Waarom Verstappen voor Red Bull (en niet Mercedes) koos

Waarom Verstappen voor Red Bull (en niet Mercedes) koos

27 april 2020 – Door de coronacrisis is al het sportieve nieuws even naar de achtergrond verschoven. Maar dat neemt niet weg dat de contractverlenging van Max Verstappen één van de voornaamste verhalen van dit voorseizoen blijft. Met Jos Verstappen maken we de balans op: wat is de aantrekkingskracht van Red Bull en wat heeft Verstappen junior nogmaals voor zijn huidige werkgever doen kiezen?

Het kwam in januari als een donderslag bij heldere hemel: Verstappen verlengt zijn contract met Red Bull Racing tot en met 2023. Om meerdere redenen een ronduit verrassende aankondiging. Allereerst de timing. Verstappen gaf eerder aan dat begin 2020 belangrijk zou worden voor zijn toekomst. Maar nog voordat er ook maar één meter met de 2020-bolides was verreden, kwam er al witte rook. Naast de timing viel ook de contractduur op. De coureur heeft voor twee jaar langer getekend dan de motorleverancier. Heeft Verstappen dan feitelijk voor een auto zonder motor gekozen? Allemaal vragen waar we samen met Jos Verstappen in het vorige nummer van GP Racing - onderdeel van ons Motorsport Network - op ingingen.

Voor een goed begrip moeten we eerst even terug naar vorig seizoen. En eigenlijk naar de eerste seizoenshelft. Het is een publiek geheim dat er ontsnappingsclausules in het vorige contract van Verstappen stonden, mogelijkheden om Red Bull nog voor afloop van de contractduur (eind 2020) te verlaten. Die clausules hadden naar alle waarschijnlijkheid betrekking op de WK-stand en meer specifiek op een notering bij de eerste drie ten tijde van de zomerstop. Of zoals Jos Verstappen het verwoordt: "Het had te maken met zijn positie in het WK." Aangezien Verstappen na de Grand Prix van Hongarije derde stond, kon Helmut Marko opgelucht ademhalen en kon Verstappen niet vertrekken aan het eind van 2019. Het contract moest eerst worden uitgediend.

Eind 2020 was dat het geval. Voor 2021 waren de kaarten dus anders geschud. De achtvoudig Grand Prix-winnaar was niet meer afhankelijk van clausules en vrij om te gaan en staan waar hij zou willen. Een overstap was dus mogelijk. "Richting het eind van vorig jaar hebben we alle opties besproken", legt Jos uit. "Je wilt natuurlijk graag bij een topteam zitten, dus we dachten sowieso niet aan alle teams daarachter." Dit betekent concreet dat het gezichtsveld beperkt bleef tot Mercedes, Ferrari en de huidige werkgever Red Bull. Opkomende middenvelders zoals McLaren speelden blijkbaar geen rol van betekenis voor de drie-eenheid Max, Jos en manager Raymond Vermeulen. 

'Waren opties, maar overstappen was nog niet verstandig'

"Misschien waren er wel opties bij een ander team geweest. Maar dit was volgens mij nog niet het geschikte moment om voor zoiets te gaan. Met de reglementswijziging voor 2021 [inmiddels 2022] blijft alles een gok. Het is dus niet gezegd dat je gaat winnen bij een ander team, want misschien komt Red Bull wel met iets heel bijzonders." Waar Verstappen senior spreekt over 'andere opties' wijzen de meeste signalen richting Mercedes. Hierboven staat al vermeld dat alles achter de topteams niet overwogen is en door de naam Ferrari kunnen we ook gerust een streep zetten. De Scuderia had Charles Leclerc immers net een meerjarig contract voorgeschoteld en de Monegask gebombardeerd tot toekomstig kopman. En Verstappen-Ferrari leek na enkele media-uitlatingen sowieso niet de meest waarschijnlijke combinatie.



