Special: De aanpak die Ayrton Senna zo bijzonder maakte

Special: De aanpak die Ayrton Senna zo bijzonder maakte

1 mei 2020 – Op de overlijdensdag van Ayrton Senna in Imola kijken we terug op wat de Braziliaan zo speciaal maakte. En dat doen we met de man die hem het beste kende.
In een tijdperk waarin Formule 1 in het algemeen steeds professioneler werd, wordt Ayrton Senna vaak beschouwd als een van de rijders die de fysieke en mentale aanpak van coureurs naar een hoger niveau tilde.

Daar speelde de bitse rivaliteit van Senna met McLaren-teamgenoot Alain Prost een grote rol in. Senna kwam tegenover een rijder te staan die zijn evenknie was en probeerde daarom op alle vlakken een voordeel te zoeken. Een van die vlakken was een hechte samenwerking met de jonge, nieuwe fysiotherapeut van McLaren: Josef Leberer.

De Oostenrijker verving als jonge fysiotherapeut zijn landgenoot en mentor, de vermaarde professor Willi Dungl. Leberer kwam op 29-jarige leeftijd meteen terecht in het McLaren Honda-team van Ron Dennis, Ayrton Senna en Alain Prost, dat destijds op een na alle races won met de MP4/4.

Sterke karakters

Voor een nieuwkomer als Leberer was het perfectionistische McLaren van Dennis, Senna en Prost best een intimiderende omgeving. "Ik twijfelde aan mezelf en vroeg me af of ik dat wel in mijn eentje zou kunnen, maar professor Dungl zei dat ik in mezelf moest geloven", vertelde Leberer in 2018 tijdens een gesprek met GPUpdate.net. "Je kan je op zoiets niet voorbereiden. Ik was 29 en had al redelijk wat ervaring, maar het was toch een enorme stap omdat ik niet echt wist wat ze precies van me zouden verwachten. Ik heb gewoon mijn intuïtie gevolgd en probeerde toe te passen wat ik had geleerd."

Leberer kreeg de taak om het vertrouwen te winnen van twee van de meest competitieve karakters in de sport. Een incident tijdens zijn eerste race, de Braziliaanse Grand Prix 1988 in Rio de Janeiro, gaf hem meteen een kans om het verschil te maken. "Op de vrijdag van de eerste race had Prost een ongeval en kreeg hij nadien barstende hoofdpijn. Ik had schrik dat het mijn eerste en laatste race zou zijn, maar ik deed mijn best", getuigde Leberer. "Er stond veel druk op mijn schouders omdat ik er alleen voor stond, maar ik slaagde erin om Alain te helpen. Dat was fantastisch voor mij."

"De wagens waren toen fysiek moeilijk om te besturen, dus ze hadden iemand als ik nodig. Ze vroegen me vaak om therapie of een massage. Het is dan prettig om iemand te hebben die je verzorgt. Ayrton en Prost waren heel sterke karakters. Ik probeerde hen allebei tijd te geven."

Leberer maakte dus een goede start met Prost, maar uiteindelijk bouwde hij een hechtere band op met Senna. En dat was niet helemaal per toeval. "Die eerste zondagavond in Rio belde hij me plots op", herinnerde Leberer zich. "Ik dacht dat hij een massage nodig had, maar hij vroeg me uit eten. Dat vond ik gewoon top. Iederéén wou met Ayrton Senna gaan eten, tot de burgemeester en de president toe. Achteraf hoorde ik dat hij me had gevraagd omdat hij zag hoe ik Prost had geholpen met zijn hoofdpijn. Hij dacht 'die kerel is geen idioot, ik kan hem maar beter aan mijn kant hebben'. Daar was ik misschien wat naïef in, maar hij was gewoon een geweldig persoon. Zelfs Ron Dennis en ontwerper Gordon Murray kwamen me achteraf bedanken. Ik kon me geen betere start wensen."

