Analyse: Ricciardo, gevaarlijke outsider met McLaren-Mercedes?

Analyse: Ricciardo, gevaarlijke outsider met McLaren-Mercedes?

15 mei 2020 – Daniel Ricciardo verdedigt vanaf 2021 de kleuren van McLaren. De combinatie met die andere grappenmaker Lando Norris spreekt tot de verbeelding, maar hoe zit het in sportief opzicht? Motorsport.com analyseert de transfer van de Australiër.

Toen Ricciardo eind 2018 afzwaaide bij Red Bull Racing had hij volgens vele fans zijn eigen graf gegraven. Sportief gezien zou het bij Renault niets worden, hij zou de stap enkel en alleen vanuit financiële overwegingen hebben gezet. Alhoewel dat laatste misschien wel waar is, kan het eerste deel van die uitspraak de tand des tijds niet doorstaan. Ricciardo heeft weliswaar twee seizoenen - als 2020 tenminste net zo verloopt als 2019 - weggegooid, maar zijn carrière nog zeker niet.

Geen titelkansen voor Ricciardo, ook niet bij Red Bull

Sterker nog: bij McLaren komt hij waarschijnlijk in een betere positie dan dat hij bij Red Bull ooit had kunnen vermoeden. Bij de energiedrankengigant verschoof de balans immers steeds meer richting Max Verstappen, de oogappel van Helmut Marko. Ricciardo kon op zijn vingers natellen dat die trendlijn zich in de toekomst alleen maar zou voortzetten. Als Red Bull al een kampioensauto zou krijgen, moest Ricciardo intern nog steeds afrekenen met die vermaledijde Verstappen. En dat zou bepaald geen sinecure worden.

Bovendien lag een Red Bull-titel vanwege de enorme Mercedes-dominantie sowieso niet in het verschiet. Niet voor Verstappen en ook niet voor Ricciardo. De man uit Perth wist in die zin dat het in alle scenario's (met Red Bull en zonder Red Bull) schier onmogelijk zou worden om snel wereldkampioen te worden. Juist die constatering heeft hij aangegrepen om intussen wel iets anders te bereiken, namelijk financieel onafhankelijk worden - voor zover dat nog nodig was.

De enorme potentie van McLaren met Mercedes

Ook sportief gezien heeft zijn vreemde overstap naar Renault nog niet zo verkeerd uitgepakt. In de huidige rijderstombola komt alles weer op z'n pootjes terecht: Ricciardo heeft nu alsnog een goed zitje te pakken. Wat in de transfermarkt van 2018 nog niet mogelijk was, kan nu wel. Met enige vertraging dus alsnog een mooie stap. En naar verluidt weer met een vorstelijk salaris. Nou zullen er meteen mensen zijn die zeggen 'maar wacht even, McLaren is nog altijd maar een subtopper'. En ja, dat is in essentie waar, maar wel een subtopper die de weg naar boven heeft gevonden. En ook een subtopper met een schat aan potentie. Bijna alle puzzelstukjes vallen nu op z'n plek in Woking.

Om te beginnen heeft men tegenwoordig weer een zeer behoorlijk chassis. Dat heeft Ricciardo vorig jaar aan den lijve ondervonden, toen hij met dezelfde motor vaak mijlenver achter de McLaren-coureurs aanhobbelde. Dat McLaren zich in dit stadium nog niet met de absolute top kan meten, heeft alles met diezelfde motor te maken. Alhoewel Cyril Abiteboul bij hoog en laag anders beweert, weet nagenoeg iedereen dat de Renault-motor niet de beste krachtbron van het veld is. Sterker nog: gezien de stappen die Honda heeft gemaakt, is Renault eerder de minste motorleverancier van het stel.

