Analyse: Alonso, Vettel of is het einde verhaal voor Renault F1?

Analyse: Alonso, Vettel of is het einde verhaal voor Renault F1?

17 mei 2020 – Het 'silly season' in de Formule 1 is in recordtijd losgebarsten. Veel puzzelstukjes zijn alweer op z'n plaats gevallen, maar de recente transfers roepen ook vragen op. De meest prangende van allemaal: wat gaat Renault met diens Formule 1-project doen? GPUpdate.net analyseert de cruciale driesprong waar het Franse merk voor staat.

Geruchten dat Renault de sport verlaat, zingen al langer rond in de Formule 1-paddock. Maar nu is de kwestie relevanter dan ooit. Om te beginnen vanwege de coronacrisis. Alle grote merken moeten iedere euro nog meer dan voorheen omdraaien. Topsportprojecten staan onder druk. Voor merken in de Formule 1 geldt bijvoorbeeld: valt het te rechtvaardigen dat je aan de ene kant werknemers ontslaat, terwijl je aan de andere kant wel geld blijft pompen in de koningsklasse? Die vraag is bij Renault ook onherroepelijk aan de orde. Berichten dat het Franse merk flinke klappen krijgt en met de productie van enkele modellen stopt, vormen het levende bewijs.

Een optelsom: corona, transfers en Concorde Agreement

In de afgelopen weken is daar voor Renault nog een tweede factor bijgekomen: de transfermarkt in de Formule 1. Meer specifiek het vertrek van Daniel Ricciardo naar McLaren. De Australiër werd twee jaar geleden met veel tromgeroffel bij Red Bull weggeplukt en zou dé nieuwe vaandeldrager van Renault worden. Hij moest het team op lange termijn weer tot grote hoogte stuwen. Maar niks daarvan, na een jaartje ploeteren in de middenmoot heeft de man uit Perth het wel weer bekeken. De bankrekening is gespekt, maar dat is het dan ook. In die knalgele bolide valt simpelweg geen eer te behalen, het is en blijft vechten tegen de bierkaai.

Het vertrek van Ricciardo is ontegenzeggelijk een nieuwe streep door de rekening voor Renault. Niet letterlijk maar wel figuurlijk. Het blijkt onder meer uit de vileine reactie van teambaas Cyril Abiteboul. Waar een afzwaaiende piloot in een doorsnee persbericht wordt bedankt voor bewezen diensten, zag de Franse teambaas juist zijn kans schoon om een trap na te geven: "In onze sport en vooral in de huidige situatie zijn wederzijds vertrouwen, eenheid en toewijding meer dan ooit cruciale waarden." Het plotse vertrek van Ricciardo naar McLaren past daar volgens Abiteboul niet bij, hij zou de Fransen laten stikken en dat uitgerekend in deze tijd.



Maar in plaats van te blijven hangen in negativisme kan Renault beter vooruitkijken. De keuze die men nu moet maken, is immers van cruciaal belang. Voor die keuze zijn er grofweg drie opties: stoppen, aanmodderen of doorpakken. De eerste optie spreekt natuurlijk voor zich. In dat scenario zou Renault de sport eind 2020 verlaten. Dat valt om meerdere redenen niet uit te sluiten. Allereerst omdat er nog geen Concorde Agreement is getekend. F1-teams zijn dus niet gebonden, niemand heeft contractuele verplichtingen. De huidige rijderssituatie doet er nog een schepje bovenop. Enkel Esteban Ocon wordt het kind van de rekening, maar die schade valt te overzien. Kort samengevat: de voorwaarden om de Formule 1 geruisloos te verlaten, worden waarschijnlijk niet 'beter' dan aan het eind van 2020. Het vertrek is dus een reëel scenario, maar ook een gitzwart scenario voor de sport. Juist in deze tijd is het immers van levensbelang om de hele boel bij elkaar te houden, een vertrekkend merk zou funest kunnen zijn.

