Analyse: F1 verandert, vloeken in de kerk of redding van de sport?

Analyse: F1 verandert, vloeken in de kerk of redding van de sport?

1 juni 2020 – De Formule 1 gaat op de schop. Om de kosten te drukken en om de sport spannender te maken, zijn er vergaande hervormingen doorgevoerd. Markeert dit een stap in de goede richting of is het pakket juist in strijd met het DNA van de sport? GPUpdate.net analyseert.

Laten we vooropstellen – of je nu voor of tegen de veranderingen bent: dat er in tijden van corona eindelijk knopen worden doorgehakt, is positief. Zelfs knopen die lange tijd muurvast leken te zitten, die onoplosbaar leken. Een impasse dreigde. Privéteams als McLaren wilden drastisch in het budget snijden, maar dergelijke oproepen schoten bij Red Bull en Ferrari in het verkeerde keelgat. De Scuderia dreigde zelfs – hey, waar hebben we dat eerder gehoord? – met een vertrek uit de Formule 1. Maar zoals zo vaak wordt de soep niet zo heet gegeten als dat ze wordt opgediend. Er is een compromis gesloten waar alle partijen ogenschijnlijk mee kunnen leven. Zo heeft Ferrari bij de stemming zelfs 'voor' gestemd, blijkt uit informatie van GPUpdate.net. Dat is al pure winst.

Dan naar de inhoud. Het budgetplafond gaat omlaag, naar 145 miljoen dollar in 2021. In de vier jaren daarna zal men de duimschroeven verder aandraaien tot 135 miljoen. Dit vraagt offers van teams (lees: gedwongen ontslagen) maar in deze coronacrisis overheerst toch het begrip. De Formule 1 krijgt immers met veel grotere uitdagingen te maken, rake economische klappen komen bovenop de hang naar elektrificatie. Om de boel levensvatbaar te houden in zo'n periode, moeten de budgetten omlaag. Als men die stap niet zou zetten, had men het risico gelopen dat teams de uitgang opzochten. En zonder Concorde Agreement stond diezelfde uitgang wagenwijd open. Met het salomonsoordeel van afgelopen week lijken alle teams best aardig te kunnen leven, waardoor dat doemscenario - in ieder geval voorlopig - is afgewend. Op zichzelf ook weer goed nieuws.

Een verkapte 'balance of performance' in F1

Maar daarmee is de kous nog altijd niet af. Want naast het budgetplafond zijn er meer kostenbesparende maatregelen doorgevoerd. En juist die roepen tweespalt op en bij de hardcore fans zelfs onbegrip. Voor die laatste doelgroep staat iets als een 'balance of performance' gelijk aan vloeken in de kerk. En die richting gaat de Formule 1 met dit pakket aan maatregelen toch een beetje op. Het is weliswaar minder opzichtig dan strafgewicht of soortelijke ingrepen, maar het zogenaamde aero-handicapsysteem is wel een verkapte poging om het veld dichter bij elkaar te brengen. Mindere goden krijgen meer windtunnel- en ontwikkelingstijd toegekend dan topteams, allemaal om de kloof te dichten.

Hierdoor vormen de doorgevoerde veranderingen niet alleen een financieel verhaal. De coronacrisis is ook aangegrepen om de boel sportief op de schop te gooien. Het moet spannender, zoals de Amerikaanse eigenaren al langer willen. Desnoods op een kunstmatige manier. En ja, dat is een trendbreuk met het verleden en misschien tegen het DNA van de sport. Maar is dat erg? Of moet dat DNA misschien ook ietsie veranderen in coronatijd? Dat laatste is helemaal niet zo'n gek idee. Voor relevante technologie – het argument dat vaak wordt aangedragen door critici – is de Formule 1 al lang niet meer de enige klasse waar automerken naar kijken. Het benoemen van de Formule E  is in dat opzicht al voldoende, zeker omdat de hybride F1-motoren dermate complex zijn dat je de relevantie hier en daar wel in twijfel kunt trekken. Dat geldt al helemaal voor de uit de kluiten gewassen aerodynamica en de relevantie daarvan voor een doorsnee straatauto.