Maar zoals bekend komt daar vanaf 2021 verandering in: McLaren zal vanaf dan gebruikmaken van Mercedes-krachtbronnen. En dat maakt McLaren in één klap tot een levensgevaarlijke outsider. Dan gaan we immers pas echt zien hoe goed het chassis is en of de grootmacht van weleer oude glorietijden kan laten herleven. Mercedes-teambaas Toto Wolff houdt daar op voorhand wel serieus rekening mee. "Er bestaat een risico dat McLaren het erg goed gaat doen. Wellicht leggen ze de lat zelfs hoger voor ons, maar we zijn daar na zeven jaar in het hybride-tijdperk wel klaar voor", sprak Wolff na bekendmaking van de McLaren-deal. Hij erkende dat Mercedes voor het eerst in het hybride tijdperk kan worden verslagen door een klantenteam. Die laatste voorspelling zegt veel over de hoge verwachtingen die F1-insiders van McLaren-Mercedes hebben.

De structuur staat, McLaren lijkt klaar voor terugkeer aan de top

Dat wordt versterkt doordat Brown en Seidl gaandeweg hebben gewerkt aan een zeer duidelijke en goed functionerende structuur. Met een omgegooide technische afdeling, James Key als technische leider en Seidl als gerespecteerd teambaas ligt er nu een goede fundering in Woking. De neuzen staan dezelfde kant op en de rolverdeling is helder. Dat is van cruciaal belang gebleken in de wederopstanding van McLaren, maar gaat vanaf 2021 nog veel belangrijker worden.

Vanaf dat jaar is het budgetplafond immers van kracht en wordt de onderliggende structuur van een team nog belangrijker dan voorheen. Met eindeloos geld over de balk smijten, valt dan niet meer van alles te compenseren. Het maakt dat onderliggende en structurele zwaktes veel sneller aan de oppervlakte komen, de fundering wordt dus belangrijker. Bij pakweg Ferrari is dat een probleem, Mattia Binotto sorteert ook alvast voor op een lastige periode: "We staan aan het begin van een nieuwe cyclus die ons terug moet brengen naar de top van de Formule 1. Het zal een lange en door de veranderde financiële reglementen ook een moeilijke reis worden." Bij Ferrari voelt men dus al nattigheid, de onderliggende basis is in Maranello niet op alle vlakken even sterk.

Maar goed, tot slot terug naar McLaren. Daar heeft men ontegenzeggelijk nog stappen te zetten, maar ligt diezelfde basis er wel. Tel daar het budgetplafond en de overstap naar Mercedes-motoren bij op en Ricciardo lijkt een zeer interessant zitje te hebben. Verlost van Verstappen, maar wel gezegend met winstkansen op de iets langere termijn. Wellicht in 2021 al wel. Ricciardo wordt van veldvulling bij Renault ineens weer tot een gevaarlijke outsider. Het is een zegen voor de sport, evenals het feit dat ene Lando Norris zijn nieuwe teamgenoot wordt. Twee lolbroeken bij elkaar, grappen en grollen zijn gegarandeerd. De PR-afdeling van McLaren zal zich alvast verheugen op 2021 en voor fans is er na dit bliksemsnelle 'silly season' reden genoeg om exact hetzelfde te doen.

Door: Ronald Vording

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. maandag 25 mei 2020

  2. Internationale redactie Motorsport.com stelt beste F1-team samen 08:42

    Internationale redactie Motorsport.com stelt beste F1-team samen

    De internationale redactie van Motorsport.com en Autosport.com heeft de afgelopen dagen het beste Formule 1-team ooit…

    F1
  3. Waarom biometrie de toekomst van raceoveralls gaat dicteren 07:30

    Waarom biometrie de toekomst van raceoveralls gaat dicteren

    Het ontwikkelen van baanbrekende technologie is voor de Formule 1 altijd een van de belangrijke taken geweest. De focus in het…

    F1
  4. zondag 24 mei 2020

  5. Russell domineert tijdens virtuele GP van Monaco 20:28

    Russell domineert tijdens virtuele GP van Monaco

    Williams F1-coureur George Russell heeft zondagavond de virtuele Grand Prix van Monaco op zijn naam geschreven. Met een…

    esports
  6. Kijktip van de dag: de legendarische Indy 500 van 1982 19:38

    Kijktip van de dag: de legendarische Indy 500 van 1982

    De meeste mensen herinneren zich de 66ste editie van de Indianapolis 500 vanwege drie dingen: het tragische ongeval van Gordon…