Als Renault toch nog eens over het hart strijkt en de sport trouw blijft, dan blijven er nog twee opties over. Om te beginnen: aanmodderen. Dat zou betekenen wel doorgaan in de Formule 1, maar op een manier die het moederbedrijf relatief weinig geld kost. Onder deze categorie valt bijvoorbeeld een F1-terugkeer van Nico Hülkenberg te scharen. De coureur uit Emmerik is in F1-termen geen grootverdiener, staat te springen om terug te keren en is bovenal een gedegen kracht. Je valt er dus nooit een buil aan, solide is het codewoord. Een promotie van F2-coureur Guanyu Zhou zou je ook aanmodderen kunnen noemen. Zo'n zet valt – hoe gek ook vanuit sportief oogpunt – niet uit te sluiten. Een Chinese coureur is Renault vanuit marketingoverwegingen namelijk zeer veel waard. In dat geval blijft Renault wel behouden voor de koningsklasse, maar komt er sportief gezien weinig schot in de zaak. Het zou enkel een soort gulden middenweg zijn voor Renault en F1.

Wil men in de buidel tasten voor een kampioen: Alonso of Vettel?

Dat brengt ons automatisch bij het derde scenario: een keer goed doorpakken. Dit betekent dat Renault nog eenmaal alles op alles zet om de tot dusver halfbakken F1-terugkeer tot een succes te maken. En om alle loze woorden van Abiteboul nog wat inhoud te geven. Omdat diezelfde Abiteboul nog geen glorieus leider is gebleken en niemand Renault momenteel in de goede richting kan sturen, heeft het merk behoefte aan een coureur die de boel op sleeptouw neemt. Zoals ene Schumacher dat bij Ferrari deed, al was de entourage destijds wel beter dan bij het huidige Renault.



Maar goed doorpakken zou in dit geval betekenen: een ervaren coureur van naam en faam aantrekken. Daarvoor liggen er vanuit Renault gezien twee namen voor de hand, te beginnen met een naam die eigenlijk altijd terugkomt: Fernando Alonso. De man heeft een schat aan ervaring, een verleden bij Renault en nog voldoende motivatie om terug te keren. Bovendien staan zijn stuurmanskunsten buiten kijf, hij is en blijft een kampioen. Nadeel is alleen dat Alonso op vele plaatsen een spoor van vernieling heeft achtergelaten. Hij is politiek zeer bedreven en staat daardoor niet te boek als verbinder. Leuk voor de korte termijn, maar link voor de toekomst. Zo'n stap zou evengoed nieuwe onrust kunnen brengen en daar zit Renault niet op te wachten. PR-technisch is zijn komst briljant, maar sportieve garanties zijn er - zeker voor de langere termijn - niet.

Dat brengt ons bij de tweede naam, een man die meer als verbinder en bouwer kan worden gezien: Sebastian Vettel. Zijn persoonlijke fouten daargelaten, heeft hij Ferrari in de eerste jaren wel deels op het juiste spoor geholpen. Hij heeft bijgedragen aan de ontwikkeling van Ferrari in het hybride tijdperk, dat voor de Italianen pover (lees: ronduit slecht) begon. Of het nou Kimi Raikkonen of Charles Leclerc is, wie je het ook vraagt, iedereen die met Vettel heeft samengewerkt zal beamen: zijn werkethiek is indrukwekkend en zijn technische feedback zeer waardevol om een formatie verder te helpen. Vettel zou in zijn nadagen dus nog 'even' een solide basis kunnen leggen bij Renault, als een soort laatste kunstje na het ietwat roemloze Ferrari-afscheid.

Dat laatste roept echter twee vragen op. Allereerst: wil Vettel dat zelf nog wel? Want hoe leuk het ook klinkt, winnen zit er niet in. Werken bij Renault betekent namelijk een confrontatie met de harde realiteit, ploeteren. Het valt te betwijfelen of een kampioen als Vettel daar nog zin in heeft. Een tweede vraag heeft betrekking op de coronacrisis. Want voor Vettel zal Renault zeer diep in de buidel moeten tasten. Omdat het sportieve plaatje niet rooskleurig is, zijn er pegels nodig om het totaalpakket aantrekkelijk te maken. En juist daar wringt de schoen. Want hebben we aan het begin niet geconstateerd dat Renault een behoorlijke knauw krijgt in deze coronatijd? Dus valt zo'n enorme smak geld uitgeven om het F1-project te redden dan wel te rechtvaardigen? Het valt zeer te bezien, want de implicaties zijn aan alle kanten enorm. Juist door die laatste vaststelling is één ding al wel zeker: de keuze die Renault nu moet maken, gaat voor alle partijen echt cruciaal worden. Komt er nog een alles-of-niets poging met een grote kampioen of vertrekt men met de staart tussen de benen? Een bijna duivels dilemma, ga er maar aan staan. Bon chance Cyril.