Het kostenplaatje en de kans op succes

Daar komt bij dat er een prijskaartje hangt aan de benoemde factoren. Een fors prijskaartje bovendien. Dat werkt allereerst grotere verschillen in de hand op de baan, tussen zij die wel met geld kunnen smijten en zij die dat in mindere mate kunnen of willen. De termen Formule 1B of 'best of the rest' zijn niet voor niets ingeburgerd onder coureurs en binnen teams. Het speelveld wordt steeds iets minder gelijkwaardig. Dat die ontwikkeling gepaard gaat met stijgende kosten, is linke soep bij iedere (volgende) crisis. Grote moederbedrijven moeten dan immers mensen ontslaan en zullen ook onherroepelijk een kosten-batenanalyse loslaten op het F1-project. Met steeds hogere kosten wordt de kans op een gunstige uitkomst steeds iets kleiner.

Dat traditieteams als Williams het water nu al tot aan de lippen staat - over het boekjaar 2019, dus nog vóór corona - en dat meer teams speetjes dreigen te worden van miljardairs als Stroll, Latifi of Mazepin zijn daar indirecte gevolgen van. Een recent persbericht maakt dit nog eens helder: "Er bestaat een enorme kloof tussen de inkomsten en uitgaven van de drie topteams en de rest van de grid", legt Williams de vinger op de zere plek. "Maar wij gaan ervan uit dat de toekomstvisie van Liberty een gelijkwaardiger speelveld creëert vanaf 2021." Er is dus vertrouwen in de genomen maatregelen. Dat vertrouwen is er bij Renault ook, dat team heeft toegezegd langer te blijven. Toch is dit nieuws nog niet zaligmakend. Het is niet voor niets dat Cyril Abiteboul – wat je ook van de beste man vindt – veelvuldig aan de bel trekt. Als kosten de pan uit blijven rijzen, valt dat voor hem niet oneindig te verdedigen bij het moederbedrijf.

Zeker niet als succes nagenoeg onbereikbaar is voor alle teams met een kleinere portemonnee. Juist hierdoor staan beide elementen allerminst los van elkaar: de oplopende kosten en de verminderde kans op succes horen bij elkaar. Of om het om te draaien: kostenbeperking en een grotere kans op succes gaan hand-in-hand. Beide facetten hebben deze nieuwe reglementen gekleurd en dragen zodoende bij aan een fraaier toekomstperspectief voor minimaal zeven van de tien teams. En beide facetten dragen zo bij aan een duurzamere sport - in de zin dat teams waarschijnlijk niet rap weglopen.

Tot slot mag niet worden vergeten dat de racerij – ook de Formule 1 – voor veel mensen een vorm van entertainment blijft. En voor de marktwaarde van entertainment zijn onvoorspelbaarheid, spanning en het hebben van verschillende winnaars van groot belang. Het maakt de sport aantrekkelijker voor een groot publiek en op die manier ook voor sponsoren. In dat opzicht zijn die Amerikanen zo gek nog niet en lijkt het huidige compromis juist een stap in de goede richting. Sportief en commercieel, die dingen gaan in dit geval samen. En ja men mag het DNA van F1 daarbij niet verloochenen en ja het blijft dansen op een flinterdun koord, maar de huidige stappen lijken eerder een duwtje in de goede richting dan een vrije val in het ravijn. In dat opzicht is de coronacrisis vooral een 'reality check' gebleken, zeker voor de Formule 1.

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. maandag 13 juli 2020

  2. Tijdschema: Hoe laat begint de MotoGP GP van Spanje? 20:55

    Tijdschema: Hoe laat begint de MotoGP GP van Spanje?