Maar goed: als er wel degelijk andere opties waren, waarom dan alsnog de keuze voor een langlopend contract met Red Bull? Voordat die vraag aan bod komt, behandelen we eerst maar eens waarom Mercedes uiteindelijk niet de voorkeur genoot. Simpel gezegd omdat die overstap onherroepelijk twee kapiteins op één schip zou opleveren, aannemende dat Lewis Hamilton zijn helm nog niet aan de wilgen wil hangen. "Ik weet dat de buitenwereld zoiets prachtig zou vinden, maar misschien is dat toch niet zo'n goed idee." Dat geldt vanzelfsprekend in sportief opzicht - denk maar aan Hamilton versus Rosberg - maar ook wat betreft de pegels. "Ik denk dat het financieel gezien een lastig verhaal was geworden", erkent Jos.

Een beter contract dan Ricciardo

Dat brengt ons ook meteen bij de keuze voor Red Bull. Want naast alle sportieve aspecten valt niet te ontkennen dat de energiedrankengigant Verstappen een vorstelijk contract heeft voorgelegd. "Ik kan je vertellen dat Max inderdaad zeer goed wordt betaald. Ik denk dat we in dat opzicht tot de top-twee of top-drie coureurs van het veld behoren. De deal van Ricciardo [met Renault] gaat bijvoorbeeld om minder geld dan die van ons. Het is dus goed geregeld: Max wordt gewaardeerd door Helmut [Marko] en is nu zeker een goedbetaalde coureur." Of het bedrag ook hoger ligt dan het salaris dat zesvoudig wereldkampioen Hamilton jaarlijks opstrijkt? "Nou ja, ik weet niet wat Lewis krijgt", reageert Jos. "Ik kan alleen maar zeggen dat wij het zelf goed hebben geregeld."

Met de financiën zit het dus meer dan goed, maar dat is voor de Verstappens niet eens het belangrijkste aspect. Een sportman wil immers niets liever dan winnen. De sportieve aspecten hebben de doorslag gegeven. "Ik moet zeggen: Max wilde altijd al graag bij het team blijven. Hij voelt zich er goed en dat is het belangrijkste. Max heeft sowieso de beslissende stem in alle besluiten die we nemen." De Verstappens koesteren dus vooral wat ze hebben. Max is de onbetwiste kopman binnen Red Bull, hetgeen bij een ander topteam geen vanzelfsprekendheid zou zijn. "Als we de positie die Max nu binnen het team heeft bij een andere formatie moeten afdwingen, dan kost dat weer een paar jaar. Bovendien heeft Red Bull al laten zien dat ze kampioenschappen kunnen winnen." 

Het sportieve plaatje is goed genoeg en hetzelfde geldt voor de persoonlijke relaties. "Hij is erg close met Helmut. Helmut houdt van Max en andersom ook, zo is het altijd al geweest. Ik denk dat Max precies het type coureur is waar Helmut van houdt. Daarnaast is Max rechtdoorzee en zo is Helmut ook." De persoonlijke verhoudingen verklaren ook waarom Verstappen zo opvallend vroeg zijn handtekening heeft gezet. Contractonderhandelingen tijdens het seizoen zouden voor afleiding en ongemakkelijke situaties zorgen. "Het heeft geen zin om deze dingen tijdens het seizoen pas te regelen. Dat maakt het alleen maar moeilijker", aldus Jos. "Zo gauw als bekend is dat een coureur het team gaat verlaten of als men denkt dat hij weggaat, dan worden er toch dingen achtergehouden. Nu staan alle neuzen dezelfde kant op en wordt er gezamenlijk opgetrokken. Dat is goed, we zitten dus op een fantastische plek."

