te halen, verloor hij dus enorm veel grip en ging hij uit zichzelf in de rondte."

Frijns is hierdoor verlost van zijn naaste belager en lijkt onbedreigd op weg naar winst. Maar het zou geen 'mooiste dag' zijn als die zege niet zonder slag of stoot komt. "Ik weet ook nog wel dat ik een mooie marge had, maar dat we in de slotfase ineens twee safety car-fases kregen, met Bianchi en Bird dus weer kort achter mij. Maar ik heb ze bij de restarts geen enkele kans gegeven, ik was die dag volledig 'in control'." Frijns komt als eerste over de meet en gaat de boeken in als allereerste winnaar op de Moscow Raceway. Maar nog veel belangrijker: met pole, een geslaagde F1-vuurdoop en deze prestigieuze overwinning heeft hij zichzelf aan de hele racewereld laten zien. Hij staat op de kaart. "Klopt, al ben ik in dat opzicht altijd wel vrij nuchter gebleven. Maar inderdaad: die dag liep alles gewoon perfect. In dat opzicht zal mij die dag ook altijd wel bijblijven."



Hoe ging het daarna verder: Het voorlaatste weekend van oktober zal Frijns eveneens bijblijven. Dan kroont hij zich tot kampioen van de World Series. "Dat zijn inderdaad ook twee dagen die ik niet snel vergeet. Voor dat slotweekend stond ik nog tweede, vijf punten achter Bianchi." Frijns moet dus aan te bak tijdens de seizoensfinales in Barcelona. "In de eerste wedstrijd lag ik derde en Bianchi volgens mij vijfde. Als dat zo was gebleven, dan stond hij nog steeds bovenaan. Maar hij wilde Magnussen koste wat kost inhalen in de voorlaatste ronde en ging daarbij zelf rond." Frijns komt wel gewoon als derde over de meet en neemt zodoende de leiding in het kampioenschap over.

Als Bianchi in de zondagse slotrace niet voor hem eindigt, is Frijns kampioen. Of zoals hij terugblikkend zegt: "Door dat voorval van zaterdag zat ik ineens in een zeer goede positie. Dat wist ik voor de start en daardoor kon ik doen wat ik later heb gedaan." Met die laatste woorden duidt Frijns op de controverse die zou ontstaan. Bianchi passeert de Limburger, die niet veel later ook onder druk van Magnussen komt te staan. Maar op dat moment besluit Frijns tamelijk enthousiast naar de binnenkant te sturen en extreem laat te remmen. Een touché met de voorliggende Bianchi is het gevolg: de Fransman eindigt in het grind en kan de titel vergeten. Frijns speelt het keihard, maar wel slim. Hij kan uiteindelijk als kampioen worden opgeschreven. "Maar de dingen die ik in de tweede race heb gedaan, had ik nooit kunnen doen als Bianchi op zaterdag gewoon vijfde was geworden. Hij heeft de titel dus ook zelf een beetje weggegooid."

Met het binnenhalen van de World Series-titel is het succesjaar van Frijns nog niet voorbij. Twee weken later mag hij opdraven voor opnieuw F1-actie, ditmaal tijdens de post-season testdagen in Abu Dhabi. Op 8 november voelt hij de RB8 aan de tand, twee dagen eerder stapt hij al in bij Sauber. "Ik moest toen in korte tijd alles leren, bijvoorbeeld wat al die knoppen op het stuur zouden doen. Dat was in het begin best moeilijk voor mij. Maar als je eenmaal in die auto zit, moeten die dingen natuurlijk gaan en moet je niet teveel meer nadenken. Daar heb je simpelweg geen tijd voor. Ik weet nog goed dat ik het stuur van Sauber een dag voor de test meekreeg naar mijn hotelkamer om alles te kunnen ontdekken. Dat was op zich wel leuk en het hielp ook nog. De test zelf verliep namelijk erg goed. Ik voelde me comfortabel in de auto en ik was ook redelijk snel, ik kon dus tevreden weer naar huis." Tot een formeel F1-debuut zou echter niet komen, het blijft nadien bij een rol als testcoureur. Maar goed: in andere klassen zal wel een respectabele carrière volgen. En alhoewel het einde daarvan nog niet in zicht is, blijven de gloriedagen van 2012 alvast mooie herinneringen om te koesteren. Frijns uit Maastricht was toen voor één dag de tsaar van Moskou.




gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. zondag 9 augustus 2020

  2. Espargaro: Aanrijding was een 'win-winsituatie' voor Zarco 19:12

    Espargaro: Aanrijding was een 'win-winsituatie' voor Zarco

    Johann Zarco had het contact met Pol Espargaro tijdens de Grand Prix van Tsjechië kunnen vermijden, maar de Avintia…

    MotoGP
  3. Marko ziet nog meer potentie: "WK-kansen zijn nog niet verkeken" 19:12

    Marko ziet nog meer potentie: "WK-kansen zijn nog niet verkeken"

    Helmut Marko stelt dat Max Verstappen nog niet kansloos is in de Formule 1-titelstrijd. Mercedes is nog altijd de dominante…

    F1
  4. Racing Point op het matje voor herhaald gebruik brake ducts 18:17

    Racing Point op het matje voor herhaald gebruik brake ducts

    Racing Point heeft na afloop van de 70th Anniversary Grand Prix een officiële reprimande gekregen voor het opnieuw gebruiken…

    F1
  5. Horner: "Hebben eindelijk laten zien dat Mercedes te verslaan is" 18:03

    Horner: "Hebben eindelijk laten zien dat Mercedes te verslaan is"

    Christian Horner kan zijn geluk niet op na de onverwachte zege van Max Verstappen tijdens de 70th Anniversary Grand Prix op…

    F1
  6. Binder lyrisch: "Dacht dat anderen me nog zouden inhalen" 17:27

    Binder lyrisch: "Dacht dat anderen me nog zouden inhalen"

    Met een overwinning heeft Brad Binder zondag geschiedenis geschreven in de MotoGP. De coureur geloofde tot het eind van de race…

    MotoGP
  7. Mercedes met vraagtekens na nederlaag: "We lagen te slapen" 17:27

    Mercedes met vraagtekens na nederlaag: "We lagen te slapen"

    Niet Lewis Hamilton, niet polesitter Valtteri Bottas, maar Red Bull-man Max Verstappen won op Silverstone de 70th Anniversary…

    F1
  8. 17:10

    WK-stand na de Formule 1 70th Anniversary Grand Prix

    F1
  9. Verstappen jubelt na zegetocht: "Zag deze zelf ook niet aankomen" 16:59

    Verstappen jubelt na zegetocht: "Zag deze zelf ook niet aankomen"

    Max Verstappen heeft vriend en vijand verrast door zijn negende F1-zege te pakken tijdens de 70th Anniversary Grand Prix op…

    F1
  10. 16:49

    Volledige uitslag 70th Anniversary Grand Prix F1

    F1
  11. Verstappen behaalt sublieme overwinning op Silverstone 16:34

    Verstappen behaalt sublieme overwinning op Silverstone

    Max Verstappen heeft zondag een spectaculaire overwinning behaald in de 70th Anniversary Grand Prix op Silverstone. De…

    F1
  12. Van der Mark wederom derde op Portimao, nieuwe zege voor Rea 16:22

    Van der Mark wederom derde op Portimao, nieuwe zege voor Rea

    Jonathan Rea heeft op dominante wijze de derde WSBK-race op Portimao gewonnen. Daarmee nam de Kawasaki-rijder voor het eerst in…

    Superbike
  13. Bendsneyder achttiende: "We moeten keihard werken" 16:10

    Bendsneyder achttiende: "We moeten keihard werken"

    Bo Bendsneyder heeft een goede start tijdens de Grand Prix van Tsjechië zondag niet om kunnen zetten naar een puntenfinish. Op…