    Ruim vier maanden na de geplande start van het seizoen begint de MotoGP nu dan eindelijk aan de eerste race: de Grand Prix van…

    MotoGP
  3. Renault werkt aan noodoplossing voor radiatorprobleem 20:04

    Renault werkt aan noodoplossing voor radiatorprobleem

    Het Renault Formule 1-team is naarstig op zoek naar een oplossing voor een probleem met de radiator. De in Enstone gevestigde…

    F1
  4. 'Pijnlijke seizoensstart Red Bull maar Verstappen maakt nog kans' 19:45

    'Pijnlijke seizoensstart Red Bull maar Verstappen maakt nog kans'

    Voormalig F1-coureur Robert Doornbos spreekt van een pijnlijk begin van het seizoen voor Max Verstappen en Red Bull, maar denkt…

    F1
  5. Mercedes en Bottas bereiken akkoord over 2021 18:46

    Mercedes en Bottas bereiken akkoord over 2021

    Valtteri Bottas is ook in 2021 medewerker van het Mercedes-AMG Petronas F1 Team. De 30-jarige Fin heeft zijn contract bij de…

    F1
  6. Honda-teambaas noemt overstap Marquez 'de beste optie' 18:09

    Honda-teambaas noemt overstap Marquez 'de beste optie'

    MotoGP-debutant Alex Marquez vertrekt aan het eind van dit seizoen weer bij het fabrieksteam om een stap terug te doen naar…

    MotoGP
  7. 17:14

    Lees terug: Schumacher twijfelt aan Albon, Wolff looft Bottas

    F1
  8. Brawn over aanrijding tussen Leclerc en Vettel: 'een doodzonde' 17:12

    Brawn over aanrijding tussen Leclerc en Vettel: 'een doodzonde'

    Ross Brawn, oud-teambaas van onder andere Ferrari en tegenwoordig motorsportdirecteur van Formula One Management, is bijzonder…

    F1
  9. Hamilton roept teams op meer te doen in strijd tegen racisme 15:15

    Hamilton roept teams op meer te doen in strijd tegen racisme

    Mercedes-coureur Lewis Hamilton vindt dat de overige negen F1-teams hun "verantwoordelijkheid moeten nemen" in de strijd tegen…

    F1
  10. Red Bull verbaasd door gebrek snelheid Albon in Stiermarkse GP 14:53

    Red Bull verbaasd door gebrek snelheid Albon in Stiermarkse GP

    Red Bull heeft moeite om te begrijpen waarom de snelheid van Alex Albon verval vertoont in langere stints, nadat het tempo van…

    F1
  11. Verstappens RB16 had meer schade dan 'slechts' endplate 13:34

    Verstappens RB16 had meer schade dan 'slechts' endplate

    De kapotte endplate van de voorvleugel van Max Verstappens Red Bull zorgde ook voor schade aan de bargeboards, waardoor de…

    F1
  12. Analyse: Winnaars en verliezers Grand Prix van Stiermarken 13:13

    Analyse: Winnaars en verliezers Grand Prix van Stiermarken

    De tweede race van het Formule 1-seizoen 2020 bleek een stuk minder beklijvend dan de eerste uitvoering op hetzelfde circuit.…

    F1
  13. Racing Point slaat "slecht geïnformeerd" Renault om de oren 12:52

    Racing Point slaat "slecht geïnformeerd" Renault om de oren

    Racing Point ziet het onderzoek van de FIA naar de mogelijk illegale brake ducts van de RP20 met vertrouwen tegemoet. Renault…

    F1
  14. Zo veel lijken de Racing Point- en Mercedes-brake ducts op elkaar 12:37

    Zo veel lijken de Racing Point- en Mercedes-brake ducts op elkaar

    Een aantal Formule 1-teams hield de afgelopen maanden een enigszins vreemd gevoel over de gelijkenissen tussen de Racing Point…

    F1
  15. Vettel verwijt Leclerc niets na aanrijding in Spielberg 11:48

    Vettel verwijt Leclerc niets na aanrijding in Spielberg

    Sebastian Vettel denkt dat hij en Ferrari-teamgenoot Charles Leclerc "beiden volwassen genoeg zijn" om vooruit te kijken en…

    F1
  16. Tijdschema: Hoe laat begint de Grand Prix van Hongarije? 11:30

    Tijdschema: Hoe laat begint de Grand Prix van Hongarije?