Dan is er nog maar één vraag onbeantwoord gebleven: wat gebeurt er na 2021? Verstappen heeft dan nog twee contractjaren voor de boeg, terwijl de motorendeal tussen Red Bull en Honda is afgelopen. Zijn er in dit contract dan weer nieuwe clausules opgenomen, zodat Verstappen vanaf 2022 niet met een trapauto aan de start staat? "We hebben afgesproken om daar niet over te praten. Maar wij weten natuurlijk wel wat erin staat", reageert Jos desgevraagd. "Het belangrijkste is dat wij tot en met 2023 [actief] kunnen blijven. En we hopen natuurlijk dat Honda blijft. Misschien geeft deze deal hen ook net het vertrouwen om langer door te gaan. Honda heeft volgens mij ook al een interview gegeven waarin ze uitleggen hoezeer ze Max waarderen. Dus ik denk dat het alleen maar kan helpen om ze bij Red Bull te houden."

VIDEO: De contractverlenging van Max Verstappen nader besproken

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. zondag 25 oktober 2020

  2. Dixon pakt zesde IndyCar-titel, Newgarden wint krankzinnige race 21:40

    Dixon pakt zesde IndyCar-titel, Newgarden wint krankzinnige race

    Scott Dixon heeft zich na een krankzinnige finale tot IndyCar-kampioen van het coronajaar 2020 gekroond. Tijdens een bijzondere…

    Indy
  3. GPUpdate ondergaat metamorfose en verandert van naam 21:15

    GPUpdate ondergaat metamorfose en verandert van naam

    Beste lezers, we hebben groot nieuws. Jullie platform krijgt een ongekende update. In dit bericht laten wij je zien wat je kunt…

    F1
  4. Verstappen over zegerecord: "Moet doorgaan tot mijn veertigste" 20:10

    Verstappen over zegerecord: "Moet doorgaan tot mijn veertigste"

    Max Verstappen vindt het erg indrukwekkend wat Lewis Hamilton in de Formule 1 heeft bereikt. De Brit behaalde in Portugal zijn…

    F1
  5. Winnaar Morbidelli speelde 'alles of niets' tijdens Teruel GP 19:50

    Winnaar Morbidelli speelde 'alles of niets' tijdens Teruel GP

    Om nog in aanmerking te komend voor de wereldtitel in de MotoGP speelde Franco Morbidelli 'alles of niets' tijdens de Grand Prix…

    MotoGP
  6. 19:48

    Foto's: De zondag van de MotoGP Grand Prix van Teruel

    MotoGP
  7. Binotto kritisch: "Mogen wel iets meer verwachten van Vettel" 19:46

    Binotto kritisch: "Mogen wel iets meer verwachten van Vettel"

    Ferrari-teambaas Mattia Binotto is erg te spreken over het optreden van Charles Leclerc tijdens de Grand Prix van Portugal.…

    F1
  8. Perez dicht bij bestraffing na actie met Gasly in Portugal 19:20

    Perez dicht bij bestraffing na actie met Gasly in Portugal

    Racing Point Formule 1-rijder Sergio Perez heeft na de Portugese Grand Prix in Portimao een tweede reprimande gekregen voor het…

    F1
  9. Crutchlow bezorgd: "Er knapte iets in mijn schouder" 18:58

    Crutchlow bezorgd: "Er knapte iets in mijn schouder"

    LCR Honda-coureur Cal Crutchlow maakt zich zorgen over nadat hij tijdens de Grand Prix van Teruel ineens een stekende pijn in…

    MotoGP
  10. Horner: "Hadden met Verstappen op mediums moeten starten" 18:16

    Horner: "Hadden met Verstappen op mediums moeten starten"

    Christian Horner stelt dat Max Verstappen met P3 het hoogst haalbare resultaat heeft bereikt in de Grand Prix van Portugal.…

    F1
  11. Wolff verklaart waarom Mercedes strategie Bottas niet aanpaste 17:59

    Wolff verklaart waarom Mercedes strategie Bottas niet aanpaste

    Mercedes-teambaas Toto Wolff heeft uitgelegd waarom het team zondag tijdens de Grand Prix van Portugal geen gehoor gaf aan een…

    F1
  12. Viñales: "Onmogelijk om Suzuki te verslaan met deze Yamaha" 17:56

    Viñales: "Onmogelijk om Suzuki te verslaan met deze Yamaha"

