OTD: Piers Courage, meer dan een gentleman racer

OTD: Piers Courage, meer dan een gentleman racer

27 mei 2020 – Op 27 mei 1942, vandaag precies 78 jaar geleden, kwam in het Engelse Colchester 'gentleman racer' Piers Raymond Courage ter wereld, telg uit een rijk Schots geslacht van bierbrouwers.

De jonge Piers doorliep in zijn jeugd het keurige Eton College en werd al van jongs af aan geprepareerd om op latere leeftijd de leiding van zijn vader over te nemen in het familiebedrijf. Tot Piers in zijn tienerjaren werd gegrepen door het racevirus. Al snel was het gedaan met z'n opleiding en familieplicht. Hij begon in zijn eigen Lotus 7-sportwagen mee te doen aan lokale races, waarna hij in 1964 op 21-jarige leeftijd de overstap maakte naar de Formule 3.

In zijn eerste jaar reed Courage een paar races in een tot Lotus 31 omgebouwde Lotus 22, maar in 1965 begon het serieuze werk in het nieuw gevormde team van Charles Lucas, een van zijn racematen. Courage kreeg de beschikking over een omgebouwde Brabham F2-bolide en kreeg ene Frank Williams als teamgenoot, in die dagen nog gewoon coureur en tevens de mecanicien van het team.

Colin Chapman

De twee coureurs hadden een totaal verschillende achtergrond, maar raakten goed bevriend met elkaar en het team presteerde boven verwachting. Courage won vier races en deze goede resultaten werden onder meer opgemerkt door Colin Chapman, oprichter en teambaas van het Lotus Formule 1-team. Courage kreeg voor 1966 een stoeltje aangeboden bij het F3-team van Lotus en mocht zelfs in een Lotus 44 F2-wagen meedoen aan de Grand Prix van Duitsland, dat jaar een race voor zowel F1- en F2-bolides. Courage viel uit, maar zijn naam was gevestigd.

BRM

Een jaar later, in 1967, kreeg de Engelsman een Formule 1-stoeltje bij BRM, dat werd gerund door het team Reg Parnell Racing. Zijn wilde rijstijl luidde bijna het einde van zijn F1-carrière in: al na twee races werd Courage door het team op straat gezet, waarna hij doodleuk zijn carrière vervolgde in de Formule 2. Na een succesvolle winter in de Tasman Series besloot Parnell hem een tweede kans te geven in de Formule 1. Ditmaal was Courage succesvoller: in 1968 reed hij een volledig seizoen met als hoogtepunten twee puntenfinishes in Frankrijk (P6) en Italië (P4).

Frank Williams Racing Cars

Zijn oude vriend Frank Williams had ondertussen niet stilgezeten. Williams was gestopt met racen en was een eigen F2-team gestart, waarvoor Courage dus in 1968 de nodige wedstrijden had gereden. Voor 1969 had Williams echter zijn zinnen gezet op de Formule 1. Samen met Courage kocht hij van Jack Brabham een spiksplinternieuwe Brabham BT26. Courage viel in de eerste race in Spanje nog uit, maar werd daarna spectaculair tweede in Monaco. Een paar uitvalbeurten werden afgewisseld met puntenfinishes en bij de USGP op Watkins Glen volgde zelfs een tweede podium. Courage sloot het jaar af als nummer acht in het WK.


De Tomasso

Hij kreeg aanbiedingen, maar besloot bij Williams trouw te blijven. Voor 1970 kreeg het team de beschikking over een De Tomasso, ontworpen door Gian Paolo Dallara en uitgerust met een Ford Cosworth DFV-motor. De auto bleek veel te zwaar en was notoir onbetrouwbaar. De eerste keer dat Courage een beetje mee kon komen was tijdens de Grand Prix van Nederland. De Engelsman kwalificeerde zich op de negende plaats, maar tijdens de race op zondag 21 juni ging het gruwelijk mis. De voorwielophanging van de De Tomasso brak af op het snelle stuk voor Tunnel Oost waardoor de wagen op volle snelheid rechtdoor van de baan schoot. Courage had geen kans: de auto brak in twee stukken uiteen en vatte direct vlam. Vermoedelijk kreeg Courage hier niets meer van mee want hij werd bij de crash vol tegen het hoofd geraakt door één van de losgeslagen voorwielen waardoor hij zijn nek brak.

