Waarom Verstappen voor Red Bull (en niet Mercedes) koos

Waarom Verstappen voor Red Bull (en niet Mercedes) koos

27 april 2020 – Door de coronacrisis is al het sportieve nieuws even naar de achtergrond verschoven. Maar dat neemt niet weg dat de contractverlenging van Max Verstappen één van de voornaamste verhalen van dit voorseizoen blijft. Met Jos Verstappen maken we de balans op: wat is de aantrekkingskracht van Red Bull en wat heeft Verstappen junior nogmaals voor zijn huidige werkgever doen kiezen?

Het kwam in januari als een donderslag bij heldere hemel: Verstappen verlengt zijn contract met Red Bull Racing tot en met 2023. Om meerdere redenen een ronduit verrassende aankondiging. Allereerst de timing. Verstappen gaf eerder aan dat begin 2020 belangrijk zou worden voor zijn toekomst. Maar nog voordat er ook maar één meter met de 2020-bolides was verreden, kwam er al witte rook. Naast de timing viel ook de contractduur op. De coureur heeft voor twee jaar langer getekend dan de motorleverancier. Heeft Verstappen dan feitelijk voor een auto zonder motor gekozen? Allemaal vragen waar we samen met Jos Verstappen in het vorige nummer van GP Racing - onderdeel van ons Motorsport Network - op ingingen.

Voor een goed begrip moeten we eerst even terug naar vorig seizoen. En eigenlijk naar de eerste seizoenshelft. Het is een publiek geheim dat er ontsnappingsclausules in het vorige contract van Verstappen stonden, mogelijkheden om Red Bull nog voor afloop van de contractduur (eind 2020) te verlaten. Die clausules hadden naar alle waarschijnlijkheid betrekking op de WK-stand en meer specifiek op een notering bij de eerste drie ten tijde van de zomerstop. Of zoals Jos Verstappen het verwoordt: "Het had te maken met zijn positie in het WK." Aangezien Verstappen na de Grand Prix van Hongarije derde stond, kon Helmut Marko opgelucht ademhalen en kon Verstappen niet vertrekken aan het eind van 2019. Het contract moest eerst worden uitgediend.

Eind 2020 was dat het geval. Voor 2021 waren de kaarten dus anders geschud. De achtvoudig Grand Prix-winnaar was niet meer afhankelijk van clausules en vrij om te gaan en staan waar hij zou willen. Een overstap was dus mogelijk. "Richting het eind van vorig jaar hebben we alle opties besproken", legt Jos uit. "Je wilt natuurlijk graag bij een topteam zitten, dus we dachten sowieso niet aan alle teams daarachter." Dit betekent concreet dat het gezichtsveld beperkt bleef tot Mercedes, Ferrari en de huidige werkgever Red Bull. Opkomende middenvelders zoals McLaren speelden blijkbaar geen rol van betekenis voor de drie-eenheid Max, Jos en manager Raymond Vermeulen. 

'Waren opties, maar overstappen was nog niet verstandig'

"Misschien waren er wel opties bij een ander team geweest. Maar dit was volgens mij nog niet het geschikte moment om voor zoiets te gaan. Met de reglementswijziging voor 2021 [inmiddels 2022] blijft alles een gok. Het is dus niet gezegd dat je gaat winnen bij een ander team, want misschien komt Red Bull wel met iets heel bijzonders." Waar Verstappen senior spreekt over 'andere opties' wijzen de meeste signalen richting Mercedes. Hierboven staat al vermeld dat alles achter de topteams niet overwogen is en door de naam Ferrari kunnen we ook gerust een streep zetten. De Scuderia had Charles Leclerc immers net een meerjarig contract voorgeschoteld en de Monegask gebombardeerd tot toekomstig kopman. En Verstappen-Ferrari leek na enkele media-uitlatingen sowieso niet de meest waarschijnlijke combinatie.