"Dat was jouw salade niet"

In 1988 stond het mentale en fysieke begeleiden van Formule 1-rijders nog lang niet op het niveau van vandaag, maar Senna en Leberer brachten daar verandering in. "Ik denk niet dat er ooit iemand is geweest zoals Senna. Het was ongelooflijk hoe elk detail belangrijk was voor hem. Het was een plezier om voor hem te werken omdat hij apprecieerde wat je deed. Op medisch vlak nam hij alles op als een spons. Ook voeding was voor hem heel belangrijk, tot bepaalde ingrediënten toe. Ik deed alles, ook het koken. Dat was in die tijd in sommige landen moeilijk, catering zoals we dat vandaag kennen bestond toen nog niet. Soms moest ik ergens met twee borden maar aan de slag gaan. Een keer zou ik een salade maken, maar werd ik weggeroepen voor een noodgeval en moest ik iemand anders vragen om zijn saladedressing te maken. Hij had dat meteen door: 'Dat was jouw salade niet, er scheelde iets mee.'"

Na het tragische overlijden van Senna in 1994 bleef Leberer actief in de sport. In 1997 kwam hij bij Sauber terecht, nu Alfa Romeo. Bij het Zwitserse team werkte hij met heel wat latere toppers als Kimi Raikkonen, Felipe Massa, Sebastian Vettel en Charles Leclerc. Senna werd door verschillende generaties coureurs geïdoliseerd. Leberer wordt door zijn protegés dan ook vaak gevraagd om verhalen te vertellen over de Braziliaanse held. "Natuurlijk. Ze vragen vaak wat Ayrton allemaal deed. Dat zijn vaak kleine dingen die hen kunnen helpen in hun trainingsschema."

Dezer dagen zijn alle Formule 1-rijders topatleten. De fysieke voorbereiding maakt dus niet meer zo'n groot verschil. De mentale kant van de zaak doet dat wel. Wat er in het hoofd van een rijder omgaat is tot op zekere hoogte nog steeds onbekend terrein: hoogst persoonlijk en moeilijker om te meten. Vandaag past Leberer nog steeds lessen toe die hij met Senna heeft geleerd. "Je kan niet altijd aan hartslag 180 werken. Voor het hart en het lichaam is het belangrijk om tot rust te komen", legde Leberer uit.

"Tijdens een F1-weekend begint de spanning te stijgen op zaterdagavond. Wat er in het hoofd van Ayrton omging, dat kon ik voelen op zijn lichaam: de spanning, de vibraties. Ik vroeg hem dan om mij zijn volle aandacht te geven. Concentreer je op de therapie. Het is belangrijk om te herstellen en de knop om te draaien. Je lichaam en geest kunnen enkel groeien in je slaap. Wat je die dag hebt gedaan wordt dan verwerkt. Als je 's avonds nog steeds bezig bent met Prost, Mansell of Piquet, dan verstoort dat het proces. Senna pikte dat snel op. Dat is een van de belangrijkste dingen die je kan leren."

Leberer kijkt trots terug op zijn McLaren-jaren met Senna en Prost. "Je bent maar zo goed als de persoon waarmee je werkt. Ik ben niets als de rijder niet accepteert wat ik wil doen. Daarom was het voor mij zo geweldig om meteen bij McLaren terecht te komen in 1988 en voor twee wereldtoppers te kunnen werken. Het was fantastisch. Ik zou durven zeggen dat iedereen dat had kunnen doen met Senna en Prost."

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. maandag 25 mei 2020

  2. Internationale redactie Motorsport.com stelt beste F1-team samen 08:42

    Internationale redactie Motorsport.com stelt beste F1-team samen

    De internationale redactie van Motorsport.com en Autosport.com heeft de afgelopen dagen het beste Formule 1-team ooit…

    F1
  3. Waarom biometrie de toekomst van raceoveralls gaat dicteren 07:30

    Waarom biometrie de toekomst van raceoveralls gaat dicteren

    Het ontwikkelen van baanbrekende technologie is voor de Formule 1 altijd een van de belangrijke taken geweest. De focus in het…