    Indy
  7. Top-10: De beste Indy 500's ooit [deel 2] 17:30

    Top-10: De beste Indy 500's ooit [deel 2]

    Dit weekend had op de Indianapolis Motor Speedway de 104de editie van de Indy 500 plaats moeten vinden. Vanwege het coronavirus…

    Indy
  8. Retro: Vijf Monaco F1-zeges die in rook opgingen 15:55

    Retro: Vijf Monaco F1-zeges die in rook opgingen

    De Monaco Grand Prix is de meest begeerde trofee op de Formule 1-kalender, maar de stratenrace kan ook onverbiddelijk zijn. Dit…

    F1
  9. Abt liet simracer rijden in FE-race: boete en diskwalificatie 14:37

    Abt liet simracer rijden in FE-race: boete en diskwalificatie

    Audi Formule E-coureur Daniel Abt heeft tijdens de voorbije Formule E Race at Home Challenge hulp van buitenaf gehad. De coureur…

    esports
  10. Verboden radicale concepten: F1-teams en de gewichtslimiet 13:07

    Verboden radicale concepten: F1-teams en de gewichtslimiet

    In de volgende editie van onze rubriek over verboden concepten bekijken we verschillende voorbeelden van teams die de…

    F1
  11. Moto2-rijders Martin en Bastianini getipt voor Pramac-zitje 11:47

    Moto2-rijders Martin en Bastianini getipt voor Pramac-zitje

    Pramac Ducati heeft enkele jonge coureurs op de verlanglijst staan als Jack Miller in 2021 naar het fabrieksteam gaat.…

    MotoGP
  12. De mooiste dag uit mijn carrière: Arie Luyendyk en de Indy 500 10:39

    De mooiste dag uit mijn carrière: Arie Luyendyk en de Indy 500

    In de rubriek 'De mooiste dag uit mijn carrière' blikt GPUpdate.net met prominenten terug op het meest bijzondere moment uit…

    Indy
  13. Sainz trots op afwikkeling transfer: "Geen scheve gezichten" 09:51

    Sainz trots op afwikkeling transfer: "Geen scheve gezichten"

    Carlos Sainz heeft onthuld hoe het management van zijn huidige werkgever McLaren F1 reageerde toen hij vertelde over een…

    F1
  14. Honda: "Weten niet waar opmerkingen Pirro vandaan komen" 08:00

    Honda: "Weten niet waar opmerkingen Pirro vandaan komen"

    Honda heeft suggesties van Ducati-tester Michele Pirro van de hand gewezen dat Honda mee achter het schrappen van de wildcards…

    MotoGP
  15. zaterdag 23 mei 2020

  16. Ricciardo over zijn meest memorable F1-races 19:25

    Ricciardo over zijn meest memorable F1-races

    Renault Formule 1-coureur Daniel Ricciardo heeft tijdens deze shutdown de tijd genomen om terug te blikken op zijn meest…

    F1
  17. Rowland pakt vijfde Formule E simrace voor Vandoorne 18:29

    Rowland pakt vijfde Formule E simrace voor Vandoorne

    Oliver Rowland heeft de vijfde ronde van de Formule E Race at Home Challenge gewonnen. Rowland profiteerde van geduw en getrek…

    FE
  18. Retro F1-tech: De dubbele DRS van Mercedes 17:40

    Retro F1-tech: De dubbele DRS van Mercedes

    We blikken terug de ingenieuze oplossing van Mercedes uit het Formule 1-seizoen 2012: De dubbele DRS. In 2012 introduceerde…

    F1
  19. Live: Formula E Race at Home Challenge in Berlijn 16:43

    Live: Formula E Race at Home Challenge in Berlijn

    Bekijk de livestream van de vijfde Formula E Race at Home Challenge op het circuit van Berlijn Tempelhof.