Maar goed: als er wel degelijk andere opties waren, waarom dan alsnog de keuze voor een langlopend contract met Red Bull? Voordat die vraag aan bod komt, behandelen we eerst maar eens waarom Mercedes uiteindelijk niet de voorkeur genoot. Simpel gezegd omdat die overstap onherroepelijk twee kapiteins op één schip zou opleveren, aannemende dat Lewis Hamilton zijn helm nog niet aan de wilgen wil hangen. "Ik weet dat de buitenwereld zoiets prachtig zou vinden, maar misschien is dat toch niet zo'n goed idee." Dat geldt vanzelfsprekend in sportief opzicht - denk maar aan Hamilton versus Rosberg - maar ook wat betreft de pegels. "Ik denk dat het financieel gezien een lastig verhaal was geworden", erkent Jos.

Een beter contract dan Ricciardo

Dat brengt ons ook meteen bij de keuze voor Red Bull. Want naast alle sportieve aspecten valt niet te ontkennen dat de energiedrankengigant Verstappen een vorstelijk contract heeft voorgelegd. "Ik kan je vertellen dat Max inderdaad zeer goed wordt betaald. Ik denk dat we in dat opzicht tot de top-twee of top-drie coureurs van het veld behoren. De deal van Ricciardo [met Renault] gaat bijvoorbeeld om minder geld dan die van ons. Het is dus goed geregeld: Max wordt gewaardeerd door Helmut [Marko] en is nu zeker een goedbetaalde coureur." Of het bedrag ook hoger ligt dan het salaris dat zesvoudig wereldkampioen Hamilton jaarlijks opstrijkt? "Nou ja, ik weet niet wat Lewis krijgt", reageert Jos. "Ik kan alleen maar zeggen dat wij het zelf goed hebben geregeld."

Met de financiën zit het dus meer dan goed, maar dat is voor de Verstappens niet eens het belangrijkste aspect. Een sportman wil immers niets liever dan winnen. De sportieve aspecten hebben de doorslag gegeven. "Ik moet zeggen: Max wilde altijd al graag bij het team blijven. Hij voelt zich er goed en dat is het belangrijkste. Max heeft sowieso de beslissende stem in alle besluiten die we nemen." De Verstappens koesteren dus vooral wat ze hebben. Max is de onbetwiste kopman binnen Red Bull, hetgeen bij een ander topteam geen vanzelfsprekendheid zou zijn. "Als we de positie die Max nu binnen het team heeft bij een andere formatie moeten afdwingen, dan kost dat weer een paar jaar. Bovendien heeft Red Bull al laten zien dat ze kampioenschappen kunnen winnen." 

Het sportieve plaatje is goed genoeg en hetzelfde geldt voor de persoonlijke relaties. "Hij is erg close met Helmut. Helmut houdt van Max en andersom ook, zo is het altijd al geweest. Ik denk dat Max precies het type coureur is waar Helmut van houdt. Daarnaast is Max rechtdoorzee en zo is Helmut ook." De persoonlijke verhoudingen verklaren ook waarom Verstappen zo opvallend vroeg zijn handtekening heeft gezet. Contractonderhandelingen tijdens het seizoen zouden voor afleiding en ongemakkelijke situaties zorgen. "Het heeft geen zin om deze dingen tijdens het seizoen pas te regelen. Dat maakt het alleen maar moeilijker", aldus Jos. "Zo gauw als bekend is dat een coureur het team gaat verlaten of als men denkt dat hij weggaat, dan worden er toch dingen achtergehouden. Nu staan alle neuzen dezelfde kant op en wordt er gezamenlijk opgetrokken. Dat is goed, we zitten dus op een fantastische plek."

Dan is er nog maar één vraag onbeantwoord gebleven: wat gebeurt er na 2021? Verstappen heeft dan nog twee contractjaren voor de boeg, terwijl de motorendeal tussen Red Bull en Honda is afgelopen. Zijn er in dit contract dan weer nieuwe clausules opgenomen, zodat Verstappen vanaf 2022 niet met een trapauto aan de start staat? "We hebben afgesproken om daar niet over te praten. Maar wij weten natuurlijk wel wat erin staat", reageert Jos desgevraagd. "Het belangrijkste is dat wij tot en met 2023 [actief] kunnen blijven. En we hopen natuurlijk dat Honda blijft. Misschien geeft deze deal hen ook net het vertrouwen om langer door te gaan. Honda heeft volgens mij ook al een interview gegeven waarin ze uitleggen hoezeer ze Max waarderen. Dus ik denk dat het alleen maar kan helpen om ze bij Red Bull te houden."