Hoewel het ongeluk voor een enorme brand zorgde werd de race werd nog wel uitgereden. Winnaar Jochen Rindt verscheen diep bedroefd op het podium, de Oostenrijker overleed zelf twee maanden later op Monza. Op Zandvoort herinnert tot op de dag van vandaag een monument aan Courage en Roger Williamson die drie jaar later op dezelfde plaats als Courage verongelukte.

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. woensdag 15 juli 2020

  2. Rossi ontkent dat Petronas Yamaha SRT-contract getekend is 21:45

    Rossi ontkent dat Petronas Yamaha SRT-contract getekend is

    Valentino Rossi ontkent dat hij een handtekening gezet heeft onder zijn nieuwe MotoGP-contract. De coureur weet '99 procent…

    MotoGP
  3. Hamilton: "F1 moet creatiever zijn bij races op zelfde circuit" 19:59

    Hamilton: "F1 moet creatiever zijn bij races op zelfde circuit"

    Lewis Hamilton roept de Formule 1-organisatie op om creatiever te zijn wanneer er dit seizoen meerdere races achter elkaar op…

    F1
  4. Voorspel & win: MotoGP Fantasy Game 2020

    Voorspel & win: MotoGP Fantasy Game 2020

    Stel met 155 miljoen jouw team samen en maak kans op diverse prijzen.

  5. Poll: Wie wint de Grand Prix van Hongarije? 19:00

    Poll: Wie wint de Grand Prix van Hongarije?

    Red Bull dacht op de eigen Red Bull Ring in Oostenrijk twee keer een kans te hebben op een overwinning, maar twee keer ging…

    F1
  6. McLaren vreest Racing Point: "Moeten nu punten scoren" 18:34

    McLaren vreest Racing Point: "Moeten nu punten scoren"

    Ondanks dat McLaren op het moment meer punten heeft dan Racing Point, denkt Carlos Sainz dat de roze renstal uit Silverstone…

    F1
  7. Quartararo bestraft voor overtreden testregels MotoGP 17:56

    Quartararo bestraft voor overtreden testregels MotoGP

    Fabio Quartararo moet vrijdag twintig minuten van de eerste vrije training voor de Grand Prix van Spanje aan de kant blijven. De…

    MotoGP
  8. Wolff voorzichtig: "Red Bull moeilijk te verslaan in Hongarije" 17:38

    Wolff voorzichtig: "Red Bull moeilijk te verslaan in Hongarije"

    Mercedes staat er bijzonder goed voor na de eerste twee Grands Prix van het seizoen 2020, maar Toto Wolff is er niet gerust op…

    F1
  9. Symonds: "Alonso zal baat hebben bij regelwijzigingen 2022" 17:25

    Symonds: "Alonso zal baat hebben bij regelwijzigingen 2022"

    Fernando Alonso keert volgend seizoen terug in de Formule 1. De tweevoudig wereldkampioen tekende een contract voor twee jaar…

    F1
  10. 17:05

    Lees terug: 'Ultimatum voor Binotto', 'verbeterde' DAS bij Red Bull?

    F1
  11. Viñales klokt snelste tijd tijdens middagsessie Jerez-test 16:26

    Viñales klokt snelste tijd tijdens middagsessie Jerez-test

    Yamaha MotoGP-coureur Maverick Viñales heeft woensdag de snelste tijd genoteerd tijdens de testdag voorafgaand aan de Grand…

    MotoGP
  12. "Red Bull moet geduld hebben met Albon", benadrukt Horner 16:05

    "Red Bull moet geduld hebben met Albon", benadrukt Horner

    Red Bull Racing Formule 1-teambaas Christian Horner benadrukt dat het team geduld moet hebben met Alexander Albon en de jonge…

    F1
  13. 15:47

    Foto's: MotoGP-rijders warmen op met extra test in Jerez

    MotoGP
  14. Gasly: "Racen zonder publiek niet echt verkeerd voor coureurs" 15:32

    Gasly: "Racen zonder publiek niet echt verkeerd voor coureurs"

    De Formule 1 werkte de eerste races van 2020 achter gesloten deuren af en ook komende zondag zijn er in Hongarije geen fans. Een…

    F1
  15. Opnieuw tracktime voor Alfa-reservecoureur Kubica 14:42

    Opnieuw tracktime voor Alfa-reservecoureur Kubica

    Robert Kubica krijgt vrijdag opnieuw de gelegenheid om een vrije training af te leggen. Alfa Romeo laat weten dat de Poolse…