    F1
  4. zondag 24 mei 2020

  5. Russell domineert tijdens virtuele GP van Monaco 20:28

    Russell domineert tijdens virtuele GP van Monaco

    Williams F1-coureur George Russell heeft zondagavond de virtuele Grand Prix van Monaco op zijn naam geschreven. Met een…

    esports
  6. Kijktip van de dag: de legendarische Indy 500 van 1982 19:38

    Kijktip van de dag: de legendarische Indy 500 van 1982

    De meeste mensen herinneren zich de 66ste editie van de Indianapolis 500 vanwege drie dingen: het tragische ongeval van Gordon…

    Indy
  7. Top-10: De beste Indy 500's ooit [deel 2] 17:30

    Top-10: De beste Indy 500's ooit [deel 2]

    Dit weekend had op de Indianapolis Motor Speedway de 104de editie van de Indy 500 plaats moeten vinden. Vanwege het coronavirus…

    Indy
  8. Retro: Vijf Monaco F1-zeges die in rook opgingen 15:55

    Retro: Vijf Monaco F1-zeges die in rook opgingen

    De Monaco Grand Prix is de meest begeerde trofee op de Formule 1-kalender, maar de stratenrace kan ook onverbiddelijk zijn. Dit…

    F1
  9. Abt liet simracer rijden in FE-race: boete en diskwalificatie 14:37

    Abt liet simracer rijden in FE-race: boete en diskwalificatie

    Audi Formule E-coureur Daniel Abt heeft tijdens de voorbije Formule E Race at Home Challenge hulp van buitenaf gehad. De coureur…

    esports
  10. Verboden radicale concepten: F1-teams en de gewichtslimiet 13:07

    Verboden radicale concepten: F1-teams en de gewichtslimiet

    In de volgende editie van onze rubriek over verboden concepten bekijken we verschillende voorbeelden van teams die de…

    F1
  11. Moto2-rijders Martin en Bastianini getipt voor Pramac-zitje 11:47

    Moto2-rijders Martin en Bastianini getipt voor Pramac-zitje

    Pramac Ducati heeft enkele jonge coureurs op de verlanglijst staan als Jack Miller in 2021 naar het fabrieksteam gaat.…

    MotoGP
  12. De mooiste dag uit mijn carrière: Arie Luyendyk en de Indy 500 10:39

    De mooiste dag uit mijn carrière: Arie Luyendyk en de Indy 500

    In de rubriek 'De mooiste dag uit mijn carrière' blikt GPUpdate.net met prominenten terug op het meest bijzondere moment uit…

    Indy
  13. Sainz trots op afwikkeling transfer: "Geen scheve gezichten" 09:51

    Sainz trots op afwikkeling transfer: "Geen scheve gezichten"

    Carlos Sainz heeft onthuld hoe het management van zijn huidige werkgever McLaren F1 reageerde toen hij vertelde over een…

    F1
  14. Honda: "Weten niet waar opmerkingen Pirro vandaan komen" 08:00

    Honda: "Weten niet waar opmerkingen Pirro vandaan komen"

    Honda heeft suggesties van Ducati-tester Michele Pirro van de hand gewezen dat Honda mee achter het schrappen van de wildcards…

    MotoGP
  15. zaterdag 23 mei 2020

  16. Ricciardo over zijn meest memorable F1-races 19:25

    Ricciardo over zijn meest memorable F1-races

    Renault Formule 1-coureur Daniel Ricciardo heeft tijdens deze shutdown de tijd genomen om terug te blikken op zijn meest…

    F1
  17. Rowland pakt vijfde Formule E simrace voor Vandoorne 18:29

    Rowland pakt vijfde Formule E simrace voor Vandoorne

    Oliver Rowland heeft de vijfde ronde van de Formule E Race at Home Challenge gewonnen. Rowland profiteerde van geduw en getrek…

    FE
  18. Retro F1-tech: De dubbele DRS van Mercedes 17:40

    Retro F1-tech: De dubbele DRS van Mercedes

    We blikken terug de ingenieuze oplossing van Mercedes uit het Formule 1-seizoen 2012: De dubbele DRS. In 2012 introduceerde…

    F1
  19. Live: Formula E Race at Home Challenge in Berlijn 16:43

    Live: Formula E Race at Home Challenge in Berlijn

    Bekijk de livestream van de vijfde Formula E Race at Home Challenge op het circuit van Berlijn Tempelhof.