VIDEO: De contractverlenging van Max Verstappen nader besproken

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. woensdag 27 mei 2020

  2. Retro: Hoe Luyendyk dertig jaar geleden geschiedenis schreef 13:00

    Retro: Hoe Luyendyk dertig jaar geleden geschiedenis schreef

    Vandaag precies dertig jaar geleden wist Arie Luyendyk als eerste Nederlander de befaamde Indianapolis 500 te winnen. Drie…

    Indy
  3. Lowes langer met Kawasaki in WK Superbikes 12:53

    Lowes langer met Kawasaki in WK Superbikes

    Kawasaki heeft aangekondigd dat Alex Lowes ook in 2021 voor het fabrieksteam in het WK Superbikes blijft rijden. De Brit staat…

    Superbike
  4. Ex-trainer zag opvallend patroon in reactietijd Verstappen bij start 12:45

    Ex-trainer zag opvallend patroon in reactietijd Verstappen bij start

    Als prestatiecoach en personal trainer werkte Jake Aliker vijf jaar lang samen met Max Verstappen. In die functie zag hij een…

    F1
  5. LIVE: Supercars Allstars ESeries op Interlagos en Phillip Island 11:14

    LIVE: Supercars Allstars ESeries op Interlagos en Phillip Island

    Bekijk de livestream van de achtste ronde van de BP Supercars Allstars ESeries op het virtuele Phillip Island en Interlagos.

    esports
  6. Miller promoveert naar fabrieksteam van Ducati 11:04

    Miller promoveert naar fabrieksteam van Ducati

    Jack Miller rijdt in 2021 voor het fabrieksteam van Ducati. Dat heeft de Italiaanse fabrikant woensdagochtend bekendgemaakt. De…

    MotoGP
  7. WMSC stemt over pakket radicale regelwijzigingen voor F1 10:18

    WMSC stemt over pakket radicale regelwijzigingen voor F1

    De World Motor Sport Council van de FIA stemt vandaag over een groot pakket regelveranderingen voor de Formule 1. De teams…

    F1
  8. Verstappen en Norris samen in virtuele 24 uur van Le Mans 10:11

    Verstappen en Norris samen in virtuele 24 uur van Le Mans

    Max Verstappen zal in het weekend van 13 en 14 juni aan de start verschijnen van de virtuele 24 uur van Le Mans. De Nederlander…

    esports
  9. Corona-update: Supercars-team opent garage voor straatauto's 09:10

    Corona-update: Supercars-team opent garage voor straatauto's

    Het coronavirus houdt de wereld in haar greep. Ook in de autosport zijn de gevolgen merkbaar. Met dit overzicht houden we je op…

    F1
  10. MotoGP-team KTM werkt tweedaagse test af in Spielberg 09:03

    MotoGP-team KTM werkt tweedaagse test af in Spielberg

    KTM MotoGP-rijders Pol Esparogaro en Dani Pedrosa komen woensdag en donderdag in actie tijdens een tweedaagse privétest op de…

    F1
  11. OTD: Piers Courage, meer dan een gentleman racer 08:23

    OTD: Piers Courage, meer dan een gentleman racer

    Op 27 mei 1942, vandaag precies 78 jaar geleden, kwam in het Engelse Colchester 'gentleman racer' Piers Raymond Courage ter…

    F1
  12. Vertrekt Renault uit F1? Abiteboul geeft tekst en uitleg 07:50

    Vertrekt Renault uit F1? Abiteboul geeft tekst en uitleg

    Dat Renault in deze coronatijd rake klappen krijgt, mag geen verrassing heten. Dat F1-teams hun deelnames heroverwegen evenmin.…

    F1
  13. dinsdag 26 mei 2020

  14. Video: Interview Leclerc over filmopname Monaco 20:23

    Video: Interview Leclerc over filmopname Monaco

    De Grand Prix van Monaco kon afgelopen weekend geen doorgang vinden, maar Charles Leclerc heeft alsnog door de straten van het…

    F1
  15. Abiteboul: "Volgende stap is salarisplafond voor coureurs" 19:37

    Abiteboul: "Volgende stap is salarisplafond voor coureurs"

    Renault-teambaas Cyril Abiteboul ziet de coronacrisis als een uitgelezen moment om de salarissen van Formule 1-coureurs aan te…