    FE
  20. Kijktip van de dag: Ricciardo's revanche in Monaco 15:15

    Kijktip van de dag: Ricciardo's revanche in Monaco

    In 2016 zag Daniel Ricciardo de zege in Monaco aan zijn neus voorbijgaan door een slechte pitstop. Twee jaar later nam de…

    F1
  21. Top-10: De beste Indy 500's ooit [deel 1] 13:54

    Top-10: De beste Indy 500's ooit [deel 1]

    Met een ongekende geschiedenis was het niet bepaald een sinecure om een selectie te maken uit de beste edities. De races die het…

    Indy
  22. Team Penske in de virtuele 24 uur van Le Mans 13:08

    Team Penske in de virtuele 24 uur van Le Mans

    Team Penske is een van de vijftig deelnemers in de virtuele 24 uur van Le Mans, die op de oorspronkelijke Le Mans-datum van 13…

    esports
  23. Mooiste dag uit mijn carrière: Indy-coureur Rinus van Kalmthout 12:57

    Mooiste dag uit mijn carrière: Indy-coureur Rinus van Kalmthout

    In de rubriek 'De mooiste dag uit mijn carrière' blikt GPUpdate.net met prominenten uit de vaderlandse auto- en motorsport…

    Indy
  24. Ducati-tester Pirro: 'Wildcardverbod misschien door Honda' 11:00

    Ducati-tester Pirro: 'Wildcardverbod misschien door Honda'

    Ducati-testrijder Michele Pirro is het niet eens met het verbod op MotoGP-wildcards en stelt dat de beslissing te maken heeft…

    MotoGP
  25. F1 op Silverstone onzeker door Britse quarantaineregels 10:17

    F1 op Silverstone onzeker door Britse quarantaineregels

    De Formule 1 heeft geen uitzondering gekregen op de nieuwe Britse quarantaineregels. Daardoor is het hoogst onzeker of er deze…

    F1
  26. Hakkinen verwacht veel van Ricciardo bij McLaren: "Mooie kans" 08:00

    Hakkinen verwacht veel van Ricciardo bij McLaren: "Mooie kans"

    Mika Hakkinen heeft hoge verwachtingen van Daniel Ricciardo in dienst van McLaren. De voormalig wereldkampioen Formule 1 ziet…

    F1
  27. GPDA-baas Wurz: Veiligheid rond corona sleutel tot 'spookraces' 07:00

    GPDA-baas Wurz: Veiligheid rond corona sleutel tot 'spookraces'

    Grand Prix Drivers' Association-voorzitter Alex Wurz zegt dat de organisatie volledig achter het plan van de Formule 1 staat om…

    F1
  28. vrijdag 22 mei 2020

  29. F1-teams akkoord met lager budgetplafond en hervormingen 23:30

    F1-teams akkoord met lager budgetplafond en hervormingen

    Het budgetplafond in de Formule 1 gaat nog verder omlaag. Teams hebben vrijdag ingestemd met een bovengrens van 145 miljoen…

    F1
  30. Kijktip van de dag: Net geen vierde Indy-zege voor Castroneves 20:00

    Kijktip van de dag: Net geen vierde Indy-zege voor Castroneves

    Slechts drie coureurs waren vier keer de sterkste tijdens de Indianapolis 500. Helio Castroneves was in 2014 heel dichtbij zijn…

    Indy
  31. Carrière in statistieken: Kimi Raikkonen 19:00

    Carrière in statistieken: Kimi Raikkonen

    Op deze dag in 2005 wist Kimi Raikkonen zijn pole position in Monaco om te zetten in een overwinning. Een perfect moment om…

    F1
  32. Hakkinen voorspelt lastige tijd Sainz: "Ferrari is compleet anders" 18:00

    Hakkinen voorspelt lastige tijd Sainz: "Ferrari is compleet anders"

