OTD in 2019: Racelegende Lauda overlijdt aan longfalen

OTD in 2019: Racelegende Lauda overlijdt aan longfalen

20 mei 2020 – Exact een jaar geleden verloor de Formule 1 een van de grootste karakters die het ooit heeft gehad. Niki Lauda was niet alleen een onverschrokken coureur die drie keer wereldkampioen werd en in 1976 de dood in de ogen keek, hij was ook een innemende man die zei waar het op stond. Journalist Ronald Vording schreef vorig jaar een in memoriam.

Wie aan de Niki Lauda van de laatste levensjaren denkt, kan de beeltenis meteen uittekenen: een getekend gezicht, simpele trui en bovenal immer hetzelfde hoofddeksel. Het petje had alles met dé crash te maken, maar tekende Lauda ook zoals hij was. Een nuchtere Oostenrijker die ook in het decadente Formule 1-wereldje altijd zichzelf is gebleven. Een terugblik op een bewogen leven.

De jeugd: buitenbeetje in een rijke familie

Niki Lauda werd in Wenen geboren als telg uit een welvarend gezin. Een beroemde anekdote wil dat zijn familie weinig op had met autosport, maar dat de kleine Niki al snel verslaafd was. Zo ploegde hij eerst het landgoed van opa om met een Volkswagen Kever, om daarna zijn racecarrière tamelijk bescheiden te beginnen: met een Mini Cooper deelnemen aan zogenaamde 'Bergrennen'.

Zijn vervolgstap was in die tijd de meest logische: instappen in de Formule Vee, met formuleauto's gebaseerd op een Kever. Lauda zocht zijn heil tegelijkertijd in de 'sports cars' bij Porsche en Chevron, maar dat bleek een dood spoor. Hij schreef nog wel de 24 uur van de Nürburgring op zijn naam, maar verder belandde zijn carrière in een impasse. Al zou Lauda Lauda niet zijn als hij geen uitweg vond. Met een levensverzekering als dekking sloot hij een lening af waarmee hij zich kon inkopen bij het Formule 2-team van March.

De doorbraak: van pay-driver tot podiumklant

Lauda als loepzuivere pay-driver dus. Maar dan wel eentje met bakken talent. Het Formule 1-debuut liet niet lang op zich wachten. Het kwam tijdens de Oostenrijkse Grand Prix van 1971 om precies te zijn. March onderkende het talent en liet Lauda in 1971 en het daaropvolgende jaar in zowel de Formule 2 als Formule 1 rijden. Een denderend succes werden deze eerste jaren niet, maar dat zei meer over het materiaal dan over de coureur zelf.

De oplossing was simpel: nog maar een smak geld ertegenaan gooien. Lauda leende nog meer geld om zich in te kopen bij een betere formatie, bij BRM. Het bleek wederom een ongelukkige keuze te zijn: Lauda was snel, maar het team in verval. Hij kreeg slechts zelden een kans om zich bij het grote publiek in de kijker te rijden. Bij insiders lukte dit wel. Meer specifiek bij teamgenoot Clay Regazzoni. Toen de Zwitser in 1974 terugkeerde naar Ferrari en van Enzo de vraag kreeg wat hij van ene Lauda dacht, was één en één al snel twee. Of eigenlijk drie. Lauda toog naar de Scuderia en kreeg een contract aangeboden waarmee hij in één klap al z'n schulden kon afbetalen.

Waar alle vorige keuzes ongelukkig waren, stapte hij bij Ferrari precies op het juiste moment in. De Italiaanse trots was net aan een wederopstanding bezig. Lauda kon dus met Ferrari mee in de lift. Bij zijn Scuderia-debuut was het meteen bingo met een eerste podium, terwijl niet veel later - in Spanje en Nederland - zijn eerste F1-zeges zouden volgen. Lauda had nog niet de stabiliteit voor een titelstrijd, maar zijn naam was wel definitief gevestigd.