    F1
  16. Abt legt bedoeling achter virtuele Formule E-stunt uit 18:58

    Abt legt bedoeling achter virtuele Formule E-stunt uit

    Daniel Abt, de Formule E-rijder die zijn zitje bij Audi kwijtraakte omdat hij tijdens een simrace iemand anders voor hem liet…

    FE
  17. 'Deelname F1 interessanter voor fabrikanten door budgetcap' 17:10

    'Deelname F1 interessanter voor fabrikanten door budgetcap'

    Haas F1-teambaas Guenther Steiner gelooft dat het vastgestelde budgetplafond in de Formule 1 vanaf 2021 de drempel enorm…

    F1
  18. Collega's tonen begrip voor geschorste Abt: "Het is een spel" 16:02

    Collega's tonen begrip voor geschorste Abt: "Het is een spel"

    Het nieuws dat Audi Formule E-coureur Daniel Abt door zijn werkgever op non-actief is gezet als gevolg van het laten rijden van…

    FE
  19. Wat staat er deze week op de esports-kalender? 15:12

    Wat staat er deze week op de esports-kalender?

    De racerij ligt nog altijd voor het grootste deel stil, maar ook deze week staan er weer heel wat virtuele races op het…

    F1
  20. McLaren Group moet saneren en ontslaat 1200 werknemers 14:19

    McLaren Group moet saneren en ontslaat 1200 werknemers

    De McLaren Group, het moederbedrijf van Formule 1-renstal McLaren, gaat flink snijden in het personeelsbestand. Bij het bedrijf…

    F1
  21. Overall Verstappen levert op veiling meer dan kwart ton op 14:02

    Overall Verstappen levert op veiling meer dan kwart ton op

    Een raceoverall van Max Verstappen heeft bijna 24.000 Britse pond, omgerekend bijna 27.000 euro, opgebracht op een online…

    F1
  22. Leclerc: "Sainz gaat het me echt niet makkelijk maken" 13:28

    Leclerc: "Sainz gaat het me echt niet makkelijk maken"

    Het vertrek van Sebastian Vettel en de komst van Carlos Sainz bij Ferrari, maakt Charles Leclerc niet automatisch tot eerste…

    F1
  23. Audi schorst Abt per direct na simrace-schandaal 13:21

    Audi schorst Abt per direct na simrace-schandaal

    Audi Formule E-coureur Daniel Abt is door zijn werkgever geschorst nadat hij een simracer liet rijden tijdens de Formule E Race…

    FE
  24. Massa weet van toestand Schumacher, maar verklapt niets 12:22

    Massa weet van toestand Schumacher, maar verklapt niets

    Felipe Massa is een van de weinigen die weet hoe het nu gaat met Michael Schumacher, maar hij respecteert de privacy die de…

    F1
  25. FIA opent kliklijn voor vermeende ethische overtredingen 12:18

    FIA opent kliklijn voor vermeende ethische overtredingen

    De FIA heeft een hotline opgezet waar anoniem melding kan worden gedaan van vermeende misstanden. De internationale…

    F1
  26. Russell over transfermarkt: "Denk dat het nog niet afgelopen is" 12:00

    Russell over transfermarkt: "Denk dat het nog niet afgelopen is"

    George Russell won afgelopen zondag de virtuele Grand Prix van Monaco. Het was al weer de tweede zege voor de Williams-coureur…

    F1
  27. Aston Martin haalt AMG-topman Moers als nieuwe CEO 09:32

    Aston Martin haalt AMG-topman Moers als nieuwe CEO

    Het hing al in de lucht en nu is daar ook de officiële bevestiging: Andy Palmer vertrekt als president en CEO van Aston Martin…

    F1
  28. Brown wil Norris en Ricciardo met wildcard in Bathurst laten racen 08:00

    Brown wil Norris en Ricciardo met wildcard in Bathurst laten racen

    McLaren CEO Zak Brown zou heel graag willen zien dat Daniel Ricciardo en Lando Norris met een wildcard-inschrijving mee mogen…

    F1
  29. Britse premier wil dat F1-races op Silverstone toch doorgaan 07:45

    Britse premier wil dat F1-races op Silverstone toch doorgaan

    Boris Johnson, de premier van het Verenigd Koninkrijk, heeft naar verluidt gereageerd op de lobby om voor de Formule 1 een…