    Na twee opeenvolgende races op de Oostenrijkse Red Bull Ring reist het Formule 1-circus door naar Hongarije voor de afsluiter…

    F1
  17. Stroll: "Waarschijnlijk heeft Racing Point de op één na snelste auto" 10:20

    Stroll: "Waarschijnlijk heeft Racing Point de op één na snelste auto"

    Racing Point-coureur Lance Stroll denkt dat er argumenten te bedenken zijn dat het team uit Silverstone op het moment de op…

    F1
  18. Officieel: Espargaro vanaf 2021 naast Marquez bij Honda 10:10

    Officieel: Espargaro vanaf 2021 naast Marquez bij Honda

    Pol Espargaro rijdt vanaf 2021 voor de MotoGP-kampioensformatie Repsol Honda. Dat heeft de Japanse constructeur maandagochtend…

    MotoGP
  19. Officieel: Morbidelli verlengt contract bij Petronas Yamaha 09:41

    Officieel: Morbidelli verlengt contract bij Petronas Yamaha

    Franco Morbidelli rijdt ook de komende seizoenen voor het MotoGP-team Petronas Yamaha SRT. De 25-jarige Braziliaanse Italiaan…

    MotoGP
  20. 'Solide stap vooruit' voorkomt herhaling bakproblemen Mercedes 09:34

    'Solide stap vooruit' voorkomt herhaling bakproblemen Mercedes

    Mercedes heeft een 'solide stap voorwaarts' gemaakt om een herhaling van de versnellingsbakproblemen van vorige week te…

    F1
  21. Internationale media over Verstappen en Ferrari in Stiermarken 09:30

    Internationale media over Verstappen en Ferrari in Stiermarken

    De eerste 'double header' van het Formule 1-seizoen 2020 is achter de rug, twee krachtmetingen op de Red Bull Ring in Spielberg.…

    F1
  22. Seidl zou botsing McLaren-coureurs als 'persoonlijke aanval' zien 07:50

    Seidl zou botsing McLaren-coureurs als 'persoonlijke aanval' zien

    McLaren-teambaas Andreas Seidl predikt het belang van het team bij McLaren. Hij zou het als een 'persoonlijke aanval' zien als…

    F1
  23. Red Bull hoopt op verbetering: "Hungaroring kan ons beter liggen" 06:50

    Red Bull hoopt op verbetering: "Hungaroring kan ons beter liggen"

    Red Bull Racing kon tijdens de tweede race in Spielberg geen vuist maken tegen Mercedes. Het Zuid-Duitse merk bleek nog immer…

    F1
  24. zondag 12 juli 2020

  25. Behandeling protest tegen Racing Point volgt later 21:26

    Behandeling protest tegen Racing Point volgt later

    De stewards van de Grand Prix van Stiermarken hebben laten weten dat zij het protest van Renault tegen Racing Point hebben…

    F1
  26. 21:12

    Foto's: De zondag van de Grand Prix van Stiermarken

    F1
  27. Rosenqvist verslaat O'Ward voor eerste IndyCar-zege 20:52

    Rosenqvist verslaat O'Ward voor eerste IndyCar-zege

    Chip Ganassi Racing-coureur Felix Rosenqvist heeft zondag een sensationele zege geboekt op Road America. In de slotfase van de…

    Indy
  28. Realisme overheerst bij Red Bull: "Zijn nog steeds te langzaam" 19:44

    Realisme overheerst bij Red Bull: "Zijn nog steeds te langzaam"

    De dubbele ontmoeting in Spielberg heeft voor Red Bull Racing niet het gewenste resultaat opgeleverd. Een tweede nulscore voor…