    Mika Hakkinen betwijfelt of Carlos Sainz gaat slagen in dienst van Ferrari. De voormalig wereldkampioen Formule 1 waarschuwt hem…

    F1
  33. Overzicht: Het esports-programma van dit weekend 17:08

    Overzicht: Het esports-programma van dit weekend

    De racerij ligt nog altijd stil maar ook komend weekend staan er weer heel wat virtuele races op het programma. Een overzicht…

    esports
  34. Virtuele versie Berlijn Tempelhof in Formule E simrace 16:41

    Virtuele versie Berlijn Tempelhof in Formule E simrace

    De heren van de Formule E racen in de volgende ronde van de Race at Home Challenge simrace wedstrijd voor het eerst op het…

    FE
  35. Wurz: Immense druk kan Ferrari-coureurs 'burnout' bezorgen 16:20

    Wurz: Immense druk kan Ferrari-coureurs 'burnout' bezorgen

    Is Sebastian Vettel bezweken onder de druk die komt kijken bij het rijden voor Ferrari? Volgens Grand Prix Drivers…

    F1
  36. MotoGP bespreekt strikte coronamaatregelen in paddock 14:32

    MotoGP bespreekt strikte coronamaatregelen in paddock

    Angel Charte, de medisch directeur van de MotoGP, heeft meer details prijsgegeven over de geplande coronamaatregelen in de…

    MotoGP
  37. F1-stemming over budgetplafond en 'radicale veranderingen' 13:25

    F1-stemming over budgetplafond en 'radicale veranderingen'

    De Formule 1 staat voor een belangrijke periode. Vrijdag zullen alle teams stemmen over een lager budgetplafond en over…

    F1
  38. Hongarije in beeld als tweede bestemming op F1-kalender 13:08

    Hongarije in beeld als tweede bestemming op F1-kalender

    De Formule 1 bekijkt de mogelijkheid om na de twee wedstrijden op de Oostenrijkse Red Bull Ring, die vooralsnog gepland staan…

    F1
  39. Marko wil salarisplafond in F1: "Dat hoort Verstappen niet graag" 12:27

    Marko wil salarisplafond in F1: "Dat hoort Verstappen niet graag"

    Vanaf volgend jaar krijgt de Formule 1 te maken met een budgetplafond. Hoe lovenswaardig ook, volgens Helmut Marko kent het plan…

    F1
  40. F1-eigenaar Liberty Media optimistisch over lange termijn 12:07

    F1-eigenaar Liberty Media optimistisch over lange termijn

    Liberty Media heeft er vertrouwen in dat er op termijn weer goed verdiend kan worden aan het organiseren van live-evenementen…

    F1
  41. Verzet investeerders tegen hypotheek op historische McLarens 11:49

    Verzet investeerders tegen hypotheek op historische McLarens

    De aankondiging dat McLaren haar collectie historische auto's wil inzetten als onderpand voor een hypotheek is niet goed…

    F1
  42. Pramac-teambaas: Miller op weg naar fabrieksteam van Ducati 10:43

    Pramac-teambaas: Miller op weg naar fabrieksteam van Ducati

    Jack Miller lijkt op weg naar het fabrieksteam van Ducati. Dat is althans de overtuiging van Pramac-teambaas Francesco Guidotti.…

    MotoGP
  43. Leclerc betrokken bij remake film met controversiële autorit 10:34

    Leclerc betrokken bij remake film met controversiële autorit

    Charles Leclerc speelt mogelijk een hoofdrol in een remake van de controversiële korte film 'C'etait un Rendez-vous'. De…

    F1
  44. Wolff speelt verstoppertje: "Mercedes geen uitgesproken favoriet" 09:16

    Wolff speelt verstoppertje: "Mercedes geen uitgesproken favoriet"

    Toto Wolff stelt dat Mercedes geen uitgesproken favoriet is voor het Formule 1-seizoen 2020, dat door de coronacrisis een ander…

    F1
Meer nieuws