    FE
  20. Kijktip van de dag: Ricciardo's revanche in Monaco 15:15

    Kijktip van de dag: Ricciardo's revanche in Monaco

    In 2016 zag Daniel Ricciardo de zege in Monaco aan zijn neus voorbijgaan door een slechte pitstop. Twee jaar later nam de…

    F1
  21. Top-10: De beste Indy 500's ooit [deel 1] 13:54

    Top-10: De beste Indy 500's ooit [deel 1]

    Met een ongekende geschiedenis was het niet bepaald een sinecure om een selectie te maken uit de beste edities. De races die het…

    Indy
  22. Team Penske in de virtuele 24 uur van Le Mans 13:08

    Team Penske in de virtuele 24 uur van Le Mans

    Team Penske is een van de vijftig deelnemers in de virtuele 24 uur van Le Mans, die op de oorspronkelijke Le Mans-datum van 13…

    esports
  23. Mooiste dag uit mijn carrière: Indy-coureur Rinus van Kalmthout 12:57

    Mooiste dag uit mijn carrière: Indy-coureur Rinus van Kalmthout

    In de rubriek 'De mooiste dag uit mijn carrière' blikt GPUpdate.net met prominenten uit de vaderlandse auto- en motorsport…

    Indy
  24. Ducati-tester Pirro: 'Wildcardverbod misschien door Honda' 11:00

    Ducati-tester Pirro: 'Wildcardverbod misschien door Honda'

    Ducati-testrijder Michele Pirro is het niet eens met het verbod op MotoGP-wildcards en stelt dat de beslissing te maken heeft…

    MotoGP
  25. F1 op Silverstone onzeker door Britse quarantaineregels 10:17

    F1 op Silverstone onzeker door Britse quarantaineregels

    De Formule 1 heeft geen uitzondering gekregen op de nieuwe Britse quarantaineregels. Daardoor is het hoogst onzeker of er deze…

    F1
  26. Hakkinen verwacht veel van Ricciardo bij McLaren: "Mooie kans" 08:00

    Hakkinen verwacht veel van Ricciardo bij McLaren: "Mooie kans"

    Mika Hakkinen heeft hoge verwachtingen van Daniel Ricciardo in dienst van McLaren. De voormalig wereldkampioen Formule 1 ziet…

    F1
  27. GPDA-baas Wurz: Veiligheid rond corona sleutel tot 'spookraces' 07:00

    GPDA-baas Wurz: Veiligheid rond corona sleutel tot 'spookraces'

    Grand Prix Drivers' Association-voorzitter Alex Wurz zegt dat de organisatie volledig achter het plan van de Formule 1 staat om…

    F1
  28. vrijdag 22 mei 2020

  29. F1-teams akkoord met lager budgetplafond en hervormingen 23:30

    F1-teams akkoord met lager budgetplafond en hervormingen

    Het budgetplafond in de Formule 1 gaat nog verder omlaag. Teams hebben vrijdag ingestemd met een bovengrens van 145 miljoen…

    F1
  30. Kijktip van de dag: Net geen vierde Indy-zege voor Castroneves 20:00

    Kijktip van de dag: Net geen vierde Indy-zege voor Castroneves

    Slechts drie coureurs waren vier keer de sterkste tijdens de Indianapolis 500. Helio Castroneves was in 2014 heel dichtbij zijn…

    Indy
  31. Carrière in statistieken: Kimi Raikkonen 19:00

    Carrière in statistieken: Kimi Raikkonen

    Op deze dag in 2005 wist Kimi Raikkonen zijn pole position in Monaco om te zetten in een overwinning. Een perfect moment om…

    F1
  32. Hakkinen voorspelt lastige tijd Sainz: "Ferrari is compleet anders" 18:00