    MotoGP
  14. Tweede pole op rij voor Vergne in Berlijn, De Vries vijfde 15:38

    Tweede pole op rij voor Vergne in Berlijn, De Vries vijfde

    Voor de tweede opeenvolgende dag heeft Jean-Eric Vergne pole-position gepakt, ditmaal voor de vierde race van de Formule E in…

    FE
  15. 15:14

    WK-stand na de MotoGP Grand Prix van Tsjechië

    MotoGP
  16. 15:13

    Volledige uitslag MotoGP Grand Prix van Tsjechië

    MotoGP
  17. Binder stunt en bezorgt KTM eerste MotoGP-zege 14:40

    Binder stunt en bezorgt KTM eerste MotoGP-zege

    Red Bull KTM-rijder Brad Binder heeft zondag historie geschreven in de MotoGP. De Zuid-Afrikaanse debutant pakte op het circuit…

    MotoGP
  18. 14:23

    LIVE: Volg hier de 70th Anniversary Grand Prix op de voet

    F1
  19. FIA verduidelijkt: Coureurs mogen race niet eindigen in pitstraat 14:17

    FIA verduidelijkt: Coureurs mogen race niet eindigen in pitstraat

    De wedstrijdleiding heeft de coureurs er nog maar eens op gewezen dat ze zondag aan het einde van de 70th Anniversary Grand Prix…

    F1
  20. Stroll senior slaat terug in Racing Point-zaak: "Ben extreem boos" 13:20

    Stroll senior slaat terug in Racing Point-zaak: "Ben extreem boos"

    Lawrence Stroll is woest over de vele verdachtmakingen aan het adres van Racing Point door rivaliserende F1-teams. De grote…

    F1
  21. Dominante Bastianini wint weer in Moto2, Bendsneyder P18 13:02

    Dominante Bastianini wint weer in Moto2, Bendsneyder P18

    Enea Bastianini heeft zondag een dominante overwinning geboekt tijdens de Moto2 Grand Prix van Tsjechië. De coureur ging van…

    MotoGP
  22. Eerste podium Hülkenberg? "Wordt lastig om Max achter me te houden" 12:29

    Eerste podium Hülkenberg? "Wordt lastig om Max achter me te houden"

    Nico Hülkenberg mag zondagmiddag vanaf de tweede startrij op jacht naar zijn eerste podium in de Formule 1. De Duitse invaller…

    F1
  23. Rea verslaat Razgatlioglu in Superpole-race Portimao 12:21

    Rea verslaat Razgatlioglu in Superpole-race Portimao

    Regerend wereldkampioen Jonathan Rea heeft voor zondagmiddag de beste startpositie voor de tweede race van het WK Superbikes in…

    Superbike
  24. Tsunoda wint Formule 2-race na aanrijding Prema-coureurs 12:19

    Tsunoda wint Formule 2-race na aanrijding Prema-coureurs

    De tweede Formule 2-race van dit weekend op Silverstone is gewonnen door Yuki Tsunoda. De Japanse coureur van Carlin lag lange…

    F1
  25. Foggia pakt eerste Moto3-zege uit carrière op Brno 11:46

    Foggia pakt eerste Moto3-zege uit carrière op Brno

    Leopard Honda-rijder Dennis Foggia heeft zondag voor het eerst in zijn carrière een Grand Prix gewonnen. In de Moto3-klasse was…

    MotoGP
  26. Racing Point kreeg in januari nog brake ducts van Mercedes 11:16

    Racing Point kreeg in januari nog brake ducts van Mercedes

    Racing Point kreeg voor de start van het seizoen de beschikking over brake ducts van Mercedes. Het team mocht deze onderdelen op…

    F1
  27. Viscaal pakt sensationele zege in F3-race op Silverstone 10:59

    Viscaal pakt sensationele zege in F3-race op Silverstone

    Bent Viscaal heeft zijn eerste overwinning geboekt in de Formule 3. De coureur van MP Motorsport was op Silverstone in een…

    FIA F3
  28. Wat is de beste bandenstrategie voor de 70th Anniversary GP? 10:22

    Wat is de beste bandenstrategie voor de 70th Anniversary GP?