    F1
  16. Horner: Hongaarse coronaregels 'zwaar' voor personeel 13:13

    Horner: Hongaarse coronaregels 'zwaar' voor personeel

    Red Bull-teambaas Christian Horner verwacht dat de coronaregels waar de Formule 1-teams zich in Hongarije aan moeten houden…

    F1
  17. Brundle verwacht niet meer dan 'bijrol' Verstappen in titelstrijd 12:42

    Brundle verwacht niet meer dan 'bijrol' Verstappen in titelstrijd

    De lichaamstaal en houding van Max Verstappen na de Grand Prix van Stiermarken zegt voor Martin Brundle genoeg over hoe de Red…

    F1
  18. Marquez eindigt bovenaan in eerste MotoGP-testsessie Jerez 12:32

    Marquez eindigt bovenaan in eerste MotoGP-testsessie Jerez

    MotoGP-wereldkampioen Marc Marquez heeft in de eerste testsessie voorafgaand aan de hervatting van het seizoen de snelste tijd…

    MotoGP
  19. Racing Point "sneller dan wij leuk vinden", zegt Ricciardo 11:48

    Racing Point "sneller dan wij leuk vinden", zegt Ricciardo

    De bolide van Racing Point is naar de mening van Renault-coureur Daniel Ricciardo "sneller dan wij leuk vinden", terwijl de auto…

    F1
  20. Weerbericht: Regen tijdens de F1 Grand Prix van Hongarije? 11:22

    Weerbericht: Regen tijdens de F1 Grand Prix van Hongarije?

    Na twee races op de Oostenrijkse Red Bull Ring verplaatst het Formule 1-circus zich naar Hongarije. Op de Hungaroring wordt de…

    F1
  21. Hülkenberg debuteert met Lamborghini in ADAC GT Masters 10:23

    Hülkenberg debuteert met Lamborghini in ADAC GT Masters

    Nico Hülkenberg neemt tussen 14 en 16 augustus deel aan zijn eerste races sinds zijn vertrek uit de Formule 1. Hij neemt met…

    Misc
  22. Voorbeschouwing GP van Spanje: Wie stopt Marquez? 09:50

    Voorbeschouwing GP van Spanje: Wie stopt Marquez?

    De MotoGP-rijders beginnen dit weekend meer dan vier maanden later dan gepland toch aan de start van het seizoen. De vooruitblik…

    MotoGP
  23. Russell verrast door gebrek aan racepace bij Williams 08:45

    Russell verrast door gebrek aan racepace bij Williams

    De racepace van Williams tijdens de twee Grands Prix op de Red Bull Ring was zwak en dat kwam voor het team en George Russell…

    F1
  24. "Mercedes blijft voorlopig winnen", verwacht Hakkinen 07:20

    "Mercedes blijft voorlopig winnen", verwacht Hakkinen

    Na de eerste twee Grands Prix van 2020 verwacht Mika Hakkinen niet dat er een maat staat op Mercedes. Het gebrek aan…

    F1
  25. dinsdag 14 juli 2020

  26. Vettel overweegt contractaanbieding Aston Martin voor 2021 23:26

    Vettel overweegt contractaanbieding Aston Martin voor 2021

    Sebastian Vettel is in gesprek over een deal om in 2021 voor Aston Martin in de Formule 1 te racen, zo hebben bronnen…

    F1
  27. Verstappen kijkt uit naar Hongarije: "Klaar voor een nieuw circuit" 20:02

    Verstappen kijkt uit naar Hongarije: "Klaar voor een nieuw circuit"

    Na twee races op de Red Bull Ring racet de Formule 1 dit weekend in Hongarije om het eerste blok met drie races af te sluiten.…

    F1
  28. Vettel niet van plan Ferrari al tijdens seizoen 2020 te verlaten 19:16

    Vettel niet van plan Ferrari al tijdens seizoen 2020 te verlaten

    Sebastian Vettel heeft geen intenties om nog voor het einde van het seizoen "weg te rennen" bij het Formule 1-team van Ferrari…

    F1
  29. Prost: "Renault koos tussen Alonso, Bottas en Vettel voor 2021" 18:04

    Prost: "Renault koos tussen Alonso, Bottas en Vettel voor 2021"

    Renault trok vorige week Fernando Alonso aan als nieuwe rijder voor het seizoen 2021. Volgens adviseur Alain Prost stond de…

