Retro: Het desastreuze Formule 1-avontuur van Lola

Retro: Het desastreuze Formule 1-avontuur van Lola

28 juni 2020 – De Britse constructeur Lola was een van dé grote chassisbouwers in de autosport. Een poging om ook een eigen Formule 1-team uit de grond te stampen, liep echter desastreus af.

Lola Cars werd in 1958 opgestart door Eric Broadley en groeide snel uit tot een vaste waarde in de autosport: Formule 1, Formule 2, Formule 3, IndyCar, Le Mans, Amerikaanse sportwagens. Lola was op alle terreinen een gerespecteerde chassisbouwer. Een laatste stap ontbrak nog: een eigen Formule 1-team. Klantenprogramma's met Haas, Larrouse en BMS Scuderia Italia draaiden namelijk telkens op niets uit.

Lola zou in 1998 met een eigen team toetreden tot de Formule 1-grid met een Lola T97/30 chassis, Ford Zetec-R V8 motoren en sponsoring van Mastercard. Mastercard had echter andere plannen. Het wilde absoluut het programma met een jaar vervroegen en al in 1997 beginnen met racen. De bedoeling van het F1-programma was voor Mastercard namelijk om een nieuwe F1 Club te lanceren voor klanten, die mee zouden betalen aan het F1-programma. 

Zonder Mastercard was er geen budget, dus Lola zag zich genoodzaakt om het chassis al een jaar eerder dan gepland in de strijd te gooien. Dat bleek een catastrofale fout. Het chassis stond nog lang niet op punt en vertrok zelfs naar Melbourne zonder in de windtunnel te zijn getest, wat ongehoord is. Het team zou dan ook snel met de neus op de feiten worden gedrukt.

Beschamende vertoning
Rijders Vincenzo Sospiri en Ricardo Rosset begonnen met een bang hartje aan de trainingen op het circuit van Albert Park. Om te beginnen was het chassis van het team gebouwd voor een geplande V10-motor die Al Melling

voor Lola zou ontwikkelen. Die motor kwam er niet en dus moest het team een Ford Cosworth V8 proberen in te passen in een wagen die daar niet voor was ontworpen. De Ford-motoren werden een jaar eerder gebruikt door het ter zielen gegane Italiaanse Forti, dat met de motoren vooral betrouwbaarheidsproblemen kende. Koppel dat aan het feit dat de wagen geen uren doorbracht in de windtunnel en dan laat het resultaat zich raden.

Sospiri was de beste van de twee Lola-rijders als Formule 3000-kampioen in 1995. Rosset was zijn teamgenoot destijds bij Super Nova Racing. De twee moeten vast erg geschrokken zijn toen ze Albert Park opdraaiden. Ze hadden net zo goed met hun F3000-wagens mee kunnen doen, want hun Lola was niet eens sneller. Sospiri zette in de kwalificatie de beste tijd van het team neer, maar kwam niet eens in de buurt van de grens van 107 procent. Zijn tijd, een 1.40.972, was maar liefst 11,6 seconde trager dan de poletijd van Williams-rijder Jacques Villeneuve. 

Oprichter Broadley sprak tijdens de lancering van de wagen in Londen de volgende woorden uit: "De regel van 107 procent is eigenlijk een vrij grote marge. Als we dat niet kunnen, dan horen we niet mee te doen." Die woorden kwamen als een boemerang in zijn gezicht terug. Lola werd niet opgevist door de FIA en haalde dus de start niet.

"Ricardo was anderhalve seconde trager dan ik", probeerde Sospiri voor zichzelf positieve kanten te zoeken. "De wagen was niet best om te besturen. We hadden twaalf ronden getest op Silverstone en dat was het. De wagen was heel moeilijk te besturen in de bochten en kwam aerodynamische grip tekort. Zelfs in een rechte lijn ging hij van links naar rechts. Niemand leek te begrijpen waarom."

Rosset liet optekenen in Autosport: "Het was moeilijk, wat ik ook op voorhand wist. We hadden veel problemen. We hadden te weinig downforce en te veel luchtweerstand. Het grootste probleem was dat we geen basisafstelling hadden voor de wagen. We waagden dus een gok en toen raakten we in paniek toen bleek dat die settings fout waren."