De titel en crash: niet voor één gat te vangen

De man uit Wenen bleek bovendien een snelle leerling. In zijn tweede seizoen met Ferrari zou de ultieme machtsgreep volgen. De Italianen leverden het benodigde strijdwapen en Lauda was rijp om de titel te pakken. Hij begon het seizoen moeizaam, maar was vanaf Monaco iedere race - op Silverstone na - op het podium te vinden. Het bleek ruimschoots voldoende om zijn naam in de annalen van de sport bij te schrijven. Lauda stond voorgoed als wereldkampioen in de boeken. Normaliter zijn allerlei bekers daar nog stille getuigen van, maar in huize Lauda niet. Niki gaf ze destijds weg aan de lokale garage in ruil voor de was- en onderhoudsbeurten van zijn auto's.

Het jaar daarna leek titel nummer twee in de maak. Sterker nog, met zeven achtereenvolgende podia was hij bezig aan een demonstratie van jewelste. Er stond simpelweg geen maat op. Niets of niemand leek hem te kunnen stoppen, al weten wij inmiddels beter. De woorden Nordschleife en brand spreken boekdelen. Technisch malheur leidde tot een zware crash in Bergwerk, waarna zijn auto vlam vatte en de regerend wereldkampioen levend dreigde te verbranden. Het is aan Arturo Merzario, Harald Ertl, Brett Lunger en Guy Edwards te danken dat Lauda het overleefde. Mannen die hun leven riskeerden voor een ander, nog altijd de definitie van een ware held.

Lauda kreeg die heldenstatus niet veel later zelf ook. Vriend en vijand verwachtten hem nooit meer in een F1-auto te zien, maar zes weken na de crash stond hij doodleuk weer aan de start voor de Italiaanse Grand Prix op Monza. Lauda was zwaar gehavend, maar de aard van het beestje was niet aangetast. Hij zou de titel van '76 - die naar zijn tegenpool James Hunt ging - op een punt missen, maar dat deed niets af aan de legende. De kat Lauda bleek over negen levens te beschikken en was mentaal ook niet voor één gat te vangen. Hij had zelfs de dood verslagen. Met zijn mentale en fysieke onverzettelijkheid werd hij een voorbeeld voor velen. Een voorbeeld dat de autosport oversteeg. Laat bij een willekeurige voorbijganger vandaag de naam Lauda vallen en grote kans dat dit verhaal bekend is. Het is veelzeggend.

Het intermezzo: zakenwereld lonkt, McLaren regelt comeback

Het jaar daarna ging Lauda eigenlijk vrolijk verder waar hij gebleven was, met zijn tweede wereldtitel tot gevolg. Het was meteen een passend afscheid van Ferrari, waar de onderlinge relaties bekoeld raakten. Brabham werd zijn nieuwe bestemming, al kreeg het woord 'bestemming' niet veel later een compleet andere lading. Lauda Air zag namelijk het levenslicht, met de naamgever ineens als volleerd zakenman. Hij was klaar met 'alleen maar rondjes rijden' en zocht een nieuwe uitdaging. Gezien de achtergrond van zijn familie niet eens zo'n gekke gedachte.

Na twee seizoenen afwezigheid kroop het bloed toch weer waar het niet gaan kon. McLaren wist Lauda - weliswaar met een enorme zak geld - te verleiden tot een terugkeer. Titelsponsor Marlboro moest eerst nog zien of de oude meester het winnen niet verleerd was, maar ging overstag toen de 'comeback-kid' bij de derde Grand Prix van 1982 meteen toesloeg. Het bleek de opmaat naar meer, het laatste echte huzarenstukje van de Oostenrijker.

Dat kunstje volgde in 1984, het jaar waarin Alain Prost zijn nieuwe teamgenoot werd en McLaren de boel met de TAG-motoren (lees: Porsche) weer fatsoenlijk op de rit had. Ondanks dat Lauda eerst niet happig was op de komst van Prost, bleek het een onverslaanbare combinatie. Het duo domineerde de koningsklasse en haalde het beste in elkaar naar boven. Zo won Lauda voor het eerst zijn thuisrace in Spielberg en greep hij zijn derde wereldtitel. De cirkel was rond. Zijn laatste Formule 1-seizoen in 1985 was niet meer om over naar huis te schrijven, met veel technisch malheur en slechts één uitzondering. De Grand Prix van Nederland. Het publiek in de Noord-Hollandse duinen bleek getuige te zijn geweest van zijn allerlaatste F1-zege.