    Meer nog dan de perikelen rond het kopiëren van brake ducts of het optreden van Nico Hülkenberg, zorgt het rubber van Pirelli…

    F1
  29. 10:14

    Volledige uitslag warm-up MotoGP GP van Tsjechië

    MotoGP
  30. Espargaro voor Yamaha-trio in warm-up GP van Tsjechië 10:06

    Espargaro voor Yamaha-trio in warm-up GP van Tsjechië

    Red Bull KTM-rijder Pol Espargaro heeft zijn ambities voor de Grand Prix van Tsjechië kracht bijgezet met de snelste tijd in de…

    MotoGP
  31. 10:00

    Startopstelling voor de 70th Anniversary Grand Prix

    F1
  32. Bagnaia succesvol geopereerd, terugkeer gepland in Misano 08:58

    Bagnaia succesvol geopereerd, terugkeer gepland in Misano

    Pramac Ducati-rijder Francesco Bagnaia is zaterdag succesvol geopereerd aan een breuk in zijn scheenbeen. De Italiaan liep die…

    MotoGP
  33. Horner rekent op steun van Mercedes voor Concorde Agreement 08:00

    Horner rekent op steun van Mercedes voor Concorde Agreement

    Christian Horner verwacht dat alle tien Formule 1-teams, ondanks tegenwerpingen van Mercedes, het nieuwe Concorde Agreement…

    F1
  34. Verstappen: Hebben in race geen last van Racing Point 07:30

    Verstappen: Hebben in race geen last van Racing Point

    Max Verstappen verwacht zondag in de 70th Anniversary Grand Prix op Silverstone niet al te veel last te hebben van Racing Point…

    F1
  35. 07:00

    Startopstelling voor de MotoGP GP van Tsjechië

    MotoGP
  36. zaterdag 8 augustus 2020

  37. Kwalificatieduels: stand na kwalificatie voor 70th Anniversary GP 20:50

    Kwalificatieduels: stand na kwalificatie voor 70th Anniversary GP

    Bekijk de kwalificatieduels tussen alle teamgenoten in de Formule 1 na afloop van de kwalificatie voor de 70th Anniversary GP op…

    F1
  38. Dovizioso radeloos: "We veranderen veel, maar lossen niets op" 20:33

    Dovizioso radeloos: "We veranderen veel, maar lossen niets op"

    Andrea Dovizioso heeft geen verklaring voor zijn slechte optreden tijdens de kwalificatie voor de Grand Prix van Tsjechië. De…

    MotoGP
  39. Verstappen twijfelde niet aan keuze voor harde compound 20:28

    Verstappen twijfelde niet aan keuze voor harde compound

    Hoewel Max Verstappen de enige was die ervoor koos om in het tweede kwalificatiedeel met de harde band te rijden, was het…

    F1
  40. Günther blijft Frijns nipt voor in derde FE-race in Berlijn 20:16

    Günther blijft Frijns nipt voor in derde FE-race in Berlijn

    Maximilian Günther heeft de derde krachtmeting van de Formule E in Berlijn gewonnen. De BMW Andretti-coureur ging in de…

    FE
  41. Pole voor GP van Tsjechië 'een grote stap' voor Zarco 19:15

    Pole voor GP van Tsjechië 'een grote stap' voor Zarco

    Johann Zarco trainde zaterdagmiddag op sensationele wijze pole-position voor de Grand Prix van Tsjechië en dat was een 'grotere…

    MotoGP
  42. Vettel strandt in Q2: "Voelt alsof ik tegen een muur aan loop" 19:11

    Vettel strandt in Q2: "Voelt alsof ik tegen een muur aan loop"

    Sebastian Vettel blijft met veel vraagtekens achter na de kwalificatie voor de 70th Anniversary Grand Prix. De Duitser vond zijn…

    F1
Meer nieuws