Door: Ronald Vording


gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. zaterdag 30 mei 2020

  2. Drie Formule 1-coureurs op Forbeslijst van bestbetaalde atleten 16:40

    Drie Formule 1-coureurs op Forbeslijst van bestbetaalde atleten

    Daniel Ricciardo maakt volgend jaar de overstap van Renault naar Mclaren en daar was zijn huidige teambaas Cyril Abiteboul niet…

    F1
  3. Kijktip van de dag: Braziliaanse revanche voor Verstappen 15:30

    Kijktip van de dag: Braziliaanse revanche voor Verstappen

    De Grand Prix van Brazilië van 2018 had al een prooi moeten zijn voor Max Verstappen, maar destijds kwam het er niet van. In…

    F1
  4. F1-carrière in cijfers: Sebastian Vettel 15:11

    F1-carrière in cijfers: Sebastian Vettel

    Het is nog maar de vraag of Sebastian Vettel na dit seizoen nog Formule 1-coureur is. De viervoudig wereldkampioen heeft te…

    F1
  5. Verboden radicale concepten: De dubbele diffuser van Red Bull 14:25

    Verboden radicale concepten: De dubbele diffuser van Red Bull

    Het Formule 1-seizoen 2009 zal voor altijd herinnerd worden omwille van de sensationele wereldtitels van Jenson Button en Brawn.…

    F1
  6. Horner over budgetplafond: "We kunnen er mee leven" 14:08

    Horner over budgetplafond: "We kunnen er mee leven"

    Red Bull Racing kan goed leven met de nieuwe reglementen die afgelopen week door de World Motor Sport Council zijn…

    F1
  7. Insta-interview Nicky Catsburg: F1 2.0, Abt en virtuele Le Mans 14:02

    Insta-interview Nicky Catsburg: F1 2.0, Abt en virtuele Le Mans

    De coronacrisis vraagt van iedereen een flinke dosis creativiteit. Coureurs moeten de dagen vullen zonder autosport en…

    WTCR
  8. Verschoor nog niet klaar met Stop Corona-bandjes: "Willen wereldwijd" 12:33

    Verschoor nog niet klaar met Stop Corona-bandjes: "Willen wereldwijd"

    Richard Verschoor en co mogen dan al duizenden euro's hebben opgehaald voor de strijd tegen corona middels de verkoop van oranje…

    FIA F3
  9. OTD: De eerste Indy 500 die meetelde voor het WK Formule 1 12:11

    OTD: De eerste Indy 500 die meetelde voor het WK Formule 1

    Het is 30 mei en dat is voor fans van de Amerikaanse autosport een historische dag. Vandaag 109 jaar geleden werd in…

    F1
  10. De mooiste dag uit mijn carrière: Giedo van der Garde 11:55

    De mooiste dag uit mijn carrière: Giedo van der Garde

    In de rubriek 'De mooiste dag uit mijn carrière' blikt Motorsport.com met prominenten uit de vaderlandse auto- en motorsport…

    F1
  11. Verstappen niet van plan om 'ooit' bij Red Bull te vertrekken 11:00

    Verstappen niet van plan om 'ooit' bij Red Bull te vertrekken

    Max Verstappen is van plan om nog lang bij Red Bull Racing te blijven. Aan Radio 538 laat de Nederlander weten dat hij niet de…

    F1
  12. Williams: "Het team en het personeel staan op nummer één" 10:11

    Williams: "Het team en het personeel staan op nummer één"

    Dat het financieel niet goed ging met Williams was al langer duidelijk, en dat de Williams Grand Prix Holdings nu het Formule…

    F1
  13. Pol Espargaro: "Suzuki nog nooit zo sterk gezien" 09:00

    Pol Espargaro: "Suzuki nog nooit zo sterk gezien"

    KTM MotoGP-rijder Pol Espargaro gelooft dat Suzuki de 'revelatie' van het nieuwe MotoGP-seizoen gaat worden. De Spanjaard was…

    MotoGP
  14. 'Groen licht' voor dubbele Grand Prix in Oostenrijk 08:41

    'Groen licht' voor dubbele Grand Prix in Oostenrijk

    Officieel horen we pas na Pinksteren iets, maar Oostenrijkse media weten het zeker: de Oostenrijkse overheid geeft 'groen licht…