De legende: het icoon met zijn ongezouten mening

Na zijn actieve carrière stortte Lauda zich wederom op het zakenleven. Toch was de Formule 1 ook nog niet van hem af. Ferrari haalde hem in 1993 terug als adviseur, waarna hij halverwege het seizoen 2001 vuile handen durfde te maken als teambaas van Jaguar. Een doorslaand succes werd dat niet. Moederbedrijf Ford zette hem anderhalf jaar later aan de kant, maar het deed niets af aan zijn status. Zijn laatste staaltje werd bovendien wel een denderend succesverhaal. Als 'non-executive chairman' werd hij één van de vaste krachten achter de dominantie van Mercedes. De rechterhand van Toto Wolff en een klankbord voor alle coureurs, met Lewis Hamilton voorop.

Vele malen belangrijker dan al deze functies was zijn onveranderde karakter. Of het nou als analist bij RTL Duitsland was of als Mercedes-man, een interview met Lauda was altijd het luisteren waard. De Oostenrijker zat nooit om vlijmscherpe analyses verlegen en was bepaald niet bang om deze te delen met de buitenwereld. Gewoon een man die zei wat hij dacht. Een verademing voor iedere journalist en fan. Zoals Lauda dat voor bijzondere sportprestaties ook voortreffelijk deed, zeggen wij nog één keer: "Ich ziehe meine Kappe. Danke Niki."

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. zaterdag 26 september 2020

  2. Doornbos: "Verstappen stijgt boven Red Bull-materiaal uit" 20:45

    Doornbos: "Verstappen stijgt boven Red Bull-materiaal uit"

    Robert Doornbos is onder de indruk van de prestaties van Max Verstappen in de kwalificatie voor de Russische Grand Prix. De…

    F1
  3. Horner: 'Verstappen reed zijn beste ronde van het seizoen' 19:17

    Horner: 'Verstappen reed zijn beste ronde van het seizoen'

    Red Bull Formula 1 teambaas Christian Horner stelt dat de ronde Max Verstappen in de kwalificatie voor de Russische Grand Prix…

    F1
  4. Quartararo: "Niet gedacht dat Morbidelli zo snel zou zijn" 19:14

    Quartararo: "Niet gedacht dat Morbidelli zo snel zou zijn"

    Fabio Quartararo had niet verwacht dat zijn Petronas SRT-teamgenoot Franco Morbidelli zoveel sneller zou zijn tijdens de…

    MotoGP
  5. Vrijdag positief, zaterdag een vraagteken voor Bendsneyder 18:32

    Vrijdag positief, zaterdag een vraagteken voor Bendsneyder

    NTS RW Racing-rijder Bo Bendsneyder heeft een sterk optreden in de vrijdagtrainingen niet om kunnen zetten in een goed resultaat…

    MotoGP
  6. Dovizioso is de kluts kwijt na nieuw dieptepunt in Barcelona 17:57

    Dovizioso is de kluts kwijt na nieuw dieptepunt in Barcelona

    Er lijkt maar geen eind te komen aan de misère bij Ducati en Andrea Dovizioso. De leider in het wereldkampioenschap beleeft…

    MotoGP
  7. Geen straf voor Hamilton na negeren instructies in kwalificatie 17:41

    Geen straf voor Hamilton na negeren instructies in kwalificatie

    Lewis Hamilton krijgt geen straf voor de manier waarop hij bij de tweede bocht van het Sochi Autodrom weer op de baan kwam in de…

    F1
  8. Verstappen: Eén van de beste kwalificatierondjes uit F1-carrière 17:35

    Verstappen: Eén van de beste kwalificatierondjes uit F1-carrière

    Max Verstappen heeft in Rusland 'één van de beste kwalificatierondjes' uit zijn nog jonge Formule 1-carrière afgewerkt. De…

    F1
  9. Vettel crasht tijdens kwalificatie: "Nam meer risico's" 17:17

    Vettel crasht tijdens kwalificatie: "Nam meer risico's"

    Ook de kwalificatie voor de Russische Grand Prix liep voor Ferrari uit op een deceptie. Beide coureurs werden al in Q2…

    F1
  10. Hamilton spreekt van 'verschrikkelijke kwalificatie' ondanks pole 16:45

    Hamilton spreekt van 'verschrikkelijke kwalificatie' ondanks pole

    Lewis Hamilton pakte in Sochi dan wel de pole voor de Grand Prix van Rusland, maar kroop in Q2 door het oog van de naald toen…