    F1
  29. Renault dient protest in tegen Racing Point 19:15

    Renault dient protest in tegen Racing Point

    Het Renault Formule 1-team heeft op zondagavond een protest ingediend tegen Racing Point. De Franse fabrieksformatie zet…

    F1
  30. Ricciardo niet mals voor Stroll: "Hij was wanhopig" 18:56

    Ricciardo niet mals voor Stroll: "Hij was wanhopig"

    Daniel Ricciardo heeft zich gefrustreerd uitgelaten over de 'wanhopige' inhaalactie van Lance Stroll in de slotfase van de…

    F1
  31. Binotto diep ontgoocheld na nieuwe aanrijding Leclerc-Vettel 18:30

    Binotto diep ontgoocheld na nieuwe aanrijding Leclerc-Vettel

    Ferrari Formula 1-teambaas Mattia Binotto is diep ontgoocheld na de aanrijding tussen Charles Leclerc en Sebastian Vettel in de…

    F1
  32. Perez blinkt uit in Oostenrijk: "Geweldige inhaalrace" 18:22

    Perez blinkt uit in Oostenrijk: "Geweldige inhaalrace"

    Racing Point F1-coureur Sergio Perez had een nagenoeg perfecte race in Oostenrijk bijna afgesloten met de vijfde plaats, maar de…

    F1
  33. Hamilton slaat terug: "Geweldige stap voorwaarts na vorige week" 17:53

    Hamilton slaat terug: "Geweldige stap voorwaarts na vorige week"

    Lewis Hamilton heeft zijn achterstand op Valtteri Bottas in het kampioenschap gehalveerd door de Grand Prix van Stiermarken te…

    F1
  34. Verstappen ziet Mercedes weer domineren: "Werk aan de winkel" 17:03

    Verstappen ziet Mercedes weer domineren: "Werk aan de winkel"

    Max Verstappen heeft de Grand Prix van Stiermarken als derde afgesloten. De Nederlander reed een foutloze wedstrijd, maar moest…

    F1
  35. 17:00

    De Formule 1 WK-stand na de GP van Stiermarken

    F1
  36. 16:51

    Volledige uitslag van de Formule 1 Grand Prix van Stiermarken

    F1
  37. Hamilton scoort dominante zege, podiumplaats Verstappen 16:40

    Hamilton scoort dominante zege, podiumplaats Verstappen

    De tweede Formule 1-race in Oostenrijk is ten prooi gevallen aan Lewis Hamilton. De Brit begon de Grand Prix van Stiermarken van…

    F1
  38. Leclerc na aanrijding Vettel: "Ben ontgoocheld in mezelf" 16:21

    Leclerc na aanrijding Vettel: "Ben ontgoocheld in mezelf"

    Charles Leclerc heeft de schuld voor de aanrijding met Ferrari-teamgenoot Sebastian Vettel in de Formule 1 Grand Prix van…

    F1
  39. Nieuwe domper voor Ferrari na clash tussen Vettel en Leclerc 15:35

    Nieuwe domper voor Ferrari na clash tussen Vettel en Leclerc

    De Formule 1 Grand Prix van Stiermarken is tot een vroegtijdig eind gekomen voor het team van Ferrari. Beide coureurs moesten…

    F1
  40. Albon: Auto beter dan vorige week, maar ben zelf nog zoekende 14:35

    Albon: Auto beter dan vorige week, maar ben zelf nog zoekende

    Alexander Albon stelt dat Red Bull Racing dit weekend sterker voor de dag kan komen dan vorige week, al worstelt hij persoonlijk…

    F1
  41. 14:35

    LIVE: Volg hier de Grand Prix van Stiermarken op de voet

    F1
  42. Grosjean ontsnapt aan diskwalificatie met start vanuit pitstraat 14:12

    Grosjean ontsnapt aan diskwalificatie met start vanuit pitstraat

    Romain Grosjean moet de Formule 1 Grand Prix van Stiermarken vanuit de pitstraat aanvangen. Haas F1 werkte zaterdagavond nog aan…

    F1
Meer nieuws