In de krant lezen dat het team failliet is
het debacle van Melbourne zou grote gevolgen hebben. De sponsors trokken zich terug, zodat het project zes

miljoen pond in het rood ging. Het team was ondertussen al geïnstalleerd in Brazilië voor de tweede race op Interlagos, maar had net zo goed thuis kunnen blijven. Er zou niet meer gereden worden. Dat had niemand echter verteld aan Sospiri. Hij verslikte zich bijna in zijn koffie toen hij het nieuws vernam... in de krant. "Ik las dat het team over en out was op de donderdagochtend voor de Grand Prix in een Braziliaanse krant", getuigt hij. "De krant schreef 'Lola is out'. Ik belde Ricardo op en hij zei dat het waar was. Hij was in de truck en zei dat die afgesloten zou worden. Ik vroeg hem dan maar om snel mijn spullen en mijn helm mee te nemen! Toen ik naar het circuit ging was alles afgesloten. Het was voorbij."

De goed gesponsorde Braziliaan Rosset zou nog in de Formule 1 opduiken bij onder meer Tyrrell. De F1-carrière van Italiaan Sospiri zat er na een mislukte kwalificatiepoging al op nog voor die goed en wel was begonnen. Eerdere tests bij Benetton, Ligier en Simtek leverden ook niets op. Sterker nog, Sospiri gaf een rol bij Benetton op voor het luchtkasteel van Lola. "Het klonk zo goed. Ik gaf mijn testrol bij Benetton op en tekende voor vier jaar, Ze hadden plannen om hun eigen motoren te bouwen, maar het budget was er nooit. Alles wat ze me hadden verteld was niet waar. Als zoiets gebeurt in de Formule 1, dan duurt het niet lang vooraleer je daar achterkomt."

Sospiri zocht zoals veel Europeanen die in de F1 niet konden doorbreken zijn geluk in Amerika. Daar kwam hij aan de bak in de IndyCar en startte hij zelfs op de eerste startrij van de Indy 500, naast Arie Luyendyk en Tony Stewart. Op de oval van New Hampshire pakte hij een tweede plek. Hij probeerde het ook in de sportwagens met twee deelnames aan de 24 uur van Le Mans in de Ferrari 333SP en in de Toyota GT-One. Daarna besloot hij zijn helm aan de wilgen te hangen en andere rijders te begeleiden, waaronder zijn landgenoot Luca Filippi. Niet in het minst om anderen te behoeden voor een Lola-scenario.

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. zondag 12 juli 2020

  2. Hamilton slaat terug: "Geweldige stap voorwaarts na vorige week" 17:53

    Hamilton slaat terug: "Geweldige stap voorwaarts na vorige week"

    Lewis Hamilton heeft zijn achterstand op Valtteri Bottas in het kampioenschap gehalveerd door de Grand Prix van Stiermarken te…

    F1
  3. Verstappen ziet Mercedes weer domineren: "Werk aan de winkel" 17:03

    Verstappen ziet Mercedes weer domineren: "Werk aan de winkel"

    Max Verstappen heeft de Grand Prix van Stiermarken als derde afgesloten. De Nederlander reed een foutloze wedstrijd, maar moest…

    F1
  4. 16:51

    Volledige uitslag van de Formule 1 Grand Prix van Stiermarken

    F1
  5. Hamilton scoort dominante zege, podiumplaats Verstappen 16:40

    Hamilton scoort dominante zege, podiumplaats Verstappen

    De tweede Formule 1-race in Oostenrijk is ten prooi gevallen aan Lewis Hamilton. De Brit begon de Grand Prix van Stiermarken van…

    F1
  6. Leclerc na aanrijding Vettel: "Ben ontgoocheld in mezelf" 16:21

    Leclerc na aanrijding Vettel: "Ben ontgoocheld in mezelf"

    Charles Leclerc heeft de schuld voor de aanrijding met Ferrari-teamgenoot Sebastian Vettel in de Formule 1 Grand Prix van…

    F1
  7. Nieuwe domper voor Ferrari na clash tussen Vettel en Leclerc 15:35

    Nieuwe domper voor Ferrari na clash tussen Vettel en Leclerc

    De Formule 1 Grand Prix van Stiermarken is tot een vroegtijdig eind gekomen voor het team van Ferrari. Beide coureurs moesten…

    F1
  8. Albon: Auto beter dan vorige week, maar ben zelf nog zoekende 14:35

    Albon: Auto beter dan vorige week, maar ben zelf nog zoekende

    Alexander Albon stelt dat Red Bull Racing dit weekend sterker voor de dag kan komen dan vorige week, al worstelt hij persoonlijk…

    F1
  9. 14:35

    LIVE: Volg hier de Grand Prix van Stiermarken op de voet

    F1
  10. Grosjean ontsnapt aan diskwalificatie met start vanuit pitstraat 14:12

    Grosjean ontsnapt aan diskwalificatie met start vanuit pitstraat

    Romain Grosjean moet de Formule 1 Grand Prix van Stiermarken vanuit de pitstraat aanvangen. Haas F1 werkte zaterdagavond nog aan…