    F1
  11. Yamaha: Onderhandelingen met Rossi duurden zes maanden 16:37

    Yamaha: Onderhandelingen met Rossi duurden zes maanden

    De betrokken partijen hebben er zo'n zes maanden over gedaan om tot een akkoord te komen tussen Yamaha, Petronas SRT en…

    MotoGP
  12. Verstappen imponeert: "Zeker niet verwacht om tweede te staan" 15:44

    Verstappen imponeert: "Zeker niet verwacht om tweede te staan"

    Max Verstappen heeft zich verrassend als tweede gekwalificeerd voor de Grand Prix van Rusland. De Red Bull-coureur wist met zijn…

    F1
  13. 15:36

    Volledige uitslag kwalificatie F1 GP van Rusland

    F1
  14. Hamilton pakt pole in Rusland, Verstappen ijzersterk tweede 15:19

    Hamilton pakt pole in Rusland, Verstappen ijzersterk tweede

    Lewis Hamilton heeft in een enerverende kwalificatie de pole-position gepakt voor de Grand Prix van Rusland. De regerend…

    F1
  15. 15:07

    Uitslag kwalificatie MotoGP GP van Catalonië

    MotoGP
  16. Morbidelli snelt naar eerste pole in kwalificatie GP Catalonië 14:58

    Morbidelli snelt naar eerste pole in kwalificatie GP Catalonië

    Franco Morbidelli heeft zijn eerste pole-position in de MotoGP gepakt. De Petronas Yamaha SRT-man was rapper dan teamgenoot…

    MotoGP
  17. 14:08

    Uitslag vierde vrije training MotoGP GP van Catalonië

    MotoGP
  18. 14:01

    Foto's: De zaterdag van de Grand Prix van Rusland

    F1
  19. 13:50

    LIVE: Kwalificatie voor de Grand Prix van Rusland

    F1
  20. Succes Ferrari-talenten in F2 geen hoofdpijndossier voor Scuderia 13:45

    Succes Ferrari-talenten in F2 geen hoofdpijndossier voor Scuderia

    Sportief directeur Laurent Mekies van Ferrari vindt dat het plannen van de Formule 1-toekomst van de jonge talenten in de Driver…

    F1
  21. 12:16

    Uitslag derde vrije training Formule 1 Grand Prix van Rusland

    F1
  22. Officieel: Rossi tekent eenjarig contract bij Yamaha SRT 12:09

    Officieel: Rossi tekent eenjarig contract bij Yamaha SRT

    Negenvoudig wereldkampioen Valentino Rossi vervolgt zijn carrière in de MotoGP. De coureur heeft een contract getekend voor…

    MotoGP
  23. Hamilton ruim voor Bottas in laatste training GP van Rusland 12:05

    Hamilton ruim voor Bottas in laatste training GP van Rusland

    Lewis Hamilton heeft de snelste tijd neergezet tijdens de afsluitende training voor de Grand Prix van Rusland. De regerend…

    F1
  24. Racing Point verbaasd over kritiek van Perez 11:30

    Racing Point verbaasd over kritiek van Perez

    Racing Point-technisch directeur Andrew Green zegt dat het team uit Silverstone 'verbaasd' was toen Sergio Perez op donderdag…

    F1
  25. F2 Sochi: Schumacher rekent af met Tsunoda en wint hoofdrace 11:27

    F2 Sochi: Schumacher rekent af met Tsunoda en wint hoofdrace

    Mick Schumacher heeft de Formule 2-hoofdrace op het Sochi Autodrom op zijn palmares bijgeschreven. De Duitse Prema-coureur…

    FIA F2
  26. 11:09

    Uitslag derde training MotoGP GP van Catalonië

    MotoGP
  27. Quartararo snelste in VT3 GP van Catalonië, Dovizioso naar Q1 10:52

    Quartararo snelste in VT3 GP van Catalonië, Dovizioso naar Q1

    Petronas Yamaha SRT-rijder Fabio Quartararo heeft de snelste tijd van het weekend aangescherpt in de derde vrije training voor…