    Het is voor Yamaha-rijders onmogelijk om aanspraak te maken op de wereldtitel omdat Suzuki op dit moment 'van een andere planeet…

    MotoGP
  13. 17:45

    Foto's: De zondag van de F1 Grand Prix van Portugal

    F1
  14. Binder bestraft voor veroorzaken crash met Miller in Aragon 17:33

    Binder bestraft voor veroorzaken crash met Miller in Aragon

    KTM-coureur Brad Binder is aangewezen als schuldige voor de crash met Jack Miller tijdens de openingsronde van de Grand Prix van…

    MotoGP
  15. Bottas staat voor raadsel: "Begrijp gebrek aan snelheid niet" 17:17

    Bottas staat voor raadsel: "Begrijp gebrek aan snelheid niet"

    Lijdzaam moest Valtteri Bottas in Portugal toezien hoe Lewis Hamilton zijn 92ste zege in de Formule 1 pakte. De Fin kwam 25…

    F1
  16. Hamilton wint ondanks krampen: "Moest liften van de pijn" 17:15

    Hamilton wint ondanks krampen: "Moest liften van de pijn"

    Lewis Hamilton staat met zijn 92ste Formule 1-zege Michael Schumacher definitief achter zich. Hamilton won na een listige start…

    F1
  17. 17:03

    WK-stand Formule 1 na de Portugese Grand Prix

    F1
  18. Quartararo 'was het gevoel helemaal kwijt' na start Teruel GP 16:15

    Quartararo 'was het gevoel helemaal kwijt' na start Teruel GP

    Fabio Quartararo stelde zondag tijdens de Grand Prix van Teruel opnieuw teleur. De coureur kwam op de achtste plaats aan de…

    MotoGP
  19. Verstappen maximaliseert met P3: "Resultaat dat we verdienen" 16:11

    Verstappen maximaliseert met P3: "Resultaat dat we verdienen"

    Max Verstappen heeft zijn negende podiumplek uit het Formule 1-seizoen 2020 te pakken. Tijdens de Grand Prix van Portugal stond…

    F1
  20. 16:10

    Volledige uitslag F1 GP van Portugal

    F1
  21. Hamilton pakt zegerecord met dominante overwinning 15:48

    Hamilton pakt zegerecord met dominante overwinning

    Lewis Hamilton heeft in Portugal op dominante wijze zijn 92ste overwinning in de Formule 1 behaald, waarmee de Brit nu de meest…

    F1
  22. 24 uur Spa: Vanthoor, Bamber en Tandy winnen voor Porsche 15:43

    24 uur Spa: Vanthoor, Bamber en Tandy winnen voor Porsche

    Laurens Vanthoor, Nick Tandy en Earl Bamber hebben met de ROWE Porsche de 24 uur van Spa-Francorchamps gewonnen. De…

    Misc
  23. Lowes heer en meester in Teruel GP, Bendsneyder zestiende 15:19

    Lowes heer en meester in Teruel GP, Bendsneyder zestiende

    Marc VDS-coureur Sam Lowes is de nieuwe leider in het Moto2-wereldkampioenschap. Met een zeer dominante overwinning heeft de…

    MotoGP
  24. Van Kalmthout ook in 2021 met Ed Carpenter Racing in IndyCar 14:22

    Van Kalmthout ook in 2021 met Ed Carpenter Racing in IndyCar

    Rinus van Kalmthout zal ook volgend jaar namens Ed Carpenter Racing uitkomen in de IndyCar Series. Voorafgaand aan de…

    Indy
  25. 14:02

    WK-stand na de MotoGP Grand Prix van Teruel

    MotoGP
  26. 13:55

    Volledige uitslag MotoGP Grand Prix van Teruel

    MotoGP
  27. 13:36

    LIVE: Volg hier de Grand Prix van Portugal op de voet

    F1
  28. Morbidelli wint GP van Teruel voor Suzuki-coureurs Rins en Mir 13:34

    Morbidelli wint GP van Teruel voor Suzuki-coureurs Rins en Mir

    Petronas Yamaha SRT-coureur Franco Morbidelli heeft de Grand Prix van Teruel op zijn naam geschreven. De Italiaan ging vanaf de…