    F1
  30. 17:30

    Liveblog: Historische zege Hamilton, geen tweedeling Mercedes

    F1
  31. Hakkinen: "Opportunisme Norris geweldig om te zien" 16:53

    Hakkinen: "Opportunisme Norris geweldig om te zien"

    Lando Norris heeft met zijn optredens in Oostenrijk indruk gemaakt op tweevoudig wereldkampioen Mika Hakkinen. De Fin genoot van…

    F1
  32. Teambaas prijst jonge Williams-coureurs Russell en Latifi 16:32

    Teambaas prijst jonge Williams-coureurs Russell en Latifi

    Hoewel Williams samen met Haas nog het enige team is dat na twee Grands Prix geen enkel punt heeft weten te scoren, ziet…

    F1
  33. Red Bull verkeert in "combinatie van blijdschap en frustratie" 15:31

    Red Bull verkeert in "combinatie van blijdschap en frustratie"

    Red Bull Formule 1 chief engineer Paul Monaghan is lovend over het werk dat het team en motorpartner Honda tussen de twee races…

    F1
  34. Dovizioso krijgt groen licht voor deelname aan Spaanse GP 14:53

    Dovizioso krijgt groen licht voor deelname aan Spaanse GP

    Andrea Dovizioso heeft toestemming gekregen om dit weekend van start te gaan in de Grand Prix van Spanje, de opening van het…

    MotoGP
  35. Preview GP van Hongarije: Wie kan Mercedes verslaan? 14:03

    Preview GP van Hongarije: Wie kan Mercedes verslaan?

    Twee races heeft de Formule 1 inmiddels afgewerkt, maar komend weekend wordt er alweer geracet. Voor het eerst dit jaar vindt er…

    F1
  36. Ricciardo denkt niet dat Renault Ocon wilde bevoordelen 13:30

    Ricciardo denkt niet dat Renault Ocon wilde bevoordelen

    Volgens Daniel Ricciardo was Renault afgelopen zondag tijdens de Grand Prix van Stiermarken wel degelijk van plan om hem voorbij…

    F1
  37. Bottas: "Inhaalactie op Verstappen makkelijker dan gedacht" 12:40

    Bottas: "Inhaalactie op Verstappen makkelijker dan gedacht"

    Mercedes Formule 1-coureur Valtteri Bottas is verbaasd over hoe makkelijk hij Max Verstappen kon inhalen in de GP van…

    F1
  38. Adv: Auto.nl opent 'tijdelijke vestiging' voor OV-mijders in bushok 12:01

    Adv: Auto.nl opent 'tijdelijke vestiging' voor OV-mijders in bushok

    Ondanks een daling in algehele autoverkoop worden er opvallend veel occasions gekocht door reizigers die het OV nog steeds…

    Misc
  39. Racing Point heeft hoge verwachtingen na Red Bull Ring 11:49

    Racing Point heeft hoge verwachtingen na Red Bull Ring

    Bij Racing Point denkt men dat er nog veel meer potentie in de RP20 zit dan Sergio Perez en Lance Stroll tot nog toe hebben…

    F1
  40. Crutchlow zet zinnen op MotoGP-deal met Aprilia 11:11

    Crutchlow zet zinnen op MotoGP-deal met Aprilia

    Vertrekkend LCR Honda MotoGP-rijder Cal Crutchlow hoopt voor het seizoen 2021 een deal te kunnen sluiten met Aprilia. Honda…

    MotoGP
  41.  Mercedes: "Red Bull zal zeer sterk zijn in Hongarije" 10:44

    Mercedes: "Red Bull zal zeer sterk zijn in Hongarije"

    Het Mercedes F1 Team kan met een goed gevoel van de Red Bull Ring naar Hongarije afreizen. Toch probeert men voor aankomend…

    F1
  42. Horner: "Snelheid Racing Point moet iedereen zorgen baren" 09:47

    Horner: "Snelheid Racing Point moet iedereen zorgen baren"

    Red Bull Racing-teambaas Christian Horner is niet gerust op de snelheid van concurrent Racing Point. Het kleine team van Sergio…

    F1
  43. Honda: Maatregelen genomen na problemen in GP Oostenrijk 09:12

    Honda: Maatregelen genomen na problemen in GP Oostenrijk

    Honda moest tussen de Grands Prix van Oostenrijk en Stiermarken op zoek naar oplossingen voor de problemen die Red Bull Racing…

    F1
Meer nieuws