    F1
  11. Binotto piekert na nieuwe domper: "Dit is Ferrari-onwaardig" 13:17

    Binotto piekert na nieuwe domper: "Dit is Ferrari-onwaardig"

    De gifbeker is nog altijd niet leeg voor Ferrari. Vorige week mocht Charles Leclerc door alle chaos nog naar het podium, maar…

    F1
  12. Onderzoek naar Haas voor breken parc fermé-regels 12:53

    Onderzoek naar Haas voor breken parc fermé-regels

    Er dreigen problemen voor Haas F1 en Romain Grosjean. De FIA heeft een onderzoek ingesteld naar het Amerikaanse team vanwege het…

    F1
  13. Sprintrace F2 op Red Bull Ring prooi voor dominante Lundgaard 12:15

    Sprintrace F2 op Red Bull Ring prooi voor dominante Lundgaard

    Vier races verreden in de Formule 2 in 2020, vier verschillende winnaars. Christian Lundgaard werd de vierde tijdens de…

    FIA F2
  14. Rookie Pourchaire pakt eerste zege in F3, Verschoor vierde 11:43

    Rookie Pourchaire pakt eerste zege in F3, Verschoor vierde

    Rookie Theo Pourchaire heeft op enigszins gelukkige wijze de tweede Formule 3-race van het weekend op de Red Bull Ring gewonnen…

    FIA F3
  15. Alfa Romeo wisselt versnellingsbak, gridstraf Giovinazzi 11:39

    Alfa Romeo wisselt versnellingsbak, gridstraf Giovinazzi

    Antonio Giovinazzi heeft voor aanvang van de Grand Prix van Stiermarken een gridstraf van vijf plaatsen gekregen. Het team heeft…

    F1
  16. Van Kalmthout scoort goed 'slecht resultaat' op Road America 11:05

    Van Kalmthout scoort goed 'slecht resultaat' op Road America

    IndyCar-debutant Rinus van Kalmthout kwam zaterdag tijdens de eerste van twee races op Road America niet in het spel voor. De…

    Indy
  17. 11:00

    Startopstelling voor de Grand Prix van Stiermarken

    F1
  18. Norris verwacht 'grotere uitdaging' door rugproblemen in race 10:44

    Norris verwacht 'grotere uitdaging' door rugproblemen in race

    De regenachtige omstandigheden en een hoop pijnstillers zorgden ervoor dat Lando Norris zaterdag minder last had van zijn rug…

    F1
  19. Vijf dingen om naar uit te kijken tijdens het MotoGP-seizoen 2020 10:12

    Vijf dingen om naar uit te kijken tijdens het MotoGP-seizoen 2020

    Ons geduld is de afgelopen maanden flink op de proef gesteld, maar 133 dagen nadat het seizoen had moeten beginnen in Qatar…

    MotoGP
  20. Kwalificatieduels: stand na kwalificatie van GP Stiermarken 09:26

    Kwalificatieduels: stand na kwalificatie van GP Stiermarken

    Met vertoon van macht pakte Lewis Hamilton zaterdag de pole-position voor de Grand Prix van Stiermarken. Daarmee trok de…

    F1
  21. Weer kerbs mijden voor Mercedes: "Wordt lastig door Verstappen" 08:45

    Weer kerbs mijden voor Mercedes: "Wordt lastig door Verstappen"

    Beide Mercedes-coureurs moeten de kerbstones van Red Bull Ring weer mijden tijdens de Formule 1 Grand Prix van Stiermarken.…

    F1
  22. Williams geeft tekst en uitleg over aandelen van Wolff 07:50

    Williams geeft tekst en uitleg over aandelen van Wolff

    Williams heeft meer uitleg gegeven bij de aandelen die Mercedes-teambaas Toto Wolff nog steeds in het team uit Grove…

    F1
  23. Brawn: F1 kan niet laks worden na uitblijven positieve coronatests 06:50

    Brawn: F1 kan niet laks worden na uitblijven positieve coronatests

    Formule 1-baas Ross Brawn is tevreden over het feit dat er na bijna twee weken in Oostenrijk geen enkele positieve coronatest is…

    F1
  24. Dixon wint ook op Road America, Van Kalmthout dertiende 01:12

    Dixon wint ook op Road America, Van Kalmthout dertiende

    Vijfvoudig IndyCar-kampioen Scott Dixon heeft ook de derde wedstrijd van het seizoen gewonnen. In de eerste van twee races op…

    Indy
  25. zaterdag 11 juli 2020

  26. Eerste F2-zege Shwartzman in spektakelstuk op Red Bull Ring 19:58

    Eerste F2-zege Shwartzman in spektakelstuk op Red Bull Ring

    Robert Shwartzman heeft in een waar spektakelstuk op de Red Bull Ring zijn eerste zege in de Formule 2 behaald. De Rus sloot een…