    MotoGP
  29. Masi: Probleem met putdeksel Portimao niet eerder gezien 13:15

    Masi: Probleem met putdeksel Portimao niet eerder gezien

    FIA Formule 1-wedstrijdleider Michael Masi gelooft dat het probleem met de putdeksel, die het vroegtijdige einde van VT3 en het…

    F1
  30. Marko: "Vragen Verstappen naar mening over rijderskeuze 2021" 13:07

    Marko: "Vragen Verstappen naar mening over rijderskeuze 2021"

    Helmut Marko stelt dat Max Verstappen achter de schermen mag meepraten over de Red Bull-rijderskeuze voor 2021. De Oostenrijkse…

    F1
  31. MotoGP-baas: Doorgaan GP's in Valencia niet in het geding 12:53

    MotoGP-baas: Doorgaan GP's in Valencia niet in het geding

    Het coronavirus houdt het dagelijks leven in Spanje steeds meer in de greep, maar voorlopig heeft dat geen gevolgen voor de…

    MotoGP
  32. Brown: Racing Point niet transparant genoeg over corona Stroll 12:28

    Brown: Racing Point niet transparant genoeg over corona Stroll

    McLaren Racing CEO Zak Brown gelooft dat Racing Point niet transparant genoeg heeft gehandeld rond de positieve COVID-19-test…

    F1
  33. Moto3-race in Aragon opnieuw prooi voor Masia 12:10

    Moto3-race in Aragon opnieuw prooi voor Masia

    Leopard Honda-coureur Jaume Masia heeft zondagochtend zijn tweede Grand Prix op rij gewonnen. De Spanjaard besliste de Grand…

    MotoGP
  34. Williams: Russell niet veranderd door speculatie over toekomst 11:46

    Williams: Russell niet veranderd door speculatie over toekomst

    De speculaties over de Formule 1-toekomst van George Russell hebben niets veranderd aan zijn motivatie voor de Grand Prix van…

    F1
  35. Grosjean: Warmte heeft invloed op rijhoogte van Haas F1-auto 11:24

    Grosjean: Warmte heeft invloed op rijhoogte van Haas F1-auto

    Haas heeft onthuld dat het dit weekend last heeft van een probleem met de achterwielophanging. De onderdelen in dat gebied van…

    F1
  36. Coureurs maken zich zorgen om 'gevaarlijke' pituitgang Portimao 11:19

    Coureurs maken zich zorgen om 'gevaarlijke' pituitgang Portimao

    Een aantal Formule 1-coureurs maakt zich zorgen over de manier waarop de uitgang van de pits op Portimao is geconstrueerd. Zij…

    F1
  37. Mercedes nadert zevende wereldtitel: "Geweldige prestatie" 10:58

    Mercedes nadert zevende wereldtitel: "Geweldige prestatie"

    Lewis Hamilton neemt zijn hoed af voor de prestaties die het Mercedes F1-team de voorbije seizoenen geleverd heeft. Het Duitse…

    F1
  38. 10:25

    Uitslag warm-up MotoGP Grand Prix van Teruel

    MotoGP
  39. Ricciardo: Renault merkt tekort aan downforce op Portimao 10:22

    Ricciardo: Renault merkt tekort aan downforce op Portimao

    Daniel Ricciardo zegt dat het Formule 1-team van Renault ietwat verliest op haar directe concurrenten in Portimao vanwege een…

    F1
  40. Polesitter Nakagami ook snelste in warm-up GP van Teruel 10:15

    Polesitter Nakagami ook snelste in warm-up GP van Teruel

    LCR Honda-coureur Takaaki Nakagami heeft zijn goede vorm van de voorbije dagen meegenomen naar de zondag. De Japanner ging…

    MotoGP
  41. 10:02

    Startopstelling voor de F1 Grand Prix van Portugal

    F1
Meer nieuws