    MotoGP
  28. 10:51

    LIVE: Derde vrije training voor de Grand Prix van Rusland

    F1
  29. Ricciardo: Te vroeg om te praten over podiumkansen Renault 10:03

    Ricciardo: Te vroeg om te praten over podiumkansen Renault

    Daniel Ricciardo vindt het nog te vroeg om te spreken over mogelijke podiumkansen voor Renault bij de Grand Prix van Rusland…

    F1
  30. Wolff over rol F1 CEO: 'Dat zou Ferrari niet aanvaard hebben' 08:30

    Wolff over rol F1 CEO: 'Dat zou Ferrari niet aanvaard hebben'

    Mercedes teambaas Toto Wolff zegt dat verkennende gesprekken om zelf de opvolger van Chase Carey te worden als CEO van de…

    F1
  31. Hamilton naar Red Bull? "Heeft Jordan gedronken", grapt Horner 08:00

    Hamilton naar Red Bull? "Heeft Jordan gedronken", grapt Horner

    Eddie Jordan stelde voor dat Lewis Hamilton het vertrouwde nest van Mercedes moet verlaten en dat hij het in dienst van Red Bull…

    F1
  32. Rossi: "Huidige vorm goed genoeg om door te gaan in 2021" 07:30

    Rossi: "Huidige vorm goed genoeg om door te gaan in 2021"

    Valentino Rossi's huidige vorm was voor hem goed genoeg geweest om in 2021 door te gaan als het coronavirus geen roet in het…

    MotoGP
  33. Formule 1 GP van Rusland – Starttijd, welke zender en meer 07:00

    Formule 1 GP van Rusland – Starttijd, welke zender en meer

    Na drie triple headers is het Formule 1-seizoen 2020 in wat rustiger vaarwater gekomen. Na een week rust staat dit weekend de…

    F1
  34. vrijdag 25 september 2020

  35. Horner heeft bijzonder plan voor 'reverse grid' races in F1 21:31

    Horner heeft bijzonder plan voor 'reverse grid' races in F1

    Christian Horner is nog altijd van mening dat de Formule 1 een 'reverse grid' race moet proberen. Tijdens de persconferentie in…

    F1
  36. Medewerker LCR Honda test positief op coronavirus 20:56

    Medewerker LCR Honda test positief op coronavirus

    Een werknemer van Honda die actief is binnen het LCR MotoGP-team heeft positief getest op het coronavirus. De betreffende…

    MotoGP
  37. Perez en Racing Point houden gesprekken na 'verborgen info' 20:28

    Perez en Racing Point houden gesprekken na 'verborgen info'

    Sergio Perez zegt dat de lucht tussen hem en zijn team Racing Point is geklaard, nadat de Mexicaan eerder verklaarde dat het…

    F1
  38. Morbidelli: Klein verschil topsnelheid 'beste nieuws van de dag' 19:54

    Morbidelli: Klein verschil topsnelheid 'beste nieuws van de dag'

    De achterstand van Yamaha op het gebied van topsnelheid is minder groot dan aanvankelijk gedacht. Dat zegt Franco Morbidelli…

    MotoGP
  39. 19:43

    Foto's: De vrijdag van de Grand Prix van Rusland

    F1
  40. Assen toonde interesse in F1-race zonder fans in coronatijd 18:43

    Assen toonde interesse in F1-race zonder fans in coronatijd

    De Formule 1 had dit seizoen voor het eerst in 35 jaar weer moeten terugkeren naar Nederland. Circuit Zandvoort had daarvoor al…

    F1
  41. Geen zorgen bij F1-teams over ex-Ferrari-man Domenicali 18:23

    Geen zorgen bij F1-teams over ex-Ferrari-man Domenicali

    Met Stefano Domenicali komt er een ex-Ferrari-man aan het hoofd van de Formule 1 te staan. Dat leidt in de F1-paddock niet tot…

    F1
  42. Hamilton verrast door voorsprong Mercedes: "Gevoel is vrij slecht" 17:49

    Hamilton verrast door voorsprong Mercedes: "Gevoel is vrij slecht"

    Na de eerste trainingsdag op het Sochi Autodrom lijkt er opnieuw geen enkele maat te staan op Mercedes. Valtteri Bottas en Lewis…

    F1
Meer nieuws