    F1
  15. Norris: 'Simracen krijgt wetenschappelijke benadering' 08:00

    Norris: 'Simracen krijgt wetenschappelijke benadering'

    McLaren F1-coureur Norris heeft de afgelopen tijd aan tal van online evenementen meegedaan. De Brit maakte vorige maand zijn…

    esports
  16. vrijdag 29 mei 2020

  17. Kijktip van de dag: Spider-Man Castroneves klimt in de hekken 20:25

    Kijktip van de dag: Spider-Man Castroneves klimt in de hekken

    De kijktip van vandaag: Helio Castroneves verdient zijn bijnaam 'Spider-Man' door na zijn eerste zege in Detroit in de hekken te…

    Indy
  18. Preview: De Vries geeft rondleiding Formule E-circuit New York 19:47

    Preview: De Vries geeft rondleiding Formule E-circuit New York

    Het stratencircuit van Brooklyn is zaterdag het toneel voor de zesde ronde van de Formule E Race at Home Challenge. GPUpdate.net…

    FE
  19. Leclerc en Giovinazzi met Ferrari in virtuele 24 uur van Le Mans 19:04

    Leclerc en Giovinazzi met Ferrari in virtuele 24 uur van Le Mans

    Het startveld voor de virtuele 24 uur van Le Mans krijgt steeds meer vorm. Ferrari, dat doorgaans met meerdere GT-formaties in…

    esports
  20. Live: Formula E Race at Home Challenge in New York 18:59

    Live: Formula E Race at Home Challenge in New York

    Bekijk hier de livestream van de zesde ronde van de Formula E Race at Home Challenge, in samenwerking met Motorsport Games, op…

    FE
  21. Heroes: De dag dat Mika Hakkinen wereldkampioen werd 17:35

    Heroes: De dag dat Mika Hakkinen wereldkampioen werd

    In 1998 werd Mika Hakkinen voor het eerst wereldkampioen Formule 1 na een slopend seizoen en een felle titelstrijd met Michael…

    F1
  22. Williams wil voor einde zomer investeerder hebben gevonden 17:16

    Williams wil voor einde zomer investeerder hebben gevonden

    Williams wil haast maken met het zoeken van nieuwe investeerders of zelfs een algehele verkoop van het Formule 1-team. Het hele…

    F1
  23. Wie wordt de vervanger van Ricciardo bij Renault F1? 16:51

    Wie wordt de vervanger van Ricciardo bij Renault F1?

    Na het vertrek van Sebastian Vettel bij Ferrari en de aankondiging dat Carlos Sainz zijn opvolger wordt, tekende Daniel…

    F1
  24. Wat staat er dit weekend op het esports-programma? 16:05

    Wat staat er dit weekend op het esports-programma?

    De racerij ligt nog altijd voor het grootste deel stil, maar ook dit weekend staan er weer heel wat virtuele races op het…

    F1
  25. ROKiT blijft 'volledig gecommitteerd' aan andere sponsordeals 15:20

    ROKiT blijft 'volledig gecommitteerd' aan andere sponsordeals

    Ondanks de onverwachte beëindiging van de titelsponsorovereenkomst met Williams blijft ROKiT volledig gecommitteerd aan haar…

    F1
  26. WSBK Assen weer uitgesteld, herstart seizoen in Jerez 14:05

    WSBK Assen weer uitgesteld, herstart seizoen in Jerez

    De organisatie van het WK Superbikes heeft meer duidelijkheid gegeven over de herziene kalender voor dit seizoen. De tweede…

    Superbike
  27. Optimisme bij Williams over vinden van nieuwe titelsponsor 13:05

    Optimisme bij Williams over vinden van nieuwe titelsponsor

    Ondanks het verlies van titelsponsor ROKiT is Claire Williams positief over de toekomst. Ze verwacht op termijn een nieuwe…

    F1
  28. Video: Onboard in F1 2020 op het Hanoi Street Circuit 11:32

    Video: Onboard in F1 2020 op het Hanoi Street Circuit

    Onboardbeelden van Ferrari-rijder Charles Leclerc op het nieuwe Hanoi Street Circuit in F1 2020.

    esports
  29. Mercedes ontkent 'ongegronde' geruchten over vertrek uit F1 10:59

    Mercedes ontkent 'ongegronde' geruchten over vertrek uit F1

    Daimler ontkent dat dochterbedrijf Mercedes na afloop van 2020 uit de Formule 1 vertrekt. Het bedrijf reageert daarmee op…