    Hakkinen voorspelt lastige tijd Sainz: "Ferrari is compleet anders"

    Mika Hakkinen betwijfelt of Carlos Sainz gaat slagen in dienst van Ferrari. De voormalig wereldkampioen Formule 1 waarschuwt hem…

    F1
  33. Overzicht: Het esports-programma van dit weekend 17:08

    Overzicht: Het esports-programma van dit weekend

    De racerij ligt nog altijd stil maar ook komend weekend staan er weer heel wat virtuele races op het programma. Een overzicht…

    esports
  34. Virtuele versie Berlijn Tempelhof in Formule E simrace 16:41

    Virtuele versie Berlijn Tempelhof in Formule E simrace

    De heren van de Formule E racen in de volgende ronde van de Race at Home Challenge simrace wedstrijd voor het eerst op het…

    FE
  35. Wurz: Immense druk kan Ferrari-coureurs 'burnout' bezorgen 16:20

    Wurz: Immense druk kan Ferrari-coureurs 'burnout' bezorgen

    Is Sebastian Vettel bezweken onder de druk die komt kijken bij het rijden voor Ferrari? Volgens Grand Prix Drivers…

    F1
  36. MotoGP bespreekt strikte coronamaatregelen in paddock 14:32

    MotoGP bespreekt strikte coronamaatregelen in paddock

    Angel Charte, de medisch directeur van de MotoGP, heeft meer details prijsgegeven over de geplande coronamaatregelen in de…

    MotoGP
  37. F1-stemming over budgetplafond en 'radicale veranderingen' 13:25

    F1-stemming over budgetplafond en 'radicale veranderingen'

    De Formule 1 staat voor een belangrijke periode. Vrijdag zullen alle teams stemmen over een lager budgetplafond en over…

    F1
  38. Hongarije in beeld als tweede bestemming op F1-kalender 13:08

    Hongarije in beeld als tweede bestemming op F1-kalender

    De Formule 1 bekijkt de mogelijkheid om na de twee wedstrijden op de Oostenrijkse Red Bull Ring, die vooralsnog gepland staan…

    F1
  39. Marko wil salarisplafond in F1: "Dat hoort Verstappen niet graag" 12:27

    Marko wil salarisplafond in F1: "Dat hoort Verstappen niet graag"

    Vanaf volgend jaar krijgt de Formule 1 te maken met een budgetplafond. Hoe lovenswaardig ook, volgens Helmut Marko kent het plan…

    F1
  40. F1-eigenaar Liberty Media optimistisch over lange termijn 12:07

    F1-eigenaar Liberty Media optimistisch over lange termijn

    Liberty Media heeft er vertrouwen in dat er op termijn weer goed verdiend kan worden aan het organiseren van live-evenementen…

    F1
  41. Verzet investeerders tegen hypotheek op historische McLarens 11:49

    Verzet investeerders tegen hypotheek op historische McLarens

    De aankondiging dat McLaren haar collectie historische auto's wil inzetten als onderpand voor een hypotheek is niet goed…

    F1
  42. Pramac-teambaas: Miller op weg naar fabrieksteam van Ducati 10:43

    Pramac-teambaas: Miller op weg naar fabrieksteam van Ducati

    Jack Miller lijkt op weg naar het fabrieksteam van Ducati. Dat is althans de overtuiging van Pramac-teambaas Francesco Guidotti.…

    MotoGP
  43. Leclerc betrokken bij remake film met controversiële autorit 10:34

    Leclerc betrokken bij remake film met controversiële autorit

    Charles Leclerc speelt mogelijk een hoofdrol in een remake van de controversiële korte film 'C'etait un Rendez-vous'. De…

    F1
  44. Wolff speelt verstoppertje: "Mercedes geen uitgesproken favoriet" 09:16

    Wolff speelt verstoppertje: "Mercedes geen uitgesproken favoriet"

    Toto Wolff stelt dat Mercedes geen uitgesproken favoriet is voor het Formule 1-seizoen 2020, dat door de coronacrisis een ander…

    F1
Meer nieuws