    F1
  30. 'F1-motoren zijn te complex voor onafhankelijke fabrikanten' 07:00

    'F1-motoren zijn te complex voor onafhankelijke fabrikanten'

    Het motorenreglement in de Formule 1 is te complex voor nieuwe (auto)fabrikanten die overwegen om tot de sport toe te treden.…

    F1
  31. maandag 25 mei 2020

  32. Kijktip van de dag: Hollands glorie bij TT Assen van 1991 19:15

    Kijktip van de dag: Hollands glorie bij TT Assen van 1991

    In de historie van de Dutch TT is er een select groepje Nederlanders dat een voor het WK meetellende TT wist te winnen. De…

    MotoGP
  33. Holeshot-tool van Yamaha 'heel belangrijk' voor Viñales 18:30

    Holeshot-tool van Yamaha 'heel belangrijk' voor Viñales

    De toevoeging van het zogenaamde holeshot-apparaat op de 2020-versie van de Yamaha M1 is een bijzonder belangrijke ontwikkeling…

    MotoGP
  34. Oostenrijkse en Britse overheden houden spanning er in 17:57

    Oostenrijkse en Britse overheden houden spanning er in

    Nog maar een kleine zes weken en dan gaat als het goed is eindelijk het Formule 1-seizoen van start. Als het goed is, want…

    F1
  35. Hamilton dacht in lockdown aan stoppen: 'Waar ben ik mee bezig?' 16:52

    Hamilton dacht in lockdown aan stoppen: 'Waar ben ik mee bezig?'

    Lewis Hamilton heeft moeite om de pauze door te komen die de Formule 1 noodgedwongen door de coronacrisis heeft moeten…

    F1
  36. Lorenzo maakt debuut in virtuele MotoGP-race Silverstone 15:59

    Lorenzo maakt debuut in virtuele MotoGP-race Silverstone

    Jorge Lorenzo debuteert zondag 31 mei in de virtuele MotoGP-race op Silverstone. De vaste rijders van het team laten verstek…

    F1
  37. Renault reageert niet op Alonso-geruchten: "We nemen alle tijd" 14:38

    Renault reageert niet op Alonso-geruchten: "We nemen alle tijd"

    Renault zegt uitgebreid de tijd te willen nemen voor de opvolging van Daniel Ricciardo. Teambaas Cyril Abiteboul wil in dit…

    F1
  38. Horner sluit latere datum voor Britse Grand Prix niet uit 13:17

    Horner sluit latere datum voor Britse Grand Prix niet uit

    De Formule 1 lijkt Groot-Brittannië voorlopig links te moeten laten liggen vanwege de verplichte quarantaine voor reizigers die…

    F1
  39. Abiteboul: Renault blijft nog "lange tijd" in de Formule 1 12:01

    Abiteboul: Renault blijft nog "lange tijd" in de Formule 1

    De samenwerkende autofabrikanten Nissan, Renault en Mitsubishi zullen komende woensdag de plannen uiteenzetten voor de toekomst…

    F1
  40. 'Stroll vervangt CEO Aston Martin en haalt topman AMG' 12:00

    'Stroll vervangt CEO Aston Martin en haalt topman AMG'

    Aston Martin lijkt op korte termijn de eerste grote verandering binnen het management door te voeren sinds de komst van…

    F1
  41. Interview: Leclerc over de bijzondere filmopnames in Monaco 10:33

    Interview: Leclerc over de bijzondere filmopnames in Monaco

    De Grand Prix van Monaco kon afgelopen weekend geen doorgang vinden, maar Charles Leclerc heeft alsnog door de straten van het…

    F1
  42. Internationale redactie Motorsport.com stelt beste F1-team samen 08:42

    Internationale redactie Motorsport.com stelt beste F1-team samen

    De internationale redactie van Motorsport.com en Autosport.com heeft de afgelopen dagen het beste Formule 1-team ooit…

    F1
  43. Waarom biometrie de toekomst van raceoveralls gaat dicteren 07:30

    Waarom biometrie de toekomst van raceoveralls gaat dicteren

    Het ontwikkelen van baanbrekende technologie is voor de Formule 1 altijd een van de belangrijke taken geweest. De focus in het…

    F1
Meer nieuws