    F1
  30. Renault schrapt 15.000 banen maar blijft actief in Formule 1 10:54

    Renault schrapt 15.000 banen maar blijft actief in Formule 1

    Renault blijft actief in de Formule 1, ondanks een flinke bezuinigingsronde waarbij 15.000 banen verloren gaan. Dit heeft…

    F1
  31. Alonso en Barrichello samen in virtuele 24 uur van Le Mans 09:44

    Alonso en Barrichello samen in virtuele 24 uur van Le Mans

    Steeds meer puzzelstukjes van het deelnemersveld van de virtuele 24 uur van Le Mans beginnen op hun plek te vallen. Na sterren…

    F1
  32. Williams overweegt Formule 1-team (deels) te verkopen 09:20

    Williams overweegt Formule 1-team (deels) te verkopen

    Williams overweegt de verkoop van een deel of zelfs het volledige Formule 1-team, als onderdeel van een nieuwe strategische stap…

    F1
  33. MotoGP zet streep door Britse en Australische GP's 09:00

    MotoGP zet streep door Britse en Australische GP's

    De MotoGP houdt dit seizoen geen races meer op het circuit van Silverstone en op Phillip Island. Dat heeft Dorna vrijdagochtend…

    MotoGP
  34. Zandvoort wacht nog op Grade One: "Moet een formaliteit zijn" 08:00

    Zandvoort wacht nog op Grade One: "Moet een formaliteit zijn"

    Circuit Zandvoort wacht nog op een Grade One-licentie die nodig is om Formule 1-races te organiseren. Door de coronacrisis laat…

    F1
  35. Abiteboul geen fan van klantenauto's: "Tweeledig systeem" 07:00

    Abiteboul geen fan van klantenauto's: "Tweeledig systeem"

    Renault-teambaas Cyril Abiteboul ziet niets in het voorstel om klantenauto's te introduceren in de Formule 1. Het plan zou de…

    F1
  36. donderdag 28 mei 2020

  37. "Kan me geen F1 in Zandvoort zonder publiek voorstellen" 21:00

    "Kan me geen F1 in Zandvoort zonder publiek voorstellen"

    Nicky Catsburg vindt het verstandig dat de eerste Nederlandse Grand Prix sinds 1985 niet wordt verreden zonder publiek. De WTCR-…

    F1
  38. Kijktip van de dag: Eerste zege Bleekemolen in A1GP 19:00

    Kijktip van de dag: Eerste zege Bleekemolen in A1GP

    Nederland pakte haar eerste zege in de A1GP al in het eerste seizoen, toen Jos Verstappen nog achter het stuur zat. Met ingang…

    Misc
  39. Espargaro 'erg dicht' bij nieuw Aprilia-contract 18:14

    Espargaro 'erg dicht' bij nieuw Aprilia-contract

    Aleix Espargaro heeft onthuld dat hij "heel erg dicht bij" een nieuw contract met het Aprilia MotoGP-team is. De Spanjaard geeft…

    MotoGP
  40. Ricciardo had contact met Ferrari voor McLaren-move 17:53

    Ricciardo had contact met Ferrari voor McLaren-move

    Daniel Ricciardo heeft contact gehad met Ferrari voordat hij zijn handtekening onder een McLaren-contract plaatste. Dit heeft de…

    F1
  41. Inkomsten McLaren Group in vrije val door COVID-19 17:27

    Inkomsten McLaren Group in vrije val door COVID-19

    De McLaren Group, het moederbedrijf van het gelijknamige Formule 1-team, kondigde eerder deze week al een ontslagronde aan…

    F1
  42. Button en Montoya melden zich voor virtuele 24 uur Le Mans 16:26

    Button en Montoya melden zich voor virtuele 24 uur Le Mans

    Het startveld voor de virtuele 24 uur van Le Mans neemt imposante vormen aan. Na de aankondiging van Max Verstappen, Lando…

    esports
  43. F1 roept ontwikkelingsoorlog van motoren een halt toe 16:18

    F1 roept ontwikkelingsoorlog van motoren een halt toe

    Met een reeks nieuwe regels heeft de Formule 1 een potentiële wedloop rond het ontwikkeling van krachtbronnen voorkomen.…

    F1
Meer nieuws