    FIA F2
  27. Gridstraf voor Leclerc wegens overtreding in kwalificatie 19:54

    Gridstraf voor Leclerc wegens overtreding in kwalificatie

    Ferrari-coureur Charles Leclerc heeft drie startplaatsen straf gekregen voor een overtreding tijdens de kwalificatie voor de…

    F1
  28. Verstappen legt spin in Q3 uit: "Maar heeft me geen pole gekost" 19:17

    Verstappen legt spin in Q3 uit: "Maar heeft me geen pole gekost"

    Max Verstappen heeft een beklijvende kwalificatie op de Red Bull Ring als tweede afgesloten. De Limburger leek in de slotfase…

    F1
  29. Sainz knap naar P3: "Zwaarste kwalificatie uit F1-carrière" 18:11

    Sainz knap naar P3: "Zwaarste kwalificatie uit F1-carrière"

    Carlos Sainz maakte indruk tijdens de kwalificatie voor de Grand Prix van Stiermarken. Hij reed de derde tijd in wat hij 'de…

    F1
  30. Leclerc moet vrezen voor gridstraf na povere kwalificatie 18:02

    Leclerc moet vrezen voor gridstraf na povere kwalificatie

    Charles Leclerc moet zich vanaf 18.00 uur melden bij de wedstrijdleiding wegens twee vermeende overtredingen tijdens de…

    F1
  31. Hamilton na pole in de regen: "Geniet van dit soort dagen" 17:58

    Hamilton na pole in de regen: "Geniet van dit soort dagen"

    Lewis Hamilton heeft voor zijn 89ste pole in de Formule 1 flink moeten werken. Hamilton was de beste in een natte en…

    F1
  32. Verstappen kan leven met P2: "Het was heel verraderlijk" 17:19

    Verstappen kan leven met P2: "Het was heel verraderlijk"

    Max Verstappen heeft zich in een kletsnatte kwalificatie als tweede gekwalificeerd voor de Formule 1 Grand Prix van Stiermarken.…

    F1
  33. 16:57

    Volledige uitslag kwalificatie F1 GP van Stiermarken

    F1
  34. Hamilton pakt pole in kletsnatte kwalificatie, Verstappen op P2 16:19

    Hamilton pakt pole in kletsnatte kwalificatie, Verstappen op P2

    Lewis Hamilton heeft de pole-position veroverd voor de Grand Prix van Stiermarken door op een doorweekte Red Bull Ring de…

    F1
  35. Groen licht ondanks de regen: Alsnog F1-kwalificatie op zaterdag 15:40

    Groen licht ondanks de regen: Alsnog F1-kwalificatie op zaterdag

    De Formule 1-kwalificatie voor de Grand Prix van Stiermarken wordt alsnog verreden op zaterdag. Door hevige regenval werd de…

    F1
  36. 14:46

    LIVE: Volg de kwalificatie voor de GP van Stiermarken

    F1
  37. Gevangenisstraf en hoge boete bij breken bubbel in Hongarije 14:37

    Gevangenisstraf en hoge boete bij breken bubbel in Hongarije

    Het Formule 1-personeel is zaterdag gewaarschuwd dat er in Hongarije zware straffen staan op het verlaten van de bubbel. Zo kan…

    F1
  38. Brawn: Kans bestaat dat F1-kwalificatie doorgaat op zaterdag 14:21

    Brawn: Kans bestaat dat F1-kwalificatie doorgaat op zaterdag

    Gaat de kwalificatie zaterdagmiddag door? FIA-wedstrijdleider Michael Masi en F1-sportief directeur Ross Brawn houden die optie…

    F1
  39. 12:58

    Foto's: Regen spelbreker tijdens zaterdag in Oostenrijk

    F1
  40. Derde vrije training voor GP Stiermarken definitief afgelast 12:43

    Derde vrije training voor GP Stiermarken definitief afgelast

    De derde vrije training voor de Grand Prix van Stiermarken vindt definitief geen doorgang. De Red Bull Ring in Spielberg wordt…

    F1
  41. 11:55

    LIVE: Volg de derde training voor de GP van Stiermarken

    F1
  42. Slecht weer teistert Spielberg, F1-kwalificatie mogelijk uitgesteld 11:50

    Slecht weer teistert Spielberg, F1-kwalificatie mogelijk uitgesteld

    De Formule 1 kan zaterdag mogelijk niet in actie komen door de erbarmelijke weersomstandigheden op de Red Bull Ring. De…

    F1
Meer nieuws